Cómo hacer que la universidad funcione para ti: un ejercicio fácil

La universidad es una herramienta, no una cigüeña.

Llegas a la universidad. Escuchas de alguien que se supone que debes elegir una "especialización". Esa especialidad puede (tal vez) conseguirte trabajos haciendo X, Y, o si tienes suerte, Z. Este profesor es aburrido pero fácil. Ese profesor es divertido pero difícil.

Cuatro años después, te gradúas. Recién graduado Probablemente acepte un trabajo que haga que el recién llegado frunza el ceño y diga: "¿En serio?"

La universidad está mitificada como una cigüeña que te llevará al sueño americano. No lo hace Pero no se supone que lo haga. Tu vida es más grande que tu especialidad y cualquier trabajo que hagas después de la graduación. La educación universitaria es útil, sin duda. Dependiendo de lo que quieras hacer, puede ser necesario. Vital incluso. Pero, realmente, es la autoconciencia de por vida combinada con el aprendizaje permanente que te deja en la puerta de tu sueño.

La universidad es una herramienta, no una cigüeña. Y, como cualquier herramienta, solo es útil si la usa para un propósito específico.

Esto no es una acusación de la universidad. No es realista esperar que una institución, a través de la cual pasan miles de estudiantes, los entregue personalmente allí. En cambio, este es un llamado a las armas para los estudiantes: tome el asunto en sus propias manos. Tómese el tiempo para trazar un destino vago y luego adivine un camino para llegar allí. No funcionará así. Nunca lo hace. Pero en un mundo de direcciones posibles infinitamente paralizantes, elegir una lo reduce. Elegir y trazar un camino hace que las cosas funcionen. Realizable.

En otras palabras: no escuches a esa persona que te dice que elijas esta especialidad o esa clase. Claro, tal vez tengan razón. Pero no los use como punto de partida. Úsalo a ti mismo.

Aspiraciones

Los humanos siempre han sido pensadores y hacedores a corto plazo. Y eso es algo bueno. Si los primeros humanos no hubieran hecho preguntas como "¿Dónde está mi próxima comida?" O "¿Dónde dormiré esta noche?", Nuestra especie no habría durado mucho. Los primeros humanos eran personas a corto plazo porque no tenían otra opción.

Nosotros, sin embargo, tenemos una opción. No necesitamos preocuparnos por la supervivencia cotidiana. En cambio, podemos preocuparnos por el año a año y la década a década.

Sin embargo, muy pocos de nosotros lo hacemos. Casi todos los que conocemos tienen aspiraciones que lograrán "algún día, cuando tenga más tiempo".

Una triste verdad de la condición humana: la mayoría de las personas mueren lamentando cosas que pensaron hacer pero que en realidad nunca hicieron.

Otra triste verdad: cada uno de nosotros cree que somos la excepción. Seremos la persona que realmente hace la cosa.

Pero esas matemáticas no cuadran.

¿Por qué?

Nacimos en el mundo creado por esos primeros humanos a corto plazo. Se estableció la dependencia de ruta, y hemos estado en ese curso desde entonces. Sin darnos cuenta, estábamos condicionados a descuidar nuestros intereses a largo plazo para obtener beneficios a corto plazo.

La dependencia del camino explica gran parte del mundo que nos rodea. Ocurre cuando las decisiones anteriores, tomadas en respuesta a problemas ahora extintos, limitan irracionalmente las respuestas a problemas existentes. El término es utilizado principalmente por politólogos, historiadores y economistas para describir las políticas públicas y las decisiones de mercado. No voy a vadear en esa agua aquí. Lo relevante aquí es que la dependencia del camino en la sociedad crea dependencia del camino en nuestras vidas. A menos que lo resistamos, sucumbiremos a su atracción gravitacional.

Diseñar tu vida en torno a las opiniones de los demás no es más que esclavitud.
- Lawana Blackwell

Identificando nuestras aspiraciones

En un artículo anterior, presenté un ejercicio para descubrir nuestra trayectoria actual, es decir, cómo extrapolar nuestras acciones diarias cinco años después. Aquí, estamos haciendo algo diferente. Esta vez, las respuestas no se encuentran en nuestras acciones diarias; esta vez, las respuestas se encuentran dentro. En lugar de trazar hacia dónde nos dirigimos actualmente, esta vez vamos a trazar hacia dónde queremos ir.

Algunas aspiraciones quedan expuestas en la superficie, es posible que les hayamos dado voz o incluso que hayamos actuado sobre ellas, pero muchas están ocultas y percibimos irracionalmente que otras personas son demasiado "ambiciosas" para intentarlo. La única forma de dejar al descubierto nuestras aspiraciones es reunirlas en un solo lugar. Sugiero reservar algo de tiempo, encontrar un espacio tranquilo y hacer una lluvia de ideas para una larga lista de flujo de conciencia sin editar. No se preocupe por priorizar la lista todavía.

Aspiraciones contra objetivos

Al hacer una lluvia de ideas, tenga en cuenta la diferencia entre las aspiraciones y su primo conceptual más concreto, objetivos:

aspiración | ˌaspəˈrāSH (ə) n | sustantivo (usu. aspiraciones) | una esperanza o ambición de lograr algo: no tenía nada tangible para respaldar sus aspiraciones literarias.

objetivo | ɡōl | sustantivo | el objeto de la ambición o esfuerzo de una persona; un objetivo o resultado deseado: ir a la facultad de derecho se ha convertido en el objetivo más importante de su vida.

