Cómo lanzar ensayos personales (para mí y narrativa)

Siempre estoy buscando nuevos escritores para la sección Narrativa de la Memoria. Si está interesado en enviar su trabajo, hará que nuestras vidas sean mucho más fáciles si tiene claro de antemano qué es exactamente lo que estoy buscando. Entonces, aquí hay un desglose detallado de todo lo que necesita saber acerca de enviarme su trabajo: todo lo que me muero por ver más y todo lo que nunca quiero volver a ver:

Hay una gran cantidad de publicaciones que publican ensayos personales de 800 palabras sobre cada pequeña interacción y realización en su vida cotidiana; anécdotas para padres, percances románticos, encuentros casuales que terminan perfectamente con una lección duramente ganada al final. Algunos de estos están bien escritos y conmovedores. Por favor no me envíes estos.

Quiero las historias más grandes y profundas. Y por "más grande" no necesariamente me refiero a más tiempo (aunque a veces eso también), me refiero a más ambicioso. Historias intelectualmente ambiciosas y emocionalmente ambiciosas que surgen de tus profundidades, no las anécdotas contundentes que raspas de la parte superior como una piel de pudín. Quiero las historias que has estado tratando de descubrir cómo contar toda tu vida. Las complicadas, desordenadas, historias humanas que llevan al lector a lo más profundo de su vida.

Y sé que cada editor dice esto, pero quiero historias que no haya visto antes. Quiero historias sorprendentes, ideas que conviertan tropos comunes en sus cabezas y los tuerzan.

Estas son algunas de mis historias de memoria narrativas favoritas, para darle una idea más específica de lo que estoy buscando:

En esta historia de memoria informada, la escritora busca a un nazi específico que era parte de la tradición de su familia. Esta es una historia familiar épica e investigativa que requiere una investigación real fuera del mundo. Y a través del proceso de esa investigación, la percepción de la escritora sobre su familia y ella misma cambió. Publicaría uno de estos todos los días si pudiera.
En esta pieza, la escritora nos lleva a su experiencia de crecer con desfiguración facial y cómo afectó sus sentimientos de autoestima como niña y adolescente. Esta no es una historia de autocompasión, o una historia de curiosidad médica, sino una narración honesta de llegar a un acuerdo con uno mismo y definir la belleza. Es una pieza magnífica, y el estándar al que mantengo cualquier presentación que, en la superficie, se trata de tratar un problema médico.
Este artículo sobre una desgarradora misión de rescate lleva a los lectores al mundo de los equipos de búsqueda y rescate: nos encantan las historias sobre trabajos inusuales como este porque les permiten a los lectores acceder a una experiencia que de otra manera nunca conocerían. Esta pieza cumple una doble función al pintar una imagen de los entresijos de SAR, al tiempo que cuenta una historia apasionante sobre una misión específica.
Este artículo sobre el duelo de un padre sexualmente abusivo toma dos tropos desgastados hasta la muerte; la muerte de un padre y el abuso sexual, y los vuelve a hacer nuevos al combinarlos. No es su historia habitual de padres muertos o su historia habitual de trauma infantil. Es complejo e íntimo, y deja espacio para la duda y la imperfección. Esto es lo que quiero decir con algo que no he visto antes.

En caso de que te lo estés preguntando, aquí hay otros tropos hechos a la muerte que nunca quiero volver a ver, con algunas raras excepciones si realmente puedes ponerlos al revés y volver a hacerlos nuevos:

-Cómo un diagnóstico de cáncer cambió todo

-Padre un niño enfermo

-Muerte de un padre

-La historia de tu aborto

-La historia de tu tiempo en el Cuerpo de Paz

-Tu historia "Come, reza, ama" sobre encontrarte mientras viajas

-La disolución de un matrimonio que estaba seguro iba a durar

-Cómo cierta comida siempre te recuerda a casa

Eso no quiere decir que no pueda escribir sobre ninguno de esos temas (o que no sean experiencias increíblemente importantes y significativas), pero sepa que cada uno de ellos ha sido escrito aproximadamente 17 millones de veces, y necesitará trabajar más duro para que se sientan frescos y sorprendentes.

¿Qué queda, preguntas? ¡Muchisísimo! No hay temas en particular que me interesen más, aunque tiendo a disfrutar de una buena historia de "mi pasado secreto" o de "sacar a los esqueletos familiares del armario". Lo que me atrae a una pieza no es solo la categoría del tema, sino cuán claro es que tienes algo que decir. Comienza con una experiencia que te cambió, no algo que cambió ligeramente tu percepción lo suficiente como para escribir una pieza de "huh, nunca lo pensé de esa manera", sino algo que realmente destrozó y reconstruyó tu mundo. O comienza con una pregunta en el corazón de quién eres, algo que te ha obsesionado y confundido durante todo el tiempo que puedas recordar. Eso podría ser algo acerca de su identidad y de dónde encaja en el mundo, o de su familia y de dónde viene. O ... dime tú.

Algunas notas generales más importantes:

Recuerda que la publicación para la que trabajo se llama Narratively. Esa debería ser una buena indicación de que estoy buscando escritura narrativa. Para trabajar para nosotros, una historia debe tener un comienzo, un medio y un final, con algunas escenas atractivas y activas en todo momento. Esto realmente debería ser una historia, no una diatriba, no una mediación, no un estudio. Definitivamente no es un artículo de opinión. Una historia.

No me envíes lanzamientos urgentes. No me importan las noticias como el Día del Padre o Navidad o el Día Nacional de la Magdalena. Especialmente no me importan si me envían una historia vinculada a una de estas fechas esperando un cambio de tres días. La mayoría de nuestras historias pasan de 4 a 8 semanas en producción, así que tenlo en cuenta si estás presentando algo relacionado con un feriado o un aniversario, y ten en cuenta que la mayoría de nuestras historias no tienen ningún tipo de noticias, por lo que nunca una necesidad de forzar uno que no está realmente allí. (Pero, por supuesto, no dude en enviarme historias relacionadas con temas que están en la mente de todos: armas, atención médica, derechos reproductivos, historias que son oportunas porque son de actualidad, en lugar de historias relacionadas con un evento específico).

No me envíes lanzamientos informados. Esos deben pasar por los otros canales enviables de Narratively, que puedes encontrar aquí.

El meollo de la cuestión:

Pago: Sí, pagamos por todo el trabajo publicado. La tarifa para ensayos personales comienza en $ 300, y puede aumentar a partir de ahí si es realmente épica, si incluye informes, etc.

Lanzamientos vs. Envíos: Requerimos envíos completos para ensayos personales. Esto no es porque me guste hacer que los escritores hagan un trabajo extra, sino porque gran parte de un ensayo personal trata sobre el tono y la ejecución, y no hay forma de saber con anticipación si funcionará, especialmente si nunca antes he trabajado con usted. .

Recuento de palabras: apunte a 2,000–3,000 palabras. Hay cierta flexibilidad allí, pero si tiene menos de 1,500 palabras o más de 4,000, probablemente no funcionará para nosotros.

Si ha leído todo esto, espero que tenga una idea bastante buena de si su historia encajaría bien o no. Si pertenece a mi lista de las mejores historias narrativas de la historia, envíe su borrador completo a través de Submittable aquí.

¿Quieres ver más historias que me encantan y escucharlas cuando busco algo específico? Sígueme en Twitter: @lillydancyger

E inscríbase en Memoir Monday, el boletín informativo de Narratively, co-comisariado por Catapult, Tin House, Rumpus, Longreads, Granta y Guernica.