The Snowflake Diaries: Cómo escuchar a las mujeres, todo el tiempo

Crecí en una casa de mujeres. Y así, cada verano, durante la escuela secundaria y la universidad, trabajaba en la construcción para aprender a ser hombre. Un hombre tradicional Alguien que podría usar herramientas, arreglar autos y camiones y tal vez incluso construir su propia casa algún día. Quería aprender lo que pensé que me había perdido. Escogí la pintura de la casa porque los pinceles tenían más velocidad que un martillo. Me gustaba empujar y arrastrar moléculas a través de las superficies. El trabajo de un pintor de casas es, esencialmente, embellecer el mundo, una casa a la vez. Aún así, no es un trabajo fácil. Hay mucho trabajo pesado, respirar todos los diferentes vapores que provocan dolor de cabeza y arder de pie al sol del mediodía.

A pesar de todo eso, me encantó. Los sitios de construcción son un campo de pruebas para la masculinidad tradicional. Se trata de camiones y perros, carne y deportes y fanfarronería, mentiras obvias y mucho revuelo (amistoso o no). Es donde la medida de un hombre es la cantidad repugnante de carne y queso procesados ​​que puede soportar durante el almuerzo y aún así puede realizar el trabajo manual después. Mierda de verdad.

Trabajando en la construcción, a menudo cogía el infierno por actuar como una mujer. Me llamarían una perra por hacer cosas como preocuparme por qué o dónde almorcé; o si solicité un jugo específico por marca cuando un tipo fue a la tienda a tomar una copa. ¿Por qué tienes que ser una perra exigente, Burnett?

Porque como una mujer inteligente, quiero lo que quiero.

Una vez pasé la mitad del día de trabajo escuchando a una mujer de mediana edad explicar por qué la pintura que estaba mezclando no era del color correcto, ya que hice muestras para 42 tonos diferentes de un amarillo personalizado hasta que encontró la perfecta perfecta. Ninguno de los tipos con los que trabajé podía creer que ella no me volviera loca. Pero, como dije, crecí escuchando a mujeres.

Sin embargo, el estereotipo cultural común dicta que a los hombres heterosexuales no les gusta escuchar a las mujeres. Esa es la cultura occidental se redujo a un punto clave de comedia. Un tipo de cuerpo blando se sienta allí actuando como si estuviera prestando atención cuando todos sabemos que no lo es. ¿Porque qué tipo quiere escuchar a su esposa parlotear? Cue: La pista de la risa.

Si miras un medio día completo de nuestros medios, desde programas matutinos hasta programas de juegos, telenovelas y noticias de medio día, repeticiones de comedias para programas de entrevistas diurnos, noticias nocturnas para comedias de horario estelar, dramas médicos y procedimientos policiales, y luego -concursos nocturnos, ves este mismo tropo jugado una y otra vez. Los hombres no quieren escuchar a las mujeres. Las mujeres hablan demasiado. Los hombres solo quieren quedarse solos, en un garaje, una cueva de hombres o lo que sea.

Este es un mensaje cultural terrible.

Primero, es tóxico para mujeres y niñas, hombres y niños y para todas las personas no binarias del planeta. Dos, no es cierto. Caso en cuestión: Trabajando en la construcción, descubrí que esos hombres súper tradicionales tenían mucho interés en lo que las mujeres piensan, sienten y creen. A menudo, querían que explicara a las mujeres y lo que estaban pensando. Durante innumerables horas de almuerzo y descansos, los ayudé a aprender a escuchar mejor a las mujeres en sus vidas. Y en general, mejoró su mundo. Me agradecieron por salvarlos de dolores de cabeza y peleas, confusiones y estados de ánimo oscuros, los suyos y los de las mujeres en sus vidas.

¿Qué tan triste es eso? Estos tipos valoraron sinceramente las opiniones de las mujeres, pero solo les pareció aceptable hacerlo cuando un hombre se las dijo.

No obstante, actué como su intérprete femenina para un segundo idioma que nunca aprenderían, y no sentí que tuvieran que hacerlo.

Pero no es un segundo idioma.

En absoluto.

Un hombre que no sabe escuchar a las mujeres es tan inteligente como cree que es. No tiene idea de lo que se está perdiendo. Que es la mitad del mundo.

Y sin embargo, tipos como ese están en todas partes, no solo en los sitios de trabajo. De hecho, cuando le pregunto a algunos amigos si tienen problemas para escuchar a las mujeres, ninguno dice ser bueno en eso. (Aunque algunos piensan que son mejores que otros hombres que conocen). "Creo que tuve problemas para escuchar, seguro", dice Michael, gerente de redes sociales en Nueva York. "Sucedió mucho en relaciones pasadas cuando las corté con mi propia opinión o punto de vista porque quería dejar las cosas claras. Mirando hacia atrás, podría haber esperado mi turno para hablar ".

