Cómo iniciar una startup (1/3) - Journey

Por Richard Reis
Advertencia: esta es mi carta más larga (lo que sé, las startups no son fáciles). El tiempo total de lectura muestra aproximadamente 11 minutos (curiosamente, eso es mucho tiempo hoy en día) ... Pero les garantizo que será útil.

Hola querida,

Nos acercamos al final de la serie (cara triste).

Como hemos hablado mucho sobre las formas más seguras de ganar dinero, quería terminar con algo que fuera atractivo para su lado ambicioso.

Actualmente, ningún cambio de carrera es más ambicioso que comenzar una startup.

Pero las startups son súper difíciles. Hay un montón de malos consejos por ahí.

En el lado positivo, ¡también hay algunos buenos consejos! Y las siguientes tres letras son un resumen.

Pero primero, un par de advertencias.

Advertencia # 1: no tienes que ser un experto

¿No sabes la diferencia entre la serie A o la serie B? ¡No es un problema! (Yo tampoco, de verdad).

No es necesario ser un experto en startups para construir una startup exitosa. Debes ser un experto en tus usuarios.

Las personas que saben todo sobre las startups tienden a tratarlo como una lista de verificación: tener una idea, incorporar, obtener un buen logotipo, recaudar un montón de dinero, contratar a un montón de personas ... Y luego fracasar.

¿Por qué? Porque jugaban a la casa. Estaban siguiendo los movimientos de iniciar una startup cuando deberían haberse centrado en sus usuarios.

No juegues a la casa.

"Si conociera a un estudiante universitario que supiera todo acerca de las notas convertibles y los acuerdos de los empleados y (Dios no quiera) las acciones de clase FF, no pensaría 'aquí hay alguien que está muy por delante de sus compañeros'. Activaría las alarmas" Paul Graham

Advertencia # 2: solo estoy escribiendo sobre la fase uno

Las nuevas empresas (como la vida) suceden en fases.

Por lo tanto, los consejos que funcionaron en una fase pueden no aplicarse a otra fase (otra razón por la que son tan difíciles).

“Cada cosa en su empresa se rompe cada vez que aproximadamente triplica su tamaño. [...]
Cuando solo eres una persona, todo funciona. Lo resuelves.
Y luego, en algún momento, tienes 3 personas, y ahora, las cosas son algo diferentes. Tomar decisiones y todo con 3 personas es diferente. Pero te adaptas a eso. Entonces, estás bien por un tiempo.
Llegas a 10 personas, y todo se rompe de nuevo. Te das cuenta de eso, y luego llegas a 30 personas y todo es diferente, y luego 100 y luego 300 y luego 1,000.
Todo se rompe aproximadamente en estos puntos de 3 y 10.
Y por "todo" significa todo: cómo maneja la nómina, cómo programa las reuniones, qué tipo de comunicaciones utiliza, cómo hace el presupuesto, quién toma las decisiones. [...]
Y luego, te das la vuelta y te das cuenta ... ahora tenemos 400 personas, pero algunos de nuestros procesos y sistemas los establecimos cuando teníamos 30 años. "- Hiroshi Mikitani

A lo largo de las siguientes tres letras, solo me enfoco en la fase de 1-3 personas.

Si ya tiene una startup exitosa con más de 10 personas, leerá esta carta mientras sonríe y asiente con la cabeza en señal de aprobación (porque todo le parecerá demasiado familiar).

Si eres una persona joven con una idea, ¡esta carta es perfecta para ti!

Vamos a empezar.

Conoce a tu maestro: Paul Graham

Por supuesto, ninguno de estos consejos viene de mí.

Todo proviene del Yoda de las startups, Paul Graham (PG).

¿Por qué confiar en su consejo? Porque cofundó Y Combinator. Lo que significa que ha probado lo que funciona mejor en cientos (si no miles) de nuevas empresas.

Nadie (NADIE) tiene más "reconocimiento exitoso de patrones de inicio" que PG.

Si está pensando en iniciar una startup, sus ensayos son un recurso invaluable. He leído más de 150 ensayos en las últimas semanas. Las siguientes tres letras son simplemente un resumen de los temas que vi una y otra vez (y otra vez).

