Cómo saber si eres lo suficientemente feliz

Una lista de verificación descarada para la satisfacción de la vida

Barbara * fue la primera persona que conocí que no quería cambiar su vida.

"Estoy lo suficientemente feliz con mi suerte", dijo, acurrucada en el sofá. "Así que no sé qué vas a hacer al respecto".

Yo tampoco. Había entrado en una práctica de psicología privada creyendo que las personas estarían muy motivadas para el cambio, queriendo que al menos un aspecto de sus vidas fuera diferente. Hasta ese momento, había visto personas lidiando con relaciones agotadas o difíciles; su peso, dinero, trabajos, sentirse atrapado, perdido, sin pasión, desesperado por encontrar un camino a seguir.

No Barbara. Tenía diabetes crónica de Tipo II y enfermedades relacionadas, y su médico de cabecera la remitió porque necesitaba desesperadamente perder peso y ser más activa para controlar su condición. Mi breve fue hacer que su mente apoyara lo que su cuerpo necesitaba.

Barbara asistió religiosamente a sus sesiones, siempre llegaba 20 minutos antes, agarrando su tarea completa, brillante y ansiosa por hablar. Ella sabía que su salud física estaba disminuyendo. Había visto una foto suya en una boda y se había confundido con una prima mayor con sobrepeso. "Estaba un poco sorprendida por eso", dijo.

Pero no fue suficiente para provocar un cambio. Estaba frustrado: como un firme defensor de la salud de la mente y el cuerpo, no podía entender a nadie ignorando su condición física.

La animé a caminar más. Ya lo hacía dos veces al día: entre el autobús que tomó para ir al trabajo y su apartamento, unos cinco minutos. Presioné por pequeños cambios en la dieta: ella estuvo de acuerdo en que era una buena idea, pero disfrutó de una pizza para amantes de la carne de una noche. Sugerí otras actividades físicas, pero el trabajo de caridad, hacer que los muebles de las casas de muñecas y las tiendas de segunda mano para sus colecciones de porcelana consumieran todo su tiempo libre.

Finalmente, decidí dejar de lado mis objetivos para ella y centrarme en los de ella: mantener las cosas como estaban. "Entonces, ¿qué tiene de bueno tu vida, Barbara?", Dije. "Quizás podamos compartir sus ideas con personas que son menos felices que usted".

Ella me sonrió y sacó una lista de verificación de felicidad que no podía culpar: sus consejos estaban repletos de investigación, ciencia y todo lo que había leído. Una década después, todavía lo hacen. Entonces aquí están:

Los mejores consejos de Barbara para una vida feliz

# 1 Buenos amigos

La conexión humana es un contribuyente probado en el tiempo para nuestra felicidad y longevidad. Tener personas que realmente se preocupen por ti es importante, pero también lo son las cosas pequeñas: saludar al personal minorista, la sonrisa diaria que le das al cartero, conversar con los vecinos, todo cuenta.

# 2 Siendo de ayuda

Contribuyendo a la vida de otros; dar más a la vida de lo que toma, sin correr en el proceso, aumenta el bienestar.

# 3 Haciendo cosas

Aprovechar su creatividad tiene múltiples beneficios para la salud mental, como la satisfacción de traer su trabajo al mundo, la distracción de los problemas, salir de su cabeza, permanecer en el momento. ¡Así que ve a hacer cosas!

# 4. Puntos brillantes

Tener cosas que esperar (diariamente, semanalmente, mensualmente y a largo plazo) eleva el estado de ánimo. Anticiparlos te pone en un buen espacio para la cabeza.

# 5. Tiempo para mí

Tener tiempo para reducir la velocidad, tener algo de control sobre tu tiempo te ayuda a sentir que estás corriendo tu propia carrera. Y es saludable tener al menos una forma de relajarse (reducir la frecuencia cardíaca) que no implique actividad o ejercicio intenso.

# 6. Trabajo interesante

Sentir una sensación de logro o significado a través de su trabajo o actividades voluntarias hace que la vida se sienta valiosa, y que está usando bien el tiempo.

# 7. Sentirse bien

No he visto este en ninguna lista de verificación de felicidad. Pero estar contento contigo mismo y con tu vida (en cualquier forma que adopten) puede ser el factor más importante de todos.

"Me encantó la terapia", dijo Barbara al final de su paquete de seis sesiones, calificándome tanto a mí como al valor del trabajo 10/10.

“¿Te sientes mejor?” Pregunté, una pregunta cargada porque sabía la respuesta.

Ella me sonrió mientras saltaba del sofá. “No, siento lo mismo. Mi vida no ha cambiado porque no quería que lo hiciera ". Y con eso se fue, volvió a su pizza de la tarde, a las repeticiones clásicas de películas y a la creación de modelos.

Un par de años después la vi abordar un autobús urbano; su peso no había cambiado y le resultaba difícil subir a bordo. Pero Barbara sigue siendo una de las pocas personas verdaderamente contentas que he conocido. ¿Quizás agradar tu vida es mejor para tu salud que cambiarla?

* El nombre de Barbara no es realmente Barbara y sus detalles de identificación han sido cambiados. Si disfrutaste esto, no dudes en compartirlo. Los comentarios o preguntas son bienvenidos a continuación o envíenme un mensaje en Facebook, twittee o visite karen@onthecouch.co.nz