Foto de Mario Azzi en Unsplash

Vivir en los márgenes: cómo ser un extraño y aún así ser feliz

Ser un extraño no siempre tiene que ser doloroso.

Al ser un extraño, no me refiero a:

... no tener amigos o contactos sociales
... ser excluido por la sociedad
... una persona "extraña" que no puede comunicarse "normalmente"

En otras palabras, no estoy hablando de lo que los adolescentes tienen en mente cuando escuchan la palabra forastero.

Más bien, estoy hablando de personas que tienen una posición única en la sociedad. Las personas que, ya sea por elección o por la fuerza, son diferentes de las personas que los rodean. Personas que no "encajan" por varias razones diferentes.

Por ejemplo, hoy estaba hablando con un amigo. Ella dijo que, dado que ha estado viviendo en cuatro países diferentes, simplemente no tiene un círculo de amigos habitual.

De alguna manera, ella envidia a sus amigos que han estado viviendo en el mismo país durante toda su vida. Estas personas tienen un círculo de amigos que se conocen principalmente. Pasan una cantidad significativa de tiempo juntos y continuarán haciéndolo durante la mayor parte de sus vidas.

Ella, sin embargo, tiene amigos que se extienden por todo el mundo. Es casi imposible para ella reunir a estos amigos y hacer algo en grupo. Casi ninguno de sus amigos se conocen.

Como resultado, cada vez que visita un lugar, es "atípica" en cualquiera de los grupos a los que se une. Esa extraña persona que va y viene. Quién se une a muchos círculos sociales diferentes, pero quién realmente no tiene contacto continuo con ninguno de ellos.

Este es un ejemplo de lo que quiero decir con ser un "extraño".

Personas que viven al margen de la sociedad. Personas que no pertenecen a ningún lado por completo. Personas que no encajan en un solo grupo de personas por completo. Personas que viven en mundos intermedios.

Los extraños tienen su propio papel en la sociedad.

Usted ve, muchas de estas personas que caen bajo esta definición de extraños tienen roles únicos que desempeñar en la sociedad.

Son las personas que se exponen constantemente a nuevos entornos, nuevas comunidades y nuevos grupos de personas, por lo tanto, pueden percibir el mundo de manera diferente.
Son los múltiples expatriados que tienen una identidad única que no pertenece a ningún lugar del mundo.
Son los aprendices de toda la vida, productores y creadores cuyo objetivo principal es producir algo único en el mundo.

Los forasteros saben lo peligroso que es estar atrapado en un solo entorno durante un largo período de tiempo.

Aunque reconocen que permanecer cómodamente en un solo grupo de personas o en una sola comunidad satisfaría su necesidad de pertenencia, tienen el coraje de exponerse a nuevos entornos de forma regular para crecer más allá de las limitaciones de una sola perspectiva en la vida .

Buscan constantemente el crecimiento. Intentan constantemente aprender cosas nuevas. Intentan constantemente crear algo nuevo y único. Están constantemente en movimiento ... constantemente empujando hacia adelante.

Ser un extraño significa estar en un estado permanente de transición.

Una vez que se han asentado tanto en un solo ambiente que comienzan a sentirse cómodos, comienzan a ponerse nerviosos. Inconscientemente, se dan cuenta de que este estado de comodidad es el equivalente al estancamiento. Que cuanto más tiempo permanezcan en este entorno, más se verán arrastrados al vacío de la cosmovisión de ese grupo en particular.

Lo que realmente distingue a los "miembros plenos" de la sociedad de los de afuera es probablemente el grado en que comparten una cosmovisión particular con las personas que los rodean.

Los extraños tienden a tener cosmovisiones únicas

Foto de JOHN TOWNER en Unsplash

Los valores, creencias y suposiciones que estamos haciendo sobre el mundo juntos forman una sola entidad llamada nuestra visión del mundo.

Las personas que la sociedad considera "normales" comparten una gran parte de su visión del mundo con las personas que las rodean. Sin embargo, los extraños parecen tan "extraños" porque cuestionan un gran porcentaje de esas suposiciones que las personas a su alrededor están haciendo sobre el mundo.

Esto no significa que sean excluidos por otras personas, sino que otras personas siempre sentirán que hay algo mal con ellos.

Un cierto tipo de personas se sienten atraídas por convertirse en extraños.

Escribir este artículo me recuerda la historia de mi propia vida. Pensando en ello ahora, mi vida como extraño probablemente comenzó mucho antes de lo que quería reconocer hasta ahora.

Cuando era adolescente, estaba principalmente interesado en jugar juegos de computadora, escuchar música heavy metal y experimentar con diferentes formas de encontrar la "aceptación" de las personas que me rodeaban.

Una vez, por ejemplo, crecí un afro (sí, mi cabello es muy rizado) durante aproximadamente un año más o menos. Mirando hacia atrás, la única razón por la que lo hice probablemente fue porque quería saber cómo respondería la gente a esto. Tal vez, quería ser "único".

