Cómo comer un avión: un curso intensivo en la nube

¿Sientes que todos han entendido esta cosa de la nube, pero tú? Aquí hay una explicación de lo que es, por qué es importante para su negocio y cómo hacer su mudanza.

Ilustración de Evan Dull

La nube en su forma más básica (computación en red y operaciones remotas y almacenamiento) es tan antigua como Internet. Lo que es (relativamente) nuevo es el modelo de negocio que exige que se compren cosas como servidores e infraestructura de TI básica a proveedores de la nube. Por lo general, uno de los tres grandes: AWS, Azure y Google.

El argumento básico: dado que solo paga por lo que usa, puede invertir exactamente en los recursos de TI que necesita, y nada más. Libre de la necesidad de experiencia interna en tecnología, su organización puede centrarse en las funciones comerciales centrales. Y la infraestructura (y los servidores, y cualquier otra cosa que obtenga a través de la nube) no solo será más confiable, sino que también le dará acceso a tecnologías emergentes como IA que los proveedores de la nube están desarrollando a un nivel y velocidad mucho más allá de lo que usted podría permitirse por su cuenta. Y el tiempo que lleva llevar al mercado las aplicaciones y otros productos nuevos será una fracción de lo que sería si tuviera que lidiar con todos los aspectos de su implementación.

¿Es todo bombo? La respuesta corta: no. Pero la presión de "subir a la nube" puede causar ansiedad innecesaria cuando lo que queremos decir con ese término no está claramente articulado. Desmitificar el proceso le dará la confianza para comenzar. Alerta de spoiler: "llegar a la nube" no es realmente el objetivo de todos modos. Lograr los resultados de su negocio es.

Pero nos estamos adelantando.

¿Qué es la nube?

No realmente. ¿Qué es?

Volvamos a lo más básico. (Si considera que esto es demasiado básico, pase a la siguiente sección). Piense en la informática en capas. Las capas superiores son las más cercanas al usuario. Si usa una PC tradicional, crea y guarda archivos en su disco duro a la manera de nuestros antepasados, y no hace nada más, ¡felicidades! Estás 100% no en la nube. En el momento en que se conecta a Internet y obtiene datos en forma de correo electrónico y páginas web a través de su navegador, está técnicamente (aunque mínimamente) "en la nube".

En el otro extremo del espectro está un Chromebook, un dispositivo aún más en la nube que un teléfono móvil, que generalmente aún requiere que descargue e instale aplicaciones. El software instalado físicamente en un Chromebook es mínimo. Solo lo suficiente para acceder y ejecutar aplicaciones basadas en la web. Las aplicaciones en sí, la potencia informática que ejecuta las aplicaciones, la ubicación de sus archivos guardados: todo eso está en algún lugar de las minas de sal de Utah, la zona salvaje de Australia o donde estén los servidores.

Hay muchas versiones de este gráfico flotando en la web. Algunos de ellos muestran en qué punto de la cadena está el límite para Software como servicio (SaaS), Plataforma como servicio (PaaS) y otros aaSes, pero esos términos no son necesariamente buenos para pensar con claridad sobre la nube. Este se simplifica para dar una comprensión conceptual rápida:

Crear y almacenar archivos en una PC tradicional conectada a la web

Usar una PC para trabajar con archivos en OneDrive o Google Drive

Trabajando en archivos en un Chromebook

Si hubiera una solución estándar para todos, como Chromebooks, para satisfacer las necesidades de las empresas, no tendríamos esta charla. Las necesidades de un gigante de las telecomunicaciones, un proveedor de atención médica o cualquier industria en la que se encuentre son infinitamente más complejas que las de un consumidor individual. Pero la promesa de la nube es análoga a la promesa de una Chromebook: puede realizar una inversión mínima en hardware y acceder, a través de la nube, a toda la infraestructura de TI necesaria que necesita. Infraestructura mucho más avanzada de lo que podría construir usted mismo, mantenida por un vasto equipo de expertos que no hacen nada más.

