En mi nota a Mark Zuckerberg (que es posible que desee leer primero), insté a su equipo y a otros tecnólogos a reimaginar sus productos como "espacios de práctica", lugares virtuales donde las personas practican los tipos de actos y relaciones que encuentran significativos.

En esta publicación, mostraré cómo esto es concretamente posible.

Cómo diseñar sistemas sociales (sin causar depresión y guerra)

Aquí presentaré una forma de pensar sobre los sistemas sociales, las interacciones significativas y los valores humanos que enfoca estos conceptos a menudo confusos. También es, en cierto sentido, un ensayo sobre la naturaleza humana: sobre lo que los humanos necesitan para vivir bien. Está organizado en tres secciones:

  • Reflexión y Experimentación. ¿Cómo deciden las personas qué valores aportar a una situación?
  • Espacios de práctica. ¿Podemos observar los sistemas sociales y ver qué valores apoyan y cuáles socavan?
  • Compartiendo la sabiduría. ¿Cuáles son las conversaciones significativas por las que nosotros, como cultura, estamos hambrientos?

Presentaré estos conceptos y sus implicaciones para el diseño. Mostraré cómo, aplicados a las redes sociales, abordan temas como la manipulación de elecciones, noticias falsas, adicción a Internet, depresión y suicidio en adolescentes, y diversas amenazas para los niños. Al final de la publicación, hablaré sobre los desafíos de hacer este tipo de diseño en Facebook y en otros equipos de tecnología.

Antes de comenzar: puede aprender a diseñar de esta manera con actividades grupales y un facilitador capacitado (tal vez incluso yo):

Reflexión y Experimentación

Como traté de aclarar en mi carta, las interacciones significativas y el tiempo bien empleado son una cuestión de valores. Para cada persona, ciertos tipos de actos son significativos y ciertas formas de relacionarse. A menos que el software admita esos actos y formas de relacionarse, habrá una pérdida de significado.

En la siguiente sección sobre espacios de práctica, cubriré cómo diseñar software que respalde los valores de los usuarios de esta manera. Pero primero, hablemos sobre cómo las personas eligen sus valores en primer lugar.

A menudo no sabemos cómo queremos actuar o relacionarnos en una situación particular. No de inmediato, al menos.

Cuando nos acercamos a un evento (una conversación, una reunión, una mañana, una tarea), hay un proceso, principalmente inconsciente, por el cual decidimos cómo queremos ser (por ejemplo, si queremos ser abiertos, generosos, estrictos, claro u honesto).

Es importante comprender este proceso y cómo los diseños pueden interrumpirlo. Como veremos, tales interrupciones pueden llevar a hacer cosas que lamentamos. Pueden conducir a la adicción a internet, a la intimidación y al trolling, y a los problemas que los adolescentes tienen en línea.

El proceso

Para empezar, imaginemos a alguien pasando por este proceso; alguien para quien es una gran parte de la vida.

Entonces, imagina un adolescente. Ella está resolviendo cómo quiere ser, socialmente. Está explorando ideas sobre cómo deberían actuar las personas (inteligentes, femeninas, educadas, etc.) y cuestionándolas. En diferentes situaciones, prueba diferentes formas de ser inteligente, femenina o educada, y ve lo que sucede. Al principio puede imaginar que quiere ser infinitamente femenina o infinitamente educada, pero en el contexto de elecciones reales, estos valores ya no parecen correctos. Ella reflexiona sobre quién quiere ser y cómo quiere vivir.

Hojas de trabajo de

Todos tomamos pequeñas decisiones, todos los días, utilizando el mismo proceso que el adolescente usó para estas grandes elecciones. Cuando nos acercamos a una conversación o reunión, por ejemplo, es posible que necesitemos decidir cómo equilibrar la honestidad y el tacto. Incluso con estas pequeñas opciones, necesitamos experimentar y reflexionar.

Hasta que hagamos todo esto (experimentemos y reflexionemos en el contexto de elecciones reales) podríamos pensar que tenemos ciertos valores, pero en realidad no tenemos claro cómo queremos relacionarnos o actuar. Ciertos valores (comer col rizada, reciclar, apoyar a las tropas, honestidad radical) no sobrevivirán a la exposición a elecciones reales. Otros valores lo harán.

