Cómo construir castillos en el aire

Por qué la retórica de la "motivación intrínseca" no es suficiente

(crédito)
Hilda: Mi encantador, encantador castillo. Nuestro castillo en el aire!
Solness: Sobre una base firme.

Una de las ironías más profundas de "ir sin grado" es darse cuenta de cuán fundamentales son los grados para la arquitectura de las escuelas.

Los grados apuntalan casi todo lo que hacemos en educación. Al amenazar con multas tardías y administrar evaluaciones de un solo golpe, enfocamos a nuestros estudiantes famosos y distraídos en la tarea en cuestión. Al actualizar regularmente nuestros libros de calificaciones en línea, proporcionamos una instantánea continua del rendimiento de los estudiantes, tan precisa que se puede calcular hasta el lugar de las centésimas.

Las calificaciones también informan nuestro currículo e instrucción. Debido a que tanto depende de ellos, es esencial que construyamos sobre la roca de datos "objetivos", no sobre las arenas movedizas del juicio humano. Por lo tanto, nos limitamos a esos tipos de aprendizaje que se pueden medir y cuantificar fácilmente. Su hija de 10 años puede calificar de manera confiable un cuestionario de opción múltiple que evalúa el conocimiento de los estudiantes sobre los recursos literarios (sin decir que lo he hecho). Se puede escanear una pila de hojas de burbujas al salir del edificio para el verano. Verifique sus resultados en línea en el camino de entrada, luego entre y hágase una margarita.

Si desea evaluar algo más complejo, como escribir, es mejor que desarrolle una rúbrica revestida de hierro y participe en algunas sesiones serias de búsqueda de rango con sus colegas. No ponga nada subjetivo como la creatividad o el riesgo de asumir esa rúbrica: ya está en un terreno inestable como es. Asegúrese de proporcionar una plantilla especialmente estricta para que el ensayo esté completamente preparado para "conocer a su creador". Elección de palabras, puntuación, variedad de oraciones, incorporación de citas: estos son los aspectos básicos de la escritura. Si el Editor de Hemingway no puede verlo, ¿no es solo tu opinión?

Con suerte, ves la ironía aquí. Las calificaciones no comunican logros; la mayoría contiene una amplia gama idiosincrásica de pesos, curvas, valores de puntos y penalizaciones. Tampoco motivan a los estudiantes mucho más de lo que se necesita para mantener un GPA respetable. Y al obligarnos a centrarnos en las llamadas medidas objetivas, las calificaciones nos hacen intercambiar lo que es más significativo por lo que es simplemente demostrable: recuperación, uso de algoritmos, cualquier cosa que pueda reificarse en una rúbrica. Las reformas de calificación a veces han tenido éxito en hacer que estos números, niveles y letras sean más significativos, pero la mayoría de las veces es el aprendizaje el que sufre, ya que continuamente acumulamos nuestras disciplinas ricas e interconectadas en la sucesión interminable de celdas separadas del libro de calificaciones.

Entonces, como dije antes, las calificaciones no son buenas. Tampoco lo son las herramientas, pruebas, estructuras y estrategias auxiliares que las respaldan. Pero como cualquiera que se haya quedado sin grado puede decirle, las calificaciones no desaparecen mágicamente, dejándonos libres para avivar las llamas de la motivación intrínseca y la pasión de los estudiantes. Los grados siguen siendo la base sobre la cual construimos. La mayoría de los maestros sin calificaciones deben ingresar una calificación al final de cada período de calificación e, incluso si no lo hiciéramos, toda nuestra empresa educativa se ve ensombrecida por el espectro de las admisiones y becas universitarias. Y dado que las calificaciones y los exámenes tienen un puntaje tan alto en esas determinaciones, nos engañamos a nosotros mismos al pensar que hemos escapado de su influencia.