¿Pero qué significa eso para mí?

Lo que realmente significa eso para las empresas se divide en tres grandes categorías:

1. Nuevas capacidades nativas de la nube

Piensa: cualquier cosa que no hayas hecho antes que estés construyendo en la nube. Esto puede incluir cosas para sus operaciones internas y cosas para su cliente.

Tomemos un trabajo que Slalom hizo con Qlik, por ejemplo. Qlik es una empresa de visualización y análisis de datos. Desarrollamos Qlik Sense App Sharing, un nuevo panel visual, usando Amazon Web Services. Como dijo el CTO de Qlik, Anthony Deighton, "queríamos que las personas pudieran probar Qlik Sense sin tener que tomarse la molestia de instalarlo". Este sistema basado en la nube permite a las personas colaborar en la tecnología Qlik usando cualquier navegador.

Este proyecto mostró la velocidad que es posible usando AWS. En los viejos tiempos, poner en marcha un entorno de desarrollo era un proceso arduo que podía llevar hasta un mes e incluía cosas divertidas como negociar contratos de centros de datos. Con AWS y otros servicios en la nube, se puede hacer en cuestión de horas. La nube significa sacar nuevos productos más rápido que sus competidores y el poder de responder al mercado en algo cercano al tiempo real.

También hay escalabilidad. En ese mismo proyecto Qlik, Slalom ayudó a configurar un sistema que escala automáticamente los servidores regionales en función de la demanda. Esa demanda puede provenir de una computadora de escritorio, iPad o dispositivo móvil. La naturaleza basada en la nube de la oferta de Qlik lo hace independiente de los dispositivos y el sistema operativo.

Cloud también ofrece la oportunidad de comenzar de nuevo en lugar de migrar sistemas antiguos solo porque estás acostumbrado a ellos. "Este es un genio que no puedes volver a poner en la botella, así que queríamos asegurarnos de que lo hicimos bien", dice Deighton. Ponerlo en la nube hará que la oferta de Qlik esté más ampliamente disponible para los clientes que tienen una gran cantidad de datos para analizar, pero no necesariamente quieren alojar la tecnología Qlik en sus propios servidores.

2. Migración de activos existentes a la nube

Esta categoría incluye todas las cosas que desea hacer ahora, pero puede hacerlo mucho mejor en la nube. Tal vez desee mejorar la movilidad (por ejemplo, hacer registros de clientes basados ​​en la web y independientes de dispositivos y plataformas para el personal de servicio de campo), o reducir la necesidad de experiencia interna en TI. Ambos caerían en esta categoría.

La empresa de análisis Teradata, al ver a sus clientes cambiar sus datos de las instalaciones a la nube, quería que sus servicios estuvieran más disponibles en AWS y Azure. El objetivo era brindar a los clientes un mayor acceso a la analítica de autoservicio, sobre una base flexible de pago por uso. Parte de la solución se llamaba IntelliCloud Management Console, que creamos en estrecha colaboración con Teradata, al principio en AWS, y luego se extendió a Azure. Dice Abhishek Lal, director de gestión de productos e ingeniería de la compañía, “Estar sin servidor reduce el costo de las operaciones. No hay servidores para administrar y el cumplimiento es mucho más simple. Todo está más basado en eventos y es mucho más fácil de operar ".

El ejemplo de Teradata también destaca la importancia de cambiar a la nube porque allí es donde ya se dirigen sus clientes. Pero puede haber dificultades. En la prisa por "ponerlo en la nube", las empresas pueden ceder a la tentación de volcar los problemas existentes en la nube en lugar de aprovechar la oportunidad más difícil pero en última instancia más valiosa para solucionarlos. Un proceso no es inherentemente mejor porque se realiza en la nube en lugar de en prem. Solo es mejor si es mejor, es decir, ofrece automatización, mejor escalabilidad y seguridad, etc. Si se acerca a la nube simplemente como un entorno de alojamiento más conveniente, es probable que se pierda la mayoría de los beneficios.

