DJ Khaled, el meme de Internet de un solo hombre, es conocido por advertir a sus decenas de millones de seguidores en las redes sociales sobre un grupo de villanos que él llama "ellos".

"No quieren que estés motivado. No quieren que te inspires ", dice furioso ante la cámara. "No quieren que ganes", advierte. En el programa de entrevistas de Ellen DeGeneres, Khaled instó al anfitrión: "¡Por favor, Ellen, aléjate de ellos!"

Las "invocaciones" de Khaled son claramente una fuerza siniestra. ¿Pero quiénes son ellos? Khaled ofreció pistas cuando le dijo a DeGeneres: "Son las personas que no creen en ti ... Son la persona que te dijo que nunca tendrías un show de Ellen".

Aunque las afirmaciones de Khaled pueden parecer extravagantes, de hecho está aprovechando un poderoso ataque psicológico: el chivo expiatorio. La práctica de imaginar a un villano que conspira contra nosotros, el chivo expiatorio puede ser una forma efectiva de motivarnos y cambiar nuestros comportamientos. Por supuesto, como lo ha demostrado la historia, pueden suceder cosas terribles cuando las personas actúan sobre teorías de conspiración sin fundamento. Pero a veces el antídoto está en el veneno.

Khaled no es el primero en usar la técnica. En The War of Art, Steven Pressfield utiliza una entidad que él llama "Resistencia" para describir la fuerza que conspira contra la producción creativa. "La mayoría de nosotros tenemos dos vidas", escribe Pressfield. “La vida que vivimos y la vida no vivida dentro de nosotros. Entre los dos se encuentra la Resistencia ". A lo largo de su libro, Pressfield recuerda a los lectores:" La Resistencia siempre está conspirando contra ti ".

La autora y diseñadora de juegos Jane McGonigal describió una conspiración similar de malos en su libro SuperBetter. McGonigal culpa a villanos como "Sra. Volcano "y" Snuff the Tragic Dragon "cuando pierde los estribos con sus hijos o siente autocompasión.

Khaled, Pressfield y McGonigal saben que "ellos", "Resistencia" y los "chicos malos" en realidad no existen. Para Khaled, esa es la broma que impulsa el meme. Si Khaled señalara con el dedo a un grupo real de personas con la intención de sabotearlo, como un grupo étnico o una entidad corporativa en particular, su chivo expiatorio no sería divertido, sería malicioso.

Causas correctas

Para que el chivo expiatorio productivo funcione, es importante no culpar a algo o alguien demasiado específico; si lo hacemos, eludiremos nuestras responsabilidades de cambiar nuestras propias acciones.

En cambio, necesitamos encontrar las causas subyacentes de nuestros malos comportamientos, lo que requiere hacer preguntas difíciles, especialmente porque nuestra intuición es frecuentemente incorrecta. Tal vez no nos atracamos con la comida chatarra o los videos de YouTube por el placer de lo que estamos consumiendo, sino por los problemas más profundos que nos consumen. Quizás la verdadera razón por la que permitimos que nuestros teléfonos interrumpan la cena no es que somos adictos a nuestros teléfonos, sino que somos adictos al trabajo.

Una vez que hemos identificado nuestros propios comportamientos autodestructivos, el próximo desafío es implementar un cambio, que puede ser difícil si creemos que lo que nos está pasando está fuera de nuestro control. En estas situaciones es fácil sentirse impotente y rendirse. Es aquí donde los chivos expiatorios se pueden utilizar para nuestra ventaja. Al dirigir nuestra ira y ansiedad hacia ellos invisibles, las fuerzas que trabajan contra nosotros parecen más tangibles, por lo que sentimos que tenemos más poder para combatirlos.

Impotente si crees que eres

Varios estudios recientes han observado una fuerte conexión entre la forma en que pensamos acerca de nuestra capacidad de actuar y nuestro seguimiento. Por ejemplo, para determinar qué tan controladas se sienten las personas con respecto a sus antojos de cigarrillos, drogas o alcohol, los investigadores administran una encuesta estándar llamada Cuestionario de Creencias de Antojos (CBQ). La evaluación se modifica para el fármaco de elección del participante y presenta declaraciones como "Una vez que comienza el antojo ... no tengo control sobre mi comportamiento" y los antojos "son más fuertes que mi fuerza de voluntad". La forma en que las personas califican estas declaraciones les dice a los investigadores cuán poderoso o impotente es se sienten ante la tentación. Los puntajes más bajos revelan que los sujetos creen que tienen más control, mientras que los puntajes más altos se correlacionan con las personas que creen que las drogas los controlan.