¿Qué es un inicio

No puedo encontrar los números más recientes, pero miles de empresas se crean cada año en los Estados Unidos.

¿Son todas esas empresas nuevas empresas? No.

La mayoría de esas empresas son empresas de servicios. Restaurantes, peluquerías, fontaneros, etc.

Las startups son negocios de productos. Hacen un producto y lo escalan para mucha gente. Están diseñados para crecer muy rápido.

Nota al margen: esto no es en blanco y negro. Algunas empresas de servicios crecieron como nuevas empresas. Por ejemplo, McDonald’s (crearon un sistema y lo copiaron y lo pegaron en todo el mundo, de ahí que todos sus restaurantes tengan el mismo aspecto). Funcionan prácticamente como software. Pero son un caso raro.

Para simplificar, solo hablaré sobre las nuevas empresas de software. Son baratos y fáciles de comenzar (por lo tanto, disponibles para la mayoría de nosotros).

Por qué no deberías comenzar una startup

Como dijo PG, "iniciar una startup exitosa es similar a tener hijos, es como presionar un botón que cambia tu vida irrevocablemente".

La mayoría de las personas no deberían intentar iniciar nuevas empresas.

¿Por qué? Porque son súper duros.

¿No me crees? Desplácese hacia abajo.

Encontrará una lista de cinco razones para no iniciar una startup. A menos que lea cada elemento y piense "puedo manejar eso", probablemente no debería comenzar.

1. Probable a fallar

Este número es demasiado claro para ser cierto, pero es memorable. El 90% de las startups fallan.

Las probabilidades están completamente en su contra tan pronto como ingrese a la arena.

2. Financieramente arriesgado

Las startups pueden ofrecer grandes recompensas. Pero recuerde que la recompensa es proporcional al riesgo.

Puedes ganar a lo grande o puedes perderlo todo. Son muy binarios de esa manera.

Alguien con hijos y una hipoteca debería pensar tres veces antes de intentarlo.

Es por eso que es mejor comenzar una startup cuando eres joven. Si terminas en quiebra a los 26 años, gran cosa. La mayoría de los jóvenes de 26 años están en bancarrota.

3. estresante

Una vez que inicies una startup, todos los que te rodean sabrán que estás en modo "hacerse rico o ir a la quiebra".

Ahí es donde comienza el estrés.

Tan pronto como comience a obtener usuarios, las cosas saldrán mal todos los días.

Si te estresas fácilmente, la montaña rusa de inicio es lo último que quieres.

4. Todos los consumidores

Trabajará más duro como fundador de una startup que nunca en su vida.

En una gran empresa, nadie lo obligará a trabajar en software, servicio al cliente, diseño, marketing, finanzas y trabajo legal al mismo tiempo. Si lo hicieran, irían a la cárcel.

En una startup, esa es tu rutina. Siete días a la semana (por muchos, muchos años).

Un efecto secundario es que pierdes tu vida social. No más vacaciones con la familia, viajes con la pareja o salir con amigos.

Lee esa última parte de nuevo lentamente. No estoy exagerando.

“Nunca me tomé un día libre en mis veintes. Ni una. ”- Bill Gates
“Cuando mi hermano y yo comenzamos nuestra primera compañía, en lugar de comprar un departamento, alquilamos una pequeña oficina y dormimos en el sofá. [...] Teníamos solo una computadora, así que el sitio web estaba abierto durante el día y yo estaba codificando por la noche. Siete días a la semana, todo el tiempo. "- Elon Musk

5. Toma mucho tiempo

Se tarda unos 5 años para que la startup promedio tenga éxito (7-10 para los realmente grandes).

Espera, se pone peor. ¡No tendrá indicación de si está haciendo lo correcto durante los primeros 2 años!

Suena divertido, ¿verdad?

"Me doy cuenta de que he hecho que las startups parezcan bastante difíciles. Si no lo he hecho, déjame intentarlo de nuevo: comenzar una startup es realmente difícil ". - Paul Graham

Por qué deberías comenzar una startup

Si estás absolutamente aterrorizado por todo lo que mencioné hasta ahora, probablemente no deberías comenzar una startup.

