Reacciones impulsivas que conducen a lugares de trabajo tóxicos (The Amygdala Hijack)

En un lúgubre lunes, John está en su escritorio para comenzar a trabajar. El miembro de su equipo, Carlos, lo molesta al mencionar la tarea que John completó la semana pasada y que falló durante la demostración del cliente. En un ataque de ira, John estalla en ira mientras todos los miembros del equipo observan con asombro preguntándose qué acaba de suceder.

Todos nosotros habríamos pasado por una situación en la que hemos dado una reacción instantánea sin aplicar ningún pensamiento y al instante lo lamentamos.

Permítame brindarle un ejemplo que no pertenece al trabajo: imagine que está en el tráfico. No has tenido un buen día y no estás en el estado mental correcto. Justo cuando te toca ir, alguien te interrumpe. Estás furioso y gritando. Puedes sentir que la temperatura de tu cuerpo en realidad aumenta y que estás acalorado. Estás tocando la bocina y golpeando el volante. Incluso después de que el conductor se haya ido, aún estás emocional. Estás alerta, observando a izquierda y derecha para comprobar quién podría cortarte nuevamente.

Esta respuesta impulsiva repentina es lo que se denomina el secuestro de Amygdala, un término acuñado por Daniel Goleman en 1996. El término describe una respuesta emocional que es inmediata, abrumadora y poco característica para los estímulos porque ha desencadenado una amenaza emocional significativa.

En palabras simples, el secuestro de la amígdala equivale a "enloquecer" o exagerar seriamente ante un evento en su vida.

¿Por qué pasó esto?

Antes de llegar al por qué, aquí está la ciencia detrás del cerebro humano que se dice que tiene 3 partes basadas en la evolución.

Aunque hemos evolucionado durante millones de años, algunas partes de nuestros ancestros antiguos persisten y son necesarias para la supervivencia. Vamos a elaborar cada una de las 3 partes.

El cerebro reptiliano: se encuentra en la parte más baja de su cráneo y se llama tallo cerebral. Esto ha sido parte del cerebro incluso antes de que los humanos evolucionaran. Es primitivo y controla el equilibrio, la regulación de la temperatura y la respiración. Se centra en la supervivencia y responde por instinto o estímulo. Este es el cerebro primario, incluso hoy en día, para los reptiles, por lo que se ve una serpiente reaccionando ante el estímulo. Esta es el área donde se encuentra nuestra culpable Amygdala.

El cerebro límbico / mamífero: está ubicado una capa por encima del cerebro reptiliano. El cerebro de los mamíferos es responsable de la memoria a corto plazo y de la respuesta del cuerpo al peligro. También controla todas nuestras emociones. Este es también el centro emocional que controla si su respuesta es un vuelo, un susto o una congelación. Al ser un poco primitivo, su enfoque principal también es la supervivencia, aunque las emociones como la ira, la frustración, la felicidad y el amor también surgen de la misma área.

Neocortex: esta parte del cerebro está más evolucionada en los seres humanos. Todas las cosas inteligentes que los seres humanos pueden hacer que otros animales no pueden, surgen de la neocorteza. Sin esto, nunca sería capaz de resolver un problema matemático, planear y construir un edificio o incluso pensar en ideas innovadoras que cambiaron a la humanidad. Es responsable de muchos otros aspectos que nos separan de otros animales, como la interacción social, el lenguaje y la invención de las máquinas.

En un escenario normal, cualquier estímulo debe ser manejado primero por el tálamo sensorial, seguido por la neocorteza avanzada que conduce a la respuesta correcta. En caso de cualquier situación emocional o peligrosa, se evita la neocorteza y se hace cargo de la amígdala. La forma en que Amygdala forma parte del cerebro reptiliano reacciona instantáneamente sin utilizar ningún pensamiento racional porque se omitió la neocorteza y la parte del razonamiento real del cerebro nunca apareció. Tan pronto como la neocorteza comienza a reaccionar a los mismos estímulos, comienzas a darte cuenta de que has reaccionado en exceso.

¿Cómo puedo prevenir el secuestro de Amygdala?

Si desea evitar que se produzca el secuestro de Amygdala por completo, debe darse cuenta de que no se puede hacer de la noche a la mañana. Sin embargo, uno puede evitar sus consecuencias utilizando la regla de los 6 segundos. Esperar solo seis segundos hace que las sustancias químicas del cerebro que causan el secuestro de amígdala se difundan.

Simplemente respire hondo e intente mirar algo agradable o imagine un recuerdo agradable. Esto es más fácil decirlo que hacerlo al comenzar, pero cada vez que tiene éxito en el intento, evita que su amígdala tome el control y cause una reacción emocional. Esto mejora con el tiempo.

Con el tiempo, esto evita la respuesta de secuestro de amígdala en sí. Tienes que entrenar tu cerebro para desaprender este hábito de reaccionar por instinto a lo largo del tiempo. Cada vez que pases por un secuestro de amígdala, reflexiona sobre la situación después de que te hayas calmado. Identifique el disparador y determine una respuesta más apropiada para usar la próxima vez.

Nuestro cerebro aprende de patrones / repeticiones y al repetir esta reflexión una y otra vez, su cerebro finalmente deja de dar una respuesta impulsiva a una situación indeseable.

Si quieres ser esa persona genial, va a tomar un esfuerzo domar a tu Amygdala. Si solo John hubiera tomado una respiración profunda y hubiera pasado esos 6 segundos domesticando su Amygdala, la historia hubiera sido diferente.

Esta historia se publica en Volopay Insights, donde los líderes de todo el mundo vienen todos los días para aprender sobre ser efectivos y productivos en sus organizaciones.

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