Cómo encontrar un proyecto paralelo que te apasione según la psicología

Incluye 5 preguntas para destacar proyectos paralelos con alto potencial de pasión.

Crédito de la foto: Benjamin Combs por Unsplash

Shelly es una contadora de 34 años de una empresa local de suministros industriales con una vida secreta de pasión.

Para la mayoría de las personas que la conocen, Shelly es una amiga alegre, aunque un poco excéntrica y tonta. Le gusta salir a la hora feliz cada dos viernes con sus compañeros de trabajo, pero generalmente ordena jugo de arándano y refrescos; ella está en un equipo de kickball los miércoles por la noche con sus amigos de la universidad, pero rara vez juega, principalmente como madre del equipo, trayendo bocadillos y Gatorade para todos; Le encanta salir a karaoke con amigos los fines de semana, pero siempre regresa a casa temprano.

Pero lo que solo su hermana y terapeuta (yo) sabemos sobre Shelly es que casi todas las noches, en las dos horas antes de la medianoche, Shelly se sienta con su computadora portátil, pone su lista de reproducción favorita de baladas poderosas de la década de 1980 y escribe novelas románticas sensuales, que ella se publica bajo un seudónimo. Ha estado escribiendo así casi todos los días durante los últimos 10 años desde que inesperadamente ganó un concurso de escritura al que ingresó en la universidad. Ha escrito nueve libros solo en los últimos dos años, y ahora gana más dinero con la venta de libros que con su salario de trabajo.

El secreto de Shelly es un proyecto paralelo que le apasiona.

Muchos de nosotros conocemos a personas como Shelly (¡no es el nombre real de mi cliente, por cierto!) Con proyectos paralelos igualmente apasionados, aunque tal vez no tan secretos. Los miramos con admiración y tal vez con un poco de celos: "Ojalá tuviera algo que me apasionara ..."

Pero los proyectos secundarios apasionados pueden parecer frustrantemente inalcanzables si aún no tenemos uno:

  • ¿Cómo termina alguien con una pasión por escribir novelas románticas todas las noches?
  • ¿Cómo es que alguien se apasiona tanto con CrossFit que está dispuesto a levantarse al amanecer todas las mañanas para voltear los neumáticos del tractor durante una hora?
  • ¿Cómo pasa alguien los fines de semana escribiendo código para sus propias aplicaciones de hobby después de pasar 70 horas a la semana como ingeniero de software líder para una empresa?

Si bien muchos de nosotros tenemos muchas ideas para proyectos paralelos, y probablemente hayamos probado un buen número de ellos, frustrantemente no parecen quedarse:

  • Nuevas botas de senderismo acumulan polvo en el armario justo al lado de su amigo, New Yoga Mat.
  • El juego de caballete y acuarela que compramos la Navidad pasada apenas ha sido tocado.
  • Ese blog que pasamos semanas configurando y personalizando perfectamente, se encuentra sin actualizar y sin visitar con dos publicaciones publicadas.

Y aunque es posible que algunas personas sean afortunadas y se encuentren con un proyecto paralelo apasionado, sospecho que hay más que eso.

Específicamente, creo que una gran parte de por qué tenemos dificultades para identificar actividades con un alto potencial de pasión es que en realidad no tenemos una idea muy clara de lo que realmente es la pasión.

Por supuesto, todos sabemos básicamente lo que significa ser apasionado por algo, pero si lo piensas, es algo sorprendentemente difícil de definir. Todos hablan de la importancia de "encontrar tu pasión", pero rara vez alguien se detiene para definir qué es realmente la pasión.

No tengo todas las respuestas, por supuesto. Pero me sorprende que si queremos aumentar nuestras probabilidades de encontrar una actividad o un proyecto paralelo que nos apasione de verdad, deberíamos tratar de obtener un poco más de claridad sobre este término importante pero difuso, pasión.

¿Qué es exactamente la pasión?

El psicólogo e investigador canadiense Robert Vallerand ha hecho el trabajo de su vida estudiar la psicología de la pasión.

Por supuesto, el hecho de que el tipo haya obtenido un doctorado e investigado mucho no significa que sea la última palabra sobre lo que realmente es la pasión. Pero creo que su trabajo ofrece un punto de partida útil para obtener cierta claridad sobre este importante pero confuso concepto de pasión.

Para resumir muy brevemente el trabajo del Dr. Vallerand sobre la pasión, define la pasión como una "fuerte inclinación hacia una actividad" que tiene las siguientes tres características:

  1. Es algo que la gente disfruta.
  2. Es algo que la gente encuentra importante.
  3. Es algo en lo que las personas invierten mucho tiempo y energía.