3. Integre, asegure y automatice el entorno.

Estos tres cubos de cosas de la nube no están en orden cronológico. Puede migrar y crear nuevas capacidades netas al mismo tiempo. Pero esta última categoría puede considerarse como la etapa final (en la medida en que cualquier cosa sea realmente "final"), en la que los procesos heredados no solo se migran sino que se convierten en nativos de la nube, los protocolos de seguridad están codificados y la mayor parte de la tecnología entorno como sea posible es automatizado. Los nuevos proyectos y productos se desarrollan en plataformas 100% en la nube, y se pueden lanzar con una velocidad mucho mayor de lo que puede lograr actualmente. En esta etapa, se desbloquea la promesa completa de la nube. Ha conectado los proyectos de nube individuales de nuestros dos primeros grupos en un todo mayor. Los beneficios se combinan en un efecto "1 + 1 = 3" mayor que la suma de sus partes.

Es posible que haya comenzado con algo pequeño, pero en esta fase, es libre como nunca antes, con todo el poder de la nube detrás de usted, para concentrarse en su negocio principal y expandirse a nuevas empresas que aún no hemos imaginado. .

Cómo comer un avión: conoce al Sr. Eats It All

La pregunta es cómo comenzar. La lista de problemas y dependencias es formidable: seguridad. Políticas de datos. Implementar cambios organizativos importantes mientras el trabajo existente continúa sin obstáculos. Contabilización de todas las operaciones heredadas que se realizan actualmente en las instalaciones o en servidores tradicionales. Conseguir una alineación estratégica en toda la empresa. Y, lo más importante, hacerlo todo de una manera que todavía tendrá sentido cuando se complete la transformación de la nube. ¡Es mucho!

Entonces, ¿cómo abordar esta maraña impenetrable de problemas? Considera a Michel Lotito. Entre 1978 y 1980, este francés se comió un avión Cessna 150. Bebió una gran cantidad de aceite mineral y agua para suavizar el camino a través de su sistema digestivo. Pero, lo que es más importante, rompió el avión en cubos de un centímetro. Lotito, mejor conocido como "Monsieur Mangetout" o "Mr. Eats It All ”- luego ingirió algunos de estos trozos todos los días hasta que el avión desapareció por completo.

La lección: las tareas que parecen imposibles se abordan mejor dividiéndolas en incrementos manejables. No intentes idear un plan perfecto. Confíe en que sabe a dónde quiere ir: un mundo en el que sus clientes están conectados con usted de nuevas maneras, tiene acceso sin interrupciones a las últimas innovaciones y puede concentrarse en su negocio principal en lugar de mantener su propia infraestructura de TI. Luego elige algo y comienza.

¿Pero cómo elegir algo? ¿Qué parte del Cessna es primero?

Primero debe generar una lista de posibles proyectos en la nube. No pasemos por alto esta parte como si fuera fácil. Lo más probable es que ya esté haciendo iniciativas en la nube de algún tipo, aunque puede que no las llame así. Deberá tener en cuenta esas necesidades, así como las necesidades comerciales de toda su organización, y encontrar un lugar para ellas en su estrategia. Intentar asignar estas necesidades a una lista simplificada de servicios de AWS o Azure puede ser desalentador. CloudWatch, Lambda o Device Farm, ¿alguien? ¿Qué hay de AppStream, Application Gateway o Table / Blob Service?

Una vez que tenga su lista de posibles proyectos en la nube, clasifíquelos en términos de complejidad y valor para su negocio. Eso te permitirá crear una tabla como esta:

Ahora tiene su punto de partida: el cuadrante superior derecho de menor complejidad, proyectos de mayor valor. La idea es obtener una victoria, incluso pequeña, y construir sobre ella. Comenzar con lo más valioso / factible no solo agrega valor más rápido, sino que lo ayuda a construir credibilidad dentro de su organización y a generar impulso para el proyecto a largo plazo: comerse ese avión.

El elemento humano de la transformación de la nube.

