El ganador del concurso de diseño Arbor de George Brown College fue este esquema de Moriyama & Teshima y Acton Ostry. El sistema estructural es tan rentable que podría transformar la forma en que se construyen los edificios. (Cortesía de George Brown College)

Cómo Toronto podría liderar la revolución de los rascacielos de madera

Una charla en la acera con el arquitecto y diseñador Luigi Ferrara en el Arbor, un edificio de madera de 12 pisos para el campus frente al mar de George Brown College.

El horizonte de Toronto cuenta la historia de un boom de gran altura de la posguerra impulsado por un nuevo material barato: el hormigón. Para Luigi Ferrara, también es un testimonio de los trabajadores inmigrantes italianos, entre ellos, sus familiares, que realmente hicieron la construcción. "Toronto, creo, tiene la mayor cantidad de edificios de hormigón de cualquier ciudad del mundo", dice. "Se debe a que las personas aportaron esas habilidades y pudieron entregar".

Ferrara, quien es decana del Centro de Artes, Diseño y Tecnología de la Información del George Brown College, está llevando la tradición familiar en una nueva dirección, abogando por un material mucho más sostenible para redefinir el futuro de Toronto: la madera en masa. Un tipo de madera de ingeniería que es estructuralmente tan fuerte como el acero pero mucho más sostenible, la madera en masa ha hecho posible edificios de madera altos, y están surgiendo en todo el mundo, desde el Cubo en Londres (10 pisos) hasta el Árbol en Noruega (14 historias) a Brock Commons en Vancouver (18 historias).

George Brown College recientemente realizó una competencia llamada Arbor para diseñar un edificio de madera de 12 pisos para su campus frente al mar, que albergará aulas, un centro de cuidado infantil y un nuevo Instituto de Investigación Tall Wood. Si bien las cuatro propuestas apuntan a formas fascinantes en que la tecnología podría evolucionar, la propuesta ganadora de Moriyama & Teshima y Acton Ostry Architects no solo fue rentable y, por lo tanto, potencialmente replicable a escala, sino notable en la medida en que utilizó madera, desde El núcleo estructural a los cálidos interiores.

"Será como vivir en un violín; el edificio resuena a tu alrededor con la madera ”, dice Ferrara. "Va a ser bastante sinfónico en ese sentido".

Ferrera habló con Sidewalk Talk sobre lo que es tan "revolucionario" acerca de la madera en masa, cómo Arbor (y el Tall Wood Institute) impulsarán esta tecnología de construcción y cómo se sentirá vivir en una ciudad construida de madera.

¿Qué te inspiró a buscar un alto edificio de madera para el Arbor?

En George Brown, alquilamos edificios de almacenes de madera en masa del siglo XIX. Lo maravilloso de los edificios es que ves la madera, te rodea, es muy hermosa, es muy cálida al tacto. También son muy flexibles, no solo en términos de lo que puede hacer para cambiarlos con el tiempo, sino también de cómo puede interactuar con ellos como ser humano. Y así, la ambición con el Arbor era volver a una tradición de construcción que tiene una calidad más humana.

Y eso se combina con la necesidad que tenemos en el siglo XXI de cambiar nuestro inventario de edificios, de construir de una manera diferente para reducir nuestras emisiones de gases de efecto invernadero. El sector de la construcción representa aproximadamente el 50 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero, por lo que todos los edificios nuevos deberían tratar de explorar y comprender cómo construir de una manera que reduzca el impacto.

El diseño de Provencher Roy Architects (con Arup Engineering y Turner Fleischer Architects) propuso una tecnología escalonada, que permite una flexibilidad extrema de uso. “Construyeron estas armaduras de dos pisos y las escalonaron, y eso creó una superestructura para el edificio. Luego, podría colocar pisos entre los volúmenes de dos pisos ”, dice Ferrera. “Fue un edificio dramáticamente hermoso y flexible. Si un año quisiéramos tener una cancha de básquetbol allí, podríamos tener una cancha de básquetbol, ​​y al año siguiente podría poner dos pisos de oficinas. Así que realmente estaba preparado para el futuro desde una perspectiva de planificación. ”(Cortesía de George Brown College)

Con el Arbor, estás emprendiendo un objetivo energético más ambicioso que el oro LEED. ¿Puedes hablar sobre lo que estás buscando lograr?

Entonces, con este edificio, estamos tratando de avanzar hacia un estándar neto positivo, donde creamos más energía de la que consumimos. Eso va a ser extremadamente desafiante, porque la zona climática en la que estamos en Canadá tiene una gran demanda de energía tanto en invierno como en verano. Con este edificio, esperamos utilizar un diseño pasivo realmente inteligente para reducir la cantidad de energía requerida por el edificio. Y luego queremos usar las tecnologías activas más recientes y apropiadas, como los paneles solares, para generar energía limpia.

