Cómo mejorar dramáticamente tus habilidades de hablar en público

Lo que me dio una charla TED sobre cómo convertirme en un mejor orador

Dando mi charla TED al final del programa de residencia

La capacidad de comunicar un mensaje, vender una idea o pintar una visión es una habilidad crítica para cualquiera que quiera tener un impacto en el mundo. E incluso en la era de los emojis, los GIF animados y los filtros de Snapchat, hablar en público sigue siendo la forma más efectiva de moverse, persuadir e inspirar.

Es por eso que las personas pagan una prima para asistir a conferencias y ver a expertos y líderes hablar en vivo, y por qué los estadounidenses realizaron 460 millones de viajes de negocios en 2017 para comunicarse en persona.

Mi viaje como orador

Cuando era niño, nadie hubiera dicho que estaba destinado a ser un orador público.

No hice teatro, debate o simulacro de juicio. En una actividad de clase, nos turnamos para "informar las noticias" frente a una cámara de video; cada vez que comenzaba a hablar, me echaba a reír histéricamente. Eventualmente recuperaría la compostura y volvería a intentarlo, pero el ciclo se repetiría.

Incluso como adulto, solía usarme como una palabra de relleno con tanta frecuencia que el CEO de una compañía para la que hice una internación me llamó por sonar como una cabeza hueca.

Pero por alguna razón, me sentí atraído por hablar en público. Y así estudié y aprendí.

El trabajo de Nancy Duarte me enseñó cómo construir mejores presentaciones. El blog de Seth Godin me mostró cómo son las ideas notables. La gimnasia me enseñó a entregar bajo presión. Toastmasters me ayudó a eliminar los tics verbales y pensar de pie.

Hice un gran progreso. Terminé pronunciando el discurso de graduación en mi escuela secundaria (no fui mejor alumno, fue seleccionado en un proceso de revisión a ciegas). He realizado docenas de presentaciones internas y he viajado en avión para hablar con empresas y conferencias en los Estados Unidos, Europa y Asia. Di el lanzamiento para mi primera startup, Ridejoy, frente a cientos de inversores en el Día de demostración de Y Combinator, y luego recaudé $ 1.3 millones en fondos iniciales.

Es decir, a mediados de 2017, sentí que ya era un orador bastante fuerte. Pero siempre hay margen de mejora.

Ingrese TED

Cuando fui aceptado en la residencia TED en el verano de 2017, sabía que estaba a punto de pasar al siguiente nivel como orador.

Si no está familiarizado, TED Residency es una incubadora semestral que reúne a artistas, empresarios, activistas sociales e investigadores para lanzar proyectos y compartir sus grandes ideas con el mundo. Algunas de las charlas de antiguos residentes han aparecido en TED.com, incluida la historia de una fundadora de startups de 66 años y una mujer que está cambiando la forma en que la sociedad piensa sobre la discapacidad.

Todos conocemos la barra alta que TED pone en sus altavoces: había visto a mi prometida, Amanda Phingbodhipakkiya, crecer enormemente como oradora durante una cohorte de residencia de TED anterior. Pasó de casi ninguna experiencia de hablar a hablar en la serie Outside In de Microsoft, RISD y Brown University, y ofrecer una charla en el escenario principal en TEDWomen 2017 en Nueva Orleans.

Realicé mi propio viaje de tres meses para preparar y ensayar una charla sobre el futuro de la contratación. Entre la preparación de mi propia charla para mi residencia TED, la preparación de Amanda para TEDWomen y una lectura atenta del libro TED Talks de Chris Anderson, he adquirido una nueva apreciación por el arte de hablar en público.

Estas son algunas de mis conclusiones clave y cómo puede implementarlas usted mismo.

Haz que cada palabra cuente

Todas las conversaciones de residencia de TED finalizaron a los seis minutos. Si bien eso puede sonar como una cantidad de tiempo ridículamente corta, en realidad es una gran función forzada y le brinda una amplia oportunidad para explorar una idea.

