Cómo convertirse en un líder legendario (en solo 5 minutos al día)

¿Alguna vez sintió que, al perder la capacidad de desarrollar relaciones personales dentro de su negocio, pierde el contacto con el alma misma de su startup? No estas solo.

Para muchos fundadores, una de las mejores partes de liderar una startup joven son las relaciones personales que pueden desarrollar con su equipo pequeño pero apasionado.

Y a menudo, estas relaciones se vuelven más que conexiones estrictamente profesionales; se convierten en amistades genuinas entre dos personas que comparten una visión poderosa.

Pero a medida que una startup comienza a ganar tracción, ese equipo inicial probablemente va a crecer. Obviamente, el crecimiento es algo bueno y, al menos por un tiempo, ese crecimiento no cambiará mucho la dinámica del equipo; aún será posible construir esas relaciones personales con cada nuevo empleado.

Pero desafortunadamente, como descubrieron muchos fundadores, eso no dura para siempre.

Cuanto más crece una startup, más responsabilidades tiene el fundador; y cuantas más responsabilidades tenga el fundador, más difícil será encontrar tiempo para invertir en relaciones.

El costo (a menudo doloroso) de las relaciones desatendidas

Y al final del día, no hay forma de evitarlo: el desarrollo de las relaciones con más de 50 empleados se verá y se sentirá un poco diferente de lo que era a los 5.

Cuando una empresa llega a 50 personas, muchos fundadores están luchando por recordar el nombre de todos, y mucho menos desarrollar relaciones significativas con ellos.

Y para un fundador con mentalidad de relación, esto a menudo puede parecer que está perdiendo el contacto con el alma de su negocio; como si estuvieran alejándose de las cosas que más disfrutaban de su inicio en primer lugar.

De hecho, he conocido que algunos fundadores han ido tan lejos como para decir que sienten que están traicionando a su equipo y la cultura de su startup.

Como resultado, muchos fundadores se sienten solos, desconectados e inseguros sobre los verdaderos pensamientos y estados emocionales de las personas en la empresa. Este es el punto donde los líderes a menudo se encuentran avanzando lentamente hacia esa proverbial "Torre de Marfil".

En este punto, muchos CEOs corrigen en exceso sus esfuerzos para volver a la normalidad.

Duplican las cosas que los hacen sentir conectados con su gente, como el salto semanal de nivel 1: 1 con más personas de las que realmente pueden sostener, solo para darse cuenta de que pasan demasiado tiempo en reuniones reactivas y no hay suficiente tiempo en las tareas proactivas que más mueven la aguja.

¿Sonar una campana?

No: el éxito y las relaciones no son mutuamente excluyentes

La verdad, como muchos fundadores descubren, es que simplemente no hay tiempo suficiente para invertir en su negocio de la manera que lo necesitan y sus relaciones de la forma en que están acostumbrados.

Eventualmente, muchos CEOs se dan cuenta de que esta sobrecorrección es insostenible, por lo que tienen que renunciar a la idea de que tener relaciones profundas y significativas con cada miembro del equipo simplemente no es posible.

Pero no tiene por qué ser así.

Si bien es posible que no siempre pueda interactuar con cada miembro del equipo, existen varias estrategias que puede usar para continuar construyendo relaciones significativas con las personas de su empresa y, como resultado, mantener un control cercano de la cultura de su negocio .

Y todo esto comienza aprovechando el poder de algo que probablemente ya estés haciendo: ¿Tener ... conversaciones de Watercooler?

Conversaciones de Watercooler: la clave contraintuitiva para la escalabilidad de las relaciones

Las conversaciones de Watercooler se explican por sí mismas: son esas conversaciones rápidas uno a uno que tienen lugar en la sala de descanso, alrededor de la máquina de café o mientras caminas por el pasillo camino a la próxima reunión.

Suceden de forma bastante natural en el flujo de los negocios. De hecho, apuesto a que ya está teniendo conversaciones sobre el refrigerador de agua. Pero esto es lo que tienes que preguntar:

  • ¿Son estas conversaciones intencionales y enfocadas?
  • ¿Has desarrollado la habilidad de profundizar en el tiempo limitado disponible?
  • ¿Y está aprovechando la información que obtiene en estas conversaciones para profundizar aún más la relación después del hecho?

En mi experiencia, probablemente no; al menos, no en la medida de lo posible.

Debido a un buen apalancamiento, una conversación de 5 minutos sobre el enfriador de agua se puede utilizar para brindar interacciones profundas y significativas con todos en su inicio; desde su jefe de producto hasta su pasante de medios y todos los demás.