También sugiere que:

  • La pasión está relacionada con la identidad.
  • Hay dos tipos de pasiones: Pasiones armoniosas, que son pasiones en las que participamos por su propio bien (intrínsecamente motivadoras), y Pasiones obsesivas, que son instrumentales, lo que significa que participamos en ellas por alguna razón externa.

En el resto de este artículo, mostraré cómo podemos usar la definición y la teoría de la pasión de Vallerand como punto de partida para identificar proyectos paralelos con un alto potencial de pasión. Específicamente, explicaré 5 preguntas que puede hacer sobre cualquier actividad para ayudarlo a aclarar si tiene un gran potencial de pasión para usted.

PREGUNTA 1: ¿Esta actividad tiene un alto potencial de refuerzo positivo?

En la investigación de Vallerand sobre la pasión, descubrió, como era de esperar, que el primer criterio importante para qué tipo de actividad cuenta como pasión es uno que disfrutamos. Parece obvio, ¿verdad?

Sin embargo, creo que podemos elaborar un poco más útil sobre esto, pensando en el disfrute en términos de refuerzo positivo. Las cosas que disfrutamos tienden a ser cosas que reforzamos positivamente para hacer: disfrutamos comer helado porque esa combinación congelada pero suave de azúcar y grasa hace que el centro de placer de nuestro cerebro se ilumine como el 4 de julio. Y aunque el placer es una forma de refuerzo positivo, el refuerzo positivo tiene mucho más que el placer.

Sigamos con el ejemplo del helado. Si bien el placer momentáneo del helado es un refuerzo positivo, comer helado en realidad no tiene un potencial de refuerzo positivo muy alto porque el primer bocado, aunque delicioso, es tan bueno como lo será. Para cuando llegamos al fondo de la pinta de Ben & Jerry's, estamos palear la última cuchara llena simplemente porque no queremos ser quienes dejen la pinta de helado en el congelador con 2 cucharadas restantes, no porque estemos disfrutando más de ello.

Otra forma de explicar este fenómeno es que comer helado tiene un umbral de saciedad bajo, lo que significa que rápidamente nos saciamos y dejamos de disfrutarlo.

Por otro lado, hacer helados podría tener más potencial como una actividad de alto potencial de pasión debido a su mayor potencial de refuerzo positivo y mayor umbral de saciedad:

  • Por un lado, mientras tengamos éxito en la producción de un helado, todavía terminaremos comiendo helado. Entonces ya no estamos peor.
  • Pero además del placer que obtenemos del helado en sí, también obtenemos la satisfacción de hacer algo nosotros mismos (lo que los psicólogos llaman una sensación de dominio, que es un refuerzo muy positivo).
  • Luego, si estamos preocupados por nuestra salud, probablemente terminemos compartiendo algunos de nuestros deliciosos helados caseros para que otros los disfruten. Y este intercambio lleva a un refuerzo más positivo porque ambos hemos hecho algo bueno y, si el helado es bueno, probablemente recibiremos algunos elogios y comentarios positivos de las personas con las que compartimos (tanto la amabilidad como el orgullo también positivamente reforzante).
  • Finalmente, una vez que comencemos a hacer helados con más frecuencia, buscaremos nuevos sabores y recetas para probar, y podríamos terminar fácilmente uniéndonos a un grupo de Facebook o un tablero de Pinterest con otros heladeros (estimulación intelectual y la conexión social son ambos muy positivamente reforzadores).

Hacer helado tiene un potencial de refuerzo positivo mucho mayor que simplemente comer helado porque contiene muchas fuentes posibles y tipos de refuerzo positivo. También tiende a generar nuevas ideas y actividades cuanto más se pone en él, lo que conduce a un círculo virtuoso de refuerzo positivo cada vez mayor.

PREGUNTA 2: ¿Esta actividad me ayuda a aclarar y elaborar mis valores?

La segunda característica de Vallerand de la actividad apasionada es que es personalmente importante para la persona que participa en ella. Para mí, esto significa pensar en actividades en términos de cómo se relacionan con nuestros valores e ideales.

Si buscamos una actividad con un alto potencial de pasión, obviamente no queremos elegir algo que esté directamente en conflicto con nuestros valores; si te apasionan los derechos de los animales, la caza mayor probablemente no sea una gran opción.

Pero creo que la idea más importante aquí es que, además de evitar actividades en conflicto de valores, también queremos buscar actividades que apoyen nuestros valores e, idealmente, que nos ayuden a aclararlos o elaborarlos.

