Cuándo (y cómo) preguntar sobre pronombres:

Una guía de Shy Enby para Cis y personas trans

Uno de los pines pronombre de Target del verano pasado.

¿Cuándo deberías preguntarle a una persona nueva cuáles son sus pronombres? ¿Debería un grupo comenzar con un "círculo de pronombres", en el que se espera que cada persona ofrezca sus pronombres? ¿Debería preguntarle a las personas que parecen trans (lo que sea que eso signifique), o debería preguntarle a todas las personas? ¿Debería llamar a todo el mundo "ellos" todo el tiempo a menos que se le indique lo contrario? ¿Debería pedir pronombres directamente, o simplemente decir cuáles son sus pronombres y darle a la otra persona la oportunidad de hacer lo mismo?

En una variedad de configuraciones, he encontrado versiones de estas preguntas. Vienen en espacios activistas, entornos universitarios, ensayos de teatro e incluso reuniones privadas. Y no es de extrañar. Navegar por estas cosas es complicado. Y si alguien, en esencia, acepta a las personas trans, por lo general quiere entender bien el pronombre.

Pero ninguna estrategia para hacerlo bien siempre va a funcionar. Cada conversación sobre pronombres se lleva a cabo en su propio contexto único, con partes que tienen sus propias relaciones únicas con el género y el lenguaje de género. Y a veces, los detalles del contexto o la persona con la que se habla son tales que los pronombres no deben discutirse en absoluto. Dicho de otra manera, una conversación sobre pronombres solo es apropiada si ya se han cumplido algunas condiciones previas. Estos son algunos de ellos:

Antes de pedir pronombres, considere:

Una bandera trans dibujada apresuradamente en Pixlr.

¿Estás en un espacio seguro para las personas trans? Esto puede parecer una consideración realmente básica, pero muchas personas bien intencionadas no lo consideran antes de hacer la pregunta del pronombre. Si se encuentra en un espacio público que está lleno principalmente de personas cisgénero, no siempre se le puede garantizar que la honestidad sobre la identidad de género y los pronombres serán recompensados ​​con la aceptación. Preguntarle a alguien sus pronombres mientras están en el trabajo o la escuela puede ser especialmente arriesgado, e incluso cuando no lo es, puede ser aterrador. A menos que sepa que el contexto tiene políticas establecidas para proteger a las personas trans, ni siquiera piense en preguntar.

¿Estás en un espacio cálido y respetuoso con las personas trans? Hay muchos tipos de seguridad. El primer tipo es muy básico, la seguridad de estilo de "libertad negativa": la libertad de ser atacado o acosado directamente. Algunos espacios públicos son seguros para las personas trans de esta manera. Especialmente en ciudades liberales y círculos queer. Sin embargo, los espacios que son verdaderamente seguros de una manera positiva, cálida y respetuosa son mucho más raros. Las personas trans necesitan más que simplemente estar libres de ataques. Necesitan libertad para vestirse como quieran, usar los baños que se sienten bien, hablar en cualquier registro que les parezca adecuado y ocupar el espacio como quieran sin temor a ser acosados.

A menudo, se espera que las personas trans se beneficien de las personas que en realidad no usarán las palabras correctas para ellas o las tratarán de manera respetuosa. Esto sucede en los espacios homosexuales principales todo el tiempo: las personas cis LGBQ pedirán pronombres, sabiendo que eso es lo "correcto", pero estarán completamente mal equipados para lidiar con cualquier respuesta que no sea un "él" o "ella" esperado. . O seguirán con declaraciones alegres o preguntas desacertadas que indican que no saben mucho sobre las personas trans y sus experiencias.

¿Las personas en este espacio están bien educadas en temas trans? Si estás en un espacio activista queer o en un departamento de estudios de mujeres en una universidad, hay muchas posibilidades de que todos tengan una idea de lo que significa "no binario" y cómo usar los pronombres. Pero en la mayoría de las áreas de la vida, el conocimiento básico de los problemas trans no está asegurado. Soy psicólogo social y he tenido muchos colegas profesionales que ni siquiera saben lo que significa "transgénero". Ciertamente, he encontrado ignorancia sobre los problemas trans en mi familia, en la mayoría de los lugares de trabajo y en todos los entornos sociales que no son hiper progresivos.