Sin embargo, sé que alguien por ahí leyó todos esos puntos con una sonrisa pensativa "trae dolor".

Me gustas.

Pero, ¿por qué alguien en su sano juicio soportaría todo ese dolor? Aquí hay cinco razones.

1. Comprime tu vida laboral

Iniciar una startup no significa necesariamente que trabajarás más duro que la mayoría de las personas.

La diferencia es que en lugar de trabajar a un ritmo constante durante 40 años, trabajarás como el infierno durante 4.

La vida es corta, gastarlo todo en un trabajo que no te gusta es una tragedia. Una startup te da la oportunidad de evitar eso.

2. Medir la productividad

En una gran empresa, realmente no importa si trabajas muy duro o te relajas. Se le pagará aproximadamente lo mismo cada mes.

En una startup, más productividad equivale a más recompensa.

Esto no es bueno si eres flojo. Pero si te gustan los desafíos y el trabajo duro, una startup te recompensará bien.

3. Mayor recompensa

Por definición, los fundadores de startups fracasan o se enriquecen.

Sí, la mayoría de las startups fallan. Pero aquellos que tienen éxito pagarán a sus fundadores más de 10 veces lo que habrían hecho en un trabajo ordinario.

Sin embargo, la recompensa de una startup es mucho más que solo financiera.

En lugar de compañeros de trabajo, puedes construir una tribu de las personas más inteligentes y talentosas que conoces. Juntos, experimentarán enormes altibajos y graves devastadores. Esto crea un vínculo que nunca encontrarías en un trabajo diario (se convertirán en familia).

Trabajar para una gran empresa te enseña a diferenciar entre trabajo y vida. En una startup, ambos son lo mismo.

4. Ir directamente al usuario

Cuando trabajas para una gran empresa, básicamente estás ayudando a tus jefes a vender su producto a los usuarios.

Esta es también la razón por la que no se le paga de acuerdo con su productividad. La compañía distribuye sus ingresos entre sus empleados (de la mejor manera posible).

Si comienzas una startup, eliminas al intermediario.

En lugar de dejar que tus jefes descubran qué quieren los usuarios, vas directamente al usuario y le preguntas qué quiere.

Si lo entrega bien, le pagan el precio de mercado (no una cantidad subjetiva que eligió su jefe).

“¿Por qué pasar veinte años subiendo la escalera corporativa cuando puede ser recompensado directamente por el mercado?” - Paul Graham

5. Nivele el campo de juego

Si solicita un trabajo (ya sea en una gran corporación hasta audicionar para una película), la persona al otro lado de la mesa lo juzgará y determinará si es o no lo suficientemente bueno.

Su historial sí importa, pero también lo hacen cosas superficiales como su apariencia o conexiones.

Cuando inicia una startup, lo único que importa es si a su usuario le gusta o no su producto.

No te importan nada.

¡Esto es maravilloso!

Caso en punto; Esta aplicación. ¿Quién es el fundador? ¿Qué tan duro trabajó ella? ¿Cuál fue su promedio de calificaciones? ¿Cómo es ella? ¿A quién conoce ella? ¿Cuán ricos son sus padres?

No lo sé y no me importa. Me encanta la aplicación.

De hecho, solo sabes quién es Mark Zuckerberg porque creó Facebook. No de la otra manera.

Las startups nivelan el campo de juego. Tu historial no importa, solo tus resultados.

Consejos de inicio universales

Solo hay dos cosas que necesita para iniciar una startup: una idea y cofundador (es).

Hablaremos más sobre ambos en futuras cartas.

Por ahora, aquí hay tres consejos que ayudarán a la mayoría (si no a todas) las startups.

1. No gastes dinero

La tecnología ha avanzado tan rápido que apenas necesitas tanto dinero para iniciar una startup.

De hecho, la mayoría de las nuevas empresas podrían volar con $ 15,000.

Esto es especialmente cierto si puedes escribir código. ¿Por qué? Porque si no puede crear su propio producto, deberá contratar a otra persona para que lo haga por usted.