Este proceso de clasificación puede ser intuitivo, no verbal e inconsciente, pero es vital. Si no abordamos las situaciones con los valores correctos para nosotros, es difícil sentirse bien con lo que hacemos.

Los obstáculos

Las siguientes circunstancias interfieren con la experimentación, la reflexión o las elecciones reales:

  • Altas estacas. Cuando la desviación de las normas se vuelve desastrosa de alguna manera, por ejemplo, con riesgos de reputación muy altos, la gente tiene miedo de experimentar. Las personas necesitan espacio para cometer errores y los sistemas y las escenas sociales con altas consecuencias interfieren con esto.
  • Agencia baja. Para poner a prueba los valores, una persona necesita discreción sobre la forma de su trabajo: necesita experimentar con valores morales, valores estéticos y otras ideas orientadoras. Algunos entornos, muchos de ellos corporativos, no dejan espacio para dejarse guiar por las propias ideas morales o estéticas.
  • Desconexión Una forma de juzgar los valores con los que estamos experimentando es a través de la exposición a sus consecuencias. Todos necesitamos saber cómo se sienten los demás cuando los tratamos de una forma u otra, para ayudarnos a decidir cómo queremos tratarlos. Del mismo modo, un arquitecto necesita saber cómo es vivir en los edificios que diseña. Cuando las consecuencias de nuestras acciones están ocultas, no podemos resolver lo que es importante.²
  • Distracción y exceso de trabajo. También perdemos la capacidad de ordenar nuestros valores cuando la reflexión se vuelve imposible. Este es el costo principal de los entornos ruidosos, el entretenimiento infinito, las notificaciones automáticas y algunos tipos de pobreza.
  • Falta de fe en la reflexión. Finalmente, las personas pueden llegar a considerar que la reflexión es inútil, o que se debe evitar, a pesar de que es tan natural. Las emociones que desencadenan la reflexión, incluida la duda y la confusión, pueden ser eliminadas como distracciones. Una forma en que esto sucede es si las personas ven sus elecciones a través de una lente conductista: según lo determinado por los hábitos, el aprendizaje de refuerzo o los impulsos permanentes. Esto hace que parezca que las personas no tienen valores, solo hábitos, gustos y objetivos. La experimentación y la reflexión parecen inútiles.

Los espacios sociales basados ​​en software pueden ser desastrosos para la experimentación y la reflexión. La pantalla de bloqueo normal de iOS adolece de tres de los problemas anteriores: poca agencia, desconexión de las consecuencias y distracción. A continuación, se ha rediseñado para abordar estos problemas.

Dos pantallas de bloqueo: un diseño fomenta la reflexión y el otro no. [de

Ciertos tipos de conversación han migrado a la mensajería grupal privada (como WhatsApp y Messenger), lejos de las fuentes basadas en viralidad (como Twitter, News Feed y, cada vez más, Historias). Aquí hay una razón para esto: los feeds son horribles para experimentar con quienes somos. Las apuestas son demasiado altas. Parecen especialmente malos para las mujeres, los adolescentes y las celebridades, lo que puede explicar en parte el aumento del suicidio adolescente, pero son malos para todos nosotros.

Existe un problema similar con la intimidación en línea, el trolling y la indignación política. Muchos matones y trolls adoptarían otros valores si tuvieran la oportunidad de reflexionar y estuvieran mejor expuestos a las consecuencias.

Para que los usuarios tengan interacciones significativas y sientan que su tiempo fue bien empleado, deben abordar las situaciones de una manera en la que creen. Necesitan espacio para experimentar y reflexionar. Todos nosotros (no solo los matones y los trolls) usaríamos Internet de manera diferente si tuviéramos más espacio para la reflexión.

Pero esto no es suficiente: incluso con nuestros valores en orden, un entorno social puede socavar nuestros planes.

Espacios de práctica

Cada sistema social hace que algunos valores sean más fáciles de practicar, y otros valores más difíciles.

La mayoría de las plataformas nos alientan a actuar en contra de nuestros valores: menos humilde, menos honesto, menos reflexivo, etc. Usar estas plataformas mientras nos atenemos a nuestros valores significaría luchar constantemente contra su diseño. A menos que estemos preparados para esa pelea, lamentaremos nuestras elecciones.

