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La paradoja del racionalista: cómo no engañarse de las alegrías de la vida

Fuente de Marcel Duchamp es una creación histórica del siglo XX.

Fue producido en 1917, en un momento en que Duchamp ya era reconocido por su trabajo. Visto como uno de los artistas pioneros del siglo pasado, se habla de su arte en el mismo aliento que Pablo Picasso y Henri Matisse. Quizás explica las ondas de choque creadas por Fountain.

Hay algunos relatos contradictorios sobre cómo surgió Fountain, pero la narrativa más popular es que Duchamp recogió un urinario de porcelana producido en masa, lo etiquetó como "R.Mutt" y luego lo presentó a la Sociedad de Artistas Independientes para ser exhibido en Nueva York.

Se produjo un debate sobre si podría considerarse o no una obra de arte, y terminó con la sociedad que rechazó la pieza, lo que llevó a su publicación en la revista The Blind Man.

La razón de su fama es la conversación que comenzó sobre qué es exactamente el arte. ¿Es algo que debería ser juzgado objetivamente? ¿O todos pueden decidir su propia definición?

Es un problema que trasciende el desacuerdo a nivel de superficie, y si lo despojamos de una capa, tampoco se trata solo de arte. Lo que realmente se pregunta es: ¿Qué determina el valor? ¿Qué es significativo? ¿Lo que importa?

El debate aún no se ha resuelto. No en el mundo del arte, ni en la filosofía, ni en nuestra cultura en general. Cualquier intento de encajonar la situación en una solución estándar generalmente se ha encontrado con una respuesta razonada similar que sugiere una solución opuesta. Ninguno claramente correcto.

Personalmente, no me hago ilusiones sobre mi capacidad de proporcionar una respuesta en el contexto más amplio aquí, pero estoy interesado en estas mismas preguntas en relación con cómo vivimos nuestro día a día.

¿Cómo debemos interactuar y responder al significado?

Los límites de la razón

Siempre he tenido una relación cercana con la razón. Me gusta desglosar las cosas, respeto el proceso de la lógica y tiendo a pensar desde los primeros principios.

No estoy seguro de cuándo y cómo comenzó, pero domina en gran medida cómo veo el mundo. De hecho, si quiero verlo de otra manera, entonces tengo que trabajar activamente para sacar mi mente de estos patrones.

Esto no es de ninguna manera algo malo. En realidad, es una gran parte de mi identidad y, en su mayor parte, me ha llevado en la dirección correcta.

Sin embargo, el problema surge cuando este tipo de pensamiento va demasiado lejos.

Lo que más le gusta es la reducción. Desglosa las cosas hasta su núcleo, y ruega entender todo en términos concretos y tangibles.

Cada vez que siento algo, se complementa inmediatamente con una consulta. Tengo un agudo instinto de derribarlo para poder caracterizar en mi cabeza. Casi necesito saber cómo funciona y por qué, incluso si no importa.

Cuando veo un acto de amabilidad, no puedo evitar analizar la dinámica grupal de la situación. Cuando presencio un momento de coraje, mi primer pensamiento es siempre por qué. Cuando encuentro algo realmente inspirador, el escepticismo persiste.

Las mejores cosas de la vida no son producto del pensamiento activo, sino que surgen del sentimiento. Se involucran mejor simplemente dejándolos ser. No soy inmune a esto de ninguna manera, pero encuentro que el impulso de la razón siempre está ahí.

Desafortunadamente, todo lo que hace es abaratar la experiencia.

Tomando un enfoque más completo

Leí una publicación de blog de Venkatesh Rao de Ribbonfarm hace un par de semanas.

Es un pensador profundo y, como la mayoría de sus escritos, tiene mucho que digerir. Curiosamente, de todas las cosas de las que habló, solo hay una frase corta que me quedó grabada después de terminarla.

Son seis palabras, casi al final, y aunque relevantes, no son exactamente representativas de la tesis general de la publicación de manera significativa. ¿La frase?

"No sospeches demasiado de la belleza".

He estado pensando mucho en eso. Captura algo que ha estado rondando en mi mente por un tiempo ahora, pero no es algo que he podido identificar y verbalizar completamente hasta ahora.

Creo que la razón no es solo que la sospecha de belleza la abarata, sino también que la mayoría de las cosas que son bellas, como la amabilidad, el coraje y la inspiración, no pueden cuantificarse por completo con nuestro lenguaje y razonamiento actuales.

Quiero decir, claro, puedo darte una historia sobre la selección de grupos y el altruismo, o puedo racionalizar la teoría evolutiva para adaptarla a lo que sea que quiera justificar, pero la verdad es que la ciencia aquí es todavía muy, muy joven.

El universo es complejo y dinámico, pero cuando lo etiquetamos e interactuamos con él a través de la lógica y la razón, lo hacemos estático. Es posible que podamos usar esto para construir modelos y metáforas, y esto incluso puede capturar alguna esencia de su realidad, pero no lo explica completamente. Todavía es lo suficientemente inexacto como para no ser confiable.

Para agregar a eso, el proceso de usar la reducción para capturar el significado generalmente despoja a la cosa de ese significado. Domina cómodamente la información de los sentidos y proporciona una certeza ilusoria.

Ahora, si pudiéramos estar seguros de que las conclusiones de la razón, con el respaldo de nuestra comprensión científica actual del mundo, son completamente correctas e infalibles, entonces esa frase esencialmente le pedirá que concluya que algo es significativo incluso si no lo es t.

Sin embargo, la realidad es que nuestras habilidades de razonamiento actuales no son infalibles, y la mayoría de los que argumentan que probablemente no han pasado suficiente tiempo pensando.

De hecho, incluso se podría argumentar que nuestros sentidos, que proporcionan las pistas sobre lo que es bello y lo que es significativo, tienen información sobre la naturaleza de la realidad que está más allá de la razón. Después de todo, han sobrevivido y soportado el refinamiento y la batería de la evolución durante mucho más tiempo.

No siempre podemos entender por qué algo es hermoso, y eso está bien. Eso no debería ser una invitación a reducirlo hasta que no lo sea.

La comida para llevar

No sospechar de la belleza no significa que todos los momentos de bondad, coraje o inspiración percibidos obtengan un pase gratuito. Sabemos que, a veces, nuestros sentimientos pueden engañarnos y, a menudo, hay más detrás de la superficie.

Si hay que tomar una decisión basada en tales casos, el contenido detrás de la asociación inicial es importante y una investigación más profunda es ciertamente importante. Es por eso que es mucho más difícil aplicar esto al arte y la filosofía.

El punto es solo que el sentido de amabilidad, coraje e inspiración es irreducible y los sentimientos de significado y belleza que les atribuimos no pueden ser intelectualizados con la máscara de la lógica y la razón.

Fue Nietzsche quien dijo una vez eso:

"Es solo como un fenómeno estético que la existencia y el mundo están eternamente justificados".

Hay una gran cantidad de cosas que contienen alguna forma de belleza. Tienen significados que no se pueden capturar por completo. Sin embargo, nos importan.

Es posible que podamos especular, pero en este momento, no sabemos con certeza por qué la naturaleza nos ha imbuido de esta capacidad. Lo único que sabemos es que le da a la vida un tipo de esencia con la que mejor se siente como sentimiento.

Para mí, es un recordatorio no ser tan rápido para diseccionar siempre lo que siento. Es una invitación a hacer una pausa y experimentar por completo.

A veces, lo que es hermoso no necesita una razón. A veces, simplemente lo es.