Cuando me convertí en madre, sabía que mi vida cambiaría para siempre.

No podía esperar a que todos los sentimientos cálidos y confusos se apoderaran de mí en la sala de partos y compensaran las partes menos glamorosas del parto. (¡Hola, lágrima de tercer grado!) Todos mis años de cuidado de niños combinados con mi experiencia en enfermería se traducirían en ser la mejor madre de la historia, ¿verdad?

Incorrecto.

Cuando pusieron a Evan en mi pecho, me sentí feliz pero conmocionado. En los días siguientes, comencé a sentirme como una versión vacía de mí mismo. Sentí que había cometido un terrible error.

Tenía tantas ganas de adaptarme a la imagen de la madre cariñosa, y me sentí culpable por no sentir todos los sentimientos maternales. Así que sobrecompensé asegurándome de que todo parecía perfecto. Ocultar estos sentimientos significaba que me dirigía directamente al agotamiento.

Un ensayo reciente en el New Yorker destaca la presión tácita de ser eficientes en todo lo que hacemos como madres. En un momento, la escritora y madre Kimberly Harrington afirma:

Tengo ira justa y más ira justa. De hecho, tengo tanta ira justa, ¿crees que tal vez soy un personaje de la Biblia?

La ira sigue siendo un barómetro de la intensidad de mi depresión en un momento dado. Algunos días me siento bien, y otros días tengo ganas de hacer un agujero a través de la pared con el puño desnudo.

Momentos después de que nació mi hijo. Un sentimiento surrealista. Estaba conmocionado, pero feliz.

Esperamos mucho de nosotros mismos porque somos muy buenos para hacer malabarismos con múltiples demandas. También es la razón por la cual las mamás de alto rendimiento pueden sentirse "mal" o estiradas. Estamos consumidos por este negocio de ocupaciones; algunos días, me estoy tomando únicamente cafeína y adrenalina. Incluso si no ha llegado al punto en que su ritmo frenético está aplastando su alma, hay muchas buenas razones para reservar tiempo para reevaluar sus prioridades.

Estoy escribiendo esta publicación porque el agotamiento y la depresión durante la maternidad es real y es debilitante. Puede estar leyendo esto ahora mismo preguntándose cuánto más puede tomar. O cómo llegó a este punto. Realmente espero que compartir mi experiencia pueda ayudarlo a tomar algunas decisiones importantes en el futuro.

¿Qué es el agotamiento de mamá?

"Burnout" es un término comúnmente usado para describir la fatiga ocupacional en los roles de cuidador, como enfermeras, maestros y asistentes personales. También se aplica a la maternidad, ya que las madres tienen una mayor carga de cuidado que los padres. Casi un 13 por ciento de las madres y el 12 por ciento de los padres experimentan un alto nivel de agotamiento de los padres, según un estudio reciente publicado en la revista Frontiers in Psychology.

Casi el 13 por ciento de las madres y el 12 por ciento de los padres experimentan un alto nivel de agotamiento de los padres.

El agotamiento de las madres ocurre cuando sentimos un agotamiento emocional extremo por lo que me gusta llamar "microgestión doméstica". Como recolectores de tareas invisibles sin fin, somos propensos a las enfermedades y los efectos del estrés acumulativo.

¿Cuáles son las causas del agotamiento de la madre?

El agotamiento se basa en factores como la edad materna, las edades y el número de hijos, la participación de la pareja, el estado civil y el estado laboral (a tiempo completo versus a tiempo parcial, etc.). Estos factores de agotamiento de las madres son similares a los que provocan el agotamiento de los maestros.

Independientemente de la causa, el resultado final suele ser el mismo: una pérdida de satisfacción personal. Nos volvemos insensibles a las necesidades de los demás porque hemos ignorado las nuestras durante mucho tiempo.

El agotamiento de la madre proviene de períodos prolongados de estrés, falta de sueño y tensión. Cuando estamos estresados, nuestras glándulas suprarrenales producen cantidades masivas de hormonas de "lucha o huida" como el cortisol y la adrenalina para mantenernos en marcha, dejándonos fatigados crónicamente si vivimos así durante demasiado tiempo.

