Cómo dejar de hacer excusas y comenzar a escribir

Consejos de productividad para hacer de la escritura creativa una rutina diaria

La productividad no se trata solo de nuestros trabajos y nuestras listas de tareas pendientes. Los mismos conceptos que nos ayudan a producir trabajo en la oficina también pueden ayudarnos a abordar proyectos creativos personales.

Solo pregúntele a Grant Faulkner, Director Ejecutivo del Mes Nacional de Escritura de Novelas, también conocido como NaNoWriMo, el desafío anual en el que la gente común se compromete a escribir una historia de 50,000 palabras en solo 30 días. Evernote se enorgullece de ser un patrocinador oficial de esta explosión creativa anual.

Grant ha escuchado todas las excusas que tenemos para no actuar según nuestros impulsos creativos, desde la falta de tiempo hasta la noción de que simplemente no somos creativos. Él demuele estos mitos y ofrece un camino a seguir en su nuevo libro, Pep Talks for Writers: 52 Insights & Actions to Boost Your Creative Mojo.

En este episodio de nuestro podcast, nos sentamos con Grant para hablar sobre NaNoWriMo, las formas en que saboteamos nuestros propios impulsos creativos y cómo vencer esos obstáculos internos para liberar nuestro potencial creativo, no solo en noviembre sino durante todo el año.

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Puntos destacados de la entrevista:

Usted es el director ejecutivo de NaNoWriMo, que es algo de lo que la gente podría haber oído hablar y podría preguntarse de qué se trata este divertido acrónimo.

Concéntrese en las sílabas aquí. Na es para National, No es para Novel, Wri es para Writing y Mo es para Month, por lo que es el Mes Nacional de Novel Writing. Ese es el evento de escritura más grande del mundo.

El año pasado, tuvimos 312,000 personas que se inscribieron ... En su forma más rudimentaria, es un desafío escribir 50,000 palabras en el mes de noviembre. Solo para ampliar un poco sobre por qué hacemos esto, creemos que todos en el mundo tienen una historia que contar. De hecho, acabo de leer una encuesta que dice que el 81% de los estadounidenses dice que algún día les gustaría escribir un libro, pero que algún día no sucede para la mayoría de ellos. Estamos a punto de hacer realidad ese sueño de "algún día escribir un libro", estableciendo un gran objetivo de 50,000 palabras y con una fecha límite de 30 días. Esos son encendedores creativos o parteras creativas para ayudar a las personas a escribir.

Los desafíos internos y externos existen en abundancia. Antes incluso de hablar sobre cómo permanecer en la zona durante todo el año, ¿qué tal el estado de inercia inicial que tenemos cuando le cuentas a la gente sobre algo como NaNoWriMo o simplemente les animas a probar la escritura creativa y lo primero que dicen es: " Pero no soy una persona creativa ".

Escucho mucho eso. Dos racionalizaciones de por qué las personas no pueden hacer NaNoWriMo. Una es “No tengo suficiente tiempo”. Lo escucho con mayor frecuencia, pero la segunda que escucho y esta es la que realmente me molesta más es que la gente dirá: “No soy un tipo creativo. Me duele escuchar eso, en realidad. Somos creadores porque somos humanos. Estamos conectados de esa manera. Está en nuestros genes. Decir que no eres un tipo creativo es realmente cerrar una gran parte de lo que eres y simplemente no dejarlo salir. Simplemente te estás limitando, y NaNoWriMo opera según el principio opuesto.

Somos creadores porque somos humanos. Decir que no eres un tipo creativo es realmente cerrar una gran parte de quién eres.

Eres escritor porque escribes. Eres un verdadero escritor. No es necesario que se publique para ser un verdadero escritor. Eres escritor porque escribes. La creatividad por el bien de la creatividad es buena. Al participar en NaNoWriMo, al darse cuenta de que usted es un escritor y que es un creador, es mucho más probable que sea creativo en su vida cotidiana y eso significa ser creativo como padre, jefe, empleado, ciudadano . Ese es el tipo de creatividad que necesitamos para hacer del mundo un lugar mejor.

