Cómo hacer de la inteligencia competitiva su ventaja competitiva

Miré el mar de nieve a mi alrededor. Blanco hasta donde alcanzaba la vista. Un paisaje en blanco y vacío.

Fue estimulante al principio. Nadie adelante, nadie siguiéndome o adelantándome. Sin trabas, estaba completamente solo.

Entonces me di cuenta de que estaba perdido. ¿En qué dirección iba? ¿Iba en círculos? ¿Estaba incluso en un camino?

Fue mi primer viaje de snowboard en Japón y había tomado un giro equivocado. Y ahora, el hermoso paisaje a mi alrededor estaba desprovisto de alguien, o cualquier cosa, que me pudiera dar un sentido de dirección.

Años después, es esta experiencia la que me viene a la mente cuando mis amigos en la industria de las startups se quejan de sus competidores.

Anhelan una extensión en blanco de un mercado, libre de competidores que se abren camino a su lado (o adelante o detrás). Es el sueño de un emprendedor: nadie que te impida acelerar, con los ojos firmes en el premio.

Por supuesto, los mercados desprovistos de competidores son raros: si vale la pena fabricar un producto, el mercado a su alrededor no permanecerá vacío por mucho tiempo. Si lo hace, probablemente no valía la pena hacer el producto.

Aun así, la apelación permanece. Y es por eso que a menudo se nos dice que ignoremos a nuestros competidores por completo.

Cállate, concéntrate en tu producto y en tus usuarios: todo lo demás estará en su lugar.

Y es cierto que una obsesión con "la competencia" es una mala idea. Cuando las empresas se ven envueltas en rivalidades, a menudo se pierden cosas más importantes (mientras que Coca-Cola y Pepsi estaban luchando, no pudieron sacar provecho de la llegada de bebidas energéticas: Red Bull es ahora el refresco más popular del mundo )

¿Pero tenemos que elegir entre un enfoque parpadeante u obsesión de la competencia?

No lo creo. Si podemos ajustar nuestra lente, el paisaje que nos rodea comenzará a verse diferente. El enfoque parpadeante puede convertirse en una visión periférica que sea inclusiva y viva con información.

Una sola empresa, especialmente una startup, naturalmente estará limitada en términos de la información en la que se basa. El conocimiento combinado de varias compañías que operan en el mismo campo (o paisajes vecinos) es inevitablemente mucho más extenso.

Y así, podemos comenzar a ver a los competidores como recursos invaluables en lugar de rivales molestos.

Así es cómo.

Las ventajas de un mercado ocupado

Muchas startups ingresan a un mercado ya abarrotado. Eso a menudo se ve como desalentador, o incluso muy negativo.

No es.

De hecho, entrar en una arena inexplorada sin contexto es mucho más desalentador.

El soporte que viene con tener competidores puede no ser obvio al principio, pero es real.

Por su mera presencia, un competidor ya lo está ayudando a forjar su categoría, hacer ruido y educar a sus usuarios. Están legitimando su idea y demostrando que hay un mercado para ella.

Como dice Joel Gascoigne, CEO de Buffer:

El verdadero problema que tienen las startups es que la mayoría de las personas no las conocen.
La competencia puede ayudar a iluminar el mercado, que a menudo es más útil que si estuviera solo.

Hay historias de advertencia de empresas que se convirtieron en "víctimas de la inercia activa", perezosas en su fuerte éxito inicial sin competidores, y finalmente fracasaron. Y hay otras empresas que, impulsadas por nuevos competidores, dejaron de lado su hábito de complacencia.

Eso se debe a que una fuerte competencia es el acelerador definitivo. Cada paso individual cuenta como un paso para todos.

¿Seguiría Nike siendo el rey de la ropa deportiva sin Adidas chasqueando los talones? ¿Cuál sería el legado de Steve Jobs sin Bill Gates? ¿El boom de Salesforce sería tan rotundo sin que Oracle lo empuje?

La competencia fortalece, en lugar de debilitar, un mercado. Las empresas que luchan por el liderazgo y se prestan servicios mutuos para ganar clientes generan toneladas de valor.

Además, los mercados saturados son los más rentables. Y si su negocio puede prosperar en una jungla llena de startups, puede sobrevivir (casi) cualquier cosa.

Visión periférica

Los beneficios de un mercado competitivo no se cosechan automáticamente. Lo que necesita es una conciencia general de la industria en la que se encuentra: sus picos y valles, nuevos jugadores y veteranos, innovaciones y desastres.

Esto te mantendrá ágil y ágil, especialmente si, como yo, estás en un mercado que cambia constantemente de forma y avanza rápidamente.

Con una visión periférica del panorama general, puede dirigir y responder más rápido.

Y cuando adopta este estado mental, el panorama competitivo se convierte en una mina de oro de información para guiarlo hacia adelante.

Pero, ¿cómo aprovechamos esta inteligencia competitiva?

Se reduce a tres pasos básicos:

  1. Recopilar datos de un montón de sitios web diferentes
  2. Analiza los datos
  3. Interpreta los resultados

Por supuesto, hacemos este tipo de cosas todo el tiempo. El problema es que tiende a ser un proceso tedioso que lleva mucho tiempo entretejido con infinitas oportunidades de distracción, especialmente porque la mitad de la información relevante se enterrará bajo el ruido de Internet.