Muchas de estas técnicas, como el diseño pasivo, no es que sean exclusivas de un edificio de madera alto. Puede aplicar estos métodos a un tipo diferente de construcción.

Sí. Lo que hace el edificio de madera es secuestrar mucho carbono. Tiene una realización de energía más baja en su producción que el hormigón o el acero. El acero tiene una increíble cantidad de energía que solo se necesita para fabricarlo, mientras que la madera se cosecha y se seca y luego se corta, básicamente. Y el concreto también tiene una gran cantidad de energía incorporada, aunque hay ciertos tipos de tecnologías que pueden hacerlo más sostenible, pero en última instancia, la madera aún consume menos carbono.

Un edificio de madera súper aislado funciona extremadamente bien pasivamente. Y lo positivo neto no tiene que ver realmente con el concreto, per se, es realmente cuánta energía se necesita para ejecutar su edificio y cuánta energía puede generar en el sitio, así que cuánta energía puede ahorrar. La estrategia pasiva es aquella en la que no se utilizan muchos sistemas mecánicos, sino que se utilizan sistemas naturales, como la conducción de aire y la absorción de la luz solar, para crear un edificio que no necesita mucha energía para funcionar y funcionar.

En el caso de nuestro edificio, existe la oportunidad de utilizar el exceso de calor de otro edificio, intercambiarlo y llevarlo a nuestro edificio. Por lo tanto, es una forma de entender los edificios no de forma aislada, sino en un ecosistema, y ​​tratar de descubrir cómo diseñar mejor ese ecosistema.

¿Hay algo diferente en hacer un edificio de madera alto?

Una de las razones por las que el concreto ha sido un material tan poderoso desde la época romana es porque tiene propiedades tremendas; no se quema, resiste el clima, es un material increíble. Con madera, la madera tiene una tremenda flexibilidad. Tiene la capacidad de cortarse muy fácilmente y unirse muy fácilmente, y de desmontarse y volverse a unir. Eso es muy difícil en un edificio de concreto porque es un proceso húmedo; Un edificio de madera es un proceso seco, en esencia.

El esquema de Patkau Architects (con MacLennan Jaunkalns Miller Architects) propuso un edificio de madera con un edificio de vidrio a su alrededor.

Pero su sequedad también es el desafío. La madera no funciona bien cuando está expuesta al agua, porque se expandirá y contraerá y se agrietará. La madera es susceptible al fuego, por lo que existen desafíos en la creación de edificios de madera, y especialmente en la creación de edificios de madera altos. Pero, por otro lado, la madera arde más lentamente; puede carbonizarse y luego dejar de arder, lo que has visto cada vez que arrojas un tronco a la chimenea. Eso lo hace, en cierto modo, más fuerte que el acero, porque el acero se derretirá y luego comenzará a separarse compositivamente.

Por lo tanto, existen ventajas y desventajas, y debe diseñar y planificar para adaptarse a las debilidades y fortalezas.

Necesitará una exención específica del sitio para construir Arbor, porque es más alto de lo que permite el código de Toronto. ¿Qué altura pueden tener actualmente los edificios de madera?

En Ontario, anteriormente a los edificios de madera solo se les permitían hasta tres pisos, lo cual era muy problemático. Tuviste que hacer un edificio alto de concreto, o tuviste que hacer casas unifamiliares y pequeños edificios de madera.

En los últimos años, se produjo un cambio dramático que les permitió crear hasta seis historias. Esta apertura del código para permitir edificios de madera de seis pisos significa que se hace asequible construir un tipo de vivienda que era muy tradicional en el siglo XIX, pero que en realidad no se ha construido en el siglo XX, que está a mediados de subida vivienda. Le permite construir edificios de seis a ocho pisos de altura y crear un tipo diferente de densidad urbana que sea más susceptible al transporte público, que sea más sostenible en términos de diseño urbano.

Así que ahora podemos llegar a seis historias. Lo que estamos tratando de hacer es impulsar eso aún más.

¿Cuál es tu esperanza para este edificio? ¿Espera que juegue un papel en cambiar las percepciones, no solo en términos de código de construcción sino también en términos de vivienda?

Tenemos algunos objetivos bastante ambiciosos. Queremos demostrar que los edificios en madera se pueden construir de manera segura, y que podemos crear las soluciones en términos de protección de la madera, la seguridad contra incendios en la madera, la eficiencia de la construcción.