Otras causas del agotamiento de la madre y el agotamiento del trabajo incluyen:

  • La falta de control. Puede sentir una sensación de impotencia después de una experiencia traumática de nacimiento o un revés financiero relacionado con sus hijos.
  • Un ambiente de trabajo / hogar disfuncional. El conflicto conyugal puede crear tensión en su relación y exacerbar los factores estresantes existentes.
  • Falta de recompensa. Es posible que se sienta infravalorado por todo el trabajo duro que realiza. ¡Creo que la mayoría de las mamás pueden relacionarse!
  • Valores no coincidentes Tal vez tuviste una visión de cómo sería la maternidad, y la realidad no se acerca.
  • Mal trabajo en forma. Quizás prefiera estar persiguiendo sus ambiciones profesionales en lugar de cambiar los pañales todo el día, pero esta es la realidad de su vida en este momento.
  • Sobrecarga de actividad. Perseguir a los niños pequeños requiere un alto nivel de energía enfocada que puede sentirse tedioso y agotador a largo plazo.
  • Pérdida de medios sociales. Necesitas más interacción adulta. Es posible que haya comenzado a retirarse de ciertas oportunidades sociales debido al agotamiento.
  • Equilibrio trabajo-vida. O la falta de eso.
  • Resentimiento. Ves a otros prosperar en el departamento de maternidad, o al menos eso parece. Te molesta su éxito y felicidad.
  • Compromiso extremo. El compromiso es una virtud hasta que significa descuidar sus propias necesidades por el bien de los demás.

¿Cuáles son los síntomas del agotamiento de la madre?

¿Te preguntas si tienes el agotamiento de mamá? Aquí hay algunas banderas rojas:

  1. Dolores de cabeza frecuentes, ansiedad o inquietud.
  2. Cansancio constante y no poder dormir por la noche, incluso después de que su bebé duerma toda la noche.
  3. Con frecuencia se siente abrumado, lo que te hace arremeter contra los demás.
  4. Sintiéndose vacío por dentro.
  5. No te ríes tanto como solías hacerlo.
  6. Tener expectativas infladas de lo que debe lograr cada día. Llena tu día de tareas con la esperanza de sentirte realizado.

Sentí todas estas cosas y algo más. Al principio, podía controlar lo que estaba proyectando a los demás, pero eventualmente fue una gran carga ocultar esta montaña rusa de emociones. Después de un año de vivir con una depresión no diagnosticada, empaqué mi perro, mi hijo y mis posesiones personales importantes y conduje a través del país para vivir con mis padres en Georgia.

¿Cuál es la diferencia entre el agotamiento de la madre y la depresión?

Mientras que el agotamiento se aplica a un trabajo específico, como su trabajo de 9 a 5, la depresión afecta todas las áreas de su vida.

Por lo general, una persona deprimida tendrá sentimientos de baja autoestima, desesperanza y posiblemente incluso tendencias suicidas. Lamentablemente, otro síntoma común de la depresión posparto es tener pensamientos intrusivos sobre dañar a su bebé, lo que puede ocurrir incluso si no planea actuar sobre ellos. Una persona que sufre de agotamiento generalmente se recuperará con un descanso adecuado; una persona deprimida necesita tratamiento psicológico de un profesional de la salud para recuperarse por completo.

En mi caso, mi depresión empeoró hasta el punto de llorar sin motivo. Mi hijo no podía entender por qué mamá estaba llorando en la mesa de la cocina. Ha sido un largo camino (literalmente), pero estoy llegando allí un día a la vez.

En el bautizo de mi sobrino. Dos semanas antes, apenas podía levantarme de la cama.

¿Cuál es el tratamiento para el agotamiento de la madre?

¿Cómo recarga sus baterías para que pueda comenzar a sentirse como usted otra vez? Si es posible, aléjese de sus responsabilidades domésticas por unos días. Sus hijos y su esposo se beneficiarán de una madre más feliz. Reclute la ayuda de los miembros de la familia si es necesario. Puede ser un poco vergonzoso admitir que estás luchando, pero te garantizo que querrán ayudar cuando se den cuenta de lo terrible que te sientes.

En el futuro, ¿cómo puede lograr un equilibrio entre hacer por los demás y hacer por usted mismo? Aquí hay algunas ideas basadas en mi propia experiencia de recuperación.

