Luchando con la palabra N como un hombre negro no estadounidense

Advertencia de activación: Este artículo presentará la palabra N utilizada en su totalidad.

Sentí la necesidad de agregar una advertencia de activación a este artículo, y ahora también siento la necesidad de aclarar que soy negro, lo que puedes ver claramente en mi foto de perfil: no hay Dolezaling por aquí. Creo que esto dice mucho sobre cuán lejos hemos llegado, para bien o para mal, cuando se trata de la sensibilidad racial en los Estados Unidos. Ha llegado tan lejos y aparentemente tan rápido en los últimos años que una cantidad considerable de personas no puede mantenerse al día y se encuentran víctimas del racismo accidental, defensores ciegos y sordos de la Primera Enmienda, o cualquier cosa que pueda pasar desapercibida. de este mundo post-racial en construcción desde hace décadas.

En última instancia, todo se reduce al lenguaje: cómo usamos las palabras de nuestro vocabulario común para, con o contra las personas. Y cuando espolvorea un poco de Historia en el crisol, algunos problemas antiguos se sacan a la superficie.

El lenguaje no es más que un catalizador de esos problemas. Las palabras tienen la capacidad de decirnos cómo sentirnos sobre el mundo que nos rodea, pero tenemos la capacidad de manipularlas para adaptarlas a nuestras necesidades. Y cuando todos parecen tener esta superpotencia, es difícil hacer que su manipulación se destaque como la correcta.

¿Cómo lidiar con la idea de que su vista de palabras solo puede ser adecuada para sus necesidades, pero no para el resto del mundo? Encuentran una forma de evitarlo.
Pateé a un hombre de su bicicleta mientras pasaba y me llamó "sale nègre" - "negro sucio" en francés.

Sucedió muy rápido: tenía 11 años, la escuela acababa de terminar y estaba esperando que el hombrecito rojo se volviera verde para poder cruzar la calle. Noté que el motociclista venía de mi izquierda mirándome, y cuando se cruzó en mi camino y me insultó, mi pierna se levantó sola y lo empujó, como un recuerdo muscular. Se estrelló contra el cemento, y corrí a casa por mi vida. Obviamente giré la cabeza para comprobar que no me había convertido en un asesino a los 11 años como Harry Potter: todavía estaba vivo, maldiciendo en voz alta.

Por extraño que parezca, en ese momento, no sabía lo que significaba la palabra. Sabía que era una mala palabra mala. Pero antes me habían llamado malas palabras. Después de todo, era un niño, es cuando aprendes todas las malas palabras. Y, sin embargo, nunca una mala palabra provocó una reacción tan violenta pero extrañamente natural de mi parte.

Es de conocimiento común que las palabras tienen poder, y a veces su poder es tan fuerte que no saber el significado de algunas de ellas no lo socava.
"El miedo a un nombre solo aumenta el miedo a la cosa misma".
- Hermione Granger

Sin saberlo, muchas personas viven de acuerdo con esta cita y logran tener su propia versión deformada. Después de todo, si decir una palabra elimina el miedo que la acompaña, o el estigma que la rodea, bien podría decirlo, ¿verdad? Serías uno de los Harry Potter del mundo, los ciudadanos audaces que se atreven a pronunciar la palabra que la mayoría de la gente no soñaría con pensar en pronunciar. Un liberador de las cadenas del tabú: es solo una palabra, muchachos, no dejen que les defina a ustedes, ni a mí, ni a sí mismos. Sé que ha lastimado a millones de personas en el pasado, pero mírenme, lo digo y no quiero hacer daño, así que lo hago bien.

Es la razón por la que puedes encontrar a una chica blanca en el escenario con Kendrick Lamar gritando la palabra N en la parte superior de sus pulmones. "¡La palabra está en la canción!", Dicen los defensores de la niña.

Es la razón por la que puedes encontrar un profesor universitario que diga la palabra N para su curso sobre Libertades culturales, supuestamente para hacer que los estudiantes piensen en tabúes culturales y lingüísticos.

Es la razón por la que puedes encontrar a alguien como Louis CK que dice, "cuando dices" la N-palabra "pones la palabra negro en la cabeza de la persona. Tú dices "la palabra N" y yo digo "Oh, ella quiere decir negro". Eso es solo que los blancos se salgan con la suya diciendo "negro". Y todavía consigue que la audiencia se ría, aunque incómodamente. Como todos sabemos, él es muy hábil para reír haciendo que la gente se sienta incómoda.

La visión distorsionada de algunas personas les hace encontrar una manera de hacer que el uso de ciertas palabras no sea tan malo como el resto del mundo cree que son. Algunas razones son artísticas: "I gotchu", la chica blanca le dice a Kendrick Lamar que se defienda: la palabra está en la canción por una razón, por lo que no podía no decirla, iría en contra del arte de su cantante favorito, y el arte obviamente triunfa sobre los problemas sociales. Algunas razones son educativas: la palabra N está estrechamente relacionada con el trauma, y ​​una de las curas más conocidas contra el trauma, al menos como se ve en Batman Begins, es la exposición. Necesitamos hablar sobre eso para ir más allá de nuestras barreras sociolingüísticas.