Los diseñadores pueden abordar esto entendiendo lo difícil de relacionarse de acuerdo con diferentes valores (lo difícil de ser honesto, abierto, etc.) y reconociendo qué características de los espacios sociales pueden facilitarlo. Explicaré lo que esto significa y mostraré cómo conduce a nuevos diseños.

Partes difíciles

Cuando los usuarios quieren relacionarse de acuerdo con un valor particular, ¿qué tiene de difícil hacer eso?

Por ejemplo, ¿qué tiene de difícil ser honesto? A veces, ser honesto significa decepcionar a las personas, enfrentar vergüenza y vergüenza, o mostrar una emoción vulnerable. Cada uno de estos es más fácil en algunos tipos de espacios sociales que en otros.

Características de los espacios de buenas prácticas

Los diseñadores pueden investigar, por cada valor que tengan sus usuarios, de qué se trata algunos espacios sociales que facilitan la relación de esa manera.

Por ejemplo, si un usuario de Instagram valora ser creativo, honesto o conectarse audazmente, entonces los diseñadores tendrían que preguntarse: ¿qué tipo de entornos sociales hacen que sea más fácil ser creativo, ser honesto o conectarse aventureramente? Podrían hacer una lista de lugares donde las personas encuentran estas cosas más fáciles: viajes de campamento, micrófonos abiertos, grupos de escritura, etc.

A continuación, los diseñadores preguntarían: ¿qué características de estos entornos los hacen buenos en esto? Por ejemplo, cuando alguien trata de ser creativo, ¿ayudan o perjudican los mecanismos para mostrar el estado relativo (como el conteo de seguidores)? ¿Qué tal cuando alguien quiere conectarse aventureramente? O, al ser creativo, ¿es más fácil en un pequeño grupo de conexiones cercanas o en un grupo grande de distantes? Y así.

Para tomar otro ejemplo, si un usuario de News Feed cree en ser de mente abierta, los diseñadores preguntarán qué entornos sociales lo hacen más fácil. Habiendo hecho tal lista, buscarían características comunes. Quizás sea más fácil ser de mente abierta cuando recuerdas algo que respetas sobre las opiniones anteriores de una persona. O tal vez es más fácil cuando se puede saber si la persona está de buen humor al leer su lenguaje corporal. ¿Es más abierta la mentalidad abierta cuando quienes hablan tienen que dar explícitamente tiempo para que otros respondan? Los diseñadores tendrían que averiguarlo.

Esto es lo que sucede cuando los diseñadores piensan en partes difíciles:

Ejercicio: Space Jam

En este juego, los diseñadores se centran primero en valores que ellos mismos tienen problemas para practicar. Cada jugador comparte algo que le gustaría practicar, alguna forma de interactuar. Luego, todos intercambian ideas, imaginando espacios de práctica (tanto en línea como fuera de línea) que podrían facilitarlo.

Aquí hay un ejemplo del juego, jugado en Skype con tres diseñadores de Facebook:

Eva dice que quiere practicar "cambiar de tema cuando una conversación parece un callejón sin salida".
Alguien comenta que los hilos de Facebook son especialmente malos en esto. Configuramos un temporizador durante tres minutos y hacemos una lluvia de ideas por nuestra cuenta. Luego, todos presentan una forma de practicar en el mundo real y una forma mediada.
La idea de George implica un temporizador. Cuando suena, todos dicen "esta conversación no satisface mi necesidad de ____". Jennifer sugiere algo más: poner un tazón en medio de una conversación. Los jugadores pueden escribir temas alternativos y ponerlos en el tazón de manera visible pero sin interrupciones. (Jennifer también aplica esta idea a los comentarios de Facebook, donde el cuenco se reemplaza por una barra lateral).
Todos nos preguntamos juntos: ¿podría estar "bien" que la gente diga cosas como "esta conversación no satisface mi necesidad de ____"? ¿En qué circunstancias es seguro decir esto?
Esto lleva a nuevas ideas.

Juegos como Space Jam muestran cómo nos afectan las reglas de los espacios sociales y cómo un diseño atento puede cambiar esas reglas. Eva lucha por ser honesta cuando quiere cambiar la conversación. Al cambiar las reglas sociales, sus colegas le facilitan la vida honesta.