  • Regálate recompensas integradas: trato de programar una actividad divertida todos los días. Esto me da algo que esperar. Puede ser tan simple como la meditación guiada en YouTube, o más involucrado, como una escapada de fin de semana con su cónyuge.
  • Haz un horario para ti. Tener una rutina ayuda a minimizar el estrés. Mantenga un horario de sueño, ya que un sueño de calidad tiene un gran impacto en su salud cognitiva. Use un diario con viñetas para realizar un seguimiento de los objetivos a largo plazo y planificar su semana con anticipación. Planificar con anticipación le permite agrupar actividades similares, lo que le ahorra tiempo en el futuro.
  • Llegar a viejos amigos. Cuando te sientas deprimido, tu primer instinto será retirarte. Si eres introvertido como yo, es posible que debas retirarte, al menos inicialmente, para conservar energía. Sin embargo, una vez que te sientas mejor, es importante hablar con tus amigos y ser abierto con ellos. Pueden ser una fuente increíble de humor e inspiración.
  • Ejercicio. Incluso en mis días más bajos, encuentro que el ejercicio me levanta el ánimo. Idealmente, querrá hacer ejercicio hasta el punto de sudar, ya que este nivel de esfuerzo ayudará a liberar endorfinas para sentirse bien.
  • Aproveche los poderes curativos de la música. La música alimenta el ejercicio, me pone en un estado relajado y me ayuda a aprovechar los momentos nostálgicos felices. En Healing at the Speed ​​of Sound, Alex Doman y Don Campbell comparten los poderosos efectos de la música en pacientes que padecen enfermedades terminales y enfermedades cardíacas. Mientras escribo esto, estoy escuchando clásicos de orquesta de Disney en YouTube, y me hace sentir todo lo que siento.
  • Encuentra trabajo voluntario. Ayudar a otra persona no solo beneficia a la otra persona, sino que aleja su enfoque de sus propios problemas. Si se toma el tiempo para ser voluntario, es posible que se conecte con la persona que menos espera.
  • Encuentra cualquier excusa para salir de la casa. Si eres una persona de bajo mantenimiento como yo, planear una excursión te empujará a bañarte y cuidar tu higiene. Un cambio de escenario también puede cambiar su perspectiva. Esto podría ser tan fácil como ir a una cafetería a leer durante unas horas mientras su esposo cuida a los niños.
  • Sal al sol. Solo necesita unos 10 minutos de exposición al sol sin protección para beneficiarse de los efectos de la vitamina D. Incluso Florence Nightingale colocaría a sus pacientes en la parte más brillante de la habitación para acelerar la curación.
  • Encuentra tu lugar feliz. Esto suena tonto, pero realmente ayuda. Me encanta la playa, por lo que a menudo transmito videos de olas rompientes y me imagino leyendo al sol. Mi otro lugar feliz es mi banco de trabajo con mis herramientas eléctricas, donde puedo ejecutar todos mis proyectos divertidos. Si no puedes llegar físicamente a tu lugar feliz, la meditación es la siguiente mejor opción.
  • Cree una rutina matutina de "hora de energía". Normalmente estoy en la cama a las 9 p.m. para que pueda ser productivo antes de que mi hijo se despierte por el día. Me tomaré el tiempo para desayunar y planificaré los objetivos de mi día. Soy 10 veces más productivo cuando me acuesto temprano y me levanto temprano.
  • Realice una revisión de la vida aplicando el principio de Pareto. Solo el 20 por ciento de su trabajo genera el 80 por ciento de sus resultados. ¿Qué puede eliminar de sus hábitos y actividades diarias para obtener más tiempo para el cuidado personal y los pasatiempos? El tiempo es una mercancía preciosa en la hermandad de la maternidad; ¿Qué es lo que finalmente te hará más feliz y más productivo?

Si ninguna de estas rutinas rompe su ciclo de sentimientos negativos, considere hablar con un profesional de salud mental con licencia. Te lo debes a ti mismo para obtener la ayuda que necesitas.

¿Fallé como madre al no cuidarme? Si. ¿Fallaré de nuevo? Esperemos que no, pero no puedes planear estas cosas. El fracaso es parte del crecimiento y, al final del día, solo soy humano.

Alguna vez ha tratado. Alguna vez falló. No importa. Inténtalo de nuevo. Fallar nuevamente. Fracasa mejor.
- Samuel Beckett

Tal vez estás leyendo esto y sientes que te estás quedando atrás. O tal vez tu sentido del humor ya no parece funcionar. Estás molestando a las personas más cercanas a ti y estás empezando a resentirte con tus elecciones en la vida.

Ahora es el momento de ser egoísta y obtener la ayuda que necesita. Tómelo cuando le diga que no puede escapar del problema.

Por último, pero no menos importante: sepa que no está solo.

Publicado originalmente en topshelfdiy.com el 1 de mayo de 2018.