Foto de Christin Hume.

Cómo contar historias personales poderosas que cautivarán a sus lectores

Varias lecciones de uno de mis libros favoritos de escritura

Hace un año o dos, leí un libro llamado The Memoir Project después de escuchar a la autora, Marion Roach Smith, hablar en una conferencia de redacción.

Marion ilustró todos sus consejos de escritura con historias, relatando sus experiencias escribiendo para The New York Times y NPR y su lucha para escribir una memoria sobre la batalla de su madre contra la enfermedad de Alzheimer.

Marion es una narradora poderosa. Perdí a mi propia abuela por la enfermedad de Alzheimer, y las palabras de Marion me atrajeron y resonaron conmigo.

Después, aunque anteriormente no tenía ninguna intención de escribir una memoria, me apresuré a la mesa del libro para encontrarme con Marion y comprar una copia de The Memoir Project. Marion fue amable y alentador y escribió en mi libro, "Cuenta tu historia y sigue escribiendo".

Me sumergí en The Memoir Project en el vuelo de regreso a casa, y desde entonces he seguido recurriendo a él para obtener consejos sobre cómo mejorar mi escritura.

No dejes que el título te engañe. Este libro no es solo para memorias.

Contar historias convincentes agrega otra dimensión a nuestra escritura. Esta fascinante infografía muestra cómo el cerebro humano está configurado para responder a la narración de manera diferente a otras formas de escritura.

Si está escribiendo un artículo sobre el Alzheimer, podría simplemente citar estudios y estadísticas. O podría ir un paso más allá al incluir las historias de los enfermos de Alzheimer. El segundo método afectará a su lector más de lo que cualquier estudio o estadística podría.

Ya sea que sea un blogger o cualquier otro tipo de escritor de no ficción, puede usar las técnicas de memorias para conectarse con sus lectores en un nivel más profundo.

Aquí hay ocho consejos para contar historias que aprendí de The Memoir Project:

1. Todos tienen una historia que contar

Puede que no pienses que tienes alguna historia que contar, pero eso no es cierto. Todos lo hacen. Marion sugiere usar un cuaderno para ayudarlo a encontrar y desarrollar ideas para historias.

"Aquí hay un consejo que aprendí de mi esposo, un excelente ex reportero y un excelente editor de periódicos: consíguete un paquete de cuadernos de bolsillo en espiral de bajo costo, y cuando veas un paisaje, ya sea emocional o físico, gira ese cuaderno de lado, como un cuaderno de bocetos Sé lo loco que suena esto, pero no te importará después de ver cuán fácilmente indica a tu subconsciente que estás buscando algo diferente ...
Gírelo verticalmente para informar quién, qué, cuándo y dónde del tema. Vaya de lado para saber por qué, donde profundiza y amplía su punto de vista. Tu subconsciente ama pequeñas señales como esta.

Puedes llevar el cuaderno contigo para que puedas anotar historias mientras las observas en tu vida diaria. O puede usar el cuaderno para recordar las historias que le sucedieron años antes.

2. Concéntrate en decir tu verdad

Una de las dificultades de escribir sobre eventos que te sucedieron es que a menudo debes confiar solo en tu propia memoria. Marion da algunos consejos sobre cómo contar una historia honesta mientras preserva su perspectiva única.

"" Así es como lo veo "es una frase poderosa a tener en cuenta, como" Así es como me sucedió "o" Así es como me sentí ". No digas que tu versión es la única. Si no disparas por toda la verdad y nada más que la verdad, nos llevaremos bien. Comprender la diferencia es esencial para su éxito.
... Principalmente en las memorias, esperamos su voz. Esa es la inclinación: tu visión del mundo. Es lo que estamos buscando cuando compramos su libro, lo escuchamos en la radio, pagamos una revista que presenta su ensayo o leemos su blog ".

3. Responda la pregunta: ¿De qué trata su historia?

Cuando haya elegido una historia para contar y esté listo para comenzar a escribir los hechos tal como los recuerda, es importante hacer una pausa y reflexionar sobre esta pregunta: ¿De qué trata su historia?

La respuesta a esta pregunta lo ayudará a determinar el enfoque de su pieza. Me recuerda las declaraciones de tesis que escribí para mis ensayos en la escuela secundaria y la universidad.