Y la razón de Louis CK es francamente idiota, ya que los eufemismos de palabrotas y otros insultos se han utilizado en nuestra sociedad durante siglos, desde juramentos sobrenaturales donde los "Ganchos de Dios", en referencia a las uñas de Jesús que lo clavaron en la cruz, se convirtieron en "Gadzooks" , a grawlixes donde usar una cadena de símbolos tipográficos en cómics y dibujos animados significa que las malas palabras están sucediendo en este @ # $% & !. Aunque todos sepan lo que realmente se dice, usamos eufemismos para expresar una idea o palabra polarizadora para mostrar que somos conscientes del entorno en el que se expresa esta idea o palabra.

Obviamente no puedo estar del lado de la supuesta razón inteligente de Louis CK, pero puedo entender las otras dos razones. Puedo entender el proceso de pensamiento que puede hacer que alguien diga: "bueno, sí, por eso lo digo. No hay otra razón ". ¿Condono a los blancos que dicen la palabra N porque está en la canción? Diablos no ¿Condono a un profesor blanco que lo usa para señalar las barreras sociolingüísticas? Yo ... no sé ...

Revelación completa, soy francés. No creo que socava los puntos que he estado haciendo hasta ahora, pero es justo decir que mis pensamientos sobre el tema provienen de una perspectiva diferente, no importa cuán educado esté en la Historia de Estados Unidos.

Place de la Bourse, Burdeos. Imagen cortesía: Fotografía Lex Hervoix

Nací en Burdeos, actualmente escribo desde esta ciudad, y aunque no se trata de Estados Unidos en lo que respecta a la historia de la esclavitud, todavía desempeñaba uno de sus papeles principales. Fue el segundo puerto más grande de comercio de esclavos en Francia. Contribuyó a la deportación de cientos de miles de esclavos a Estados Unidos durante el comercio transatlántico de esclavos. Esta ciudad floreció gracias a esto.

Burdeos ha luchado durante mucho tiempo para hacer frente a su pasado de trata de esclavos. Por supuesto, ha habido un gran progreso desde 2009, el Museo de Aquitania tiene 4 espacios dedicados a la desafortunada contribución de Burdeos a la esclavitud.

Karfa Diallo. Imagen cortesía de: sudouest.fr

Sin embargo, todavía puede encontrar cierta reticencia ante la idea de aceptar este oscuro pasado hasta el día de hoy. Karfa Diallo ha luchado durante más de una década para concienciar a los remanentes de la esclavitud en nuestros espacios públicos: algunas calles todavía tienen nombres que conmemoran a los traficantes de esclavos, y la mayoría de la gente no lo sabe. Nuestro alcalde ni siquiera quiere colocar placas explicativas oficiales para hacer transparentes a todos que, a pesar de ser una gran ciudad, Burdeos tiene algunas historias sombrías que contar.

Y, sin embargo, incluso cuando no quieren confrontar completamente este pasado, Burdeos y el resto de la población de habla francesa no censuran la palabra N. A pesar de que los franceses tienen una historia de censura para salir de su oscuro legado, usar la palabra N para hablar sobre la esclavitud no es tabú. Y siempre tuvo sentido para mí. Era mi estándar: antes de conocer su controversia en los Estados Unidos, nunca había sabido nada más.

Es historia, después de todo. ¿Por qué censuraríamos algo que ya sabemos que sucedió? Ese fue mi proceso de pensamiento al principio, porque aquí la palabra N puede tener una connotación negativa, pero no se considera un insulto. Es por eso que el racista que pateé su bicicleta usó "sucio" antes de llamarme la palabra N, para llevar a casa el hecho de que lo usó para lastimarme.

¿Qué dice sobre nosotros como país que participó en el comercio de esclavos y la esclavitud en general cuando la palabra que solíamos llamar esclavos no es tan dolorosa como lo era antes? ¿Cuándo no se censura la palabra que solíamos llamar personas que fueron golpeadas y maltratadas para trabajar?

Me pregunté si éramos los malos, si EE. UU. Era más culturalmente consciente de lo que seríamos ... Pero luego tuve un pensamiento discordante, y este es el momento en que este artículo sobre el idioma y la raza y mis experiencias se convierte en una conversación que tal vez no se supone que se tenga, una conversación donde yo, tal vez, podría recibir orientación.

¿La palabra N realmente lastimó a los esclavos?

"Los palos y las piedras pueden romper tus huesos, pero las palabras nunca pueden lastimarte". Nunca creí en este dicho. Es ridículo e insultante para millones de víctimas de todo tipo de bullying. Pero en el contexto de la esclavitud, de alguna manera enrevesada, podría funcionar.