En entornos donde la conciencia de los temas trans no es común, es posible que aún quiera estar fuera, pero es posible que no tenga la energía para explicarme o educar a las personas. Compartir mis pronombres en estos contextos podría obligarme a explicar cuál es el singular "ellos" y cómo es posible que una persona no sea ni femenina ni masculina. Y tendré que preocuparme de encontrarme con confusión, o con absoluta hostilidad e indignación. No tengo la energía para navegar esa mierda todo el tiempo. La mayoría de las personas trans no lo hacen. Entonces, si estás en una cervecería aleatoria del Medio Oeste o en un juego de Cub, no le preguntes al extraño a tu lado sus pronombres.

¿Usarás realmente los pronombres de la persona? Si no sabe cómo ver su idioma y corregirse por usar los pronombres incorrectos, probablemente no debería preguntarse cuáles son los correctos. Nadie es perfecto, por supuesto, pero si vas a tratar de parecer aceptable al pedir pronombres, es mejor que aceptes lo suficiente como para usarlos. ¿Te sientes cómodo usando los pronombres en singular? ¿Qué pasa con los neopronónimos como xie / xim o zie / hir? ¿Alguna vez los has usado en una conversación? ¿Seguirás respetando a una persona sin importar cuáles sean sus pronombres? Si la respuesta a alguna de estas preguntas es "no", no haga la pregunta. Si te sientes razonablemente cómodo usando estos pronombres, o trabajando en el aprendizaje, estás en camino.

¿Corregirás el malentendido? No debes pedir los pronombres de una persona si no estás dispuesto a ir al bate por ellos cuando están mal escritos. ¿Intervendrá si escucha a otra persona usar los pronombres incorrectos para ellos? ¿Tendrás cuidado con otro lenguaje de género: llamar a una mujer trans "amigo" o llamar a un grupo mixto de género "chicos" por ejemplo? ¿Se siente cómodo usando un lenguaje como "personas embarazadas" en lugar de "mujeres embarazadas"? Si no ha trabajado para eliminar las suposiciones de género de su idioma, es posible que no esté listo para preguntar (y saber) cuáles son los pronombres de una persona trans. De nuevo, no tienes que ser perfecto. ¡No soy! ¡Todavía digo "chicos" todo el tiempo por accidente! Pero debes preocuparte.

Dirijo un taller sobre cómo corregir errores de género. Aquí hay algunos ejemplos de frases y métodos.

¿Hay otras personas trans alrededor? Incluso si eres un gran aliado y haces todo bien, una persona trans puede no sentirse cómoda compartiendo sus pronombres contigo. Nos hemos quemado antes. Mucha gente es irrespetuosa o invasiva hacia nosotros, y es difícil predecir cuán horrible será un nuevo conocido. Y si somos la única persona trans en la sala, la tensión es mucho mayor. Si no tienes otros amigos trans, o si no hay personas trans en tu organización o grupo social, probablemente no estés listo para preguntarle a alguien sus pronombres. Espere hasta que haya aprendido y experimentado un poco más. Trabaja para que tus grupos sociales sean más afirmativos; preguntar pronombres viene después de eso.

¿La persona se siente cómoda discutiendo sus pronombres? Este es difícil de intuir. A veces, las personas trans que están explorando sus identidades simplemente no quieren hablar de ello. Algunas personas no saben cuál es la respuesta correcta para ellos. Algunas personas son realmente indiferentes. Y todos podemos ser demasiado voraces en nuestra demanda de información, incluidas las personas trans. Recuerdo el reciente Reddit AMA de Chris Fleming, en el que el comediante recibió toneladas de preguntas preguntando qué pronombres usa. Chris nunca respondió una sola versión de la pregunta, y estaba claramente evitando la pregunta deliberadamente, sin embargo, Redditors siguió preguntando.

También recuerdo la transición de Daniel Mallory Ortberg. Antes de compartir su nuevo nombre y pronombres, mencionó su transición en las redes sociales de manera indirecta. Durante este tiempo, sus amigos se referían a él solo por una versión abreviada de su antiguo nombre. Esto, para mí, envió una señal bastante clara de que, por el momento, se deben evitar los pronombres. A pesar de esto, Daniel recibió múltiples preguntas en Twitter sobre cuál sería su nuevo nombre y pronombres. Muchas de las preguntas provienen de personas trans que no pudieron entender que él no estaba listo para discutirlo. La gente no siempre está lista para responder. A veces la pregunta es inapropiada, sin importar quién la haga.

Estas personas son claramente fanáticos de Chris Fleming que intentan ser solidarios. Pero como Chris decidió ignorar todas estas preguntas, deberíamos asumir que Chris no quiere discutirlo.

