La interacción social con mi madre nos beneficia a los dos. Foto: Nancy Peckenham

Cómo cuidar a un padre con demencia

El tiempo que pasa con un padre anciano podría extender sus vidas.

¿Te has dado cuenta de que tu madre ha comenzado a olvidar cosas, que se está escribiendo notas a sí misma que se va de su casa, a menudo recordatorios de tareas simples?

Cuando visité a mi madre de 97 años en su departamento, encontré trozos de papel por todas partes, garabateados con recordatorios para ir al banco o enviar un saludo de cumpleaños, los mismos mensajes escritos una y otra vez. Cuando preparó una taza de té, mi madre usó una olla para calentar el agua, olvidando la tetera eléctrica que había usado durante décadas.

Sabía que estaba perdiendo su agudeza mental, pero me resistí a intervenir y decidí creer su afirmación de que "todo estaba bien".

Cuando mi madre terminó en el hospital con una pelvis fracturada, me di cuenta de que su confusión mental, su demencia, habían contribuido a la caída. Al mirar su pequeño cuerpo hundido en la cama del hospital, con los labios hinchados y magullados, vi cuán fácilmente podía escaparse.

Después de ese incidente, sin embargo, decidí asumir la responsabilidad y hacer lo que fuera necesario: abordar abiertamente el problema y cuidar a mi madre lo mejor que pudiera.

Así es como abordé el problema y lo que aprendí funciona mejor en el cuidado de un pariente con demencia.

1. Estudie la enfermedad y avance en su papel

Al igual que muchos de mis amigos que habían cuidado a un padre mayor, salté al papel sin mucho conocimiento. Tomó meses entender cómo tratar de frenar los síntomas de la demencia mientras se garantiza la seguridad y la dignidad.

Pronto aprendí que la demencia toma muchas formas: primero olvido de nombres y números, luego confusión acerca de cómo realizar tareas cotidianas simples o una búsqueda obsesivo-compulsiva del bolso o billetera. La enfermedad de Alzheimer se desarrolla en la mayoría de los pacientes con demencia, pero muchos, como mi madre, nunca avanzan más allá de la pérdida de memoria a corto plazo y la confusión.

Cuando se hace cargo del cuidado de un padre anciano, la reversión de roles puede ser confusa. Se espera que los padres hagan primordial el bienestar de sus hijos, no al revés. Ahora tiene que hacerse cargo y guiar a sus padres, un acto que algunas personas mayores de mentalidad independiente resistirán de maneras sutiles y no tan sutiles.

2. Determine el nivel de atención que puede pagar

A continuación, debe evaluar sus opciones para cuidar a sus padres. ¿Tienen suficientes recursos para pagar a los cuidadores en el hogar o para mudarse a una instalación de vivienda asistida que proporciona medicamentos y supervisión diaria básica?

Un buen lugar para comenzar es con la Administración para la Vida en la Comunidad, una agencia federal que trabaja con Medicare, Medicaid y la Administración de Veteranos para proporcionar información sobre la disponibilidad y la financiación de los servicios para personas mayores en todos los estados. La ACL también coordina los Centros de Envejecimiento y Discapacidad y Eldercare.gov, donde los residentes locales pueden averiguar qué recursos están disponibles para ellos. Una vez que obtenga una lista de posibles instalaciones, ya sea una guardería para adultos o una instalación de vivienda asistida, asegúrese de recorrer cada lugar para evaluar el tipo de atención que sus padres encontrarán allí.

Algunas familias abren sus hogares a padres mayores y, si la familia los abraza con amor, puede ayudar a curar la ansiedad y el aislamiento de la vejez.

El compañerismo es una clave para la longevidad. Foto: Nadene Saulnier

3. Pasa tanto tiempo con ellos como puedas

Este es el aspecto más importante. Independientemente de la forma que tome, el tiempo que usted como pariente cercano pase con ellos puede ser el mayor determinante de la progresión de su viaje.

Aquí hay varias formas de hacer esto.

Estar físicamente presente

Después de que mi madre se cayó, aterrizó en un centro de rehabilitación para recuperar su fuerza. Mis visitas diarias revelaron cuán crítico es este período.

Los fisioterapeutas le darían ejercicios, pero si no le hubiera recordado que los hiciera, no habría recuperado su fuerza. Cuando mi madre rechazó la comida suave que servía, tuve que convencerla para que tomara otros bocados. Los asistentes dietéticos se llevaron rápidamente la bandeja de comida de mi madre incluso si no se la comían. Tenía manteca de maní y galletas saladas, su bocadillo favorito, en la habitación y le ofrecía uno junto con un gran vaso de agua.