Hay mucha superposición entre los dos términos, pero la diferencia principal entre las aspiraciones y los objetivos es que los primeros son esperanzas o ambiciones amorfas, mientras que los objetivos son tangibles. Las aspiraciones provienen de nuestra imaginación y nuestro instinto; los objetivos implican pensamiento racional y reflexión. Las aspiraciones son la arcilla. Los objetivos son la forma que toma la arcilla.

Aquí, estamos haciendo la arcilla. Por ahora, suponga que todo lo que quiere lograr es una aspiración, no una meta. Esto le permitirá expandir su mente, acceder a ideas antes de que estén completamente formadas. Esta es a menudo la fuente de nuestros mayores proyectos de pasión. Si piensa exclusivamente en términos de objetivos, restringirá el flujo de ideas.

Cuando dejo ir lo que soy, me convierto en lo que podría ser.
- Lao Tzu

El ejercicio fácil

Divida una hoja de papel grande en tres columnas (o use una pizarra o un programa de computadora, no importa).

En la columna izquierda, escriba sus aspiraciones. No se preocupe por la redacción de la aspiración, la especificidad, la línea de tiempo o cualquier otra cosa. Solo estás haciendo una lluvia de ideas.

Comience con las aspiraciones más obvias para usted. Si estás en la escuela, es probable que te gradúes. Si hay algo específico que desea hacer, agréguelo. Si es algo fuera del alcance de la escuela, genial, agrégalo. Si es ambicioso hasta el punto de ser inimaginable, genial, agrégalo. Incluya los hábitos que desea perder y los que desea obtener.

Luego, complete la columna del medio. Aquí van los objetivos que se deben tomar para realizar la aspiración. Por "objetivo", me refiero a un paso en el camino hacia la realización de la aspiración.

Tenga en cuenta qué objetivos están directamente relacionados con la escuela (por ejemplo, obtener una calificación particular en una clase en particular), cuáles no (por ejemplo, escribir un guión) y cuáles son ambos. Por ejemplo, si su aspiración es ser un actor de Hollywood, los objetivos pueden incluir clases y teatro universitario, pero también obtener partes en producciones teatrales locales, comerciales, películas independientes, etc.

En la tercera columna se encuentran las acciones necesarias para cada uno de los objetivos. Para continuar con el ejemplo del actor, las acciones pueden incluir tomar una clase de actuación, audicionar para roles, etc. Nuevamente, la precisión no gana puntos aquí. Solo tienes una lluvia de ideas: habrá tiempo para pulir y rellenar huecos más tarde. (Esperamos varias décadas de tiempo).

Aquí hay un ejemplo de un desglose de aspiración / objetivo / acción:

Si hay ROTC en tu universidad, puedes agregarlo como un objetivo relacionado con la escuela y las acciones necesarias. Otro objetivo podría ser "obtener un buen GPA" porque, presumiblemente, eso también es necesario.

Excavar más hondo

En algún momento, dejarás de escribir porque no se te ocurren otras aspiraciones. Esto significa que estás aproximadamente a la mitad del camino. Hay más trabajo por hacer. Cierra los ojos, piénsalo. Cava alrededor de tu mente. Encontrarás más.

Para lograr lo imposible, uno debe intentar lo absurdo.
- Miguel de Cervantes Saavedra

Hágase preguntas, tanto fáciles como difíciles, como:

¿Qué me dará un propósito, un sentido de autonomía y dominio de una habilidad? (Según el profesor de Duke y autor más vendido, Daniel Pink, estos son los tres principales impulsores de la motivación).

¿Dónde me imagino en 1 año? ¿3 años? 5? 10? 25? 50?

¿Qué sería divertido hacer? ¿Con qué sueño?

¿Qué mal hábito debo dejar? ¿Qué buen hábito debo comenzar?

Si un genio pudiera garantizar que tuve éxito en x, ¿cuál sería x?

Si no puede duplicar el número de aspiraciones de antes, probablemente no haya cavado lo suficientemente profundo. Sigue cavando. Al mundo a corto plazo le encanta enterrar nuestras aspiraciones.

¿Ahora que?

Al final de este ejercicio, podrías terminar con una lista absurdamente larga, una lista tan larga que no podrías lograrlo todo en el futuro previsible. (Defino el "futuro previsible" como cinco años). Si esto sucede, es una buena señal, significa que cavó profundamente. Para hacer las cosas más manejables, tómese un minuto para dividir la lista en aspiraciones que razonablemente podría perseguir en el futuro previsible y en el futuro. (Errar del lado del optimismo.) Enfóquese, por ahora, en las cosas que se pueden lograr en el futuro cercano.

Ahora tiene una lista que proporciona información sobre lo que debe cambiar, lo que debe dejar de hacer y lo que debe comenzar a hacer.

Ni uno y listo

Recuerde, no puede sentarse y desenterrar cada aspiración que tenga. Algunos surgirán en la ducha, otros dentro de un año o una década. Pero la clave es buscarlos. Las luchas constantes son las que más valen la pena.

El hombre de negro huyó por el desierto, y el pistolero lo siguió.
- Stephen King

En un artículo que se publicará próximamente, miro qué hacer con esta lista. (Sígueme si estás interesado en eso). Por ahora, complace que hayas hecho lo que tan pocos hacen.

(Esto se basa en un capítulo de Persona a largo plazo, Mundo a corto plazo).