Usted señala en el libro que la inspiración es algo que golpea constantemente de manera pequeña y microscópica. Cada vez que escribe una oración, cada palabra, cada elección de palabras tiene su propia pequeña inspiración. La frase que usas en el libro que realmente amo es: "La musa se conjura en la narración".

Gracias por señalar eso. De hecho, eso también me gusta mucho. Creo que a veces pensamos en la inspiración como este gran y glorioso rayo del cielo y que no podemos hacer nada creativo hasta que de alguna manera nos golpee, hasta que tengamos uno de esos momentos de bombilla. Creas inspiración cuando te sientas a escribir. Puede que no sea el equivalente de uno de esos rayos, pero está creando.

A veces pensamos en la inspiración como este gran y glorioso rayo del cielo. Pero puedes crear inspiración cuando te sientas a escribir.

Creo que la inspiración te susurra entre cada palabra. Son pequeños, pequeños momentos de inspiración y es posible que no lo reconozca totalmente, pero está sucediendo con cada oración porque una oración genera otra oración y genera otra oración. Se trata solo de poner esas palabras en la página.

Hablemos sobre este problema de "Oye, no tengo tiempo suficiente para escribir".

¿Alguna vez has conocido a una persona que dice que no está ocupada?

Nuestro ajetreo es al menos en gran parte una percepción. Obviamente, hay muchas personas muy ocupadas en el mundo, pero creo que a veces pensamos que estamos demasiado ocupados para hacer cosas nuevas o grandes. Creo que si esas cosas son realmente importantes para nosotros, si realmente queremos que la creatividad sea una prioridad durante un mes para escribir una novela, podemos encontrar la manera de hacerlo. Lo digo por experiencia personal y trato con cientos de escritores con los que he hablado personalmente. Lo que hago, y solo voy a dar esto como una táctica simple para cualquier oyente que piense que está demasiado ocupado, es ir a lo que yo llamo una búsqueda del tiempo.

Pase una semana de su vida haciendo un seguimiento de cómo [pasa] [su] tiempo. Puede hacerlo en incrementos de 15 minutos o en incrementos de media hora. Creo que cuando haces eso, te darás cuenta de cuánto tiempo pasas en cosas como las redes sociales o viendo Netflix, incluso paseando a tu perro o cocinando. Algunas de estas cosas son cuestiones prácticas de la vida. La mayoría de las personas pueden estructurar su vida de una manera que les dé de dos a tres horas al día para escribir una novela. Necesito dos horas al día, así que eliminé las redes sociales. Corté mucho en mi televisión viendo. Me prometo decir que no a la mayoría de las fiestas o cenas u ocasiones como esa durante noviembre y se me ocurre una estrategia en la que puedo encontrar esas dos o tres horas al día para que funcione.

Tal vez no podamos dividirnos dos horas como mencionaste todos los días, pero incluso si solo has dedicado un poco de tiempo para escribir de manera rutinaria, realmente suma. Si puedes escribir 250 palabras al día, son 7,500 palabras al mes. Al final del año, tienes una novela de buen tamaño para escribir.

90,000 palabras, ¿no es asombroso? Soy un padre trabajador y escritor además de mi trabajo diario. Especialmente cuando me convertí en padre, tuve que cambiar totalmente. Cambió totalmente mi vida de escritor. Mi rutina no era tan expansiva, gloriosa y regular como me hubiera gustado. Tuve que elaborar estrategias y buscar los rincones del día, los 10 minutos aquí o los 15 minutos allí donde podía escribir esas 250 palabras. Mientras mantengas tus jugos vivos, creo que eso es lo más importante.

Voy a contar solo una pequeña historia en esta nota, que siempre me ha parecido muy inspiradora. Toni Morrison, era una madre soltera que vivía en la ciudad de Nueva York. Ella no tuvo mucho tiempo. Después de terminar la tarea con ellos y llevarlos a la cama, literalmente tuvo unos 15 minutos antes de acostarse. En esos 15 minutos, que fue como el peor momento creativo de todo su día, allí es donde escribió su primera novela. Solo 15 minutos al día.

