Cómo vender la ciudad inteligente

Para obtener más información, visite la encuesta de Nominet aquí.

Me intriga el potencial que la conectividad y los sensores pueden ofrecer a los gobiernos municipales. Hay muchas oportunidades para hacer que las ciudades sean más eficientes, y también hay una gran cantidad de datos que realmente podrían alterar el statu quo (la profunda inmersión en el trabajo de Palantir en la ciudad de Nueva York es un buen ejemplo de esto).

Las ciudades también representan un entorno desordenado para vender sistemas. Los compradores son muy conscientes de los costos y pueden no ser tan sofisticados con respecto a los derechos y la propiedad de los datos como otros clientes, y generalmente hay muchas organizaciones competidoras involucradas en un sistema instalado a escala.

Pero cada vez que hablo con personas sobre ciudades inteligentes, nunca he tenido a alguien que explique el desafío fundamental que enfrentan las compañías que intentan vender equipos conectados a los gobiernos, así como a Susanne Seitinger de Philips Lighting.

Hablé con ella esta semana sobre que Philips y la ciudad de Los Ángeles agregaron sensores de ruido a unas 30 farolas como parte de un proyecto piloto. Ella me dijo: “Una de las cosas sobre las ciudades y los gobiernos municipales es que todo lo que hacen se basa en la prestación de servicios.

“Entonces, cuando un alcalde o cualquier persona en la organización de la ciudad puede vincular la tecnología a la prestación de un servicio para sus constituyentes y la tecnología se entrega de manera fluida, se entusiasman. Pero cualquier cosa que tenga que ir más allá del núcleo de la prestación de ese servicio a los ciudadanos, por ejemplo, tener que construir una red de malla compleja para ofrecer un servicio, no se mueve tan fluidamente y es una venta más difícil ".

Eso es asombrosamente obvio, pero muchas empresas en tecnología lo olvidan. Y como todas las compañías intentan convertirse en una "compañía tecnológica", este puede ser un buen momento para preguntar si eso es realmente lo que deberían hacer. Creo que las empresas más exitosas que venden tecnología a las ciudades (o a cualquiera) necesitarán que su tecnología desaparezca en su servicio.

Nominet, un registro de dominio en el Reino Unido, realizó recientemente una encuesta de proyectos de ciudades inteligentes en todo el mundo y descubrió que los principales proyectos enumerados se centraron en la creación de plataformas de datos, monitoreo ambiental, participación ciudadana y gestión del tráfico. Con la excepción de crear una plataforma de datos, todos estos esfuerzos se vinculan directamente con el servicio a los ciudadanos.

Una vez vendidos en un esfuerzo de ciudad conectada, los municipios deben considerar cosas como el mantenimiento y garantizar que las personas puedan ser capacitadas para incorporar la tecnología más novedosa en su flujo de trabajo diario. Por ejemplo, en una conversación este verano con Brenna Berman, CIO de Chicago, ella expresó escepticismo sobre los quioscos conectados a Internet, como los desplegados por Kansas.

Su preocupación era práctica. El mobiliario urbano se convierte en un objetivo para los vándalos y también se convierte en una posible vergüenza en caso de ser pirateado, averiado o etiquetado. Además, con la mayoría de las personas que llevan teléfonos inteligentes, las pantallas conectadas a Internet en público parecen superfluas.

Los pensamientos de ambas mujeres muestran la verdad fundamental para las ciudades conectadas. Quienes toman decisiones sobre ellos son profundamente prácticos. Sus componentes aún más. También tienen un desafío de financiación que no puede ser exagerado. La investigación de Nominet descubrió que poco menos del 50% de los proyectos estudiados fueron financiados con fondos públicos, de las autoridades locales, subvenciones o academia.

Seitinger dice que en algunas implementaciones de iluminación, las ciudades cobran a los departamentos individuales el acceso a los datos derivados de los sensores de propiedad de la ciudad, pero enfatiza que para la mayoría de los municipios los modelos de financiación e ingresos en torno a las ciudades inteligentes todavía están en el aire.

Dada la promesa de mejores datos y nuevos servicios ofrecidos por municipios más inteligentes, espero que las empresas puedan ofrecer productos que se centren en el servicio y no en la tecnología, y que puedan ser creativos con su estrategia de ventas.

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