Cómo arreglar una lengua rota

Hablamos cosas a la existencia y usamos palabras para reforzar el status quo. Todos hemos escuchado "Las palabras tienen poder", la capacidad de definir la realidad para nosotros y para los demás. Eso es exactamente lo que hacemos a través de lo que decimos, lo que escribimos o esas palabras que lanzamos en el ámbito de las redes sociales. Mientras que algunas palabras y frases son obviamente perjudiciales como "inmigrante ilegal" que criminaliza a la persona en lugar de la acción, otras palabras son más sutiles: insidiosas. A menudo carecen de la intención y la estrategia del lenguaje que consideramos "silbato de perro", pero el daño que causan es probablemente peor.

A medida que trabajo en todo el país, me sorprende la forma en que los profesionales bien intencionados (los que están "abajo por la causa") hablan y hablan de personas y comunidades que a menudo no son privilegiadas y rara vez son parte de la conversación.

Los líderes regularmente dicen que "empoderan" a las personas, empleados y comunidades. ¿Cómo podemos dar poder a las personas si ya lo tenemos? La idea es arrogante, condescendiente y peyorativa. En el mejor de los casos, podemos ayudar a las personas a usar su poder o podríamos conferir autoridad a un empleado en un lugar de trabajo, pero para empoderarlos: el poder ya es suyo.

La frase "minoría" es menospreciante. En primer grado, los niños aprenden a buscar la palabra raíz. ¿Queremos que nuestros hijos conecten una parte importante de su identidad social con ser "menores"? ¿Queremos que los niños blancos piensen en otros niños como menores en un momento en que desarrollan habilidades sociales, su sistema de creencias y las primeras percepciones de raza, religión, identidad sexual o de género? Yo creo que no.

En educación y salud, nos hemos quedado atrapados en las "disparidades" durante décadas mientras no cultivamos una comprensión de las inequidades, diferencias evitables e injustas, que requieren desesperadamente nuestra atención. Las desigualdades causan disparidades, no al revés. Las disparidades son muy reales, pero también son una distracción muy real.

Durante décadas, hemos utilizado "desatendidos" como una forma de describir a las personas y las poblaciones que viven en comunidades de escasos recursos. Suficientemente servido hace que parezca que están sentados, esperando que les entreguen algo en bandeja de plata y que todos sus desafíos se relacionan con los servicios cuando en realidad sus desafíos reflejan una falta de recursos, de los cuales los servicios son solo uno. Utilice los servicios desatendidos solo cuando habla de servicios, no como un término general para comunidades empobrecidas. Use la frase "recursos insuficientes" como una forma más precisa de enmarcar problemas más grandes. Para este propósito, los recursos incluyen liderazgo, activos físicos, dinero, poder, voluntad política, instituciones, cohesión comunitaria y servicios.

¿Cuándo fue la última vez que escuchó a alguien usar la frase "gente pobre"? Además de carecer de dinero o posesiones, pobre significa inferior y digno de piedad. Las personas que viven en la pobreza no son más lamentables o inferiores que los inmigrantes indocumentados son ilegales.

¿Con qué frecuencia habla de "miembros de la comunidad"? Ahora, este puede parecer inocuo, pero creo que es una barrera importante para la colaboración de la comunidad ("impacto colectivo" si le gustan las etiquetas de diseñador) porque sirve para "diferenciar" a los no residentes de un comunidad que tiene un interés genuino y personal en esa comunidad. Además, los "miembros de la comunidad" pueden tener sutiles matices peyorativos. Crea una cultura de "nosotros contra ellos" que separa a las personas que trabajan en una comunidad de las personas que viven en esa comunidad. Para ser efectivos, tenemos que vernos a nosotros mismos como miembros de la comunidad, hacer el trabajo duro para formar parte de la comunidad, y seamos honestos, ¡la comunidad se define por mucho más que código postal!

Otra forma en que perpetuamos "nosotros contra ellos" es cuando hablamos de darles a los líderes de la comunidad "Un asiento en la mesa" cuando, de hecho, la comunidad ES la mesa. Decir lo contrario, no logra integrar las identidades institucionales con las identidades de la comunidad y, a menudo, hace imposible una colaboración exitosa.

Si desea ver el cabello en la parte posterior de mi cuello erguido, etiquete a una población o comunidad como "vulnerable". La palabra a menudo se ve como una evaluación del carácter y crea una percepción de debilidad cuando la verdad es que las personas experimentan una situación física, emocional , vulnerabilidad social y económica cuando los sistemas e instituciones no permiten el acceso, responden o incluso planean su existencia. En algunos casos, esos sistemas fueron diseñados para dañar, controlar y oprimir a ciertas poblaciones y personas. ¿Qué beneficio tiene decirle a alguien que es vulnerable una y otra vez, especialmente cuando no es exacto?

Piensa en esto, de esta manera. Si le dices algo a alguien con la suficiente frecuencia, eventualmente te creerán y las personas actuarán de acuerdo con sus creencias. Las marcas y los políticos exitosos lo hacen todo el tiempo y funciona.

No me interesa ser la palabra policía o políticamente correcto, pero estoy interesado en usar hacks simples para cambiar el mundo. Este es uno de ellos. Elija usar palabras que afirman en lugar de pregunta, se benefician en lugar de oprimir, respetan en lugar de denigrar y valoran en lugar de marginar. Habla a la existencia del mundo en el que quieres vivir, una palabra a la vez.

Video: Disparidades de salud versus desigualdades de salud en 69 segundos. https://youtu.be/sigsrL8iivw

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