Cómo preguntar

Supongamos que se cumplen todas las condiciones previas descritas anteriormente. Eres un aliado de las personas trans (o eres trans tú ​​mismo), estás en un espacio seguro y que acepta a las personas trans, y sabes cómo tratar a las personas trans con respeto. Sabes cómo usar los pronombres ellos / ellos, tienes amigos trans genuinos y estás comprometido a corregir errores. En teoría, estás preparado para preguntarle a una persona sus pronombres.

¿Pero cómo lo preguntas?

Hay muchas rutas que puedes tomar. Podrías decir "cuáles son tus pronombres" tan pronto como veas a una persona con un corte de pelo asimétrico (si esto me sucediera, no me importaría. Pero otras personas podrían). Puede asegurarse de que la reunión / clase comience con todos dando vueltas en círculo, compartiendo sus pronombres uno por uno. O podría adoptar un enfoque más opcional, compartir sus propios pronombres pero no exigir el de nadie más.

Todos estos enfoques son comunes, y todos tienen limitaciones. Aquí están mis pensamientos.

Los gráficos de Powerpoint son mi pasión.jpg

Pidiendo a todas las personas sus pronombres. Este método es lento, poco elegante y puede poner a las personas al límite. Obliga a las personas trans a salir ellas mismas (a menudo antes de que sepan algo sobre la persona con la que están hablando) o mentir. La pregunta también es difícil de navegar si una persona cuestiona su identidad o pronombres.

Hacer que todos compartan sus pronombres como parte de un "círculo de pronombres". Este enfoque está bien, incluso es bueno, siempre y cuando estés en un espacio seguro y afirmativo. ¡Me gusta este enfoque en algunos contextos! Pero es lento y poco elegante, y cuando eres la única persona trans en la sala, realmente te llama mucho la atención.

También arroja una tonelada de información sobre cada persona en el grupo a la vez. Nunca he podido memorizar una tonelada de nombres después de haberlos arrojado a todos en secuencia; tampoco hay razón para esperar que la mayoría de la gente pueda memorizar tantos pronombres rápidamente.

Asumiendo los pronombres de una persona a menos que parezcan trans. Esta es la peor opción, y desafortunadamente una común. No puedes ver si una persona es trans. Muchas personas trans parecen personas cis, ya sea del género con el que se identifican o del género que les asignaron al nacer. Para las personas no binarias como yo, es especialmente difícil "parecerse" a mi género. Por lo tanto, este enfoque lleva a que muchas personas trans sean identificadas o perdidas.

Este método también, irónicamente, arroja un brillante faro de juicio sobre las personas que "parecen" trans. Si alguna vez haces la pregunta: "¿cuáles son tus pronombres?", Cuando una persona te parece andrógina, vas a dejar a las personas trans visiblemente sintiéndose destacadas. También vas a ofender a las personas cisgénero que te parezcan andróginas.

Llamar a todos "ellos" a menos que se les indique lo contrario. Este enfoque parece, a primera vista, ser modesto y progresivo. No requiere que se destaquen las personas que "miran" trans, normaliza el uso del singular "ellos", y su supuesto básico es la neutralidad. El problema es que la mayoría de las personas (¡incluidas las personas trans!) No usan pronombres "ellos".

Y aunque llamar incorrectamente a alguien "ellos" puede parecer menos ofensivo que llamarlos incorrectamente "ella" o "él", ese no es siempre el caso. Una forma en que las personas devalúan constantemente a las mujeres trans es rehusándose a llamarlas "ella"; El lenguaje de género neutral a menudo se envía específicamente como una forma de evitar referirse a las mujeres trans como mujeres.

Los pronombres neutros no son neutrales cuando se usan para devaluar a las mujeres trans.

También puede ser doloroso referirse a una mujer cis como "ellos" si a esa mujer se le ha borrado constantemente su feminidad debido al racismo o al poder. Las mujeres negras y las mujeres discapacitadas a menudo son estereotipadas como poco femeninas o como seres sexuales no completamente formados, y para algunas de ellas, ser referidas como "ellas" neutrales puede ser una reminiscencia de esa experiencia negativa en curso. Soy blanco, no estoy discapacitado físicamente, y no soy una mujer, así que de ninguna manera soy una autoridad en esto, pero las mujeres negras y discapacitadas me han dicho esto varias veces.

