Fotos - Cómo hacerlos

Capítulo uno (extracto)

Cada imagen en este libro será ligeramente defectuosa.

Mi nuevo libro, Pictures - How to Make Them, estará disponible capítulo por capítulo en iTunes. A continuación se muestra un extracto del primer capítulo.

¿Por qué estamos tan fascinados con la fotografía?

No hay forma de evitarlo, a la gente le encanta tomar fotos. La fotografía es el medio democrático, y lo ha sido desde que el Kodak Brownie llegó a la escena en febrero de 1900. El Brownie era asequible y fácil de usar. El primer modelo cuesta un dólar. Tomarías tus fotos y Kodak haría el resto. Era barato y fácil de usar. Tanto es así, que Kodak lo comercializó, y sus kits de procesamiento de bricolaje opcionales, para niños. El Brownie hizo posible que todos, no solo los profesionales dedicados, fueran fotógrafos.

Antes de la Brownie (o la cámara anterior de Eastman, llamada Kodak), la mayoría de las personas se habrían tomado solo un puñado de fotos de sí mismas durante toda su vida. Estas fotografías habrían sido realizadas por un fotógrafo profesional, probablemente en un estudio y, debido a limitaciones técnicas, de una manera bastante formal. Cada fotografía fue un gran problema. Todo eso cambió con el Brownie. De repente, la gente promedio podía tomar fotos de lo que quisieran.

El Brownie fue realmente un invento revolucionario. Su inventor, George Eastman, un desertor de la escuela secundaria, creó algo que cambió el mundo (aunque no se realizaría por completo hasta que otro abandono nos diera el iPhone más de cien años después). Quizás el resultado más importante de poner su dispositivo en manos de todos fue que dio a luz a la primera generación que compartiría sus historias personales visualmente.

No es sorprendente que la gente tomara fotos de las mismas cosas que hacemos hoy: su familia, hogares, animales, lugares de interés y eventos especiales, como un desfile del cuatro de julio o unas vacaciones. Lo que no parecían fotografiar muy a menudo eran platos de comida; por lo que puedo decir, la comida selfie está en Steve Jobs.

El deseo de fotografiar es el deseo de documentar, capturar las cosas que amamos y / o creemos que son importantes. La motivación detrás de tomar una foto es el deseo de conmemorar, tener un registro visual de algo que no queremos olvidar. Al tomar una fotografía, estamos construyendo un monumento a cosas que son personalmente importantes para nosotros, cosas que son centrales para quienes somos y cómo nos vemos a nosotros mismos. Al contar nuestras historias visualmente, nos estamos compartiendo (o quienes pensamos o esperamos ser) con las personas que ven nuestras fotografías. A su vez, las personas que miran nuestras fotografías también se definen por su reacción y lo que ven en nuestras fotografías.

Para entender por qué la gente ama la fotografía, y entender esto es importante para aquellos que desean dominar este arte, es útil ignorar las explicaciones tradicionales (por el momento). Verá, el tema de la fotografía no es solo lo que se muestra en la imagen; El sujeto es también el fotógrafo y el espectador de la fotografía. Naturalmente, una foto de la abuela nos muestra cómo era ella. Sin embargo, las elecciones hechas por el fotógrafo que hizo la fotografía de la abuela también revelan sus pensamientos sobre ella, y la reacción que los espectadores tienen a la fotografía revela sus pensamientos sobre la abuela y el fotógrafo.

Hay tres personas involucradas personalmente en el proceso fotográfico: el sujeto (abuela), el fotógrafo y el espectador. Mirar la fotografía de esta manera significa que cada fotografía no es solo una imagen simple, sino también una prueba improvisada de Rorschach para cualquiera que acepte participar (fotografía).

Las razones tradicionales para levantar una cámara siguen siendo válidas. El equipo es genial. Quiero recordar este lugar o esta persona. Es un pasatiempo divertido. Es una excelente manera de expresarme artísticamente sin tener que lidiar con manos manchadas de pintura. Todas estas son razones válidas, pero también hay una razón más profunda por la que nos sentimos atraídos por la fotografía, una razón de la que podríamos no darnos cuenta, e incluso si lo hacemos, aún podríamos no poder explicarlo por completo.