El siguiente paso a partir de eso, una vez que haya tomado algunas de esas decisiones difíciles y haya logrado un poco de tiempo, es adquirir el hábito de usar ese tiempo. Hablas mucho sobre la importancia de la rutina. Me gustaría profundizar en eso.

Digo en el libro que "rutina" es otra palabra para "musa" y que se trata de crear tu propia musa poniendo palabras en la página, simplemente escribiendo regularmente. Necesitas hacer eso para mantener el impulso creativo. Si vas a dejar de escribir durante uno o dos días al mes, será difícil que sigas rodando. Siempre comenzarás desde cero. Creo que necesitas formar una rutina donde lo haces regularmente y tratar de estructurar tu vida para eso.

Si vas a dejar de escribir durante uno o dos días al mes, será difícil que sigas rodando. Siempre comenzarás desde cero.

Stephen King en su libro On Writing, que recomiendo encarecidamente, tiene un buen pasaje sobre la rutina. Lo lleva más lejos que yo, porque le gusta la idea de la rutina en la que vas a un lugar todos los días y en ese lugar, tu escritorio ideal, por ejemplo, estás captando señales. Es como cuando te acuestas en tu cama por la noche, tu cerebro es como decidir ir a dormir y recoger todas las señales para ir a dormir. Stephen King dijo lo mismo con la rutina. Él dice: "Si te sientas en tu escritorio a la misma hora todos los días, estás preparando tu mente para volver a la historia".

Podemos meternos en la trampa donde nos dedicamos a la productividad falsa. Estamos teniendo actividad, pero en realidad no estamos avanzando. ¿Cuáles son algunos ejemplos de eso?

Algunas personas pueden pasar toda su vida investigando una novela. Creo que escritores, necesitas saber dónde lograr ese equilibrio. ¿Realmente necesitas investigar todo antes de comenzar? Creo que en general la respuesta es no. Creo que es mejor escribir la historia, buscarla y luego buscar lo que necesitas. Debe hacer una cierta cantidad de investigación para sentirse seguro sobre el tema, dependiendo de cuál sea el tema, pero luego hay mucha investigación que puede hacer después. Creo que cosas así se convierten en racionalizaciones de por qué no vas a escribir.

Para mí, antes de escribir NaNoWriMo, escribí con una especie de preciada preciosidad. Tendría que obtener ese primer capítulo o esos primeros dos o tres capítulos simplemente perfectos antes de poder seguir adelante. Estaba pasando una cantidad excesiva de tiempo ajustando oraciones y cortando y pegando cosas. Realmente no estaba avanzando la novela. Ahí es donde había una productividad falsa para mí. Estaba haciendo mucho trabajo y muchos ajustes, pero realmente no me estaba acercando mucho al punto final.

¿Qué pasa con el bloqueo del escritor? Sé que has dicho que no existe tal cosa. Si no hay bloqueo de escritor, ¿qué está pasando en nuestras cabezas?

Yo digo eso. Sé que es controvertido para algunas personas. Tuiteé eso hace unos meses y recibí muchas críticas de ciertas personas. El bloqueo del escritor es este tipo de noción aceptada y no creo que deba ser una noción tan aceptada. Creo que hay mucha mitología acumulada a su alrededor. El estereotipo del autor que no ha escrito en años y años. Creo que el bloqueo del escritor es en gran parte autoimpuesto. Es en gran medida una historia que te cuentas a ti mismo. Te cuentas esa historia cuando no estás escribiendo, cuando no estás sentado frente a tu computadora portátil o frente a tu diario Moleskine. Ahí es donde la palabra NaNoWriMo es muy útil. Puedes escribir en una ráfaga durante cinco minutos y no tiene que ser perfecto. Se supone que ni siquiera debes revisar la gramática ni nada, solo saca las palabras.

Creo que cuando pones una oración en una hoja de papel, te lleva a una segunda oración y a una tercera. Se trata solo de decir algunas palabras y es sorprendente lo que sucede. Durante esos sprints de palabras, se conecta con una parte misteriosa de nuestros cerebros. No estamos planeando las palabras para escribir o la historia que vamos a escribir. Solo viene. Realmente solo viene si estás escribiendo. No va a venir si estás sentado mirando por la ventana. Realmente se trata de sentarse y solo poner algunas palabras y puedes comenzar con solo absurdos. Puede comenzar con algunas observaciones. No tiene que ser sobre tu novela. La cosa es solo comenzar a escribir.