Cuando sigo con una pregunta acerca de tomar consejos de mujeres, él señala una dinámica importante. "Sigo mejor los consejos de mis amigas", explica. “Confío más en sus consejos. Además, tener una fuerte presencia de madre mientras crecía fomentó esa creencia ”. Esta es una actitud común entre quienes crecimos con una madre fuerte, especialmente si era madre soltera. No teníamos otra opción. Era la única voz que escuchamos, así que no tuvimos más que practicar escuchar a las mujeres. Y así, se vuelve tan natural como la digestión. También se convierte en una habilidad fácilmente transferible a las otras mujeres en nuestras vidas.

Otro amigo, un diseñador del Área de la Bahía también llamado Michael, se hace eco del mismo sentimiento que Michael de Nueva York. "Me gusta pensar que trato de escuchar a las mujeres", dice, "aunque las mujeres en mi vida pueden estar en desacuerdo. Soy un sabio de cabeza dura y lengua plateada, así que me cuesta mucho escuchar a cualquiera. Pero no soy tan ignorante como para pensar que, como hombre, tampoco estoy culturalmente condicionado para hablar y despreciar a las mujeres en particular ".

Cuando le pregunto si tiene alguna dificultad para recibir consejos de mujeres, agrega: "Curiosamente, si sigo los consejos de alguien, probablemente sea una mujer, aunque de mala gana. Algo en mí sabe que si ella sintiera que valía la pena decirle a mi grueso trasero, probablemente debería considerarlo ”.

Un tipo podría ser fácilmente perdonado por pensar que es difícil escuchar a las mujeres. Si alguna vez necesita una excusa de por qué es difícil escuchar a las mujeres, Internet lo respalda. (Y no me refiero a Reddit). En los últimos 15 años, más o menos, todo tipo de noticias y titulares han afirmado que los hombres tienen dificultades naturales para escuchar a las mujeres. Básicamente: no es tu culpa, muchachos. ¡Es la naturaleza!

Hubo un estudio que incluso informó: las voces masculinas y femeninas afectan el cerebro de manera diferente. El estudio de la Universidad de Sheffield determinó: "Cuando un hombre escucha una voz femenina, la sección auditiva de su cerebro se activa". Esto es diferente de cómo los hombres procesan las voces de otros hombres. "Cuando los hombres escuchan una voz masculina, la parte del cerebro que procesa la información se dirige hacia la parte posterior del cerebro y se conoce coloquialmente como el" ojo de la mente ". Esta es la parte del cerebro donde las personas comparan sus experiencias consigo mismas, por lo que el hombre compara su propia voz con la nueva voz para determinar el género ”.

Uno podría suponer fácilmente que los hombres se identifican con otros hombres, mientras que tienen que decodificar las voces de las mujeres, procesándolas más como música, lo que hace que se sienta más como un trabajo que escuchar a un hombre. Esto tiene sentido ya que las voces de las mujeres son demostrablemente más complejas que las de los hombres. La investigación ha demostrado que son mucho más variados tonal y textualmente que las voces de los hombres. (La investigación también ha encontrado que las voces de las mujeres hacen hormiguear la piel de los hombres. No es broma).

Por el contrario, cuando un hombre escucha a otro hombre, una voz más fácil de escuchar y decodificar, su corteza visual se estimula más. Esto también tiene sentido. Ahí es donde tenemos una densidad de neuronas espejo. Estas células especializadas son un factor clave en la forma en que los humanos aprenden. (Incluso pueden aumentar nuestra empatía). Cuando vemos a alguien hacer algo, nos identificamos mentalmente con lo que estamos viendo, o en el caso de escuchar, lo imaginamos en nuestra mente. Cuando los hombres escuchan hablar a otros hombres, gracias a las neuronas espejo, nos imaginamos fácilmente como ese otro tipo.

Por otro lado, cuando las mujeres hablan con los hombres, un tipo debe trabajar más duro para identificarse con ella y decodificar su voz más compleja. (Lo cual, por cierto, hacemos con diferentes niveles de conciencia. Como, a veces, puede ser capaz de escuchar inconscientemente en su voz si actualmente es fértil. En serio. Puede detectar el ciclo menstrual de una mujer en su voz. O, tal vez no.)

Sin embargo, a pesar de todas las confusiones recientes que la ciencia pop ha creado, los hombres son físicamente capaces de escuchar y escuchar las palabras de las mujeres. Es por eso que tantos asistentes digitales tienen voces femeninas. (Bueno, eso y sexismo).