Suponga que el ecologismo y la apreciación de la naturaleza y el aire libre están muy cerca de su corazón, y usted disfruta de caminatas y voluntariado para parques estatales locales de vez en cuando. En lugar de simplemente ir de excursión como un proyecto paralelo, ¿qué pasaría si comenzara un boletín informativo por correo electrónico y un pequeño sitio web donde compartiera caminatas locales interesantes y actividades voluntarias al aire libre?

No solo estaría participando en una actividad que respalde y no entre en conflicto con sus valores, sino que el proceso de investigar y compartir experiencias e ideas relacionadas con el senderismo y el ambientalismo podría ayudarlo a aprender más sobre ellos al entrar en contacto con los enfoques de otras personas. , filosofías, métodos, etc.

Pero, ¿qué pasa si no tengo algo que realmente me importe, como el ecologismo ...?

Si le resulta difícil encontrar un valor que realmente le interese, pregúntese: ¿Por qué estoy realmente entusiasmado? ¿Qué temas o ideas tienden a ponerme realmente frustrado o incluso enojado? Si no puede encontrar algo usted mismo, pregúntele a un amigo o familiar que lo conozca bien acerca de esas dos preguntas.

PREGUNTA 3: ¿Es esta actividad logísticamente factible?

La tercera marca de actividad apasionada de Vallerand es que es una persona en la que invierte cantidades significativas de tiempo y energía.

Este paso es bastante pragmático y directo. Al considerar actividades que pueden tener un gran potencial de pasión, asegúrese de tener el tiempo, la energía y las finanzas necesarias para realizarla dada su situación actual o etapa de la vida. Muchas veces nos entusiasmamos tanto con una idea que nos adentramos en ella, solo para darnos cuenta de que es insostenible en nuestras circunstancias actuales.

Por ejemplo: si eres un estudiante graduado pobre con muchas deudas, pocos ingresos y una disertación para terminar el próximo año, probablemente quieras elegir algo que sea más modesto o mínimo en términos de compromiso de tiempo, energía y dinero.

Digamos que este hipotético estudiante de posgrado siempre quiso volar aviones. Tomar lecciones de aviación puede ser poco realista debido a su falta de fondos y las limitaciones de tiempo / energía de la escuela de posgrado. Pero podrían ser voluntarios en el museo aeronáutico local dos veces al mes y dar recorridos; o comenzar una reunión de construcción de modelos de aviones en su ciudad; o crea un tablero de Pinterest compartido que recolecta y publica fotos antiguas de aviones de combate de la Segunda Guerra Mundial ...

PREGUNTA 4: ¿Puede esta actividad dividirse fácilmente en rutinas consistentes?

Mi consejo en las preguntas 1–3 se basó en las 3 características de Vallerand de una actividad apasionada: agradable, importante y significativa en términos de tiempo y energía.

La pregunta 4 está relacionada con la sugerencia de Vallerand de que la pasión tiende a estar vinculada a nuestra identidad. Obviamente, la pregunta 2 es una parte importante de esto: elegir una actividad que se alinee y nos ayude a elaborar nuestros valores es importante porque los valores son un componente clave de la identidad.

Pero además de los valores, una parte ignorada de la identidad son las rutinas. Lo que hacemos regularmente juega un papel subestimado pero importante en nuestro autoconcepto y en cómo pensamos acerca de nosotros mismos.

Considere dos personas:

  • Tom está obsesionado con la idea de ser un corredor: lee revistas de running, tiene el equipo de running más nuevo y elegante, y habla de correr con casi todos los que conoce. Corre de vez en cuando en el gimnasio, pero generalmente durante unos 15 minutos antes de que decida entablar una conversación con alguien sobre correr.
  • Annette es una maestra de ciencias de secundaria de 52 años. Todas las mañanas antes del trabajo, se pone sus zapatos para correr y corre 5 millas en los senderos detrás de su casa. Ella rara vez habla de eso. Pero lleva 25 años corriendo casi todas las mañanas.

¿A qué persona llamarías corredor?

Si bien los valores son un componente importante de la identidad, el comportamiento o las rutinas consistentes son igual o más importantes.

La implicación para elegir un proyecto paralelo de alto potencial de pasión es buscar una actividad que se pueda convertir con relativa facilidad en una rutina, algo que simplemente se hace de manera constante. En consecuencia, será más probable que se convierta en parte de su identidad.

Suponga que está interesado y se preocupa mucho por viajar y aprender sobre nuevos lugares, personas y culturas. Viajar es difícil para la mayoría de nosotros, incluso de forma semi-regular. Por muchas razones, la mayoría de nosotros no podemos subirse a un avión y ver un nuevo estado o país cada dos semanas.