Cuando los diseñadores aprenden esta habilidad, se sienten más responsables de los espacios que están creando. (No solo los espacios que hacen para los usuarios, sino también en las interacciones diarias con sus colegas). Esto les da un nuevo enfoque al diseño.

Reimaginan sus diseños como espacios de práctica para los valores de los usuarios, como lugares virtuales personalizados para facilitar que el usuario se relacione y actúe de acuerdo con sus valores.

Compartir la sabiduría

Hasta ahora, me he centrado en lo que las personas necesitan para actuar y relacionarse de manera significativa y sentir que su tiempo fue bien empleado. Pero para diseñar plataformas de comunicaciones como Facebook, también debemos considerar las necesidades de los grupos.

También estamos teniendo grandes problemas en esta área.

Los grupos se mantienen unidos por un tipo particular de conversación, que llamaré sabiduría. Es una especie de conversación por la que la gente está hambrienta en este momento, incluso en medio de una comunicación ininterrumpida, en medio de un torrente de artículos, videos y publicaciones.

Cuando falta este tipo de conversación, las personas sienten que nadie comprende o se preocupa por lo que es importante para ellos. Las personas sienten que sus valores son ignorados y no reconocidos.

Como veremos, esta situación es fácil de explotar, y los medios de comunicación y los ecosistemas de noticias falsas han hecho exactamente eso. Como resultado, las conversaciones se vuelven ideológicas y polarizadas, y las elecciones son manipuladas.

¿Qué es la sabiduría?

La conversación social a menudo se entiende como contar historias, compartir sentimientos u obtener consejos. Pero cada uno de estos puede verse como una forma de descubrir valores.

Cuando le pedimos consejo a nuestros amigos, si nos fijamos bien, no solemos preguntarnos qué debemos hacer. En cambio, les estamos preguntando qué es lo importante en nuestra situación. Estamos pidiendo valores que puedan ser nuevos para nosotros. Los seres humanos se preguntan constantemente "¿qué es lo importante?": En un cónyuge, en un vino, en un lenguaje de programación.

Llamaré a este tipo de conversación (tanto las preguntas como las respuestas) sabiduría.

Sabiduría, n. Información sobre los valores personales de otra persona que tanto le costó ganar: lo que, a través de la experimentación y la reflexión, han llegado a creer que es importante para vivir.

La sabiduría es lo que se intercambia cuando los mejores amigos discuten sus relaciones o trabajos, cuando escuchamos historias contadas por abuelas, pastores de iglesias, asesores de nuevas empresas, etc.

Viene en muchas formas: tutoría, textos, rituales, juegos. Lo buscamos naturalmente, y en condiciones normales es abundante.

La sabiduría se ahoga

Por varias razones, las plataformas son mejores para compartir otras cosas (enlaces, recomendaciones, noticias familiares) que para preguntarse mutuamente qué es importante. Entonces, en las plataformas de internet, la sabiduría se ahoga por otras formas de discurso:

  • Por ideología. Nuestros valores personales son fácilmente eclipsados ​​por los valores ideológicos (por ejemplo, por valores diseñados para promover negocios, una cierta élite o un lado en una lucha política). Esto sucede cuando las publicaciones sobre política partidista nos hacen perder la noción de nuestras preocupaciones compartidas (o compartibles), o cuando los artículos sobre productividad superan nuestras preguntas más profundas sobre la vida.
  • Por el cientificismo. A veces se utilizan "datos duros" o "modelos" pseudocientíficos para justificar cosas que se entenderían más apropiadamente como valores. Por ejemplo, cuando la investigación en neurociencia se usa para justificar un estilo de liderazgo, nuestro discurso sobre los valores se resiente.
  • Por tonterías. Muchos otros tipos de información social pueden ahogar la sabiduría. Esto incluye varios tipos de autopromoción; incluye celebridades que dan consejos para los que no tienen experiencia especial; Incluye noticias. La información que parece sabiduría puede dificultar la localización de la sabiduría real y duramente ganada.

Por todas estas razones, hablar de valores personales tiende a evaporarse de las plataformas sociales, razón por la cual las personas se sienten aisladas. No sienten que se entienden sus valores personales.