Suponiendo que usted habla alrededor de 150 palabras por minuto, eso es 900 palabras, o la longitud de una breve publicación de blog o artículo de opinión. Puedes decir bastante sobre ese recuento de palabras, si lo haces bien. Este reciente artículo de opinión de NYTimes sobre la reforma de la justicia penal, por ejemplo, solo tiene 850 palabras.

Mi charla comenzó alrededor de 1,000 palabras, subió de 1,200, y finalmente se redujo a solo 896 palabras, tomando alrededor de 6 minutos y 15 segundos para completar.

Las conversaciones tradicionales TED pueden durar más de 18 minutos, pero en los últimos años, incluso esas conversaciones "largas" se han reducido a 15 o 12 minutos.

¿Por qué? Porque la atención es un recurso escaso. Y al igual que una lupa se enfoca en los rayos del sol para producir calor intenso, una breve charla, si se entrega y recibe adecuadamente, puede tener un tremendo impacto.

Tienes que comenzar haciendo que cada palabra, cada oración, cada historia, cuente.

Entonces, prueba el límite de 6 minutos.

Comienza fuerte

Las mejores conversaciones te atrapan desde el primer momento y nunca te dejan ir. La investigación realizada por Vanessa Van Edwards y su equipo en Science of People descubrió que las principales conversaciones de TED reciben calificaciones similares en inteligencia, carisma y credibilidad cuando alguien mira la conversación completa, o solo los primeros siete segundos.

Descubrimos que las calificaciones generales, a quién le gustaba la gente en general y a quién no le gustaba, coincidían, ya sea que hubieran visto los primeros siete segundos o la charla completa. Creemos que el cerebro realmente decide tan pronto como esa persona sube al escenario y comienza a hablar: “¿Sabes qué? Me va a gustar esta charla ".

Aquí hay unos ejemplos:

  • El video de Amy Cuddy sobre el lenguaje corporal comienza con ella ofreciendo "un truco de vida gratuito y sin tecnología" que solo requiere que la audiencia cambie su postura durante unos minutos. ¿Quién no estaría interesado en lo que tiene que decir a continuación?
  • La charla sobre motivación de Dan Pink comienza con una falsificación, que revela que tiene algo que confesar, un secreto profundo, oscuro y humillante que se ha guardado durante muchos años. Un secreto que resulta estar asistiendo (y haciendo muy mal) la escuela de derecho. Este comienzo hace reír a la audiencia y establece su marco: que él quiere defender el cambio de la forma en que incentivamos a las personas.
  • Mi charla sobre el futuro de la contratación comenzó con un poco de humor: "¿Sabes de quién tengo envidia?", Le pregunté a la audiencia. "Las personas que trabajan en un campo que tiene que ver con su especialidad universitaria". Eso provocó algunas risas, pero lo más importante, hizo surgir la idea de que lo que estudiamos en la escuela y lo que hacemos para el trabajo a menudo no están relacionados.

Si se compromete a hacer que cada palabra cuente, no puede perder el tiempo con una introducción inestable. Anécdotas personales sorprendentes, nueva investigación con implicaciones intrigantes, preguntas provocativas que exigen respuestas, afirmaciones audaces respaldadas por evidencia: todas estas son excelentes maneras de comenzar una charla, siempre que nos ayuden a entrar en la idea principal, la línea de fondo.

Conoce tu línea de fondo

El lema de TED es "ideas que vale la pena compartir". Sus conversaciones se centran en una idea central o mensaje. Si hubo una palabra que escuché una y otra vez en TED, fue "a través de la línea". Así es como el Manual del orador de TED elabora sobre esto:

Cada charla debe tener una línea directa, un tema de conexión que une a cada elemento narrativo. Piense en la línea a través como un cable fuerte sobre el cual conectará todos los elementos que forman parte de la idea que está construyendo. Un buen ejercicio es tratar de encapsular su línea a través en no más de 15 palabras. ¿Cuál es la idea precisa que desea construir dentro de sus oyentes? ¿Cuál es su comida para llevar?

