Cómo hablar con personas con las que no estás de acuerdo

Lo que la divulgación científica me enseñó acerca de discutir política

Hace dos años, escribí una lista de lecciones que aprendí de mi participación en la divulgación científica. Sin embargo, nunca lo publiqué, ya que solo era relevante para un público reducido. Últimamente, me he dado cuenta de que estas lecciones son mucho más aplicables en general, y especialmente en términos de abordar los desacuerdos en la política (por ejemplo, con amigos y familiares).

Específicamente, he conocido cada vez más a personas que ya no ven el beneficio de comprometerse con "el otro lado", ya que el abismo en nuestras políticas y valores ha aumentado tanto. Ciertamente puedo entender esa frustración. Pero también creo que si las personas pueden cambiar de opinión con respecto a las vacunas, los OGM, la evolución y el cambio climático, todo lo cual tiene una gran carga emocional, entonces también hay espacio para el movimiento en la política.

Lección # 1: deja los insultos en la puerta

Sé que piensas que son "estúpidos", "locos" o incluso "malvados". No importa cuán correcto (usted piense) sea, insultar la inteligencia, la cordura y la moral de alguien solo los pondrá a la defensiva y, la mayoría de las veces, galvanizará su posición. (De hecho, es casi seguro que has estado en el extremo receptor de esto antes, y has hecho precisamente eso). Puede ser bueno quitártelo de encima, y ​​reunirá el apoyo de personas que ya están de acuerdo contigo, pero es contraproducente si su objetivo es cambiar realmente las mentes de las personas.

Más información: “La investigación dice que hay formas de reducir el sesgo racial. Llamar a las personas racistas no es una de ellas ", Vox (agosto de 2017)

Lección # 2: Comprenda lo que impulsa sus puntos de vista

Muchos de nosotros mantenemos explicaciones de por qué las personas creen en las cosas que hacen. Y cuando abrazan esos puntos de vista, comenzamos a disparar con todas las razones por las que están equivocados. Sin embargo, a menudo, nuestra comprensión es simplista y puede no aplicarse a las personas. Tómese un momento para dejar de lado sus suposiciones y sus estereotipos, e intente llegar a lo que realmente informa las opiniones de alguien. Haga preguntas para evaluar lo que hacen y lo que no saben, y qué valores y suposiciones (y, a menudo, miedos) están detrás de sus creencias. En mi experiencia, muchos de los puntos de vista que las personas sostienen son sorprendentemente casuales, se basan en información incompleta y no se basan en el dogma que asociamos con esos argumentos (aunque podrían citarlos como una explicación superficial).

Consejo: Comprender, e incluso simpatizar con, el argumento de alguien no necesita estar de acuerdo o aprobarlo. Esfuércese por comprender para poder hablar sobre las preocupaciones más relevantes que tiene esa persona.

Lección # 3: Habla con sus valores

A menudo tratamos de convencer a las personas con los mismos argumentos que nos convencieron. Y ciertamente hay una lógica para eso. El problema es que con frecuencia nos convencen los argumentos que hablan de nuestros valores. Y aunque nuestros valores pueden parecernos "evidentes", no son necesariamente universales. Trate de comprender cuáles son los valores de las personas y luego reformule sus argumentos en función de ellos. Sin embargo, hasta el punto anterior, esto es difícil de hacer si no se toma el tiempo de entender su razonamiento.

Más información: "Argumentos morales", podcast No eres tan inteligente, episodio 088

Lección # 4: Sepa de qué está hablando

Esto puede parecer un poco obvio, pero si vas a persuadir a alguien, debes asegurarte de que realmente sabes lo que crees, y que la evidencia está realmente de tu lado. Me da vergüenza admitir que he mantenido una cantidad de creencias que, aunque tal vez correctas, se basaron en argumentos en gran medida falaces. A veces esto es porque no entendí la evidencia. Otras veces es porque un defensor exageró su caso y me enamoré de él. De todos modos, llevar argumentos falsos a una discusión es una buena manera de perder el respeto necesario para convencer a alguien de que te tome en serio a ti y a tus creencias.

Lección # 5: Reconoce cuándo te equivocas

Incluso si su lado es correcto, es casi seguro que las personas de su lado, posiblemente incluyéndose, hayan hecho afirmaciones falsas. Tal vez exageraste tu evidencia, o pintaste con un trazo amplio. O, tal vez, solo eras un idiota al respecto. Sin embargo, aquí está el asunto: las personas se ven realmente atrapadas en estos temas y se convierten en obstáculos para una mayor discusión. Simultáneamente, puede sentir que reconocer cualquier error de su lado es admitir la derrota o debilitar su posición. No es. Y tu insistencia en defender un argumento incorrecto solo te hace parecer intelectualmente deshonesto. Incluso si todo lo demás que dices es correcto, en realidad estás obstaculizando tu propia persuasión.

Consejo: Hay muchas maneras indoloras de reconocer las fallas sin aceptar el argumento más amplio. "Ah, ese es un buen punto", o "Sí, eso también me molesta", o "Puedo entender esa perspectiva", o "Permíteme reformular eso"; Estos pueden desarmar todos los puntos conflictivos, lo que le permite seguir adelante con la discusión.

