Cómo solucionar el error fatal del chat de video.

Durante mucho tiempo imaginamos un día en el que podamos conectarnos sin problemas cara a cara desde todo el mundo.

Gracias a las herramientas sin esfuerzo como Skype, Google Hangouts y Apple FaceTime, el chat de video se ha convertido en una experiencia relativamente normal, pero como un medio para conectarse realmente con otra persona en una conversación, aún se queda corto en una reunión cara a cara, y de alguna manera, incluso una llamada telefónica. Sostengo que esto se debe, en parte, a que hemos permitido que persista una falla de diseño.

Jane y Elroy hablando con George por una consola de videoteléfono en el sexto episodio de The Jetsons (1962)

La diferencia entre cómo se ve el video chat hoy y cómo lo imaginamos desde hace años es que hoy se nos muestra un espejo para nosotros.

Seré el primero en admitir que cuando estoy chateando por video, tiendo a mirarme a mí mismo más que a la persona con la que estoy hablando. Es difícil no hacerlo. Un estudio de 2006 en Bélgica mostró que la propia cara es algo muy difícil de ignorar.

Sería bastante molesto si alguien levantara un pequeño espejo al lado de su cara durante las conversaciones, pero esto es esencialmente lo que estamos haciendo hoy en el chat de video.

Yo chateo por video con un compañero de trabajo (usado con permiso renuente).

Comencé a darme cuenta de esta falla de diseño cuando preguntaba a los compañeros de trabajo por qué nunca encendían su cámara web para las reuniones de Skype. La mayoría daría razones autoconscientes, más comúnmente, "Odio cómo me veo frente a la cámara". Me parece algo tan extraño como decir, "convoco a reuniones en lugar de asistir en persona porque odio cómo me veo. “Claramente, la tecnología está perdiendo la marca para permitirnos realmente conectarnos a través del video como esperábamos.

La solución es simple: elimine el video que se enfrenta a sí mismo.

El chat de video te recuerda constantemente que estás frente a la cámara, algo con lo que muy pocas personas se sienten realmente cómodas. Por supuesto, la intención original era asegurarse de que pueda ver que está en el marco de la cámara, pero con la madurez de la tecnología, es hora de que rediseñemos esta experiencia.

Un nuevo paradigma

Propongo que elevemos la experiencia de video chat eliminando la pantalla de la cámara que se enfrenta. Aquí hay algunas formas en que el diseño puede resolver la necesidad funcional de garantizar que su rostro esté en el cuadro de video.

Opción 1: detección de rostros con afirmación de IU. Mediante la detección de rostros, la aplicación de videochat detectaría si un rostro completo está en el cuadro o no y mostrará una confirmación sutil. Considere cómo la aplicación Compass del iPhone resuelve esto para confirmar cuándo una superficie está nivelada.

Aplicación iOS Compass, función de nivel. Confirmación verde cuando está en una superficie nivelada. (© Apple Inc.)

Se podría ver algo similar en combinación con videochat para confirmar no solo cuándo una cara está en el marco, sino también proporcionar pistas útiles para indicar la forma en que inclinar el teléfono para que su cara esté en el marco.

Opción 2: detección de rostros con un trazo. Después de que la cámara detecta una cara, la aplicación de videochat trazaría un contorno simple de la cabeza, lo que le permite al usuario asegurarse de que está en el marco sin la autoconciencia de verse a sí mismo.

Una segunda posibilidad de diseño (imagen alterada del marketing de Apple FaceTime).

Opción 3: Confirmación previa, no presente durante. Recientemente probé el plugin Soapbox Chrome de Wistia y me sorprendió gratamente ver que reconocen esta barrera psicológica para la creación de videos.

Captura de pantalla del complemento Wistia Soapbox Chrome

Cuando hace clic en el complemento del navegador, se le presenta una vista previa rápida de la cámara web para guiarlo sobre dónde ubicarse, pero una vez que presiona grabar, la vista previa desaparece. Si bien este tipo de implementación solo puede tener sentido en una aplicación de escritorio, es otro ejemplo de buen diseño que me permite pensar más en lo que digo que en cómo lo veo.

Conclusión

Es hora de que desarrollemos el video chat para dar cuenta de la realidad humana de la autoconciencia. Estas son solo un par de formas de comenzar a pensar en cómo resolverlo, y creo que una vez que lo hagamos, la efectividad y el uso del chat de video aumentarán drásticamente.