Cómo unirse a la mejor firma de capital riesgo

Este mes, hice el salto de operador a inversor y me uní a uno de los fondos de capital de riesgo más exitosos de Europa, Northzone, como su nuevo socio con sede en Londres. Estoy encantado de unirme al equipo y comenzar a trabajar con los fundadores, pero el camino para llegar hasta aquí fue casi no lineal.

¿Por qué aventurarse? ¿Por qué londres? ¿Por qué la zona norte? Me tomó mucho tiempo responder estas preguntas, comenzando con la pregunta más importante primero.

¿Por qué aventurarse?

Hace unos 15 meses, comencé a ver a un entrenador ejecutivo, Meredith Haberfeld. Con poca idea de qué esperar, no podría haber venido en mejor momento. En una semana, una asociación de celebridades de alto perfil que establecí para Dots pasó de sorprendente a catastrófica, Trump fue elegido y descubrimos que nuestra hija de 1 año tuvo que someterse a una cirugía muy grave. Todo en mi vida en ese momento parecía que iba a caer en picada. Ella me ayudó a dar un paso atrás y descubrir cómo lidiar con todo.

Lo que parece suceder cuando ve a un entrenador o un terapeuta para un problema específico, es que su atención y enfoque cambian rápidamente a otros problemas u oportunidades más fundamentales. Nuestras conversaciones semanales finalmente se trasladaron a objetivos profesionales y personales a largo plazo. Durante este proceso, me di cuenta de cuánto amo aprender de otros fundadores y lo amo aún más cuando puedo ayudarlos a evitar los errores que he cometido o presenciado. Ya estaba haciendo una o dos inversiones iniciales por año, y en una semana determinada, me reuní con varias startups para aprender de ellas o ayudarlas donde pudiera. Me di cuenta durante este proceso de que me importaba más ver productos increíbles y compañías existentes en el mundo que lo que me preocupaba por ser la persona que los creó. Si pudiera ayudar a que existan más productos, equipos y empresas en el mundo, sé que estaré satisfecho.

También llegué a la conclusión de que mis propios resultados fueron más altos cuando fui amplio frente a estrecho en un problema muy específico. El papel que una vez tuve en Betaworks me colocó en equipos de 1 a 2 personas construyendo compañías excepcionales como Dots y Giphy, además de otras seis startups muy diferentes, en paralelo, en solo unos pocos meses. Encontré la amplitud de industrias que estábamos abordando y la calidad de los equipos que construimos para ser realmente inspiradores.

Fundadores de startups en Betaworks en 2013

De las personas a las que consulté antes de hacer este movimiento, se me advirtió que los operadores-inversores tienden a aburrirse o frustrarse por no poder profundizar en el negocio de una startup, y dejar que su amor por el equipo o producto supere el perfil de retorno de inversión de una startup. Irónicamente, esta supuesta cura de Aquiles de la obsesión por el producto es lo que me da confianza de que seré bueno en este trabajo. Si bien estoy seguro de que es posible que la obsesión por el producto pueda cegar otros problemas muy importantes, muy pocos inversores se toman el tiempo para comprender adecuadamente el producto de una startup, y creo que es una gran oportunidad.

¿Por qué londres?

Me llevó algo de tiempo y mucha reflexión, pero al final la inversión determinada fue el camino correcto para mí. Cuando llegó el momento de averiguar dónde enfocarse geográficamente, la respuesta fue un poco más fácil. La belleza del mundo de las startups en 2018 es que ya no necesitas estar en Silicon Valley. Vi esto de primera mano cuando el ecosistema de startups de Nueva York explotó en la última década, y en muchos sentidos creo que las startups fuera del Área de la Bahía pueden beneficiarse de múltiples ventajas significativas. Se está produciendo un crecimiento similar a mayor escala en el Reino Unido y Europa, respaldado por un ecosistema de desarrolladores más robusto que los EE. UU.