Es algo así como la declaración de tesis de un ensayo (algo que no entendí totalmente en la escuela secundaria) o la respuesta que daría si un amigo le preguntara "¿cuál es la gran conclusión de esa charla?"

  • La línea de Amy Cuddy podría haber sido algo así como: pequeños cambios en su postura pueden influir profundamente en su estado mental y emocional (13 palabras)
  • La línea directa de Daniel Pink podría haber sido algo como: Tenemos que dejar de usar incentivos de zanahoria y palo si queremos un trabajo reflexivo y creativo (15 palabras)
  • La línea de fondo de mi charla fue esta: el futuro del trabajo exige que contratemos personas por su capacidad de desempeño, no por su currículum (14 palabras)

Esta línea es algo a lo que vuelves una y otra vez. Puede tomar tiempo precisar y revisé varias versiones mías antes de sentir que lo tenía exactamente bien.

Los curadores de TEDWomen también tomaron varios pases en la charla de Amanda y muchos de los recortes o cambios sugeridos fueron para asegurarse de que la línea de la charla fuera clara y bien apoyada, sin material extraño.

Una foto detrás del escenario que tomé mientras nos preparábamos para el evento. Había ensayado la charla docenas de veces antes de mi entrega final.

Ensaye como si su vida dependiera de ello

Este aspecto de la experiencia de conversación TED no fue una sorpresa para mí, y si has leído mi guía para practicar deliberadamente, tampoco será una sorpresa para ti.

La razón principal por la que los altavoces TED se ven y suenan fantásticos es porque invierten una enorme cantidad de tiempo en prepararse para su charla. La mayoría de ellos llegan a lo que el autor de Wait But Why, Tim Urban, llama "Happy-Birthday-Level Memorized".

El espectro de memorización de Tim Urban

Después de hablar en TED2016, Tim escribió una publicación detallando su experiencia y esto es lo que tenía que decir sobre el nivel de memorización (3C):

Escribir un gran guión significa trabajar mucho en él y pulir cuidadosamente cada oración, y memorizarlo al nivel de feliz cumpleaños lleva mucho más tiempo. Básicamente, estás escribiendo una obra, lanzándote a ti mismo y luego aprendiendo la parte lo suficientemente bien como para actuar en un escenario sin temor a olvidar tus líneas. Prepararse para este nivel es una pesadilla, pero si hay mucho en juego, vale la pena.

No todas las charlas de TED se memorizan, pero memorizarlas en frío¹ significa que puede dedicar más de su cerebro a otras cosas en el momento. Es mucho más fácil hacer una broma o ajustar un punto en tiempo real si tienes la máxima confianza en tu conversación.

Comenzando tal vez un mes antes de la charla, comencé a ensayar mi discurso en mi viaje. Comencé diciendo la charla en voz alta del guión en mi teléfono. También me había grabado dando la charla y me escuchaba decirlo a través de mis auriculares. Con el tiempo, comencé a decir partes de la charla sin mirar. Entonces, todo el asunto.

Me lo diría a mí mismo en la ducha, mientras paseaba en bicicleta por la ciudad, durante mi hora de almuerzo. Se lo ensayé a Amanda, a otros residentes de mi cohorte y a algunos amigos.

Nota: Una cosa importante que hice fue comenzar a ensayar mucho a pesar de que la charla no había terminado por completo. La verdad es que tu charla nunca termina. Obtendrá ideas y sugerencias a medida que ensaye incluso en la última semana. La memorización toma tiempo del calendario y el abarrotamiento es una muy mala idea.