Con el tiempo, aprendí que mi madre podía mejorar sus condiciones mentales y físicas con la atención adecuada. Siempre orgullosa, nunca admitió su visión defectuosa o los pensamientos confusos que sacudían su cabeza. No tenía a nadie para calmar sus ansiedades cuando olvidó a qué hora se servía la cena o si se había bañado ese día. Necesitaba personas atentas y atentas a su alrededor.

Hablar hablar hablar

Un estudio publicado este año en Inglaterra mostró que incluso diez minutos diarios de conversación con pacientes con demencia pueden mejorar su calidad de vida.

Los hogares de ancianos y las instalaciones de vivienda asistida no cuentan con personal para proporcionar el tipo de interacción social que ayudó a mi madre a mejorar su estado mental a los 100 años, pero todavía hay mucho que puede hacer. Las visitas diarias de los miembros de la familia brindan un salvavidas a un mundo que reconocen, lo que reduce la ansiedad. Dé un paseo por las instalaciones para socializar con otros residentes o personal.

En una buena residencia para personas mayores, hay tiempo para conversaciones y abrazos. Foto: Nancy Peckenham

Si sus padres viven en su hogar, la interacción con los miembros de la familia durante todo el día brinda la seguridad de estar seguros en el hogar. Pero no se deje engañar pensando que puede dejar a los padres no acompañados solos. Otro adulto debe estar presente en todo momento, incluso cuando un padre tiene demencia leve. Es demasiado fácil para ellos olvidar apagar la estufa o salir a caminar y perderse.

Considera hacer que vuelvan a casa

Aceptar a un padre anciano en su hogar familiar requiere compasión y paciencia en su nuevo rol. El tiempo que pasen juntos puede extender la vida de sus padres.

El Dr. John Cacioppo, un científico que estudió las interacciones humanas, le dijo al periódico Guardian que la soledad crónica aumenta las probabilidades de una muerte prematura en un 20 por ciento. Puedes vencer estas probabilidades. El Dr. Cacioppo también se dio cuenta de que el amor y las conexiones sociales son lo que realmente importa en la vida. Con un poco de creatividad, paciencia y tiempo, es posible que la confusión mental de sus padres disminuya y su satisfacción aumente.

Integre a sus padres en las actividades diarias

Si su padre es ambulatorio, considere llevarlo con usted a los recados. La mayoría de las personas mayores que he conocido quieren sentir que todavía tienen el control de sus vidas y se relacionan con el mundo. Una visita a la tienda de comestibles con su suegra puede implicar hablar sobre los alimentos que prefiere o las recetas que le gustaría probar. Puede que se haya olvidado de eso cuando llegas a casa, pero la interacción estimuló su cerebro.

Un viaje a la biblioteca pública local para mirar libros ilustrados puede provocar recuerdos y les brinda la oportunidad a ambos de hablar sobre dónde han viajado o hacia dónde les gustaría ir. Incluso a los de 99 años les gusta escuchar conciertos o conferencias que a menudo son gratis en la biblioteca.

La clave del éxito del cuidado familiar es el tiempo libre para la persona que se queda en casa. Si puede permitirse el lujo de contratar a un asistente profesional de salud en el hogar durante algunas horas cada semana, hágalo. Eso le da al otro adulto en casa la oportunidad de visitar al peluquero o tomar una clase de yoga.

Darles una razón para vivir

No todas las situaciones en el hogar le permiten traer a sus padres a su hogar, por lo que puede trabajar con Medicare o programas estatales para descubrir los servicios que están cubiertos. Ya sea que usted y sus padres decidan que una residencia de vida asistida o un hogar de ancianos es su mejor opción, su función será proporcionar la estimulación que los ayude a prosperar.

Si trabaja o vive en un lugar distante y no puede visitar a sus padres regularmente, busque organizaciones voluntarias que ofrezcan visitas sociales en el hogar como ElderHelpers.org o el National Council on Aging. Con recursos, puede contratar a un asistente de salud en el hogar cuyo trabajo es estimular e involucrar.

Esa es mi madre en la parte delantera izquierda con otros miembros del grupo de crucigramas. Foto: Nadene Saulnier

Mi madre tuvo suerte. Había salvado toda su vida y ahora tiene ayudantes, "amigos" a los que llama, que pasan el día con ella. ¡La energía que proyectan ha atraído a un grupo cada vez mayor de mujeres de su centro de vida asistida que se reúnen todas las tardes para escuchar música de antaño, completar crucigramas, reír y simplemente vivir!

Espero que estos pasos los ayuden a usted y a sus padres que luchan con la demencia a hacer lo mismo.

Lea más sobre las experiencias que mi madre y yo hemos compartido mientras lidiamos con su pérdida de memoria y envejecimiento en “Be. Aquí. Ahora "y" ¡Todavía estoy vivo! "