Cómo hacer el trabajo que solo tú puedes hacer

7 lecciones de un hombre que caminó en la luna

Foto de Barbara Brannon

Recientemente, Alan Bean, el cuarto hombre en caminar sobre la luna, falleció. Aunque su cuerpo ya no está, su legado permanece, no solo por la increíble hazaña que logró sino por cómo lo documentó.

En 2016, hablé con Alan por teléfono para un libro que estaba escribiendo sin tener idea de que menos de dieciocho meses después, él se habría ido. Aunque Alan caminó en la luna, lo más probable es que sea recordado como un artista, el único hombre que pisó la luna y pintó lo que vio.

En nuestra conversación, Alan habló del espacio, el vuelo, el arte y lo que significa hacer un trabajo importante. Fue una de las conversaciones más conmovedoras y significativas de mi vida, y solo parecía correcto compartirla con otros.

Aquí están las lecciones que aprendí de Alan Bean.

1. El trabajo de tu vida te sorprenderá

Cuando era niño, el sueño de Alan era convertirse en un piloto de la marina, un camino que siguió con disciplina, convertirse en ingeniero aeronáutico y luego entrenarse en el vuelo para realizar su sueño.

En un momento, pensó, esto es tan bueno como se pone.

"Pensé que tenía el mejor trabajo del mundo", me dijo Alan.

Pero por alguna razón, no fue suficiente.

Alan vio a sus vecinos comprar algunas pinturas y pensó que probablemente podría pintar algo que se viera igual de bien.

Y así comenzó a pintar, un pasatiempo que eventualmente lo llevaría al trabajo de su vida.

Nunca podría haber imaginado en ese momento que eventualmente se convertiría en astronauta, y mucho menos en uno de los pocos individuos que caminarían en la luna. Pero eso es justo lo que hizo.

¿Y pintar la luna durante los últimos cuarenta años de su vida, conmemorando esa experiencia única y capturando para las generaciones venideras?

Bueno, eso ni siquiera estaba en el radar de Alan.

Pero así es como funciona un llamado. El trabajo de tu vida rara vez es lo que esperas que sea. ¿Y lo tendríamos de otra manera?

2. Cuando tengas dudas, sigue adelante

Como piloto de la marina, Alan continuó pintando, inscribiéndose en clases nocturnas de dibujo y coloración al agua. Al principio no era bueno, pero le gustó.

Sus amigos notaron su nuevo pasatiempo y le dijeron si quería avanzar en su carrera que estaba mejor aprendiendo golf. Pero Alan no estaba interesado en el golf. Siempre había hecho lo que le interesaba. Entonces siguió pintando.

Finalmente, pasó a trabajar para la NASA, donde estaba más ocupado que nunca. Aún así, siguió pintando cuando pudo encontrar el tiempo. El arte era su único pasatiempo, y se dedicó a ello con la misma disciplina que le dio el resto de su carrera.

A los treinta y siete años, Alan sirvió como piloto del módulo lunar para el Apolo 12, la segunda misión a la luna, convirtiéndose en el cuarto hombre en caminar sobre la luna, explorando la superficie lunar e instalando la primera estación generadora de energía nuclear allí.

En 1973, voló en la estación espacial Skylab 3 como el comandante de la nave espacial durante cincuenta y nueve días en órbita.

Durante ese tiempo de navegación por el cosmos, Alan vio cosas increíbles, cosas que la mayoría de la gente nunca tendrá la oportunidad de ver. Y sin embargo, nunca se conformó. Nunca dejó de avanzar.

Cuando pudo haber superado una carrera en el ejército, se unió a la NASA.

Cuando sus amigos decían que dejaran de pintar, él seguía haciéndolo porque lo disfrutaba.

Incluso cuando caminó en la luna, no se detuvo allí.

Alan siguió adelante. Y si vamos a encontrar el trabajo de nuestra vida, lo que solo nosotros podemos hacer, debemos hacer lo mismo.

3. Haz lo que solo tú puedes hacer

Un día, mientras entrenaba para volar en el transbordador espacial, Alan se dijo a sí mismo: "Chico, hay hombres y mujeres jóvenes por aquí que pueden hacer esto tan bien como yo, pero no hay nadie a quien se le haya dado el regalo de caminar sobre la luna". . "

Le dio pausa.

En su opinión, cualquiera podía volar el transbordador espacial, tal vez incluso volarlo a la luna. ¿Pero quién más podría pintarlo? Solo a Alan. Tenía un regalo que necesitaba ser compartido.

"Si pudiera irme de aquí", me dijo, "y si pudiera aprender a ser mejor, entonces podría dejar historias e imágenes que de otro modo no se harían".