Sin embargo, no es difícil cambiar esta dinámica, sin importar lo que diga la ciencia. Escuchar a las mujeres es bastante sencillo en realidad. Es importante que sepas cómo. Vamos a dividirlo en unos 15 pasos, o mejor dicho, una combinación de pasos y recordatorios. A saber…

1. Escuche activamente, no pasivamente.

2. Ignora cualquier deseo de resolver o arreglar lo que escuchas como su problema.

3. Si identificas un problema suyo, lamenta que exista, empatiza con ella.

4. ¿Qué pasa si tú u otro tipo son el problema? No intentes cambiar de opinión, escucha.

5. Si no eres el problema, no hagas lo que ella dice de ti.

6. No espere una expresión coherente de una idea ni exija la oportunidad de refutar sus afirmaciones; no todas las interacciones seguirán las Reglas de orden de Robert, así que deje de esperar / exigir que las mujeres sean conversadoras que siguen las reglas. Algunos lo harán, otros no. Igual que los hombres.

7. Los sentimientos son tan importantes como los pensamientos. No descartes sus sentimientos porque no tienen sentido para ti. Imagina si te sucediera algo similar. Si no puede entender cómo se siente, admítalo, a usted y a ella. Esto definitivamente la hará sentir más cómoda contigo.

8. Si hay un problema y nadie sabe de inmediato cómo solucionarlo, eso es frío. Así es la vida. Eso es real. Las mujeres entienden esto. Los hombres a menudo confunden más allá de la confusión para sentir que tienen el control. Se mienten a sí mismos para sentirse competentes. Admita confusión y esté de acuerdo con esto en la conversación.

9. Cuando intentas solucionar un problema que una mujer te menciona, te envía el mensaje de que no crees que pueda resolver el problema sin tu ayuda. Ella no vino a ti para arreglarlo. Ella vino a ti para escuchar. Haz eso. Puede pensar que está ayudando, pero no lo está. A menudo las mujeres se comunican para desahogarse. No están buscando un salvador. En cambio, están buscando un compañero. Uno para quejarse.

10. Perra es saludable. Pregúntele a cualquier psicólogo o psiquiatra. Es parte de cómo sacamos las emociones negativas. Se encogen cuando los hablas en voz alta. Las mujeres, en general, entienden eso. Reducen los problemas discutiéndolos.

11. Si una mujer dice algo con lo que no está de acuerdo, y usted no está en desacuerdo verbalmente en ese caso, no significa que esté de acuerdo. Estas bien. Puedes seguir escuchando. Es importante que escuches. Especialmente, si dices, ella te está contando sobre el comportamiento de un amigo o compañero de trabajo tuyo, comportamiento que nunca has visto de primera mano. No descartes lo que dice porque nunca lo has visto por ti mismo. Solo escucha lo que ella dice.

12. Más generalmente, escucha con el objetivo de entender. Escuche como si tuviera que explicarle a otra persona lo que acaba de escuchar. No intentes escuchar las inconsistencias para demostrar que está equivocada. La vida no es una sala de televisión. Escucha para comprender lo que dice una mujer. Ayuda si sus preguntas superan en número a sus declaraciones.

13. La compasión depende de qué tan bien te identifiques con alguien más. Incluso si su sexo biológico o género (o ambos) son diferentes a los de una mujer, aún puede identificarse con ella como persona. Las mujeres son diferentes a los hombres, pero no lo son.

14. La forma de empatizar con una persona cuando habla es concentrarse en las emociones de lo que dice. ¿Cómo te sentirías si fueras ellos? Menciona eso. Deja que una mujer escuche eso. Incluso si no eres bueno en eso, estás tratando de imaginar cómo se sintió para ella. Puede hacerlo diciendo cosas como: "Hombre, eso apesta, lamento escuchar eso". O: "Apuesto a que te sentiste terrible cuando eso sucedió".

15. Las mujeres a menudo son más verbales que los hombres, lo que significa que, como hombre, es posible que tenga que trabajar un poco más para ser un oyente activo. Pero no es como el trabajo manual. Los chicos no parecen tener problemas para escuchar los comentarios de los comentaristas deportivos, la charla de un videojuego en sus auriculares o el choque de opiniones en un podcast.

Si todo lo demás falla, recurra a lo que mejor sabe: escúchela como lo haría con otro hombre.

Zaron Burnett III es un escritor estadounidense que vive en Los Ángeles. Él escribió por última vez sobre la obsesión masculina aparentemente interminable con la polla de Shaq.

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