Lección # 6: Mantente enfocado en el tema en cuestión

A menudo, los argumentos se confunden con las tangentes, o se atascan por las inundaciones de reclamos (lo que se conoce como Gish Gallop). No es necesario que se sienta obligado a abordar cada reclamo que se hace y, de hecho, hacerlo puede incluso socavar su posición. Por ejemplo, puede quedar tan atrapado en las malas hierbas que nadie (ni usted, ni ellos, y ciertamente no las personas que lo rodean) puede seguir el argumento. O, sin darse cuenta, puede permitirse envenenar el pozo defendiendo una afirmación tangencial más contenciosa. Manténgase enfocado en un tema y no participe del ruido.

Consejo: intente decir "Hay mucho que desempaquetar allí, abordemos su punto principal", o "Podríamos tener una discusión completa sobre eso, pero guardemos para otro momento", o incluso "La evidencia es menos clara sobre ese tema , y es independiente de mi argumento ".

Lección # 7: prepárate para tomar el calor de tu equipo

Con demasiada frecuencia, los argumentos tienen menos que ver con convencer al otro lado, y más con convencer a su lado. En otras palabras, las personas están ansiosas por reforzar la membresía en su propia tribu trazando líneas de batalla con el grupo externo. Teniendo esto en cuenta, si está siguiendo las lecciones anteriores, es casi seguro que recibirá un "fuego amigo". En algún momento, debe determinar cuál es más importante para usted: tener una conversación productiva en la que pueda influir en la opinión de otra persona o reforzar su lealtad a su lado. Con frecuencia, estos están en desacuerdo; vas a hacer más amigos por grandilocuencia.

Consejo: Dado esto, las discusiones individuales a veces pueden ser más productivas, ya que evitan que ambas partes jueguen con sus respectivos coros. Si esto no es práctico, debe estar dispuesto a reinar en las personas con las que está de acuerdo para evitar descarrilar la discusión.

Lección # 8: no esperes capitulación

A veces entramos en una conversación buscando "ganar", y medimos "ganar" por la otra persona que dice: "Estoy equivocado, tienes razón". Eso simplemente no va a suceder, así que deja de esperar. A veces eso es por orgullo. Más a menudo es simplemente porque necesitan tiempo para reflexionar sobre sus argumentos y reconciliarlos con sus creencias anteriores. En cambio, su trabajo es plantar una semilla de duda, basada en su mejor argumento, y darle tiempo para germinar. Si sigue insistiendo en su punto hasta que la persona abandone la discusión, no solo es probable que falle, sino que también puede hacer más daño a su causa en el proceso al convertirse en un acosador.

Lección # 9: saber cuándo alejarse

Todos llegamos a ese punto donde estamos frustrados, enojados y con un fusible corto. Tal vez acabas de tener demasiados argumentos con una persona irrazonable. O, tal vez, el otro lado hizo algo que usted encuentra completamente inaceptable. O, tal vez, solo estás teniendo un mal día, y no tienes la paciencia para entretener ideas desagradables. Sucede. Solo sé que es un buen momento para alejarte. Sus sentimientos pueden estar justificados, pero es poco probable que den un resultado positivo. Intentar influir en la posición de alguien desde un lugar de ira es una receta para la escalada.

Lección # 10: ten en cuenta a los espectadores

A veces nos vemos tan atrapados en una discusión con otra persona, que nos olvidamos de las personas al margen. Esto es especialmente cierto en los foros en línea, pero también puede ser cierto en las cenas o reuniones sociales. Si te encuentras comprometido con un verdadero creyente, no vas a cambiar de opinión, pero tienes la oportunidad de exponer a los transeúntes a una perspectiva diferente. Si permite que su frustración con la otra persona se convierta en pequeños insultos o ataques, o quede atrapado en la minucia de detalles irrelevantes, entonces está perdiendo la oportunidad de influir en la "mayoría silenciosa". Presente sus mejores argumentos y luego retírese.

Pensamientos finales

Realmente desearía que hubiera atajos para cambiar el mundo; algún trinquete que podríamos ajustar para ampliar las opiniones de las personas. Es cierto que, en ocasiones, hay grandes eventos u obras populares que tienen una amplia influencia en la opinión pública. Fuera de eso, sin embargo, nos dejan conversaciones individuales. Y, en última instancia, si no puede influir en quienes lo rodean, en aquellos con quienes tiene una conexión personal, entonces es poco probable que avance para cambiar la sociedad en general. Las lecciones anteriores requieren tiempo, paciencia y consideración, y aun así no garantizan resultados. Pero son nuestra mejor oportunidad para avanzar sin contribuir a una mayor polarización y resentimiento en el proceso.

Nota: Ciertamente, esta no es una lista exhaustiva, y su millaje puede variar según el tema y su audiencia. Si tiene ideas o enfoques adicionales que ha encontrado efectivos, compártalos en los comentarios.