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Cómo dejar un legado

Admitelo. Quieres ser recordado.

Mi muerte es mi sueño recurrente más común. Me imagino que también es tuyo? No estoy seguro de qué más sueña la gente. También una vez soñé que estaba en una montaña rusa con un dragón amistoso, que tostó ligeramente mis malvaviscos con su aliento para que pudiera hacer smores. Fue entonces cuando resolví, "no más microdosis antes de acostarse".

Sin embargo, con todo peso, la muerte me pesa. ¿Cómo no podría? Es la única condición, verdad o estado en la existencia registrada que es universal y permanente: todo muere, y una vez que lo hace, está muerto para siempre. Sé que voy a encontrar mi fin, igual que el resto de ustedes. Estamos aquí, y luego nos hemos ido, cada humano, animal, planta, organismo, célula, y desapareció como olas que se atrevieron a elevarse sobre la costa.

Entonces, por supuesto, la muerte domina mi mente: cómo retrasarla, cómo derrotarla, cómo desafiarla. Eso es lo que me llevó, inicialmente, a escribir esto:

En su apogeo, concluyo:

... la única forma de vivir para siempre es empacar densamente tu vida con creaciones, experiencias, personas y recuerdos, por lo que sería imposible que alguien te conozca por completo. Lo que importa es lo que haces, cómo vives, cuánta alegría y significado te golpeas a cada lado de cada segundo.

Y esa es una respuesta satisfactoria a una pregunta totalmente insensata: en realidad, vivir para siempre es imposible, pero si aprendemos, hacemos, experimentamos y compartimos lo suficiente de nosotros mismos, al menos podemos presentar la ilusión de la inmortalidad. Podemos acercarnos a lo asintótico, incluso cuando nunca lo tocaremos.

Maximizar nuestra trama cósmicamente infinitesimal del espacio-tiempo es una buena manera de reemplazar la prisión de la vida en la que nacimos, y sin embargo, no es la imagen completa. Es la mera mitad del relicario de corazón roto. La otra mitad debe ser regalada, atribuida a usted, otorgada por el mundo exterior: su familia, amigos, comunidad y la humanidad misma. Esa mitad se rompe en millones de fragmentos, y solo puede volver a ensamblarse y reunirse con usted por la forma en que contribuye a quienes sostienen las piezas. Esa mitad es tu legado. Hablemos sobre cómo dejar uno o, más apropiadamente, juntar uno.

David Brooks es alguien que odio, leo mucho. Su postura de alto riesgo envuelta en pinchazos gentiles es una acusación de la sección de opinión de nuestro Paper of Record, una perspectiva obtusamente privilegiada que es el equivalente escrito de cepillar los dientes de otra persona con un cortacésped.

Dicho esto, una vez escribió una cosa completa que logró enclavarse en mi espíritu. Estaba tan embelesado por la simplicidad, la humildad y la calidez de su prosa que había renunciado a leer el título por completo, y solo al regresar a la cima como un "¿a quién debo agradecer esta belleza?", ¿Estaba completamente estupefacto? y abatido. "Oh. Este hijo de puta ". De todos modos, supongo que dejaré un enlace aquí para ti, pero a continuación, eliminaré el brillo que lo hace brillar.

“Se me ocurrió que había dos conjuntos de virtudes, las virtudes de currículum y las virtudes de elogio. Las virtudes del currículum son las habilidades que llevas al mercado. Las virtudes del elogio son las que se mencionan en su funeral, ya sea amable, valiente, honesto o fiel. ¿Eras capaz de un amor profundo?

Todo lo que haces, todo lo que eres, es una viñeta en tu currículum o un punto de conversación en tu elogio. (Un obituario, curiosamente, es una mezcla holística de ambos, al menos, si su patrimonio puede permitirse uno de cualquier longitud considerable además de "Los servicios se llevarán a cabo el sábado"). Y, por supuesto, concluye acertadamente que es mucho más noble y virtuoso para valorar el elogio sobre el currículum. Sin embargo, los elogios son inmediatos, íntimos e impenetrables para quienes están fuera de nuestra esfera de influencia.

Nuestro currículum es, irónicamente, más duradero. Los logros se pueden deshacer, reescribir o en vano, sin embargo, nunca se pueden lograr. No puedes dejar de correr un maratón. No se puede deshacer una empresa. No puedes quitar la campana. Esas virtudes son de dominio público, y esos castillos de arena existieron sin importar cuánto tiempo atrás hayan sido tragados por el mar. Una vez que el pan se convierte en pan tostado, nunca puede volver a ser pan. (Uno de mis dichos favoritos que busqué en Google con fines de atribución, y me desalienta informar que ha sido tragado por referencias a Orange Is The New Black. Puedo asegurarles que la frase ha estado en el léxico durante mucho más tiempo). Pero ¿debo ser tan reduccionista como para concluir que nuestro currículum es nuestro verdadero legado? Vamos ... no eres nuevo aquí. *

* (A menos que lo sea, en cuyo caso, ¡bienvenido!)

Entonces, ¿qué es, precisamente, un legado, de todos modos? ¿Y por qué es tan importante que dejemos el correcto? Quizás sea mejor enmarcarlo en el lenguaje de 2018: se está "volviendo viral", pero en lugar de las ondas que se extienden a través de Internet, se extienden a lo largo del tiempo. Para ilustrar esto, Billboard denota a The World Is A Ghetto de War como el álbum más vendido de 1973. Lo tengo, es una escucha atractiva. Sin embargo, te reto a que me digas con franqueza que ha dejado un legado mayor que The Dark Side of the Moon de Pink Floyd, también lanzado en 1973, a pesar de que este último registro solo ocupa el lugar №1 en el Top 200 de Billboard en los EE. UU. semana brillante, antes de permanecer en el gráfico semanal durante 740 semanas más consecutivas, un logro incalculable que probablemente no se igualará en nuestra vida o en la de cualquier otra persona. Es por esta razón que deseamos dejar un legado: hacer Floyd, no la guerra. (Todo el debido respeto a la guerra).