Por otra parte, eso solo es cierto si limita la idea de viaje a un viaje interestatal o internacional. ¿Qué pasa si pensabas en viajar como una actividad local, incluso hiperlocal?

¿Qué pasa si cada semana, eliges un vecindario específico en tu ciudad y sales a caminar, seguido de una cena en un restaurante en el que nunca has estado? Luego, cuando llegaste a casa, escribiste una breve publicación de blog sobre tus "Aventuras de viajes locales".

El punto es que, al considerar actividades para un proyecto paralelo con alto potencial de pasión, trate de pensar creativamente sobre ellas en términos de rutinas, pequeños comportamientos que puede hacer de manera regular. Esto significará que existe una mayor probabilidad de que la actividad se convierta en parte de su identidad y, por lo tanto, algo que le apasione.

PREGUNTA 5: ¿Es esta actividad principalmente intrínsecamente motivadora y secundariamente instrumental?

La investigación de Vallerand muestra que, en general, si bien se pueden realizar actividades apasionadas tanto por su propio bien como por alguna razón externa, lo primero es que tienden a conducir a los mejores resultados.

Una actividad intrínsecamente motivadora es aquella que disfrutamos por sí misma: Emily no construye barcos en una botella para poder ganar la Persona del Año de Barco en Botella; ella construye barcos en una botella porque le gusta construir estructuras intrincadas dentro de las botellas.

Una actividad instrumental es la que hacemos porque nos da algo más: Sally vende seguro porque le da un cheque de pago, lo que significa que puede mantener a su familia, no porque lo disfrute.

Cuando se trata de elegir actividades con un alto potencial de pasión, busca una actividad que sea principalmente intrínsecamente motivadora, algo que disfrutes por sí mismo, y solo secundariamente instrumental, da como resultado otras cosas que deseas.

Una buena prueba para esto es imaginarte a ti mismo durante varios meses en un proyecto paralelo que crees que realmente tiene un potencial de pasión, y de repente todos los beneficios instrumentales desaparecen y solo te queda la actividad en sí y cualquier satisfacción que puedas Obtuve de ella. ¿Seguirías haciéndolo?

Piense en Shelly, mi cliente, la novelista romántica secreta. Le encanta escribir novelas románticas y gana dinero haciéndolo. Pero si el dinero se agota de repente, todavía querría escribir sus novelas porque el dinero es de importancia secundaria en comparación con la satisfacción que obtiene del proceso en sí.

Ahora, esto no quiere decir que un proyecto paralelo que sea instrumental además de ser principalmente intrínsecamente motivador sea malo. Todo lo contrario: creo que en realidad es mejor tener un proyecto paralelo que sea intrínsecamente motivador e instrumental. De hecho, hay muchos proyectos paralelos apasionados y exitosos que son un poco más instrumentales que motivadores intrínsecamente.

Pero, a la larga, las actividades que son principalmente motivadoras intrínsecamente tienden a durar más y ser más gratificantes.

Resumen

La clave para establecer un proyecto paralelo duradero parece ser la pasión, pero desafortunadamente puede ser difícil encontrar un conjunto de actividades que realmente nos apasionen, en parte porque no tenemos muy claro qué es exactamente la pasión.

Pero la idea de la pasión ha sido bastante bien estudiada en la literatura de investigación en psicología. Y ese trabajo sugiere que la pasión es una fuerte inclinación hacia una actividad que es agradable, importante y algo en lo que podemos invertir mucho tiempo y energía. Además, las actividades apasionadas tienden a convertirse en parte de nuestra identidad (a través de rutinas consistentes) y pueden dividirse en aquellas que hacemos en gran medida por su propio bien y aquellas que hacemos principalmente porque conducen a otros resultados.

Con base en esta investigación, he presentado 5 preguntas prácticas que puede formular a cualquier actividad para ayudar a determinar cuánto potencial tiene para convertirse en un proyecto paralelo apasionado:

  1. ¿Esta actividad tiene un alto potencial de refuerzo positivo?
  2. ¿Esta actividad me ayuda a aclarar y elaborar mis valores?
  3. ¿Es esta actividad logísticamente factible?
  4. ¿Puede esta actividad dividirse fácilmente en rutinas consistentes?
  5. ¿Es esta actividad principalmente intrínsecamente motivadora y secundariamente instrumental?

Tenga en cuenta que es poco probable que uno o dos de estos criterios sean suficientes para producir un proyecto paralelo que le apasione. El truco es buscar y probar actividades que se encuentran en la intersección de los cinco.

No es garantía, pero es un comienzo.

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