¿Entonces quieres ser gerente de producto? Así es como empecé.

Una de las preguntas más comunes que me hacen es: "¿Cómo se obtiene un trabajo de Gerente de Producto si no ha sido Gerente de Producto antes?"

El problema del huevo y la gallina

Hace un tiempo, tuve la misma pregunta. Es el problema por excelencia del huevo y la gallina: no puedes unirte al club a menos que ya seas miembro del club.

Como gerente de cuentas en una startup de Edtech, me interesé mucho en trabajar en el producto. Esperaba transferir internamente a un puesto de producto en mi empresa. Sentí que mi profunda comprensión de las necesidades de nuestros creadores de contenido y de nuestros alumnos me dio una ventaja. Pero me dijeron: "Lo siento, realmente necesitamos a alguien con experiencia en gestión de productos".

En los últimos años, después de mucho trabajo e investigación, pude hacer una transición exitosa a la gestión de productos. Periódicamente, recibiré consultas aleatorias o presentaciones a conocidos que tengan exactamente la misma pregunta: "Si quiero ser gerente de producto, pero nunca he sido uno, ¿cómo lo hago?"

Esta es mi oportunidad de compartir mi propio viaje un poco más eficiente y ampliamente. No puedo garantizar ningún resultado después de usar esta fórmula. Solo sé que después de muchas pruebas y errores, así es como llegué allí. ¡Te deseo buena suerte en tu propio viaje!

Paso 0: trabajar en el producto (o al menos acercarse lo más posible)

¿Esperar lo? ¿No es todo el punto que estoy tratando de conseguir un trabajo donde empiezo a trabajar en un producto?

Sí, pero aquí está la cosa. Realmente no se puede romper el ciclo de la gallina y el huevo sin probar un poco lo que realmente es ser un pollo. A menudo puede parecer que realmente no estás haciendo cosas de "producto" si tu título dice algo diferente, pero hay todo tipo de cosas que califican:

  • Recopilar comentarios de los usuarios, priorizarlos en función del impacto comercial y del consumidor, y compartir la información con los tomadores de decisiones relevantes que pueden hacer que los cambios sucedan
  • Proponiendo una nueva idea para una función y detallando todas las cosas que haría, luego determinando si se puede construir
  • Analizar datos de su sitio web / aplicación para determinar las rutas de usuario comunes o si ciertos eventos comerciales tuvieron un impacto importante
  • Administrar líneas de ingresos o ganancias y pérdidas para un producto o servicio específico y hacer cambios que aumenten esos ingresos
  • Liderar un proyecto de principio a fin que involucra a personas de diferentes equipos que se unen para construir algo

Antes de obtener un título oficial de gerente de producto, recopilaba experiencias centradas en el producto. Como gerente de cuentas, gran parte de mi éxito provino de una comprensión profunda de todas las complejidades de nuestros productos y de ser un defensor feroz de las nuevas características que mis socios necesitaban. Como líder de una vertical que ganaba $ 100K + al mes, prioricé los recursos de marketing, escritura y productos para ayudar a mi negocio a crecer.

Paso 1: leer

Estas son las cosas que leí mientras me preparaba para entrevistas de trabajo y consideraba si realmente quería cambiar:

  • Romper la entrevista PM: bastante básico, pero da una buena idea de lo que podrían ser preguntas y ejercicios comunes. Si no ha realizado entrevistas de casos, esta es una buena práctica.
  • Stratechery: boletín diario que cubre un análisis en profundidad sobre tecnología, incluido el desglose de movimientos estratégicos de las empresas, fusiones, por qué ciertos productos fallan y otros no, y así sucesivamente. En realidad, no comencé a leer esto hasta que comencé mi trabajo actual, pero vale la pena la tarifa de suscripción de $ 10 / mes si desea reforzar el pensamiento estratégico a nivel macro sobre el panorama tecnológico.
  • Boletín Bringing the Donuts de Ken Norton: consejos sobre cómo hacer realmente bien el trabajo del gerente de producto. También incluye ofertas de trabajo y libros recomendados.
  • Blog y boletín de Julie Zhuo: historias personales honestas de su carrera como vicepresidenta de diseño de producto en Facebook y lecciones aprendidas. Es excelente para abordar los dilemas personales que conlleva ser líder de producto (lidiar con la inseguridad, entrar en la industria, manejar conflictos, responder al rechazo).