Esa es mi teoría, de todos modos, y me apego a ella.

La desventaja, o al alza, dependiendo de tus objetivos, es que una buena fotografía no se trata solo del sujeto, sino también de ti, el fotógrafo. Esto es bueno si eres artista y la fotografía es el medio que has elegido para expresar tu visión artística. Sin embargo, la idea contradice la creencia común de que una fotografía es simplemente un registro de lo que se muestra en la imagen.

Richard Avedon reconoció y abrazó esta idea, diciendo que los retratos por los que era famoso eran más sobre sí mismo que sobre la persona en la imagen.

"Mis retratos son más sobre mí que sobre las personas que fotografío". - Richard Avedon

Esto explica la locura de las selfies, en la que el sujeto y el fotógrafo son uno y el mismo. Además, esto convierte los "me gusta" en las redes sociales no solo en una afirmación del fotógrafo, sino también del sujeto, lo que le permite al creador de la selfie sumergirse en su propio viaje personal del ego.

Ahora, si eres un fotógrafo que trabaja en la tradición del fotoperiodismo, la fotografía como autorretrato es un problema. No quiere decir que la naturaleza adictiva de la admiración casual a través de selfie no sea un problema; sin embargo, ese es un tema para un libro diferente.

Como reportero gráfico, debe hacer de su tema, y ​​no usted mismo, el punto focal de su trabajo. Piénselo de esta manera: nadie quiere escuchar sobre las dificultades que soportó para fotografiar al niño hambriento o al sobreviviente del terremoto. Y los espectadores tampoco quieren saber cuánto te importa la difícil situación de tu tema. En el mejor de los casos, ese tipo de actitud resulta extremadamente egocéntrica; en el peor, tan peligrosamente narcisista. Como fotoperiodista, su trabajo es conectar el sujeto con el espectador de una manera que le permita ver al sujeto como un compañero humano, no como un objeto o una estadística. Eso es casi todo lo que necesita hacer cuando se trata de un tema serio, como el niño hambriento. Para lograr esto, debe apartarse lo más posible para evitar cambiar el enfoque de la conversación hacia usted.

El problema al que se enfrenta el reportero gráfico es que la persona más poderosa involucrada en la tríada fotográfica es el fotógrafo, no el sujeto o el espectador. Como fotógrafo, quitarse o subyugarse para servir mejor al sujeto es lo más difícil de hacer. (Por supuesto, para el artista que trabaja con una cámara, que busca llamar la atención sobre sí mismos, eso es algo bueno).

Eso no quiere decir que, como fotoperiodista, debes ser totalmente objetivo. Del mismo modo que los espectadores no quieren saber cuánto te importa, tampoco les interesa ver imágenes que parezcan haber sido hechas por un robot. El truco, y no es fácil, es mantenerse en segundo plano, al mismo tiempo que le da al espectador una idea de cuán profundamente le importa el tema. Esto no debería ser un reconocimiento consciente hecho por el espectador: el espectador nunca debe decir: "Oh, este fotoperiodista es realmente una persona reflexiva y cariñosa". Más bien, debe ser solo un sentimiento que tienen, un sentimiento que les ayuda a ambos humanizar y comprometerse con el tema de la fotografía.

La gente está fascinada con la fotografía porque es democrática, lo que significa que no hay mucha barrera de entrada. Cualquiera puede levantar una cámara e inmediatamente comenzar a sacarla. Están fascinados porque hay un sorprendente juego psicológico involucrado en el proceso, ya sea el sujeto, el fotógrafo o el espectador. Cuando se hace correctamente, la fotografía obliga a los tres participantes a exponerse hasta cierto punto. No importa que la mayoría de las personas jugando con una cámara nunca se den cuenta de esto, no importa. La fotografía como Rorschach es real, ya sea que alguien se dé cuenta o no.

Las otras razones por las que las personas aman la fotografía (el equipo genial, documentar a una persona o lugar, crear un recuerdo visual) son tan importantes como obvias, pero solo van tan lejos cuando se trata de explicar la atracción universal que todos tenemos por el medio. .

Continúe leyendo el capítulo uno de Imágenes: cómo hacerlos aquí.

Muchas gracias,

Kenneth Jarecke