Incluso en un entorno hipotético sin estas tensiones extrínsecas, los estudiantes aún están sujetos a una miríada de influencias, entre las que destaca la industria tecnológica con su constante bombardeo de notificaciones y empujones. Esta industria, que gasta miles de millones de aplicaciones de ingeniería para un compromiso máximo, ya ha hecho que los incentivos comparativamente modestos de la escolarización tradicional sean ridículos. Aún así, la retórica de la autonomía, la pasión y el compromiso siempre parece tomar esto con calma, como si el Buda, no los multimillonarios, estuviera detrás de este universo en constante expansión.

Sin embargo, vayamos un paso más allá e imaginemos un mundo sin la industria tecnológica. Seguramente ese sería un mundo en el que la "llama creciente interior" de la pasión de los estudiantes podría florecer.

Pero la completa libertad, autonomía y agencia no es una base neutral o incluso aceptable para la educación. La noción de una pizarra en blanco sobre la cual proyectar continuamente la pasión, la innovación o el genio de uno es seriamente defectuosa. Sherri Spelic, al examinar la retórica relacionada del pensamiento de diseño, señala cómo el "entusiasmo neoliberal por el emprendimiento y la cultura de inicio" hace poco para abordar los "dilemas sociales alimentados por la desigualdad histórica y la estratificación". En otras palabras, espacios en blanco, incluido el supuesto espacio en blanco de ir sin grado: generalmente son poco más que puntos ciegos. Y a menudo estos puntos ciegos son donde nuestros estudiantes más marginados se quedan atrás.

Incluso si pudiéramos proporcionar un acceso equitativo y generalizado a trampolines de autoexpresión, autonomía e innovación, ¿qué entonces? ¿Hasta qué punto todos caemos involuntariamente en una trampa neoliberal más grande que, en palabras de Byung-Chul Han, nos convierte a cada uno de nosotros en un "trabajador autoexplotador en su propia empresa"?

Hoy, no nos consideramos sujetos subyugados, sino más bien proyectos: siempre remodelarnos y reinventarnos. Un sentido de libertad asiste al paso del estado de sujeto al de proyecto. De todos modos, esta proyección equivale a una forma de compulsión y restricción, de hecho, a un tipo más eficiente de subjetivación y subyugación. Como un proyecto que se considera libre de limitaciones externas y ajenas, el Yo ahora se está subyugando a limitaciones internas y limitaciones propias, que están tomando la forma de logros compulsivos y optimización.

No es necesario ir demasiado lejos para encontrar la retórica de "aprovechar la pasión de los estudiantes" y los "alumnos autorregulados" para comprender la verdad paradójica de esta afirmación. Esta visión de la educación, además de constituir una nueva estrategia de control, también socava cualquier sentido de las aulas como comunidades de atención y lugares de resistencia.

Claramente, no toda la motivación intrínseca o extrínseca se crea igual. Quizás en lugar de enmarcar el tema en estos términos, deberíamos verlo como una cuestión de compromiso o capitulación.

El compromiso implica una buena disposición para construir un cambio en torno a lo que Gert Biesta describe como preguntas fundamentales de "contenido, propósito y relación". Requiere que encontremos formas de comunicar y apoyar mejor el aprendizaje de los estudiantes, producir resultados más equitativos y, sí, a veces proteger a los estudiantes de las influencias externas. Contrariamente a la retórica creciente de la motivación intrínseca, nada de esto sucederá por sí solo.

Capitular significa eludir esta responsabilidad, sumergiéndola en la comodidad reductiva de los números o en las nociones neoliberales de autonomía.

El encuadre sin grado a través de la lente de la motivación extrínseca versus intrínseca, entonces, no solo es engañoso y limitado, sino que es dañino. Ningún maestro, sin grado o de otro tipo, puede evitar la tarea de encontrar formas humanas de aprovechar cada una de ellas al servicio de objetivos más importantes. Incluso si pudiéramos, hay otros intereses, mucho más poderosos, mucho más arraigados y mucho mejor financiados que nosotros, siempre listos para precipitarnos en ese vacío.

Para resistir estas fuerzas, necesitaremos usar todo lo que esté a nuestro alcance para encontrar e imaginar nuevas estructuras y estrategias, construyendo nuestros castillos en el aire sobre cimientos firmes.

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