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Cómo tomar mejores decisiones

El arte perdido del contexto

En 1970, el economista George Akerlof publicó un artículo titulado The Market for Lemons: Quality Uncertainty and the Market Mechanism, en el que describió una idea que mantendría ocupados a los investigadores durante décadas: la selección adversa.

El concepto describe un tipo de ineficiencia del mercado. Cuando los compradores y vendedores tienen información diferente sobre los bienes o servicios que se venden, la parte que sepa más puede dictar el resultado de la transacción.

Por ejemplo, los vendedores de automóviles usados ​​saben si su vehículo es de buena calidad o se descompone cada diez millas (un "limón"), pero los compradores potenciales no lo hacen. Como resultado, los vendedores cobran de más. Akerlof denominó a este fenómeno "información asimétrica" ​​y predijo una espiral de muerte en el mercado, en la que, en teoría, nadie querría comprar un automóvil.

Por supuesto, el mercado real de automóviles usados ​​está muy vivo, aunque sea ineficiente. Si bien se han introducido medidas para mitigar la asimetría de la información, como garantías extendidas, inspecciones y certificaciones, las personas aún son estafadas todos los días.

¿Pero por qué? Akerlof recibió el premio Nobel de economía por su descubrimiento y hoy, casi 50 años después, cada estado de EE. UU. Tiene su propia variante de la "Ley del Limón" para proteger a los consumidores. Sin embargo, todavía tomamos malas decisiones, no solo en la compra de bienes, sino en todas partes.

Y realmente no tenemos excusa para hacerlo.

Evitar es costoso

Hay dos tipos de capitalismo: el tipo que resuelve problemas reales y el tipo que vende placebos. Este último prospera en la asimetría de información. De hecho, es la única razón por la que funciona.

Si bien los estafadores y los estafadores han existido durante milenios, han tenido que ser mucho más creativos desde el surgimiento de Internet. La amplia difusión de información sin costo ha reducido mucho la brecha. O, más bien, aumenta cuánto podemos reducirlo nosotros mismos. Lo que solía ser principalmente un juego de suerte ahora se ha convertido en un juego de esfuerzo, pero de todos modos lo evitamos.

Tome esta foto de una tortuga, por ejemplo.

Es hermoso, ¿no es así? Si bien es una forma fantástica de provocar emociones y hacerte soñar despierto con tus próximas vacaciones, no sabes de dónde lo saqué. Pero puedes averiguarlo, gracias a Google Image Search.

Con un poco más de esfuerzo, incluso podría determinar qué tipo de cámara se usó, dónde fue tomada, quién era el fotógrafo y pedirles más detalles. La pregunta es, si usara esta imagen para tratar de venderle un viaje con todo incluido a las Bahamas, ¿lo haría?

La mayoría de nosotros no. Nos complace cumplir cuando otros nos solicitan que tomemos decisiones con el menor contexto posible. Formamos opiniones basadas en titulares, emitimos juicios después de leer tweets y miramos imágenes sin exigir el marco en el que aparecieron.

En eso consiste la asimetría de información. La falta de contexto. Es desconcertante la frecuencia con la que elegimos decidir bajo su influencia, a pesar de tener todas las herramientas que necesitamos para combatirlo.

Aquí hay tres que lo ayudan a definir, establecer y aprovechar el contexto para mejorar cada una de sus decisiones.

1. Saber lo que sabes

Uno de los modelos mentales más populares de Warren Buffett es el círculo de competencia. En un documental de 2017, lo describe de la siguiente manera:

"Puedo ver miles de empresas diferentes y no tengo que tener razón en cada una de ellas, ni siquiera en 50 de ellas. Entonces puedo elegir la pelota que quiero golpear. El truco en la inversión es simplemente sentarse allí y ver el lanzamiento tras lanzamiento y esperar el momento justo en su punto óptimo. Y las personas que gritan "swing, vagabundo", los ignoran ".

Saber lo que sabe aumenta la probabilidad de que sus suposiciones sean correctas y, por lo tanto, lo ayuda a decidir con confianza. Lo que sea que esté fuera de ese círculo no es más que humo y espejos, pero puedes permitirte ignorarlo, porque no vas a tomar fotos en la oscuridad.