Y realmente, hay muchas formas mejores en que podríamos pasar nuestro día de trabajo.

Los humanos no son excelentes para lidiar con grandes conjuntos de datos. Las máquinas son.

Ingrese bots: sistemas automatizados inteligentes. Al vincular y comunicarse con múltiples API (interfaces de programación de aplicaciones), máquinas como nuestro nuevo asistente digital, GrowthBot, pueden ayudarnos a mapear el paisaje en el que estamos operando.

Pero el potencial de la automatización va más allá de esto. Nuestras capacidades como humanos son finitas y, a menudo, parciales. Por importante que sea mantenerse al tanto de las tendencias y transformaciones de nuestra industria, nunca podremos saberlo todo nosotros mismos.

Esto se debe a que dependemos de la cantidad limitada de información que hemos encontrado en lugar de un conocimiento completo de nuestro campo (lo que sería imposible). Además, no podemos conectar un nuevo servidor cuando alcanzamos nuestros límites de procesamiento de información.

Sin embargo, una máquina inteligente podrá aprender literalmente todo lo que hay que saber sobre una industria y sus jugadores.

Luego puede resumir y presentar el contenido central de nuevo a nosotros, acercándonos lo más posible a ser expertos que todo lo saben y lo ven todo.

Reducción de prueba y error

Aquí está la cosa: todas las empresas están probando las aguas para otra persona.

Depende de aquellos que siguen sus pasos capitalizar esto.

Al prestar mucha atención, una empresa de seguimiento puede cosechar hábilmente los beneficios de los éxitos y fracasos de otra persona.

Eso no es tan malo como parece. Básicamente es sentido común, o la "ventaja del segundo motor".

Mientras que el pionero paga un alto precio al crear la categoría de producto, el participante posterior puede aprender de la experiencia del pionero, disfrutar de costos más bajos y cometer menos errores como resultado.

Imagínese si Google no hubiera prestado atención a los errores en la interfaz de usuario de Yahoo, o si Uber no hubiera explotado el entusiasmo público por Lyft.

De hecho, muchas de las empresas más exitosas del mundo no se basan en la originalidad. En cambio, son lanzados por empresarios que simplemente vieron una brecha en un concepto existente. Quizás esa brecha fue una mejor marca, un servicio al cliente más inteligente o una experiencia de usuario elevada.

Un ejemplo es la forma en que Apple redefinió y dominó el mercado de los móviles, una categoría en la que Motorola fue pionera.

El punto es que este éxito se basa en el seguimiento ágil y rápido, y luego en la mejora, de una idea; no por ser el primero en ejecutarlo.

Del mismo modo, puede llegar a una conclusión en segundos (gratis) de que podría haber tomado otro negocio cientos de horas y miles de dólares para llegar.

Hay atajos en todas partes cuando comienzas a buscar. Oportunidades para reducir la prueba y el error sobre la base de la experiencia de otra persona.

Tal vez estrategias similares funcionen para usted, tal vez no. De cualquier manera, cuanto más sepa, mejor informadas estarán sus decisiones futuras.

En pocas palabras: las ideas no son necesariamente menos útiles cuando son de segunda mano.

Inteligencia colectiva (competitiva)

La inteligencia colectiva dentro de una industria es algo en lo que todos podemos contribuir y beneficiarnos, al agrupar recursos y construir sobre lo que ya se ha logrado.

Convertir un campo de batalla potencial en una red, como en el caso del software de código abierto.

Y a lo largo del camino en algún lugar, su competidor podría incluso convertirse en su colaborador: ingrese 'coopetition' (competencia cooperativa).

Los grandes jugadores han marcado la tendencia: Spot.IM ha comenzado a usar la API de Facebook, a pesar de que su objetivo es mantener a los usuarios interesados ​​en sitios web que no son Facebook. Apple y Microsoft unieron fuerzas para otorgar licencias de funciones y patentes de sistemas operativos móviles. Google financió Firefox de Mozilla. Los archirrivales Amazon y Apple se unieron para distribuir los libros electrónicos de Amazon a través de la aplicación Kindle del iPad.

Todas estas empresas tienen el mismo mercado objetivo, pero descubrieron que la combinación de fuerzas, en lugar de tratar constantemente de competir entre sí, es una herramienta poderosa.

Y esta mentalidad también se puede poner en práctica a menor escala.

Mientras estemos interesados ​​en crecer, mejorar y adaptarnos, siempre será valioso cuestionar las tácticas de las empresas además de nosotros. Tal vez las respuestas nos sorprendan, tal vez inspiren el cambio.

Negocios como el nuestro, sí; pero también negocios no relacionados que simplemente encontramos interesantes.

Entonces no, no se trata de una obsesión malsana con nuestros competidores. Pero tampoco se trata de excluir a quienes nos rodean para crear el espejismo de un paisaje vacío.

Se trata de la curiosidad, la mentalidad abierta, la voluntad de aprender de los demás. Y con la ayuda de la inteligencia artificial de hoy, la inteligencia competitiva puede convertirse en una ventaja competitiva.

Publicado originalmente en blog.growthbot.org.

Gracias por leer.

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