Ganamos nuestro legado cuando cultivamos cosas que se mantienen con el tiempo, permaneciendo hermosas, significativas y relevantes mucho después de que hayamos salpicado nuestro i final o escrito nuestra última palabra. Lo hacemos dejando un impacto reverberante en todo lo que hacemos y en todo lo que tocamos. Ganamos una reputación haciendo las cosas bien, pero solo podemos dejar un legado haciendo las cosas bien que importan. Cosas que la gente todavía puede sentir mucho después de que hayas dejado de tocarlas.

Sí, tus hijos son tu legado. Sí, tus relaciones son tu legado. Y sí, la forma en que impactan en el mundo tendrá eco en años, siglos, ciudades y países. Pero el simple hecho de engendrar descendencia y conocer a las personas no es un verdadero legado, solo significa que tuvo relaciones sexuales sin protección y que no era un ermitaño, y las personas que dio a luz o que conoció terminaron haciendo algunas cosas, o dando a luz y conociendo personas por sí mismas. Estoy hablando de ese legado de Capital-L, cántalo desde las montañas. Entonces, ¿cómo puedes estar seguro de dejarlo? He identificado algunos barómetros instructivos para picar, en lugar de smores de asado de dragón.

Llega temprano

Como dice el viejo axioma, "nadie recuerda el segundo lugar". Las personas que son tempranas en las cosas - movimientos, ideas, formas de arte - demuestran una habilidad para ver más lejos en el futuro que el próximo trimestre o sesión legislativa. Las personas que hoy luchan por los derechos de los robots una vez que la inteligencia artificial puede demostrar empatía de manera confiable serán recordadas mucho después de las personas que decidieron "seguro, pueden tenerlas" una vez que se consideró económicamente imperativo que tomaran esa decisión. (Ver también: Rainbow Capitalism. A diferencia de Stonewall.) Recordaremos a Nikola Tesla mucho después de que nos hayamos olvidado, ummm, Tesla.

Ser perfecto

Este es el truncamiento máximo de "sé tan bueno que no pueden ignorarte". Malcolm Gladwell, a pesar de todos los defectos metodológicos en su investigación, principalmente su insistencia en que el plural de anécdotas son datos, una vez escribió en Blink sobre cómo Coca-Cola es esencialmente la bebida perfecta: golpea todos los sabores y perfiles de textura de manera correcta, y en perfecto equilibrio, de una manera que atrae visceralmente al mayor número de paladares. Él no está equivocado: Coca-Cola es perfecta, y la única razón por la que no lo bebo es por lo perfecto que sé que es, y por qué, si puede usarlo para eliminar la corrosión ácida de los terminales de la batería del automóvil, imagine lo que hace. al interior de tu cuerpo.

Ser singular

Voy a pintar esta analogía con un pincel tan amplio como el edificio en sí: James Brown llegó temprano. Michael Jackson fue perfecto. Prince era singular. Ser suis generis en cualquier cosa te hará ganar un legado. No se trata solo de ser la "única" persona que hace algo, sino que también puede incluir ser la "única" persona que hace algo de esa manera. (Sin embargo, usted define eso.) Para Prince, se trataba de una potencia multi-instrumental de salto de género y flexión de género que podía escribir, cantar y actuar en niveles imposibles de procesar para los humanos morales. (Ver también: TLC - Early, Beyonce - Perfect, Janelle Monae - Singular.)

Ahora, por supuesto, no espero que cierre esta pestaña y se convierta en Nikola Tesla, Coca-Cola o Prince. Hay una razón por la que son tan venerados en los círculos humanos. Son excepcionales, y parte de ser excepcional es ser una excepción. Pero hay formas de ser más temprano, más perfecto y más singular en lo que eres y en lo que haces. Las personas que tienen una edad temprana tienen una visión grandiosa, panorámica y con visión de futuro. Las personas que son perfectas tienen una dedicación implacable y militante a sus vidas y oficios. Las personas que son singulares tienen una autenticidad Technicolor que se manifiesta como una aversión desafiante a ser tan fácilmente encasillada o etiquetada. Visión. Dedicación. Autenticidad. Estas son estrellas guía viables. También son intrigantes, porque no se sientan cómodamente dentro de los cubos de virtudes de "elogio" o "reanudación", ni se acercan a mi recomendación anterior de "empacar densamente su vida con creaciones, experiencias, personas y recuerdos". "

La visión, la dedicación y la autenticidad son, en cambio, los imanes que unen los fragmentos de esa otra mitad del relicario para completar el corazón: son las cualidades que te hacen ganar un montón de respeto, aclamación y devotos. Son las virtudes que no necesariamente hacen que la gente te quiera, pero son las virtudes que harán que la gente te recuerde. Porque, te guste o no, si eres el primero, el mejor o el único de algo, en la era infinita donde ya no se puede olvidar cualquier cosa que pueda olvidarse, serás recordado. No tienes mucho que decir.

Y así es, supongo, cómo dejas un legado. Anticípese a su tiempo, sea excelente en el tiempo que se le permite o se quede sin tiempo. En cualquier caso, se convertirá en algo que todos los legados que valen la pena deberían ser: Atemporal. Pega eso en el extremo de tu palo y asado, muerte.

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