Realmente solo viene si estás escribiendo. No va a venir si estás sentado mirando por la ventana.

Hay muchas formas de evitarlo. Usted puede, como usted dice, simplemente escribir algunas tonterías, simplemente hacer estilo libre por un tiempo, simplemente hacer un sprint o podría saltar en su historia si tiene una idea de a dónde va. No tienes que escribir la siguiente escena a continuación.

Exactamente. Recomiendo muchos saltos. Me encanta saltar adelante o atrás mucho. También iba a decir que uno de los capítulos de Pep Talks pasa por el proceso de Ray Bradbury cuando se convirtió en escritor. Hizo esta cosa genial donde escribiría solo 20 sustantivos y serían aleatorios. Luego, escribiría lo que llamó pequeños pensées, pequeños ensayos de 100 o 200 palabras sobre cada palabra. Al hacerlo, encontraría su historia y, de hecho, algunos de sus libros más famosos provienen de ese proceso. Hay muchas maneras diferentes de inspirarte fuera del bloqueo del escritor. Puedes tomar fotos en Internet y ponerlas en Evernote. Lo hice con una novela para tener algunas imágenes visuales para guiar mi novela. Creo que hay muchas maneras geniales de no aceptar el bloqueo del escritor.

Tengo una cosa más sobre la que quería preguntar y esto también es de su libro. El concepto de que vamos a fallar, pero cuando fallamos, la clave es fallar mejor. ¿Qué quieres decir con eso?

Creo que hay muchas maneras diferentes de interpretar "fallar mejor". En su forma más fundamental, fallar mejor significa realmente buscar el fracaso asumiendo riesgos. Las mejores novelas toman riesgos. El autor está abriendo su corazón de una manera que nos ayuda a conectarnos con la historia y eso es un riesgo. Hay algo más allá de eso para escribir porque creo que fue Philip Roth quien dijo que un jugador de béisbol realmente bueno golpea la pelota el 30 por ciento del tiempo y esa estadística también se aplica a un escritor. La mayoría de sus oraciones, especialmente en ese borrador, van a fallar o van a necesitar mejoras. Creo que tienes que aceptar eso para comenzar, aceptar que vas a perder la pelota más de lo que vas a golpearla. Luego, piense en maneras de aprender de ese fracaso, continuar y estar abierto a asumir riesgos.

Acepte que va a fallar la pelota más de lo que va a golpearla. Luego, piense en formas de aprender de ese fracaso.

Es una mentalidad de crecimiento que cuando reconoces algo como un "fracaso", no estás cerrando la puerta y diciendo que eres un mal escritor y que debes detenerte. Necesitas decirte a ti mismo que ser un buen escritor requiere práctica. Ray Bradbury realmente dijo: "Para ser un buen escritor, tienes que escribir varios miles o cientos de miles de palabras descartables". Eso es algo que le digo a las personas con NaNoWriMo, especialmente a los escritores principiantes. Tienes que escribir una novela, dos novelas, tres novelas para aprender realmente cómo escribir una novela a veces. La mayoría de las personas no lo entienden en el primer disparo. Es raro. Es maravilloso cuando eso sucede, pero es raro.

Me gusta citar esta historia de que hubo un estudio realizado por un profesor de cerámica ... Se calificó a la mitad de su clase si podían hacer una olla o pieza de cerámica perfecta. La otra mitad de la clase se calificó según el peso, el volumen de las cosas que producían. Lo que descubrió el maestro fue que los estudiantes que producían por cantidad, lo que producían, en realidad, eran mejores que aquellos que se enfocaban en la calidad de una pieza. Eso es porque estaban tomando muchos riesgos y estaban abiertos y aceptaban el fracaso. No les importó.

Esta es una transcripción parcial. Para la conversación completa con Grant, asegúrese de escuchar el podcast.

Escrito por Forrest Bryant el 17 de octubre de 2017. Publicado originalmente en el blog de Evernote.