Cómo escalar su equipo (de inicio)

Dentro de las oficinas de AirBnB en Dublín: una startup que sabe cómo escalar

Me encanta trabajar con startups. Los fundadores de inicio son soñadores, visionarios, rebeldes y artistas. Sin embargo, alguien que ha conocido estrellas de rock reales me informa de manera confiable que los fundadores no son estrellas de rock.

Los fundadores tienden a no estar restringidos por la física y no preocuparse por la realidad. Todos se han enfrentado a la decisión de apostar por un cheque de pago estable. Siempre estoy inspirado por su coraje y pasión.

Pero no prefiero ciegamente las startups a las grandes empresas. Se pueden tomar inspiraciones del mundo corporativo donde las personas pueden especializarse más profundamente, desarrollar mayores habilidades a partir de la disponibilidad de presupuestos de capacitación más grandes y, en general, tener una mayor exposición a mentores más "maduros" a su alrededor. Algunas de las personas más emprendedoras que he conocido, personas cuya gran habilidad, impulso y talento me hacen sentir totalmente incompetente, han trabajado en las empresas más grandes. Las ventas, en particular, es una habilidad que parece mejor cultivada y perfeccionada dentro de un equipo de ventas establecido.

Las empresas tienden hacia el análisis y el proceso, las startups tienden hacia la resolución creativa de problemas y la capacidad de reacción de los pantalones. Ninguno de los dos es correcto o incorrecto, y los elementos de ambos son necesarios en las diferentes etapas del ciclo de vida empresarial. Como diría Bill Aulet, los empresarios necesitan el espíritu de los piratas, pero las habilidades de ejecución de los Navy SEAL.

Amo las ventas

Dave Bishop es el cofundador técnico de Love The Sales, una compañía de tecnología de la moda con sede en Londres, uno de los mejores desarrolladores que conozco y un enorme dolor para manejar. LTS recientemente recibió su segunda ronda de financiación y hace unas semanas Dave me pidió algunos consejos para ampliar su equipo de desarrollo. Esto, se me ocurrió, era una conversación de cerveza, no una conversación de Google Hangouts.

Cuando finalmente encontramos tiempo para sentarnos con el resto del equipo de LTS, respondí a la pregunta de Dave con consejos deliberadamente provocativos: "Haz todo lo posible para evitar escalar a tu equipo".

¿Pero por qué?

El tiempo es el recurso finito más crítico.

La única regla inmutable al crear software es que nunca tendrá suficiente tiempo o dinero. De esos dos, el tiempo es el recurso más crítico: como empresas, debemos hacer todo lo posible para reducir el tiempo y el esfuerzo, manteniendo la calidad. Hacer esto es la forma más efectiva de reducir costos, y es un mejor indicador principal para realizar un seguimiento.

Piensa en ello de esta manera; Las empresas existen creando valor para los clientes. Claro, algunos simplemente trabajan convenciendo a los inversores de que algún día saldrán a bolsa por miles de millones, pero el buen tipo de negocios crea valor.

La productividad es una función de la aplicación de recursos a lo largo del tiempo. El valor es una función de la correcta aplicación del recurso.

Los recursos pueden ser cualquier cosa: personal, capacidad del servidor, materias primas, trabajo de mono infinito. El dinero puede comprar recursos, pero nada puede ganar tiempo. Funciona con resolución y su plan de negocio de inicio o su proyecto de innovación corporativa se desactualiza cuando no se envía. Los principios Lean nos enseñan que el código, los planes comerciales, los gráficos de Gantt y las previsiones financieras son simplemente un inventario intelectual derrochador hasta que tengamos el producto en manos de nuestros clientes, y lo más importante para la supervivencia de nuestra empresa, el efectivo en nuestra cuenta bancaria.

El costo de escalar

Si creo de todo corazón que el tiempo es el asesino de proyectos, puede que se pregunte por qué no estoy sugiriendo que se suba un pie al piso para la línea de meta. Más gente significa más recursos, menos tiempo para enviar. ¡Más agallas! Más gloria!

Pero no puedo respaldar este cargo por escala, simplemente debido a la deuda organizacional posterior que crea. Tener personas excelentes es el componente clave para construir una empresa de cualquier tamaño: nunca conocí a un VC o inversionista que no pusiera al equipo fundador como el criterio más importante para la inversión. Debido a que las personas, y específicamente las personas adecuadas, son una parte tan importante del éxito, simplemente no se puede apresurar o cambiar.

Soy un ferviente admirador de la Ley de Gall, especialmente cuando aconsejo a las personas sobre cómo construir arquitecturas tecnológicas complejas. John Gall, un pediatra estadounidense, escribió extensamente sobre ingeniería de sistemas. Su ley establece;

Un sistema complejo que funciona invariablemente se ha desarrollado de un sistema simple que funcionó. Un sistema complejo diseñado desde cero nunca funciona y no se puede reparar para que funcione. Tienes que empezar de nuevo con un sistema simple y funcional. - John Gall

La ley de sistemas complejos de Gall es tan cierta para los equipos como para el software. Las empresas son sistemas complejos de personas e invariablemente no se pueden construir para ser grandes. En cambio, necesitan evolucionar a través de etapas de crecimiento, encontrando su propio camino.