Indicar sus pronombres y darle a la otra persona la oportunidad de hacer lo mismo. Esta opción es definitivamente mi favorita de las mencionadas. Indicar los pronombres es una excelente manera para que las personas cis denoten que están aceptando a las personas trans, y un recordatorio amable para todos los que son testigos de que no debes asumir la identidad de una persona al mirarlos.

Esta opción todavía ejerce cierta presión sobre la otra parte para que comparta sus pronombres, pero la presión es relativamente suave. Hace que compartir pronombres sea opcional y conversacional, y es más discreto que un círculo de pronombres. Muchas personas realizan el equivalente digital de esta práctica al enumerar pronombres en sus biografías de Twitter y firmas de correo electrónico, y la normalización de eso hace que mi vida, como persona trans, sea mucho más fácil.

Después de haber preguntado

Asumamos, nuevamente, que has hecho todo bien. Esperó el momento correcto, hizo que la otra persona se sintiera cómoda y luego dijo "Hola, mi nombre es ____, uso _____ pronombres". Digamos que la persona era receptiva y le dijo cuáles son sus pronombres. ¡Felicidades! Tú y tu nueva amiga son hermosos. ¡Pero el trabajo no está hecho! Estos son algunos pasos que puede seguir a continuación:

¡Usa sus pronombres! Encuentre una excusa para hacer un género correcto de la persona. Casi todas las personas trans aman y aprecian que se les haga referencia correctamente. Nos da euforia de género a muchos de nosotros: un fuerte sentimiento de "rectitud", comodidad y facilidad. Hable acerca de la persona (respetuosamente) cuando esté en la habitación. Cuente una historia divertida sobre algo que hicieron en el pasado y use sus pronombres en todo momento. Mientras no estés hablando mierda sobre nosotros, probablemente nos encantará.

Presente a la persona usando sus pronombres. Una excelente manera de ahorrarle molestias a una persona trans es presentándoles nuevas personas usando sus pronombres. Haz esto elegante. Puede decir: "Hola, este es mi amigo Michael, ¡es un carpintero!" O "¡Este es Lenore, se acaban de mudar aquí de Utah!" Esto les ahorra a todos la conversación de pronombres y valida que los pronombres de una persona sean correctos y válido.

Más materiales del taller de corrección de pronombres.

Corrige a las personas que se equivocan. El malentendido sucede. Nadie es perfecto. Pero tan pronto como conozca los pronombres correctos de una persona trans, puede ayudarlos corrigiendo los errores de una manera informal y alegre. Tomaré un ejemplo que me pasó esta semana:

S: ¿A dónde vamos por comida?
Yo: Nos decidimos por IHOP.
S: genial.
D: Hola, ¿qué pasa? ¿A dónde vamos?
S: Ella dijo que iremos a IHOP.
D: Uh, ellos.
S: ¿eh? Oh, dijeron que iremos a IHOP. Lo siento.

En esta situación, me sentí incómodo corrigiendo a la persona que me llamó "ella". Me da vergüenza corregir a las personas en la vida real. Dudo y luego el momento se fue. Fue mucho más fácil para mi amigo, D, intervenir y corregir suavemente S. D también es realmente muy bueno en esas cosas. Si tienes confianza o habilidades sociales, utiliza esos superpoderes y respalda los pronombres de las personas para ellos.

Algunas advertencias

Esta pieza refleja mi opinión sobre el tema, aunque mis puntos de vista se basan en conversaciones con muchas personas trans de diferentes experiencias. Cada persona trans tiene sus propios sentimientos sobre este asunto y sus propios límites; siempre es mejor sentir el nivel de comodidad de una persona individual que apegarse a un conjunto rígido de reglas externas. Además, las normas sociales están en constante cambio. En unos pocos años o décadas, preguntar pronombres puede ser tan cómodo como intercambiar nombres. Apuesto a que en el futuro previsible seguirá siendo complicado, por lo que definitivamente debe tener en cuenta los detalles de la situación, el entorno y la persona al tomar su decisión sobre si preguntar y cómo preguntar.

En suma

Si esta pieza se siente un poco abrumadora, solo recuerda lo siguiente:

· Las personas no siempre se sienten cómodas cuando se les pregunta cuál es su género o cuáles son sus pronombres.
· Compartir tus pronombres es una forma excelente e inoportuna de hacer que la aceptación de las personas trans sea la norma.
· Usar los pronombres correctos y el lenguaje de género es importante para las personas cis y trans por igual.
· A veces, sin embargo, no sabrás cuál es el lenguaje "correcto".
· Cuando estés conversando con alguien, no seas agresivo o exigente con la información. Al igual que, como una cosa general.