Mientras contemplaba abandonar la NASA, el astronauta de mediana edad comenzó a calcular el costo. Le darían una educación y entrenamiento increíbles para convertirse en astronauta, pero también le dieron el don del arte.

“Sabes, me puse a pensar”, dijo, “Sería bueno si Columbus se hubiera llevado un artista con él. Sabríamos mucho más. Si Magallanes lo hubiera hecho, eso habría sido algo bueno.

Ver la luna de cerca y personalmente, caminando penosamente por el polvo debajo de sus pies, estas fueron experiencias que ningún otro artista podría expresar por completo. Nadie excepto Alan. Y cuanto más pensaba en esto, más se emocionaba.

Pronto, la elección fue obvia: Alan tuvo que pintar la luna porque nadie más podía hacerlo, al menos no como él.

Así es como Alan Bean se convirtió en el primer artista astronauta y la única persona en la historia en pintar la luna por experiencia de primera mano.

Por loco que parezca, todos tenemos algo así, algo que solo nosotros podemos hacer. Puede llamarlo un propósito o un llamado o el trabajo de su vida, pero está aquí para hacer un trabajo importante. Y a veces, tienes que abandonar tu zona de confort para hacerlo.

Incluso si has caminado en la luna.

4. No persigas la pasión, cumple tu deber

Cuando Alan dejó la NASA en 1981 para pintar a tiempo completo, la reacción de sus amigos fue mixta.

"Aproximadamente la mitad pensó que era una buena idea", dijo. “La otra [mitad] pensó que estaba teniendo una crisis de mediana edad. Y me decían cosas como: "Bueno, mira Alan, tienes millones y millones de dólares en capacitación que otras personas no tienen". ¿Crees que esta es una buena forma de ponerlo en práctica? Me habían dado este regalo, toda esta capacitación, todo este conocimiento que tenía. Fue inusual.

Pero ya lo había considerado, y esto era más que un capricho creativo.

"Soy un tipo que ha cumplido con su deber toda su vida", me dijo Alan. "Y, entonces, dije:" Esto es lo que debería estar haciendo, porque no me extrañarán aquí. Y si no hago esto, entonces muchas de estas imágenes y muchas de las historias que capturé serán olvidadas ".

Por lo general, no pensamos en nuestro trabajo como un deber, especialmente cuando pensamos en campos creativos como escribir y hacer arte y comenzar un negocio. En todo caso, estas actividades suelen ser divertidas e interesantes. Pero un deber? No estoy muy seguro.

Pero Alan es un militar, alguien que siempre había hecho lo que se le exigía. Y cuando vio la oportunidad de hacer algo que nunca antes se había hecho, aprovechó. No solo perseguía una pasión, sino que, en cierto modo, respondía a un llamado.

"No dejé mi trabajo como astronauta porque tenía este impulso creativo", me dijo en un espeso acento de Texas. "Me fui porque sentía que era mi deber hacer estas pinturas para celebrar este gran evento del que tuve la suerte de ser parte".

Vio la imagen más grande, notando una necesidad que solo él podía satisfacer. Y salió, arriesgándose a un suicidio profesional total, para satisfacer esa necesidad.

Fue un gran riesgo, y a veces la pasión no es suficiente para sostenernos. Necesitamos algo más que la emoción de una nueva búsqueda. Necesitamos saber que estamos haciendo el trabajo que solo nosotros podemos hacer, que estamos cumpliendo con nuestro deber.

5. Apunta a mejorar, no a dominar

Así que aquí estaba Alan, con esta responsabilidad de pintar la luna, algo que solo él podía hacer, y cuando comenzó su nueva carrera como artista, se dio cuenta de algo:

No era tan bueno.

"Tomé mi trabajo y lo comparé con lo que había en las galerías y lo que había en los museos", dijo, "y pude ver que no estaba cerca de allí, y que probablemente nunca sería tan bueno como qué". Lo ves.

Al principio, esto puso a Alan triste. ¿Cuál era el punto de pintar la luna si nunca podría ser tan bueno como los grandes?

Entonces se dio cuenta de que ese no era su trabajo. Y tampoco es tuyo. Nuestro trabajo no es ser grandioso en lo que hacemos. Es mejorar constantemente, lo que a su manera es una forma de grandeza.

"Podría mejorar", me dijo, "y podría ser competitivo".

Entonces Alan comenzó a practicar. Dedicó el resto de su vida a la pintura. Y durante casi cuatro décadas, ha pintado la luna. Hoy, las obras de arte de Alan Bean se presentan en galerías de todo Estados Unidos.