En este estado, es fácil para sitios como Breitbart, Huffington Post, Buzzfeed o incluso Russia Today aprovechar nuestra sensación de desconexión. Estas redes aprovechan la dificultad de compartir la sabiduría y la facilidad de compartir enlaces. Hacen que una persona sienta que comparte un valor personal (como vivir en una ciudad rural o apoyar a las mujeres), cuando en realidad comparten titulares que convierten ese valor en una herramienta política e ideológica.

Si las plataformas sociales pueden hacer que sea más fácil compartir nuestros valores personales (como vivir en un pueblo pequeño) directamente, y reconocernos mutuamente y apoyarnos en ellos, no necesitaremos convertirlos en ideologías o artículos. Esto haría más para sanar la política y los medios que cualquier iniciativa de "noticias falsas". Para hacer esto, los diseñadores necesitan saber cómo suena este tipo de conversación, cómo alentarla y cómo evitar ahogarla.

El desafío más duro

Los diseñadores a menudo son buenos para comprender los objetivos y sentimientos de las personas. Y esto es importante.

Pero, para construir sobre estos conceptos (experimentación, reflexión, sabiduría y espacios de práctica), los diseñadores deben apartar su atención de las metas y los sentimientos.

En cambio, necesitan ver las partes experimentales de las personas, las partes reflexivas, las cosas que las personas practican y su capacidad para (y deseo) de sabiduría.

Esto es duro.

Sabemos por experiencia que cuando reprimimos nuestros propios sentimientos, es difícil ver a los demás. Y que es difícil escuchar las grandes ambiciones de otra persona a menos que nos sintamos cómodos con la nuestra.

Del mismo modo, es difícil sentirse cómodo con los valores de otra persona, a menos que estemos familiarizados con los nuestros y con todos los conflictos que tenemos sobre ellos.

Vernos a nosotros mismos y a los demás de esta manera es un gran desafío. Los ejercicios anteriores, y los dos en el apéndice a continuación, pueden ayudar.

Únase a nuestra comunidad y trabajen juntos en ella. Es el único camino a seguir para la tecnología.

Recuerde compartir esto y la publicación anterior. Ah y toma la clase!

Apéndice: dos ejercicios más

Ejercicio: círculo de intercambio de valores

Para que los diseñadores sean más claros acerca de los valores y comprendan cómo suena la sabiduría, intente un círculo de intercambio de valores. Cada persona comparte un valor con el que han vivido el día que juegan, y uno que no tienen. Aquí hay una transcripción de dicho círculo:

Somos doce, sentados a cenar. Comemos en silencio por lo que parece mucho tiempo. Entonces, alguien comienza a hablar. Es Otto. Dice que trabaja en un cementerio. A las 6 de la mañana lo llamaron. Lo necesitaban para llevar un ataúd durante un funeral. Nadie más podría hacerlo. Entonces se fue. Otto dice que estuvo a la altura de sus valores de presentarse y ser confiable. Pero, dice, se distrajo durante el servicio. No está seguro de haber hecho un buen trabajo. Se preocupa por las personas que estaban de luto, si notaron sus pasos en falso, si su falta de presencia hizo que el ritual fuera menos perfecto para ellos. Entonces, no vivió sus valores de apoyar el sentido del ritual y honrar a los muertos.
La siguiente persona habló de su intento de ser un líder vulnerable y hacer de la paternidad una aventura. Y así sucesivamente.

Jugar esto hace que la diferencia entre los verdaderos valores personales y las ideologías sea muy clara. Observe cuán diferentes son estos valores de los valores de las empresas. Nadie en el círculo estaba particularmente preocupado por la productividad, la eficiencia o el estatus socioeconómico. ¡Nadie estaba preocupado por la felicidad!

Ejercicio: en mis propios términos

Necesitamos experimentar y reflexionar para resolver nuestros propios valores. En mis propios términos es un ejercicio para esto. Los jugadores completan una hoja de trabajo sobre cómo tratan de ser vistos, luego socializan de manera experimental. Experimentan desafiando las normas que han obedecido anteriormente y ven cómo funciona.

A menudo encuentran que a las personas les gustan más cuando son menos convencionales, ¡incluso cuando son groseros! ⁴

¡Gracias por leer! Echa un vistazo a los créditos y notas al pie.
Recordatorio: puede aprender más en una clase en línea, con actividades grupales y un facilitador capacitado (tal vez incluso yo):