Hay muchos sistemas diferentes que se pueden desarrollar utilizando la tecnología de madera alta, y uno de esos sistemas se convertirá en el más exitoso, más asequible, más fácil de construir, que ofrezca el mejor rendimiento y tenga la mayor flexibilidad. Luego, con el tiempo, la gente comenzará a usarlo.

Por eso queremos ser pioneros en lo que es ese sistema. Ahora, al hacer este edificio ha hecho que muchos de nuestros socios corporativos piensen: tal vez necesitemos crear los miembros masivos de la madera y tener una planta que lo haga. Quieren seguir nuestro proceso de construcción para que puedan aprender y ver cuáles son las trampas.

Así que estamos abriendo nuestro proceso para que la gente lo siga, y vamos a publicar información sobre lo que hemos aprendido a través del proceso. Vamos a monitorear el edificio después para mostrar cómo funciona, si las soluciones que desarrollamos realmente ofrecen lo que dijeron que lo harían. Con ese conocimiento e información, otras personas pueden armarse para hacer edificios como este, o para mejorar y resolver los errores que cometimos en nuestro proceso.

¿Tendrá que capacitar a los trabajadores de la construcción para poder construir esta estructura?

Cuando los edificios estaban hechos de madera en el siglo XIX, y de repente se desarrolló la industria del concreto, la gente tuvo que ser capacitada en: ¿cómo se vierte el hormigón, cómo se colocan estas barras de acero?

Estos edificios se planifican utilizando algo llamado modelado de información de edificios, luego se cortan por computadora y llegan al sitio y se erigen rápidamente. Es un conjunto diferente de habilidades y un conjunto diferente de conocimiento que necesita. Esa es una de las razones por las que estamos creando el Tall Wood Research Institute, para crear una nueva generación de personas en la industria de la construcción, la ingeniería y el desarrollo que puedan planificar estos edificios.

Quiero entrar en la competencia internacional de diseño para el Arbor. ¿Qué sobresalió de la propuesta ganadora?

El esquema que ganó, el esquema de Moriyama & Teshima y Acton Ostry Architects, creó fachadas súper aisladas en el norte y sur, y sobres dobles en el lado este y oeste con chimeneas solares. Capturarían el sol de la mañana y redistribuirían esa energía según fuera necesario, pero luego capturarían el sol poniente y luego lo reutilizarían según fuera necesario. Entonces, el edificio se imaginó como un sistema vivo, aprovechando la orientación.

El sistema estructural de su proyecto era increíblemente inteligente y la flexibilidad era excelente porque podía quitar partes del piso o volver a colocarlas según fuera necesario. También podría cambiar las particiones con el tiempo. Entonces, podría tener la mitad del edificio totalmente abierto, podría usarlo casi como una sala de banquetes, y luego podría dividirlo con estas particiones para convertirlo en cinco aulas más tarde.

Una representación interior del Arbor, la propuesta ganadora de Moriyama & Teshima y Acton Ostry Architects. (Cortesía de George Brown College)

Lo interesante de la solución fue que no necesitaban concreto, a diferencia de la mayoría de los edificios de madera altos, que son híbridos. Su sistema era tan rentable que podía migrarse fácilmente para ser utilizado en condominios.

Y realmente está tratando de crear algo que se pueda repetir y construir a gran escala.

Esa es una de las razones por las que elegimos el esquema Moriyama & Teshima y Acton Ostry como el ganador, porque creemos que si podemos demostrar esta solución, transformará la forma en que se construyen los edificios. Edificios residenciales y comerciales, tienen que mirar sus centavos. Por lo tanto, necesita un sistema que sea realmente funcional, simple, fácil de construir y que no ocupe demasiado espacio.

El potencial de estos edificios para devolver un sentido de la naturaleza a las ciudades es realmente emocionante.

Es importante cómo se verán estos edificios en la ciudad. Van a crear un aspecto diferente y nuevo. Abajo, en la costa, cuando miro todos los condominios, los edificios carecen de calor. Es lo que la mayoría del público siente descontento con la construcción más moderna: que es demasiado mecánico, demasiado repetitivo y no tiene una calidad humana.

Creo que el edificio que vamos a construir va a mostrar cuánta calidad humana puede inyectar en los edificios, porque ha cambiado de nuevo a este sistema estructural diferente. Creo que se mantendrá alejado de los edificios actuales que están allí, y será una gran señal sobre cómo podría ser una arquitectura del siglo XXI.

Este Sidewalk Talk Q&A ha sido editado por su extensión y claridad.

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