Mi hija en la Marcha de las mujeres en Nueva York

En un nivel más personal, mi esposa y yo éramos una de las pocas personas serias "dejaremos el país si es elegido". Para nosotros, no fue una respuesta frívola a una elección que no fue a nuestra manera, sino una conclusión bastante lógica a la que llegamos durante el final de su campaña. No decidimos irnos por Trump (él es lo que es) sino por la cantidad de personas que lo apoyaron. Hubo demasiados que apoyaron sus puntos de vista, que son contrarios a los valores que esperamos inculcar en nuestra hija.

Dada la magnitud del apoyo que recibió, creo que tomará décadas, no uno o dos ciclos electorales, para que el país se recupere por completo. Si bien Gran Bretaña tiene su propia versión de estos problemas, hay muchos menos que Estados Unidos. No me voy a rendir en los Estados Unidos, y en Nueva York específicamente. Trabajé duro para encontrar oportunidades que me permitieran mantenerme conectado con la increíble comunidad de startups de Nueva York.

¿Por qué la zona norte?

Hay pocos fondos que conozco mejor, después de haber trabajado con socios de Northzone en múltiples compañías de cartera en los últimos cinco años. Así que las cartas se apilaron bastante a favor de Northzone desde el principio, y sabía que si querían que me uniera, sería difícil dejar pasar la oportunidad. Son uno de los pocos fondos transatlánticos que existen, que alimentan perfectamente mi red y los conozco desde hace años.

Pero para cualquiera que haya recorrido el camino profesional de riesgo, sabrá que se trata de un compromiso profesional tan grande como sea posible. En la mayoría de los casos, no descubre si es bueno invirtiendo para un ciclo de fondos (8-10 años). Entonces, si desea aventurarse, está buscando un compromiso de más de 10 años, si es bueno en eso, ¡que es más largo que la duración nacional del matrimonio en los EE. UU.! No hace falta decir que no es una decisión que se tome a la ligera, de ningún lado. Sabiendo esto, me acerqué al mercado con cuidado y me reuní con algunas empresas de riesgo verdaderamente increíbles en toda Europa para tratar de encontrar la mejor opción.

Durante este proceso, me di cuenta de que la empresa es casi tan colaborativa entre fondos como competitiva. Por lo tanto, el proceso de descubrimiento también me dio una visión increíble de las empresas que podría ver como buenos socios cuando se presenta la oportunidad. Tras centrarme casi exclusivamente en la formación de equipos durante la última década, supe lo importante que era para mí encontrar un grupo de personas con las que quiero trabajar y que quieran trabajar conmigo durante mucho tiempo, lo que me llevó De vuelta a Northzone. También me gusta su marca.

Entonces, ¿cómo te unes exactamente al mejor VC?

Mi viaje me dejó claro que convertirse en inversionista se trata principalmente de tiempo. Es algo que siempre pensé que quería hacer, pero solo recientemente sentí que llegué a ese punto de inflexión en mi propia carrera en el que aprendí lo suficiente como para ayudar a una startup de rápido crecimiento. Si o cuando decides seguir este camino, mi único consejo es optimizar para el ajuste personal más fuerte. Esto no es lo mismo que unirse a una empresa, ya que se lo medirá únicamente en función de sus éxitos y fracasos individuales. Si no se desempeña pero la empresa sí, no podrá esconderse en la esquina y salir. Una gran reputación de inicio y una sólida base de LP son apuestas en la mesa, con una lista decente de fondos que cumplen con ese criterio.

El mejor fondo es el que se siente bien en ambos lados, con un grupo de personas con las que te entusiasma trabajar durante mucho tiempo.

¿Ahora que? Armado con un conjunto de experiencias que espero traigan una perspectiva que los fundadores aprecian, y una lista relativamente larga de cosas que amo (y odio) sobre todos los inversores que he conocido a lo largo de los años, me voy a reunir con grandes equipos en toda Europa y Nueva York. Al igual que la empresa a la que me uní, sé que estaré muy entusiasmado y servicial trabajando con un ego bajo, fundadores optimistas que tratan de resolver ingenuamente problemas aparentemente insuperables.

Esta historia se publica en The Startup, la publicación de emprendimiento más grande de Medium, seguida de más de 294,522 personas.

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