Al agregar escala a un equipo, aumentamos enormemente la complejidad de la red dentro del negocio. Esto entonces significa:

Más sistemas

Más procesos

Más gerencia media

Comunicación más necesaria

Comunicación menos efectiva

Más interrupciones

Rondas de bebidas más caras

Mas politica

El peso de este crecimiento no lineal puede aplastar una startup, lo que hace que sea esencial identificar y automatizar procesos manuales siempre que sea posible, y solo hacer crecer al equipo en el último momento responsable.

El desafío de la equidad / fundadores del ejército suizo

El problema que enfrentan las nuevas empresas en la etapa inicial, que diferencia su crecimiento de las empresas establecidas, es la oportunidad de 'pagar' a los empleados con equidad en el negocio. Esto protege el efectivo valioso, pero tiene la desventaja de conducir a las nuevas empresas hacia contrataciones permanentes en lugar de contratar personal externo, contratistas o trabajadores temporales. Para una gran empresa, la comparación es fácil: salario versus gasto operativo en la entrega del proyecto. Para las startups, nada es fácil.

El desafío para una startup es doble. No solo necesitan atraer a personas del ejército suizo que enfrentarán los desafíos de un negocio que muta rápidamente, sino que la experiencia que necesitan es transitoria y transformadora. Los primeros desafíos de una startup no durarán, y es cuando los fundadores originales, aún fieles a la empresa, se vuelven desinteresados ​​e insatisfechos, porque el ritmo y el caos comienzan a dar paso al proceso y la especialización.

La verdad aquí es que las compañías de alto crecimiento necesitan personas de alto crecimiento. La actitud y la personalidad de su equipo inicial es más crítica porque las nuevas empresas pueden permitirse menos desperdicio que las empresas establecidas: el pensamiento racional no es solo la reducción de desperdicios para las empresas manufactureras, sino un enfoque en la protección de esos dos recursos de inicio más valiosos, efectivo y tiempo.

Alternativas a escalar con contrataciones tradicionales

Uno de los mayores beneficios para el mundo de las startups, junto con el crecimiento del mercado escalable y elástico de Cloud y SaaS, es lo que se ha denominado la "economía del concierto". Donde antes las empresas jóvenes se limitaban a presentaciones personales, redes de viejos y anuncios de periódicos, las nuevas empresas tienen acceso casi ilimitado a talentos temporales de todo el mundo.

Ahora, además del tablón de anuncios en su espacio de trabajo conjunto y la red extendida de LinkedIn, también tenemos acceso al grupo global de talentos de freelancer.com y Angel List.

En el Reino Unido, los cambios recientes en el apoyo del gobierno a los aprendizajes hacen que este conjunto de talentos diversos sea aún más atractivo que nunca, mientras que los campamentos como Maker’s Academy producen desarrolladores junior motivados y enérgicos hambrientos de desafíos comerciales.

Si tiene que contratar a un miembro permanente del personal, asegúrese de tener claro qué compromiso puede hacer y qué espera de su nuevo colega. ¿Tendrán que hacer café y vaciar los contenedores? Asegúrate de que sepan en qué se están metiendo.

Y finalmente, no contrates a tu propia imagen. Uber ha hecho recientemente un trabajo maravilloso al demostrar por qué el equipo de inicio, todos hombres y todos blancos, no funciona. Esfuércese por la diversidad desde la contratación número dos, y dé un ejemplo al mundo de que la raza, el género y los antecedentes marcan la diferencia en la calidad de su equipo; cuanto más variado sea, más creativo será.

Una nota al pie

Una advertencia severa para dejarte. Más de 20 años de mi carrera hasta el momento, los momentos más oscuros, más estresantes y más tristes son cuando he tenido que reducir los equipos.

En los equipos donde las personas ya no son adecuadas para los roles, o simplemente hicimos la contratación equivocada, hay que tomar una decisión dolorosa y una conversación más dolorosa con alguien que está a punto de perder un sueldo. Lo que empeora estas conversaciones es que también sabes que no importa lo mal que te sientas, obtienes el lado fácil de la conversación.

La mejor manera de mitigar esta situación es contratar personal permanente solo cuando sabe que tiene un requisito a largo plazo para un recurso, y nunca conformarse con una contratación lo suficientemente buena.

Para muchas startups, la escala es uno de los criterios de éxito definitorios, pero a menudo es más sintomático de una falta de enfoque que un exceso de efectivo. Para el éxito empresarial, la priorización despiadada supera a un equipo en expansión cada vez.

Esta historia se publica en The Startup, la publicación de emprendimiento más grande de Medium, seguida de más de 292,582 personas.

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