Paso 2: haz preguntas

Le pedí a mis amigos que me contactaran con cualquier gerente de producto que conocieran, incluso conocidos de ellos. Luego prioricé la información de contacto de los gerentes de producto que conocí en las siguientes categorías:

  1. No estoy interesado en trabajar en su empresa
  2. Me encantaría trabajar en su empresa.

Configuré 5 - 10 llamadas con los gerentes de producto en el grupo 1 para hacer todas las preguntas de mi carrera de PM:

  • ¿Qué buscas cuando entrevistas a los PM?
  • Aquí está mi experiencia honesta, ¿qué partes crees que debería destacar?
  • ¿Cómo llegaste a donde estás?

Como en realidad no estaba entrevistando con ellos, me sentí cómodo compartiendo mis vulnerabilidades abiertamente y pidiendo consejos sinceros, cosas que no siempre se pueden hacer en una entrevista real.

A partir de estas llamadas, pude desarrollar mi propia comprensión del PM “ideal”: analítico, experto en tecnología, orientado al consumidor, pensador crítico, estratégico y capaz de trabajar con muchos tipos diferentes de personas y motivarlos.

Pensé en cuáles eran mis propias fortalezas y debilidades. Era débil en el análisis de datos cuantitativos más profundos y el conocimiento de programación, pero más fuerte en trabajar con muchos tipos diferentes de personas y priorizar por el bien de un negocio.

Moldeé mi búsqueda de PM hacia roles que desempeñaban mis fortalezas y tenía una sólida red de apoyo para reforzar mis debilidades (por ejemplo, científicos de datos y analistas para ayudar a aumentar mis habilidades de análisis cuantitativo, ingenieros líderes en tecnología que me podrían ayudar a dirigir y priorizar el trabajo de desarrollo).

Paso 3: prepara tu propia historia y exponte

Después de todas las llamadas informativas, pude desarrollar un argumento más ideal de por qué una empresa debería contratarme como PM, a pesar de que no tenía el título oficial en mi currículum. Me concentré en todas las actividades similares a PM que había hecho:

  • Trabajando con PMs e ingenieros para construir nuevas características
  • Evaluar las necesidades de los usuarios y equilibrar grupos complicados de partes interesadas.
  • Analizando datos para tomar decisiones comerciales

Dado lo difícil que es la transición a la gestión de productos, el título de PM se sintió como una sociedad secreta en la que solo los superhumanos podrían entrar. Pero todas las llamadas informativas que tuve fueron muy útiles para desmitificar el papel y darme el coraje de que tenía las habilidades que necesitaba para hacer el trabajo.

Para darme confianza y evaluar mi propio valor de mercado, publiqué mi perfil en Hired.com, un mercado donde los empleadores se comunican con usted y le ofrecen ofertas salariales. Tenía una buena idea de dónde me encontraba en el mercado y qué rango de salario podía pedir. Actualizar mi perfil de LinkedIn y configurarlo para "abrirse a nuevas oportunidades" también ayudó con algunas solicitudes de reclutamiento entrantes.

Paso 4: entrevistas informativas que probablemente se convertirían en entrevistas reales

Regresar al grupo # 2: PM (y otras personas) en compañías en las que realmente me gustaría trabajar. No tuve gente que me presentara estos contactos hasta que sentí que había investigado lo suficiente y elaboré mi narrativa de mi experiencia.

Cuando hablé con ellos, lo hice con la mentalidad de que era una entrevista real, y pasé la mayoría de mis preguntas informativas preguntando específicamente sobre la compañía, cómo estaba financieramente y los planes estratégicos futuros. En casi todos los casos, la persona terminó refiriéndome a su jefe de recursos humanos para comenzar el proceso inicial de la pantalla del teléfono.

Paso 5: entrevista, entrevista, entrevista

Una vez que pasé la pantalla del teléfono HR, comenzó el verdadero trabajo. El proceso general sería: chat informal por teléfono con alguien que trabaja en la empresa -> pantalla del teléfono de recursos humanos -> pantalla del teléfono del gerente de contratación -> ejercicio para llevar a casa -> en el sitio, que generalmente involucra una presentación de mi trabajo, ejercicios de situación, o ambos.

El tema de cómo pasar una entrevista de PM es algo carnoso que puedo abordar en una publicación futura :)

Como mencioné antes, esto es muy específico para mis propias experiencias, y no creo que haya un camino universal para convertirse en PM. Los PM que he conocido y con los que he trabajado provienen de una amplia gama de antecedentes, desde poesía principal (yo), hasta antiguos programadores, hasta personas que se graduaron y se dedicaron directamente al producto.

Espero que esta breve descripción sea útil para aquellos de ustedes que esperan hacer la transición a la gestión de productos, ¡y les deseo la mejor de las suertes!

Esperamos escuchar sus propias experiencias y consejos en los comentarios.