Contratar personas mata a las startups.

Si aprende a codificar, todo lo que necesitará es una computadora portátil, conexión wifi, un cofundador genial y muchas latas de Red Bull.

Cuanto menos gastes, mayores serán tus probabilidades de éxito.

“El costo principal de comenzar una startup basada en la web es la comida y el alquiler. Lo que significa que no cuesta mucho más iniciar una empresa que ser un holgazán total. Probablemente puedas comenzar una startup con diez mil dólares de financiación inicial, si estás preparado para vivir del ramen ". - Paul Graham

2. Obtener Ramen rentable

Este es uno de los lemas de Y Combinator.

Ramen rentable significa que la startup está ganando suficiente dinero para pagar los gastos de subsistencia del fundador.

Esto te ayuda de dos maneras:

  1. Los fundadores ya no necesitan un trabajo diario para pagar las cuentas. Para que puedan centrarse completamente en el inicio.
  2. Los fundadores no estarán a merced de los inversores. Todavía necesitarán recaudar dinero, pero no estarán desesperados.
“Una startup con un par de fundadores en sus veintes puede tener gastos tan bajos que podrían ser rentables con tan solo $ 2000 por mes. Eso es insignificante a medida que avanzan los ingresos corporativos, pero el efecto sobre su moral y su posición de negociación es todo lo contrario. En YC usamos la frase "ramen rentable" para describir la situación en la que está ganando lo suficiente para pagar sus gastos de subsistencia. Una vez que se cruza en ramen rentable, todo cambia. Es posible que aún necesite inversión para hacerlo grande, pero no la necesita este mes ". - Paul Graham

3. ¡Crece, crece, crece!

Las startups exitosas tienen 3 fases (juntas tienen la forma de una curva en S).

  1. Una fase inicial de crecimiento lento o nulo mientras la startup se da cuenta de lo que está haciendo.
  2. Una vez que la startup se pone nerviosa y construye algo que la gente ama (y mucha gente quiere), experimentará un período de crecimiento muy rápido.
  3. Después de que la startup se convierta en una gran empresa, el crecimiento se ralentizará.

Sabes que estás ejecutando una startup cuando llegas a la segunda fase.

¿Cómo creces realmente rápido? Haz algo que mucha gente quiera y entrégalo a todas esas personas.

Una vez que creces, todo lo demás tiende a encajar.

Por esa razón, si va a optimizar un número, elija su tasa de crecimiento. Si cobra a los usuarios, mida la tasa de crecimiento de los ingresos. Si su producto es gratuito, mida la tasa de crecimiento de los usuarios activos.

Nota al margen: El crecimiento tiene que ser genuino (de ahí que las startups que compran usuarios sean solo esquemas piramidales listos para explotar).

Durante Y Combinator, miden tu tasa de crecimiento por semana. Una buena tasa de crecimiento es del 5 al 7% por semana. Si alcanzas el 10%, lo estás haciendo excepcionalmente bien. Algo más bajo que eso significa que aún no has resuelto las cosas.

“Alentamos a cada startup a medir su progreso por tasa de crecimiento semanal. Si tiene 100 usuarios, necesita obtener 10 más la próxima semana para crecer un 10% a la semana. Y aunque 110 puede no parecer mucho mejor que 100, si sigue creciendo al 10% por semana, se sorprenderá de cuán grandes se vuelven los números. Después de un año, tendrá 14,000 usuarios, y después de 2 años tendrá 2 millones ". - Paul Graham

¡Y eso es todo por hoy!

Hoy aprendimos:

  • No juegues a la casa.
  • ¿Qué es una startup?
  • Por qué no deberías comenzar una startup.
  • Por qué deberías comenzar una startup.
  • Consejos de inicio universales para ayudarlo a comenzar.

Nos vemos la próxima semana (siga la serie aquí para ser notificado).

Cuidate.

R

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Desde que escribo sobre finanzas, la jerga legal es obligatoria (porque los tipos con traje me obligaron). Antes de seguir cualquiera de mis consejos, lea este aviso legal.

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