Una vez que pude dar toda la charla de manera confiable sin mirar mi guión, tuve que mejorar el ritmo. Cuando apenas lo había memorizado, mi charla llegaba a los 7 o 7,5 minutos, muy por encima de mi límite de tiempo. Tuve que practicar acelerar mi charla para que estuviera a la vuelta de esa marca de 6 minutos, sin que pareciera que me estaba apurando.

Hacia el final, estaba alcanzando la marca de 6 minutos de manera confiable y pude usar mis últimos días de ensayos en la entrega y el momento del avance de la diapositiva.

Menos diapositivas, mejores diapositivas

Una cosa que solemos asociar con los altavoces TED son las excelentes diapositivas. Nuestros cerebros dedican enormes recursos al procesamiento de la información visual, por lo que no es una locura pensar que las diapositivas importantes importan.

La verdad es que muchas de las excelentes conversaciones de TED no tienen diapositivas. La charla de Sir Ken Robinson sobre educación es una. La charla de Susan Cain sobre introvertidos es otra (aunque usa una maleta como accesorio).

Tener demasiado material visual excelente también puede ser un problema. Amanda es diseñadora, así que cuando le pidieron que diera su primera charla al final de su residencia TED, la llenó de muchas imágenes increíbles. Pero lo que notó es que durante la charla, la mayoría de las personas miraban la pantalla, no ella.

Entonces, cuando dio su charla TEDWomen un año después, hizo menos diapositivas e hizo un amplio uso de la opción de "diapositiva en blanco" donde nada se proyectaba en la pantalla. Así como cuando una conversación es más corta, cada palabra tiene un significado mayor, cuando una conversación tiene menos diapositivas, cada diapositiva tiene un impacto mayor.

No tengo mucho que decir sobre el diseño de diapositivas, pero Aaron Weyenberg, líder de UX en TED, tiene una excelente publicación llamada 10 consejos para mejores diapositivas que pueden ayudarlo a mejorar su propia diapositiva. Luego, asegúrese de eliminar cualquiera que no agregue potencia a su mensaje: edite con mano dura.

Cuenta historias

A menudo perdemos oportunidades de perseguir porque no contamos suficientes historias.

Estoy a favor de tomar decisiones utilizando la lógica y los datos. Pero es difícil lograr que las personas se interesen en datos puros sin una historia detrás de ellos. Un número no importa hasta que comprenda de dónde viene el número y qué significa.

Las organizaciones sin fines de lucro han aprendido que contar la historia de una sola persona que necesita ayuda es más eficaz para obtener donaciones que usar un enfoque basado en datos, o incluso incluir la historia y los datos juntos². Para algunos, esto es enloquecedor o parece sentimental. Pero la verdad es que los seres humanos evolucionaron para contar y escuchar historias. Es efectivo

Las historias crean impacto al sincronizar literalmente los cerebros de los miembros de su audiencia con los suyos.

Uri Hasson dirige un laboratorio de psicología en Princeton y ha utilizado escáneres de resonancia magnética funcionales para mostrar cómo cuando un oyente escucha a alguien contar una historia, sus ondas cerebrales comienzan a alinearse. El efecto era limitado si todos simplemente escuchaban los mismos sonidos no verbales u oraciones sin significado real. Pero solo cuando se contaba una historia totalmente coherente y atractiva, la sincronización o “arrastre neural” se extendió a las partes principales del cerebro, incluida la corteza frontal.

Pude contar dos historias personales en mi charla TED: la primera sobre las tácticas creativas que usé para conseguir un trabajo como gerente de producto en Etsy, y la segunda sobre cómo casi me pusieron en una pista de necesidades especiales como estudiante de kindergarten. Esta experiencia me enseñó que siempre hay tiempo y espacio para las historias, y que son demasiado poderosas para pasarlas por alto o pasarlas por alto.

¿Qué dice tu cuerpo?

Foto: Jurga Anusauskiene / TEDxVilnius (fuente)

Lo último que tocaré es tu presencia física. Cuando hablas, no se trata solo de los sonidos que estás produciendo en tu garganta. El impacto también depende de tus expresiones faciales, tus gestos y tu lenguaje corporal.