¿De qué trata tu historia? Su respuesta a esto podría ser algo tan preciso como "venganza". Eso es manejable. Yo diría que algo tan pequeño como una publicación de blog o un ensayo personal puede reducirse a una palabra ...
Lo que tenía la intención de explicar era que a la vuelta del cuarto párrafo, el escritor debe decirle al lector de qué trata el artículo: qué está en juego, qué está en el aire, qué valorar si se lo quitan ".

4. Haz tu tema universal y estimulante

Cuando determine de qué trata su historia, podrá centrarse en un tema que puede elevar su pieza de ser una historia sobre usted. Un tema universal y estimulante también lo hará relevante para sus lectores.

"Nunca escribas una historia porque quieres vengarte o traicionar a alguien ... En cambio, mientras escribes sobre los aspectos horribles de la vida, debes intentar enseñarnos algo sobre el comportamiento de los involucrados, sobre tu comportamiento, sobre todo comportamiento humano. Déjenos entrar en su historia al arrojar luz sobre nuestros propios dilemas, miedos, felicidad o maravillas con los ojos abiertos.
... Tienes que dar a los lectores una razón para que esto viva en sus corazones y mentes. Solo entonces podremos encontrar su escena lo suficientemente viva como para disfrutarla, aprender de ella o quedar horrorizados ”.

5. Lleva a tu lector de la mano

Marion también enfatiza la importancia de alejarse de su historia y examinarla como si fuera el lector. ¿La historia fluye lógica y cronológicamente? ¿Hay algo que necesites explicar con más profundidad? ¿Alguna parte de la historia que necesita más contexto?

"He vivido estas escenas, pero tú no, y no verás cómo una idea se vincula con la siguiente a menos que te lo enseñe. Tenga en cuenta que su historia está profundamente arraigada en usted y es tan conocida solo por usted que, a menos que la cuente con mucho cuidado, no la entenderemos, sin importar cuánto lo deslumbre ”.

6. Use cada página para impulsar una sola historia

Vivimos 1,440 minutos en un día, y nuestras vidas pueden cambiar dramáticamente en un solo momento. Mientras escribimos nuestras historias personales, debemos asegurarnos de que solo incluyamos los momentos más importantes: los que impulsan nuestra historia hacia adelante.

Sí, es posible que tenga muchas historias interesantes que contar, pero asegúrese de contar solo una a la vez.

"El indicador revelador de que un escritor de memorias está en serios problemas es la frase insistente" ¡Pero así es como sucedió! ". Los escritores que dicen esto mientras la pieza recibe una edición difícil de otra persona se están hundiendo rápidamente. Cómo sucedió no es lo que lo hace interesante. Que sucedió en absoluto, por qué sucedió y a dónde va desde allí, es interesante.
... Entonces esas son las tres reglas de la memoria. Le piden que diga la verdad haciendo que cada página avance una historia y tenga un contexto con el que el lector pueda relacionarse ”.

Comparto más consejos de edición en mi publicación a continuación.

7. Guardar párrafos eliminados para inspiración futura

A medida que edita su pieza, puede tener dificultades para recortar los párrafos que no hacen avanzar su historia. Después de todo, están tan bellamente escritos. No hay que temer. Solo porque los cortas no significa que no puedan volver a vivir en otra historia. Guárdalos para inspirarte.

“¿Y qué tal esos párrafos que van en una dirección totalmente diferente, trayendo una historia completamente nueva? Hackéalos, aunque aquí está el mensaje de la morgue: lo que matas está allí para otro día, así que pon esas oraciones o párrafos eliminados en un archivo donde puedas recuperarlos más tarde ".

8. Use su tema como guía mientras escribe y edita

Nunca pierdas de vista el tema original. Eso es lo que le da dirección a su historia y hace que resuene con el lector.

“El objetivo de una buena edición es que la pieza se lea como un paseo en trineo: suave y rápido. Puede, si ni una palabra es extra, ni una frase es flácida ... Mientras edita, verifique con ese tono original y vea si ha hecho lo que prometió hacer. ¿Qué te propusiste ilustrar? ¿Has cumplido tus obligaciones?

Si está buscando fortalecer sus habilidades de narración de cuentos, definitivamente recomiendo obtener una copia de The Memoir Project. Es una lectura rápida y encantadora con muchos consejos fantásticos y prácticos ilustrados con las historias personales de Marion.

Y si se siente un poco cohibido por compartir sus historias personales, el libro es la manera perfecta de reunir motivación y aliento.

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Este artículo fue publicado originalmente en nicolebianchi.com.