Los esclavos fueron arrancados de sus países de origen, despojados de su cultura, idioma, identidad, despojados, período y también violados. Despojados de su dignidad, su libertad, sus derechos humanos básicos. Trabajaron en plantaciones durante 20 horas al día, todos los días. Fueron golpeados, maltratados, azotados y linchados por sus amos esclavos. Tenían miedo a la muerte durante toda su vida de lo que podría pasarles si alguna vez se atrevían a probar y probar la libertad.

Escribir esto es tan doloroso que me hace llorar. Pero en medio de mi colapso emocional, me pregunto, viviendo todo esto, ¿les importó la palabra N?

Nuevamente, es un hecho que las palabras tienen poder, y las palabras cuidadosamente elegidas pueden lastimar a las personas más que el palo y las piedras, pueden convertirse en herramientas psicológicas que pueden dañar mentalmente a una persona, pero cuando se trata de la palabra N:

¿A quién estamos protegiendo? ¿Por quién nos ofendemos? ¿Los esclavos o nosotros mismos?

“¿Qué es un legado? Está plantando semillas en un jardín que nunca puedes ver ".
- Lin-Manuel Miranda

El jardín que surgió de las semillas infames y llenas de dolor sembradas por esclavos y blancos es uno de dolor, trauma y conflicto constante. En este jardín, la palabra N ocupa un lugar destacado entre todas las malezas que la ocupan. Me pregunto si los esclavos sabían sobre esto. Me pregunto si Harriet Tubman sabía de esto. Me pregunto si, en ese momento, la gente sabía que la palabra misma se convertiría en un problema. ¿Alguna vez fue un tema importante?

Nuestra sociedad es un producto de las semillas que se plantaron hace siglos, y muchas cosas han cambiado desde entonces. Sin embargo, lo que no ha cambiado es cuán emocionalmente conectados están los negros con sus antepasados. Escuchamos la palabra N de la boca de alguien que podría considerarse hostil hace años y años y, ya sea que conozcamos las complejidades de la palabra o no, nos golpea esta sacudida que corre por nuestras venas como si dijera: incluso por una fracción de segundo, "¡defiéndete!", algo que nuestros antepasados ​​deben haber pensado tantas veces durante su esclavitud.

En cierto modo, nos ofende porque nos duele, simplemente estamos canalizando el espíritu de nuestros antepasados ​​al mismo tiempo. Tengo la sensación de que nosotros somos los primeros, y nuestros antepasados ​​simplemente vienen por respaldo. Y si estoy en lo cierto, ¿es necesario que este delito ocurra en cada expresión de la palabra, independientemente del contexto? ¿No deberíamos revisar nosotros también? Era un problema literal en blanco y negro entonces, sin ninguna área gris, ¿debería serlo ahora?

Cuando termino de escribir esta pieza, pienso en mi advertencia introductoria de activación. Dije que este artículo presentaría la palabra N utilizada en su totalidad. No mentí, lo usé cuatro veces. La primera vez fue para citar al hombre que pateé su bicicleta, y la segunda vez lo usé tres veces en la misma cita: Louis CK. Eso significa que nunca lo usé, otras personas lo hicieron: un racista y ... ese tipo.

A pesar de todo lo que acabo de decir, creo que esto es muy revelador de lo que siento por la palabra. Usé la cita completa de Louis CK porque tenía ganas de retratarlo como uno de los antagonistas. Demándame. Lo interesante es que hice que el racista lo dijera una vez para que pudiera ser este personaje unidimensional en esta historia, pero fue solo una vez. Lo mencioné por segunda vez, pero usé "N-word" en lugar de la palabra real. Y sé exactamente por qué.

Duele. Pensar en ese momento duele, y no pude escribir la palabra por segunda vez. Ni siquiera puedo imaginar cómo debe ser en los EE. UU., Donde esta palabra puede ser difundida por personas todos los días, independientemente del color.

Todavía estoy lidiando con la palabra. Hace tres párrafos, incluso dije que nunca usé la palabra, solo cité a otras personas que lo decían. ¿Cómo me hace eso mejor que esta chica en el escenario con Kendrick Lamar? Estaba en la canción, ella solo lo estaba citando. ¿Cómo me hace eso mejor que este profesor universitario que lo usa con fines educativos, para ofrecer una nueva perspectiva de la palabra? De eso se trata todo este artículo.

Todavía estoy lidiando con mi vista de palabras. Al final, esta advertencia de activación puede haber sido más para mí que para ti.

"¿Cómo lidiar con la idea de que su vista de palabras podría ser adecuada para sus necesidades, pero no para el resto del mundo? Encuentran una forma de evitarlo.

Esta advertencia de activación, incluso este artículo completo, podría ser mi solución. Porque al final del día, puede que no se trate de cómo salirse con la palabra N, sino de cómo alejarse de ella.

Todavía no he encontrado la salida.