Él cumplió con su deber, y lo hizo bien.

6. No tengas miedo de cobrar por tu trabajo

Poco después de abandonar la NASA y comenzar su carrera como artista, Alan se dio cuenta de algo: tenía que ganar dinero con esto.

Para él, nunca se trató de hacer millones. Este era su deber, su vocación. Tenía que hacer esto; de lo contrario, nadie más lo haría. Pero rápidamente comprendió que si no ganaba dinero, su nuevo propósito sería de corta duración.

"Si iba a dedicar mi vida a eso", dijo. "De alguna manera tuve que ganarme la vida haciéndolo".

Hoy, las pinturas de Alan se venden por decenas de miles de dólares cada una, a veces más. Un original llamado First Men: Neil Armstrong, un acrílico texturizado de cuarenta por treinta pulgadas, recientemente vendido por $ 228,600.

Y todo comenzó con un esfuerzo consciente de no tener miedo de cobrar por su trabajo, no por el dinero, sino para poder seguir haciendo el trabajo.

Esta no es una decisión egoísta o incluso codiciosa. Es práctico. Si no ganamos dinero con nuestro trabajo, dedicaremos menos tiempo a nuestro trabajo.

Como dijo Walt Disney: "No hacemos películas para ganar dinero. Ganamos dinero para hacer más películas ".

El dinero es un gran medio pero un maestro terrible. No trabajes por el dinero. Gana dinero para que puedas hacer el trabajo.

7. Usa lo que tienes

Entonces comenzó a experimentar con formas de ganar dinero con su arte. Pero, ¿cómo podría ganar lo suficiente para mantenerse a sí mismo y a su familia cuando seguía comparándose con los gustos de Monet y Picasso?

Todos hacemos esto: cuestionamos el trabajo que hacemos y lo comparamos con lo que alguien más está haciendo. Pero ese es su deber, no el nuestro. Y tienen autoridad y ventaja sobre nosotros porque ese es su trabajo.

Alan se dio cuenta de esto un día en su estudio cuando estaba mirando una pintura a medio terminar, preguntándose cómo iba a hacer esto. Y cuando apartó la vista de la pintura, notó algo. Su traje espacial.

Cuando caminas en la luna y orbitas en el espacio, aparentemente te permiten conservar la mayor parte de tu equipo.

Entonces Alan comenzó a usar lo que tenía. Utilizó la pala del alunizaje para rascar la superficie del lienzo y darle textura. Usó sus botas para crear huellas en algunas de sus pinturas. Y para colmo, roció un poco de polvo lunar en cada obra de arte.

¿Porque quién más tiene esas herramientas? ¿Quién más tiene acceso al polvo lunar y las palas espaciales? Ninguno. Al menos nadie más que pueda pintar la luna.

Esto es lo que significa cumplir con su deber, el trabajo que solo usted puede hacer. No puedes compararte con los demás y seguir tratando de estar a la altura del estándar de otra persona. Para hacer lo que nadie más puede hacer, debe usar lo que nadie más tiene.

Es decir, las herramientas, habilidades y experiencias que lo hacen único son ventajas increíbles sobre la competencia, si sabe usarlas.

Ahora es tu turno

Esas son las lecciones que aprendí de Alan Bean, el cuarto hombre en caminar en la luna. Y la verdad es que su historia no se trata de caminar en la luna. Se trata de darse cuenta de que todos estamos aquí para hacer algo único.

Si tienes algo que solo puedes hacer en este mundo, tienes que encontrar una manera de hacer ese trabajo. No es solo una cuestión de pasión, sino de deber. Somos responsables de nuestras vidas y de aprovecharlas al máximo. Y si lo que estamos haciendo es algo que otra persona puede hacer, entonces es hora de seguir adelante.

No se preocupe por lo que otras personas están haciendo o cómo lo están haciendo. Vive a tu manera en tus términos y usa las habilidades, herramientas y recursos disponibles para ti, incluso cuando esas cosas parezcan debilidades. Todo puede ser útil si lo dejas.

Y no olvides mantenerte a ti mismo. Si gana suficiente dinero haciendo su trabajo, como Alan aprendió, tendrá tiempo para hacer más.

Todos tenemos un regalo para compartir. Para Alan, ese era su arte. Para mí, es mi escritura. Para ti, puede ser otra cosa. Pero todos tenemos que llegar a un punto en el que nos demos cuenta: si no hacemos esto, nadie más lo hará.

Gracias, Alan, por tu arte y tu vida y por cumplir con tu deber. Que seas un ejemplo para que todos lo sigamos.