Así, durante mucho tiempo, me conocí como "Afro Tim" en la escuela.

Recuerdo muy bien esos tiempos. Durante la clase, una de las actividades favoritas de mis compañeros de clase era arrojarme bolas de papel para que me pegasen en el pelo. Y de una manera extraña, lo disfruté.

Quizás este deseo de ser diferente, y al mismo tiempo ser aceptado, también me llevó a mi primera estadía prolongada en el extranjero. Fue justo después de la secundaria, y fui por un año a Indonesia.

A partir de ahí, seguí extendiendo mi tiempo en el extranjero una y otra vez. De hecho, nunca he vuelto a mi país de origen. No para fines de vida, al menos.

En mi experiencia, los extraños experimentan constantemente esta paradoja entre querer ser diferente y querer ser aceptados por las personas que los rodean.

Los extraños se sienten atraídos por formas alternativas de vida

No es posible generalizar cómo los extraños viven sus vidas y qué hace que su estilo de vida sea diferente al de otras personas. Sin embargo, se sienten atraídos por diseños de estilo de vida que no están en línea con la "norma", y que otras personas probablemente encontrarían "extraños".

Por ejemplo, tengo un amigo que es alemán, pero que vive en una camioneta en Australia. En realidad, tiene un doctorado en el campo de las redes neuronales, pero elige trabajar en sus proyectos mientras explora Australia.

Tiene dos fuentes principales de ingresos. El primero es administrar una casa de alquiler en Australia, que visita una vez por semana más o menos y que le permite tener acceso a un lugar de estacionamiento gratuito cada vez que se encuentra en la ciudad. El segundo es jugar al póker, que también es una gran parte del proyecto en el que está trabajando en su tiempo libre.

Así que conduce por Australia y pasa la mayor parte del tiempo haciendo surf o haciendo senderismo. Aproximadamente una vez a la semana, regresa a la ciudad y se queda uno o dos días.

Por supuesto, no todos los extraños tienen formas tan singulares de diseñar sus vidas. Pero creo que hay una cosa que todos tienen en común: un proyecto principal que está ocupando la mayor parte de su tiempo de reflexión. Algo que quieren producir con toda su pasión y por el que están dispuestos a sacrificar mucho.

Las características "felices" de los extraños tienen en común

Tan diversas como sus decisiones de estilo de vida son en la vida, tan diversas son las necesidades de los extraños. Sin embargo, creo que hay algunas características que la mayoría de los extraños tienen en común.

Tomemos al Sr. Money Moustache como ejemplo. Es un hombre (ahora en sus cuarentas) que, junto con su esposa, decidió desde el principio que no quería depender de ningún trabajo para obtener ingresos.

Por lo tanto, creó un sistema por el cual separaría un porcentaje específico de sus ingresos cada mes para ahorros, y otro porcentaje de sus ingresos para inversiones. Además, redujo sus costos de vida a un mínimo completo, montando principalmente una bicicleta y haciendo casi todo el trabajo en la casa solo.

No recuerdo cuán joven era cuando se retiró, pero fue bastante temprano. Quizás en sus veintes.

  1. Los forasteros reconocen la singularidad de sus propias cosmovisiones

Hablando del Sr. Money Moustache, solo mencionaré tres de los muchos puntos que hacen que su visión del mundo sea única. En primer lugar, existe la idea de que los automóviles solo deben usarse al mínimo absoluto. En segundo lugar, la idea de que el trabajo es algo que solo debe hacer cuando lo desee. Y en tercer lugar, la idea de que las cosas materialistas no tienen absolutamente ninguna conexión con la felicidad.

Creo que los extraños que están contentos con sus vidas son muy claros acerca de su propia cosmovisión única y de cómo difiere de la cosmovisión de la sociedad en general.

Una de las mejores expresiones que he escuchado que describiría muy bien este estado mental es la de Marc Andreessen:

“Opiniones fuertes, sueltas”

En mi terminología, esto sería el equivalente a tener una cosmovisión muy fuertemente formada, pero al mismo tiempo estar constantemente abierto a nuevos puntos de aprendizaje, nuevas creencias y nuevas formas de ver la vida.

2. Los extraños eligen activamente los entornos de vida adecuados para ellos

Mi estilo de vida, el de mi amigo y el del Sr. Money Moustache ciertamente son muy diferentes entre sí.

El Sr. Money Moustache está viviendo en relativa proximidad a su ciudad natal, por lo que recuerdo. Prefiere un ambiente tranquilo, una vida simple, un enfoque en el trabajo físico y una gran cantidad de tiempo libre junto con la construcción de una comunidad de personas que siguen sus pasos. También pasa mucho tiempo con los amigos locales donde vive.

