Cómo leer mal

Por qué citar fuera de contexto a veces es lo mejor que puedes hacer

En el Festival de Literatura de Cheltenham el lunes, pensé que me tomaría un descanso hablar de mis propias ideas cuando participe en una discusión sobre los aforismos de Nietzsche. Lo que descubrí fue que, de hecho, al hablar de los aforismos de Nietzsche, o de cualquier otra persona, explorar lo que crees que es el punto.

Nietzsche es a menudo mal interpretado y mal interpretado. Como explicó mi co-panelista Sue Prideaux, autora de una aclamada biografía nueva, Soy dinamita, nunca se recuperó realmente del cambio de imagen fascista que su hermana, Elizabeth, administró su patrimonio literario después de su muerte. Ella cortó, pegó y simplemente fabricó su trabajo para ajustarse a la agenda del creciente movimiento del nacionalsocialismo, distorsionando sus ideas sobre el übermensch y la "bestia de presa rubia" para que se convirtieran en ideales arios racializados.

Friedrich Nietzsche

Su estilo aforístico facilitó este tipo de tergiversación. Cuando escribes líneas memorables y sorprendentes como "¡Se necesita una declaración de guerra contra las masas por parte de hombres superiores!" Y "Ver a otros sufrir es bueno, hacer que otros sufran aún más", casi estás invitando a la gente a tomarlos fuera de contexto.

Nietzsche incluso tenía un aforismo para aquellos que abusarían de sus aforismos de esa manera. "Los peores lectores son aquellos que se comportan como saqueadores de tropas: les quitan algunas cosas que pueden usar, ensucian y confunden el resto, y vilipendian al conjunto".

Esa es una de mis citas favoritas porque soy una tropa saqueadora y orgullosa de ello. Si su objetivo es representar lo que un escritor pensó con la mayor precisión posible, el saqueo literario que describe Nietzsche es criminal. Pero, ¿qué pasa si tu objetivo es darte sentido a ti mismo y al mundo lo mejor que puedas? Si es así, una lectura errónea a veces puede ser más útil que una fiel. La mejor interpretación de un aforismo podría no ser la que su autor tenía en mente.

Un buen escritor de aforismos seguramente tiene que aceptar esto. Después de todo, ¿por qué escribir en aforismos? Una razón es la economía y la concisión. Nietzsche escribió que su objetivo era "decir en diez oraciones lo que otros hombres dicen en libros completos" o más bien "lo que otros hombres no dicen en libros completos". Si ese fuera el único objetivo, la prueba de un buen aforismo sería que transmite su significado de la manera más concisa y clara posible. La ambigüedad sería un vicio.

Pero muchos de los aforismos de Nietzsche están lejos de ser claros. Parecen diseñados para estimular el pensamiento en el lector, darles algo para desempaquetar. Si escribe así, debe confiar en que los lectores son capaces de pensar por sí mismos. Eso significa aceptar que podrían desempacar su don filosófico de formas que no esperaba.

Otra función de un aforismo puede ser desafiar, sacar a la gente de su complacencia. Tomemos “El amor a uno es una pieza de barbarie: porque se practica a expensas de todos los demás. El amor a Dios también ”. ¿Realmente Nietzsche creía que el amor por una persona en particular siempre era literalmente bárbaro? Lo dudo. La hipérbole del aforismo es más bien una técnica para hacer que la gente cuestione la idea simplista de que "todo lo que necesitas es amor" y que el amor que tenemos por nuestro ser más cercano y querido no tiene un lado oscuro.

Quizás eso no sea lo que Nietzsche quiso decir. Tal vez, literalmente, pensó que todo amor por personas o cosas particulares era degenerado. Si es así, entonces la lectura no auténtica es mejor que la auténtica. Las tropas saqueadoras se irán con lo que tiene valor en el aforismo y descartarán con razón el resto.

Considere: “Hasta ahora, cada mejora del tipo 'hombre' ha sido el trabajo de una sociedad aristocrática, y lo será una y otra vez, una sociedad que cree en la larga escala de un orden de rango y diferencias de valor entre el hombre y hombre, y eso necesita esclavitud en un sentido u otro ”. Hay formas de leer esto que convertirían a Nietzsche en un defensor de la esclavitud, o al menos un apologista renuente. O podría tomarse como una especie de desafío incómodo: si no te gusta esto, entonces tendrás que pensar mucho en nuevas formas de hacer avanzar a la humanidad o aceptar que el precio del progreso es demasiado alto. No me importa mucho qué interpretación sea más fiel a Nietzsche, quiero saber cuál es más verdadera, punto. Comprender las intenciones de Nietzsche solo es útil en la medida en que nos ayuda a comprender mejor el aforismo, no el de él.

Lo que importa sobre un aforismo, por lo tanto, es lo que usted hace de él. El trabajo de un erudito de Nietzsche es comprender mejor lo que quiso decir. Pero cuando hablamos de la filosofía de Nietzsche como filósofos, estamos hablando de lo que pensamos. Y ese es el punto.

12 de los mejores aforismos de Nietzsche

  1. "He hecho eso", dice mi memoria. "No puedo haber hecho eso" - dice mi orgullo, y se mantiene firme. Por fin, la memoria rinde.
  2. Cualquiera que se desprecia se respetará a sí mismo como un despreciador.
  3. Las convicciones son enemigos más peligrosos de la verdad que las mentiras.
  4. El objetivo de todos los arreglos humanos es distraer los pensamientos para dejar de ser conscientes de la vida.
  5. El medio conocimiento es más victorioso que el conocimiento total: entiende las cosas como más simples de lo que son y esto hace que sus opiniones sean más fácilmente inteligibles y más convincentes.
  6. Uno busca una partera para sus pensamientos, otro alguien a quien puede ser partera: así se origina una buena conversación.
  7. El que pelea con monstruos podría tener cuidado para no convertirse en un monstruo. Y cuando miras por mucho tiempo un abismo, el abismo también te mira a ti.
  8. La locura es algo raro en los individuos, pero en grupos, fiestas, pueblos, edades, es la regla.
  9. A menudo contradecimos una opinión por ninguna otra razón que no sea que no nos gusta el tono en que se expresa.
  10. La distinción que radica en ser infeliz (como si sentirse feliz fuera un signo de superficialidad, falta de ambición, lo ordinario) es tan grande que cuando alguien dice: "¡Pero qué feliz debes ser!", Solemos protestar.
  11. Las posesiones son generalmente disminuidas por la posesión.
  12. El que tiene un ¿Por qué? en la vida puede tolerar casi cualquier ¿Cómo?

Julian Baggini es filósofo y escritor. Su sitio web es microfilosofía.