La nube tiene el poder de cambiar la forma de hacer negocios. Para decirlo aún más claramente, cambiará la forma de hacer negocios. Profundamente. Como epítome de una tecnología disruptiva, la computación en la nube inevitablemente generará sus propias barreras. Si bien una exploración exhaustiva de la gestión del cambio en relación con la nube es un tema para otro artículo, aquí hay un resumen rápido de algunas de las claves del éxito en nuestra experiencia:

• Traiga a las partes interesadas clave para el viaje: un principio central del enfoque ágil de Slalom para la gestión del cambio es mantener a las partes interesadas comprometidas durante todo el proceso, y no generar cambios en ellas en un solo lanzamiento masivo. Involucrar a las personas que se verán más afectadas por el cambio en cada etapa del proceso hará que sea más probable que esas partes interesadas inviertan en su éxito.

Construir con tecnologías sin servidor requiere un cambio cultural.

Alinee a sus ejecutivos: el enfoque ágil de Slalom de ciclos de iteración rápidos y obtener ganancias rápidas lo antes posible es, no por coincidencia, también ideal para impulsar la alineación ejecutiva. Si usted es la persona clave para la transformación de la nube en su empresa, es posible que, en principio, tenga soporte en un nivel alto, pero no hay nada como un éxito rápido para consolidar ese soporte.

• Establezca expectativas realistas: la sobreventa de lo que pueden hacer los proyectos en la nube lo perjudicará a largo plazo. Por lo tanto, un análisis preciso de costo / beneficio es la base para una transformación exitosa en la nube.

• Administre el miedo y la ansiedad: pueden surgir barreras psicológicas en torno a la computación en la nube cuando la pérdida de datos y los riesgos de privacidad se perciben como desafíos importantes, y deben abordarse como parte de su defensa de la adopción de la nube.

• Planifique a algunas personas: los recursos y la experiencia limitados son un problema cada vez que ingresa a una nueva área tecnológica. Y aunque idealmente hará una inversión menor en el talento interno de TI, su viaje a la nube eventualmente necesitará un nuevo enfoque para el reclutamiento y la retención. Comprender el impacto del talento asociado con las nuevas formas de trabajar y asegurar la experiencia adecuada es clave para mantener la adopción de la nube y obtener los beneficios.

• Prepárese para los cambios del equipo de TI: es casi seguro que los ajustes a la cultura interna de TI formen parte de su viaje. Los deberes pueden cambiar y las personas pueden verse obligadas a abandonar su zona de confort. En nuestra experiencia, este tipo de cambio se logra mejor con el ejemplo en lugar de los edictos de lo alto. Nos integramos con equipos piloto y hacemos el trabajo con usted. Estos equipos, potenciados por su experiencia de primera mano, se lanzan al ecosistema de TI más grande y se encargan de ayudar a facilitar y abogar por las nuevas formas de hacer las cosas.

Esperanza no miedo

Hay ansiedad alrededor de la nube. Una nube de ansiedad, por así decirlo. La idea es "si no nos adaptamos, vamos a morir". Y eso es ... bueno, en realidad es algo cierto. La nube es hacia donde se dirigen las cosas. Ciertamente es hacia donde se dirige su competencia.

Y tal vez haya esperado un poco más de lo que debería para comenzar. La buena noticia es que no es demasiado tarde. Ni por asomo. El proceso es desalentador y altamente factible. Si tiene un comienzo tardío, la gran noticia es que las herramientas y los recursos disponibles para usted ahora son más avanzados y accesibles que nunca.

Habrá golpes en el camino, pero eso es de esperar. Y esa es otra lección que podemos aprender del Sr. Eats It All: rodando con la adversidad y avanzando. Una vez que fue apuñalado y se sometió a una cirugía por lesiones potencialmente mortales. Tres semanas después, se comió un robot.

Un agradecimiento especial a Kevin McClelland, director gerente de Slalom, por sus contribuciones a este artículo.

Slalom, una empresa de consultoría moderna centrada en la estrategia, la tecnología y la transformación empresarial, le ofrece la Slowdown.