Mi amigo, por otro lado, se fue a vivir al otro lado del mundo, pasa mucho tiempo en movimiento, vive en una camioneta, prefiere estar en la naturaleza la mayoría de las veces, es miembro del comunidad de start-ups, y le encanta trabajar en su computadora portátil que implica un alto grado de pensamiento.

Personalmente, me encanta mudarme de un país a otro, vivir en apartamentos sencillos que alquilo (pero en su mayoría solo uso para dormir), centrarme en aprender la sabiduría de diferentes culturas de todo el mundo y dedicar mi tiempo a escribir sobre mis experiencias.

Vivimos en entornos muy diferentes, pero los elegimos y diseñamos de manera muy activa de acuerdo con nuestras propias necesidades.

Esto también incluye decisiones muy conscientes sobre con qué personas externas pasan su tiempo día a día, en términos de las comunidades a las que se unen, quiénes son sus círculos de amigos y en qué entornos laborales eligen estar.

3. Los extraños saben cuándo hacer la transición de un entorno a otro

Los extraños son muy conscientes de los efectos que el entorno al que están expuestos diariamente tiene en su propio desarrollo personal.

No tienen miedo de liberarse de un entorno cuando sienten que ya no les proporciona el mejor terreno posible para desarrollarse en la dirección en la que imaginan que van sus vidas.

Esto no significa que sean "desleales" o que estén "rompiendo" con un grupo de amigos o un lugar de trabajo simplemente porque ya no sienten que se adapta a sus necesidades.

Más bien, significa que encontrarán la mejor manera posible de hacer la transición a la nueva fase de sus vidas, al tiempo que se mantienen en contacto con las personas y otros elementos que han estado en el centro de sus vidas en el pasado, apoyándolos en el El mejor grado posible.

4. Los extraños encuentran un equilibrio entre los sueños únicos que tienen y su vida social.

Naturalmente, este es uno de los aspectos de la vida con los que luchan muchos de afuera.

Debido a que tienden a tener un proyecto de vida que ocupa una gran parte de su tiempo, tienden a tener dificultades para encontrar también el tiempo para socializar y mantener una red social fuerte.

Sin embargo, si usted como un extraño quiere ser feliz, tiene que entender bien este aspecto de su vida. Necesitas crear el tiempo para salir y socializar. Necesita mantener relaciones positivas con las personas que lo rodean. Y debe mantenerse en contacto con personas que son importantes para usted.

La soledad ciertamente es uno de los mayores problemas a los que se enfrentan los extraños, pero no tiene que ser parte de sus vidas.

Por ejemplo, mi amigo que pasa la mayor parte de su vida viajando por Australia mientras practica surf y senderismo, también tiene una red social muy grande y activa.

Hay mucha gente en todo el país y en lugares muy diferentes a los que visita regularmente. Además, en realidad es miembro de un espacio de trabajo conjunto para empresas de nueva creación, un lugar al que va regularmente para trabajar, socializar y también compartir ideas con la gente de allí.

Los forasteros deben ser miembros de una comunidad, incluso si son un poco "diferentes" de las otras personas allí.

Algunas últimas palabras:

Quizás la definición más simple de ser un extraño es simplemente una persona que tiene la sensación de que él o ella "es diferente de otras personas".

Uno de los errores comunes que veo que cometen las personas cuando tienen sentimientos como este es que piensan que algo les "pasa".

Este no es el caso en absoluto. Es solo que, por una razón u otra, sus cosmovisiones se han desarrollado de diferentes maneras en comparación con la mayoría de las personas a su alrededor.

Irónicamente, con el tiempo esta "diferencia" solo se vuelve más y más fuerte, ya que son empujados cada vez más hacia los márgenes de la sociedad. Durante este proceso, se vuelven cada vez menos capaces de identificarse con un solo grupo de personas, ya sea su nacionalidad, una comunidad o un círculo de amigos.

En lugar de tratar de combatir este proceso, los extraños deberían aceptarlo.

Deberían usarlo como una oportunidad para ...
… Ayuda a otras personas a mirar el mundo desde una perspectiva diferente.
... crear algo único que tendrá un impacto duradero en la sociedad.
... se centran en su propio desarrollo personal y el logro de sus sueños.
... encontrar la felicidad en su propia forma de vida única.

Por último, me gustaría saber de usted. ¿Puedes identificarte con esta idea de "ser un extraño"? ¿Cual es tu historia? ¿Qué es lo que hace que su propia cosmovisión sea única? ¿Qué pasos estás tomando para diseñar tu vida de una manera que sea propicia para tus sueños?

Déjame saber abajo en los comentarios.

Si te gustó este artículo, haz y compártelo con tus amigos. Recuerde, puede aplaudir hasta 50 veces, realmente hace una gran diferencia para mí.

Tim Rettig es escritor sobre comunicación intercultural. La mayor parte de su contenido se publica en su blog personal www.timrettig.net.