Lo notable es cuán pequeño es un círculo con el que podemos salir, pero aún así tener éxito. Podrías especializarte en producir, vender o invertir solo en antibióticos de tetraciclina, y eso sería más que suficiente para mantenerte ocupado durante toda la vida.

Para encontrar el borde de ese círculo temprano, debemos caminar hasta el borde, mirar y quizás realizar algunos experimentos de bajo riesgo. Pero una vez que hemos establecido el perímetro, podemos construir una gran red de contexto dentro de él, mientras ignoramos todo el ruido en el exterior.

2. Saber lo que no sabes

En los videojuegos, es muy común que el mapa del terreno sea desconocido cuando comienzas a jugar. Solo a medida que te mueves descubres parches del área, que lentamente comienzan a formar una imagen completa.

No importa cuántos puntos negros queden, hacer un seguimiento de dónde están le permite iluminar su proverbial linterna más tarde, pero no ir allí antes de que esté listo. Hay mucho humo fuera de su círculo, pero eso también es finito, al menos para cualquier decisión en particular. Saber que el límite tiene valor.

Cuanto más optimices tu vida, menos tendrás que salir de tu círculo de competencia, pero a veces, la vida te obliga a hacerlo. Es imposible elegir el trabajo perfecto cuando se cambia por completo los campos de la carrera, pero teniendo en cuenta lo poco que sabe, puede consultar con expertos, evitar las grandes responsabilidades al principio y priorizar lo que aprenderá.

Incluso decir "no sé" en voz alta proporciona alivio, hace que sea más fácil para los demás sentir empatía y se ve con mayor frecuencia como un signo de profesionalismo, en lugar de debilidad.

3. Saber cuánto necesitas saber

Una vez que haya determinado dónde termina su sabiduría y cuánto hay que alcanzar para su decisión específica, se presenta otra pregunta y marca la diferencia: ¿qué tan grande es la brecha entre los dos?

El exsecretario de Estado Colin Powell colocó la cantidad ideal de información necesaria para tomar una decisión informada entre el 40% y el 70% del total disponible. Idealmente, dice, siempre debes esperar más contexto con menos del 40%, pero nunca postergar después de obtener el 70% de los datos.

No hay dos situaciones iguales y esta no es una regla difícil, pero vale la pena pensar si puede empujar los bordes de su círculo de competencia y hasta qué punto tendría que conducirlos para evitar un fracaso completo.

Por ejemplo, si un extraño te cruza en la calle y no te devuelve la sonrisa, tu instinto podría decirte "esta persona arrogante". Sin embargo, armado con nada más que su apariencia, claramente tienes menos información de la que necesitas para hacer eso. llamada.

Del mismo modo, pasar dos tardes enteras para decidir cuál de cada tres mochilas de $ 50 que compre podría estar exagerando, especialmente si gana $ 50 / hora o más.

Estos están demasiado simplificados, pero el principio se mantiene. No permita que la urgencia percibida lo presione a tomar decisiones inferiores. Pregunte, busque y espere lo que necesita para elegir no solo una opción que sirva, sino la opción que mejor se adapte a sus circunstancias.

La dieta del sabio

Cuando Warren Buffett se interesó por primera vez en los mercados financieros, no había internet, pero eligió combatir la asimetría de la información de todos modos. Seguramente debe haber sido una batalla cuesta arriba, leer todos esos libros, informes financieros complicados y cualquier otra cosa que pudiera tener en sus manos.

Sin embargo, aquí estamos, todo el conocimiento de la historia a nuestro alcance, a menudo no busca en Google, va más allá del titular o lee la propaganda de un libro, y mucho menos todo. Somos demasiado vagos para leer y demasiado ocupados para pensar, cuando esa es la dieta de los sabios. Mejor aún, es casi gratis.

En un mundo totalmente conectado, la información es tan asimétrica como usted lo permite. Tienes todas las herramientas que necesitas. Úsalos para construir contexto. Evita los ambientes que fuerzan tu mano. Sepa lo que no sabe. Resiste la tentación de moverte demasiado rápido.

Si sus buenas decisiones se combinan, tal vez leeremos sobre usted algún día.