Una charla pronunciada con los hombros caídos, vidriosos sobre los ojos y una postura encorvada suena patética en comparación con esas mismas palabras que se dicen con un cofre abierto, gestos expansivos y una sonrisa.

Volviendo a la investigación de Science of People, Van Edwards descubrió que los oradores que sonreían más eran calificados como más inteligentes. Puede parecer extraño sonreír tanto a un grupo de extraños, especialmente cuando estás hablando de algo que podría ser bastante serio, pero sonreír tranquiliza a las personas y les hace saber que pueden confiar en ti, lo que puede hacer que confíen en ti tengo que decir

Mientras tanto, cuando observaron el número total de movimientos de las manos, ya sea de arriba a abajo o de lado a lado, descubrieron que se correlacionaba con el número de vistas de esa presentación. Su hipótesis:

Si está viendo una charla y alguien mueve las manos, le da a su mente algo más que hacer además de escuchar. Entonces estás doblemente comprometido. Para las conversaciones en las que alguien no mueve mucho las manos, es casi como si hubiera menos compromiso cerebral, y el cerebro es como, "esto no es emocionante", incluso si el contenido es realmente bueno.

En retrospectiva, sentí que podría haber sido más generoso con mis gestos. Hubo ciertas partes de la charla en las que creo que tuve gestos reflexivos que se alinearon con mi punto, pero definitivamente es algo en lo que voy a seguir trabajando.

No se aprenden grandes habilidades para hablar en público en unas pocas horas, unos meses o incluso unos pocos años. Es un proceso de toda la vida.

Todavía hay mucho que puedo hacer para mejorar como orador público, pero estoy profundamente agradecido con TED como organización por mostrarme cómo son las grandes conversaciones y darme la oportunidad de mejorar mis habilidades. Espero que estas lecciones lo ayuden a brindar su próximo brindis, presentación o discurso con mayor confianza y poder.

Recursos adicionales

Los discursos del Campeonato Mundial de Toastmaster son un gran lugar para ver cómo la narración de historias, el lenguaje corporal, la entrega vocal y la preparación se unen en experiencias memorables y poderosas para hablar en público. Aquí hay uno de 2016:

Notas al pie

  1. Memorizar el frío: Algunas personas están en contra de la memorización porque "suena enlatado o rígido". Pero eso es solo porque han experimentado personas a las que no les importaba lo que decían (como cuando recibes una llamada de un vendedor por teléfono) o simplemente apenas lo memorizan. Happy-Birthday-level-memorized realmente permite al artista expresarse de una manera más genuina y significativa.
    Otra forma de pensar es considerar obras de teatro o películas: cuando un personaje entra en un monólogo, solo suena improvisado. Detrás de esa frescura de ojos brillantes hay muchos ensayos y tomas anteriores que tuvieron que cortarse y rehacerse.
  2. Historias versus datos: la idea general de que las historias superan a los datos se ha demostrado varias veces, incluida 1980 en la Universidad de Michigan. Una investigación más reciente en un estudio realizado en 2007 en la Universidad Carnegie Mellon encontró que los donantes explícitamente dan más a las apelaciones de solo historia en comparación con las apelaciones de solo información o de historia y datos. Como se informó en la revista Contributions:
Mientras que los estudiantes que habían leído solo la historia de Rokia donaron un promedio de $ 2.38, aquellos que leyeron la historia más los datos donaron un promedio de $ 1.43. Slovic atribuye esta caída de casi el 40 por ciento a lo que él llama el efecto "caída en el balde". Cuando la gente lee sobre Rokia, explica, sus emociones están comprometidas y se inclinan a dar. Pero cuando también leen sobre los millones que están angustiados, "los datos envían un mal presentimiento que contrarresta el brillo cálido de ayudar a Rokia", dice. La gente aún puede dar, pero darán menos.

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