Un estudio de usuarios de metanfetamina que apareció en el Journal of Substance Abuse Treatment en 2010 concluyó que las personas con puntajes bajos de CBQ tenían más probabilidades de mantenerse sobrios y que los participantes cuyas puntuaciones disminuyeron con el tiempo, lo que indica que se sintieron más poderosos con el paso del tiempo, habían aumentado probabilidades de abstinencia Un estudio de fumadores de cigarrillos publicado en 2014 encontró resultados similares: los fumadores con mayor probabilidad de caerse del carro después de dejar de fumar fueron los que creyeron que no podían resistir.

Aunque la lógica no es sorprendente, si creemos que somos impotentes, ni siquiera intentamos no fallar, el alcance del efecto es notable. Un estudio de 2015 publicado en el Journal of Studies on Alcohol and Drugs encontró que las personas que creían que no tenían poder para combatir sus antojos tenían muchas más probabilidades de volver a beber. De hecho, las creencias de impotencia determinaron si alguien recaería después del tratamiento tanto como el nivel de dependencia física en sí.

Abrazando al enemigo

Además de hacernos sentir más poderosos, los chivos expiatorios pueden aprovechar nuestros instintos para resistir las amenazas a nuestra libertad y autonomía, un fenómeno que los psicólogos llaman "reactancia". Por ejemplo, cuando su jefe lo microgestiona y le dice qué hacer con condescendencia, usted puede sentirse mal y decidir hacer lo contrario, "pegarse al hombre". El chivo expiatorio usa el poder de la reactancia hacia fines productivos. Si creemos que alguien o algo está conspirando contra nosotros, es más probable que trabajemos más para demostrar que están equivocados.

La reactancia provocada se ha utilizado con éxito en los esfuerzos de salud pública, como la campaña de la verdad antitabaco, que trató de atraer a los estudiantes rebeldes de secundaria (que sienten reactancia hacia casi todos). En lugar de mostrar consecuencias lejanas como el enfisema y los pulmones negros, la campaña de la Verdad eliminó el gore y, en cambio, pintó la industria del tabaco como un montón de idiotas intrigantes. En un anuncio, los activistas intentan entregar un caso marcado como "detector de mentiras" a la sede de una compañía tabacalera y son expulsados ​​de inmediato. En otro lugar, los personajes de dibujos animados interrumpen a los fumadores en una fiesta gritando "¡Es una trampa!"

Podemos aplicar los mismos métodos para usar un chivo expiatorio cuidadoso para aumentar nuestra propia motivación. Si imaginamos una fuerza trabajando contra nosotros, es más probable que nos entusiasmemos, resistamos nuestras tentaciones y trabajemos más duro para lograr nuestros objetivos.

Por supuesto, en realidad solo somos nosotros contra nosotros mismos. Pero para los momentos en que no queremos admitir eso, proporcionar un enemigo claro contra el cual rebelarse, un "ellos" que no quiere que dejes esa galleta extra en el plato o que vuelvas a escribir esa publicación de blog, puede ayúdanos a invocar la tenacidad que necesitamos para tener éxito. Incluso si, en realidad, "ellos" residen en cada uno de nosotros.

Aquí está la esencia:

  • Si se usa correctamente, el chivo expiatorio puede ser una herramienta poderosa para resistir la tentación y cumplir objetivos difíciles. También puede ser peligroso y contraproducente si se usa incorrectamente.
  • Asignar la culpa es un tipo de mecanismo de defensa psicológica que nos libera de sentimientos incómodos cuando suceden cosas malas fuera de nuestro control, o cuando no queremos aceptar que somos responsables de nuestros propios problemas.
  • No se puede hacer nada cuando suceden cosas malas como resultado de circunstancias verdaderamente fuera de nuestro control. Pero a menudo somos más poderosos de lo que pensamos que se trata de nuestro propio comportamiento. Los estudios han encontrado que las personas que creen que las tentaciones las controlan son mucho más propensas a ceder.
  • Siempre y cuando apuntemos al comportamiento en la raíz del problema, crear un enemigo imaginario, proyectando nuestra lucha en el chivo expiatorio, puede hacernos sentir más poderosos y ayudarnos a resistir la tentación o alcanzar nuestras metas.
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Publicado originalmente en www.nirandfar.com el 6 de febrero de 2017.