Joseph Campbell: el viaje de un héroe

¿Qué hace que un héroe, y los héroes de la historia, reales o imaginarios, tengan alguna similitud?

Esa es una pregunta que el legendario mitólogo Joseph Campbell pasó su carrera tratando de responder. Es una pregunta que puede no parecer muy relevante, pero hay muchas cosas que se esconden detrás de ella.

Gran parte de la cultura humana se basa en mitos e historias. A lo largo de la historia, estos mitos e historias han desempeñado el papel de crear ideologías, unir a masas de personas para fomentar un sentido de pertenencia y proporcionar lecciones morales y prácticas de conducta.

Hoy, la palabra "mito" en sí evoca poca reacción. Lo asociamos con viejos folklores y cuentos imaginarios. No consideramos mucho su papel para influir en nuestras vidas o en la sociedad en general.

Esa no es la imagen completa. Si bien no necesariamente tenemos tantas historias de dioses y magia como los antiguos griegos, tenemos nuestros propios mitos. Simplemente se expresan a través de los cómics que leemos, las películas que vemos y los libros en los que nos perdemos.

La carrera de Joseph Campbell lo llevó a estudiar estos mitos y los héroes que fueron retratados a través de ellos. Su trabajo lo llevó desde las primeras culturas antiguas hasta las diversas religiones y las obras modernas de ficción. Para su sorpresa, vio la misma historia, una y otra vez.

Él llamó a esto el monomito. Es la historia de un camino que todos los héroes de la historia han recorrido.

Joseph Cambell

Un llamado a la aventura

Campbell describió 17 etapas del monomito, o el viaje del héroe, como también se le llama.

Dicho esto, no todas las historias destacan cada etapa. Juntos, simplemente encajan en la narrativa general. Sin embargo, hay ciertos puntos en común que aparecen en casi todas las historias.

Una de las etapas más destacadas es la llamada a la aventura. Aquí es donde el Héroe pasa de ser una persona ordinaria, vivir una existencia ordinaria, en un mundo ordinario, a enfrentar un llamado, desafío o invitación desconocidos. Aquí suele comenzar el viaje.

En la tradición budista, por ejemplo, la historia de Buda comienza cuando un joven príncipe llamado Siddhartha está expuesto a las paredes exteriores del castillo que lo ha protegido del mundo normal. Es donde se encuentra por primera vez con la enfermedad, el dolor y la muerte que afectan al mundo, y es donde primero decide embarcarse en una búsqueda para liberarse del sufrimiento.

Un ejemplo moderno es la historia de Harry Potter. En la serie, nos presentan a Harry como un niño que vive una vida normal, aunque desafiante, con su tía y su tío. Eso es, por supuesto, hasta su cumpleaños número 11, cuando Hagrid viene a entregar la noticia de su aceptación a Hogwarts.

Cada historia tiene un proceso diferente a través del cual el héroe se mueve de un mundo ordinario a un mundo especial. El mundo especial también difiere, pero el llamado a la aventura siempre está ahí.

Para algunos, este llamado a la aventura se presenta en forma de misión o pasión. Para otros, comienza al darse cuenta de que algo no funciona como debería o tal vez podría.

De cualquier manera, la aventura exige una especie de coraje para saltar a lo desconocido.

El camino de los juicios

Otra característica común en todas las historias es un camino de pruebas. Ahí es donde se prueba el héroe.

Una de las indicaciones de una verdadera aventura es que, de alguna manera, está fuera de su alcance. Implica incertidumbre, y a menudo no es obvio si el éxito es posible o no.

De hecho, en la mayoría de las historias, un tiempo después de que el Héroe ingresa al mundo especial después de dejar atrás su existencia ordinaria, las cosas comienzan a ir cuesta abajo. Su inexperiencia, falta de familiaridad o falta de dominio significa que están por encima de su cabeza y, en algún momento, el fracaso les espera.

Sin embargo, con la ayuda de otros, el Héroe persiste momentáneamente, pero eventualmente se enfrentan a su mayor juicio. En la mayoría de las historias, esto lleva a la hora más oscura del héroe. Se enfrentan a un gran miedo o están rotos de alguna manera, y en algunas historias, incluso mueren.

Si continuamos con el ejemplo de la serie de Harry Potter, vemos que esto se desarrolla. Harry, con la ayuda de sus amigos y mentores, pasa por años de pruebas en diferentes formas. En el último libro, finalmente se enfrenta a Voldemort, de una vez por todas, en Hogwarts. Está temporalmente desarmado, e incluso muere, antes de ser resucitado, después de lo cual reclama su victoria final.

Después de superar su mayor desafío, el héroe obtiene una recompensa. En algunas historias, esto es paz o el fin de una fuerza maligna, mientras que en otras, es dominio, conquista o un premio.

Sin embargo, sea cual sea la recompensa, el proceso de haberla perseguido cambia permanentemente al Héroe que finalmente abandona el mundo especial y regresa a su mundo ordinario.

Son mayores y más sabios, y usan su conquista para cambiar positivamente el mundo ordinario de la manera en que el proceso los cambió, ya sea a través del ejemplo o de tutorías.

Todo lo que necesitas saber

Joseph Campbell compartió este monomito con el mundo en The Hero with a Thousand Faces.

Desde entonces, The Hero’s Journey ha capturado la imaginación de todos, desde académicos que buscan comprender más profundamente la historia de la cultura y nuestro lugar en el mundo hasta creativos que han tratado de volver a contar el viaje a través de sus propios personajes e historias de ficción.

Sin embargo, en muchos sentidos, este mito central ha ido aún más lejos. Le ha dado a generaciones de hombres y mujeres una forma de obtener un mejor significado de sus propias narrativas de vida personal.

Si bien es posible que la mayoría de nosotros no tengamos que luchar contra los monstruos o resolver acertijos, todos tenemos nuestros propios llamados a la aventura y nuestro propio camino de pruebas. Simplemente toman una forma diferente. Una carrera creativa o emprendedora. Matrimonio y compromiso. Viaje o reubicación permanente.

Del mismo modo, aunque cada uno de los días en nuestras propias historias puede no ser tan climático como los días en las vidas de Buda o Harry Potter o cualquier otro cuento mítico, cada uno de nosotros enfrenta situaciones que exigen un comportamiento heroico, y cada uno de nosotros depende de cómo Respondemos a tales situaciones.

La definición de coraje, valentía y heroísmo tiende a centrarse en estereotipos estrechos. Sin embargo, las situaciones en que esas cualidades realmente se muestran a menudo son muy comunes.

El grado en que desea ver su vida como un monomito depende de usted, pero la forma en que se cuentan las historias y se viven las vidas, no hay ninguna razón por la cual la suya no puede ser su propio viaje de héroe.

Internet es ruidoso

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