Al final del día, las conversaciones sobre el enfriador de agua, y las interacciones rápidas que siguen, pueden ser tan impactantes como las individuales en una fracción del tiempo y el costo de la energía. Permítanme ilustrar este concepto con una historia real sobre uno de mis clientes.

Entregando una interacción memorable y significativa (en cinco minutos o menos)

Hace un tiempo, estaba trabajando con Rob (nombre cambiado por confidencialidad), el CEO de una compañía financiada por Sequoia. En ese momento, la compañía tenía unos 400 empleados y, comprensiblemente, Rob se sentía incapaz de mantenerse conectado con su equipo en rápido crecimiento.

Así que lanzamos Care for Culture, el programa escalable de relaciones internas que desarrollamos para emprendedores, con Rob y, unas semanas después, compartió esta increíble historia.

Me contó sobre una conversación sobre el refrigerador de agua que tuvo con Erin, una joven analista de datos y una nueva contratación que aún no había conocido. En el transcurso de la conversación de 5 minutos, descubrió que anteriormente se había tomado un año de su carrera para cuidar a su madre enferma.

Como muchos de ustedes probablemente saben, una joven profesional que se toma un año de su carrera, especialmente en un entorno competitivo como Silicon Valley, es bastante desconocida, y Rob se sintió profundamente conmovido por la dedicación de Erin a su familia.

Inmediatamente después de esa conversación, dictó la siguiente solicitud a Jill, su Engagement Manager (un rol único que creamos en Mindmaven; piense en un Engagement Manager como un híbrido entre un EA y un Jefe de Gabinete):

Hola Jill, por favor redacta un correo electrónico para que se lo envíe a Erin el lunes, una semana a partir de hoy:
Hola erin
Estaba pensando en nuestra conversación la semana pasada y quería hacerle saber que realmente lo disfruté. Estoy seguro de que no fue una decisión fácil de tomar, pero me conmueve su dedicación a su familia. Elegir tomarse un año libre en su carrera fue muy valiente.
Como saben, uno de los pilares de nuestra cultura aquí es el cuidado mutuo, y usted me demostró que es un testimonio vivo de cómo se ve. Muchas gracias por lo que traes a esta empresa.
Salud,
Robar

Pasó una semana y se envió el correo electrónico. Como puede imaginar, Erin respondió casi de inmediato y se sorprendió al escuchar personalmente al CEO una semana completa después de su conversación inicial.

Y debido a la franqueza y autenticidad de esa interacción, tanto Rob como Erin se sintieron mucho más conectados entre sí y con la empresa en general.

El sorprendente ROI de solo cinco minutos

Y aquí está la mejor parte: entre la conversación del refrigerador de agua y el dictado del correo electrónico a Jill (quien luego escribió el correo electrónico en nombre de Rob), toda la interacción probablemente le tomó a Rob de 5 a 7 minutos.

5–7 minutos. Eso es todo lo que se necesitó para brindar una experiencia excepcionalmente poderosa e inolvidable a un empleado que Rob nunca había conocido antes.

En el tiempo que lleva mantener un solo 1: 1 de 30 minutos, puede entregar el mismo valor a hasta seis personas diferentes. No es un mal ROI.

E ilustra un punto importante: al final del día, no se trata de cuánto tiempo inviertes en una interacción que la hace significativa. Como dijo Maya Angelou: “La gente olvidará lo que dijiste. La gente olvidará lo que hiciste. Pero la gente nunca olvidará cómo los hiciste sentir ”.

Al final del día, las personas no necesariamente van a recordar la experiencia en sí; van a recordar cómo les hizo sentir esa experiencia, ya sea que les tomó 60 minutos o 6.

Experiencias → Historias → Leyendas

Y aquí está la mejor parte de todo esto ... El valor de la interacción no termina ahí. Piénselo: ¿cuándo fue la última vez que guardó una experiencia increíble para usted?

Cuando sucede algo grandioso, es prácticamente una segunda naturaleza contarles a otros sobre esto. Y eso es exactamente lo que suele suceder aquí: esa persona probablemente reenviará ese correo electrónico a su familia, amigos y compañeros de trabajo.

E incluso si no tiene el tiempo para proporcionar interacciones como esta a cada uno de los miembros de su equipo, aquellos con los que pueda interactuar actuarán como un multiplicador de fuerza al compartir su experiencia; y pronto esa interacción única está tocando a muchas más personas que solo aquellas involucradas inicialmente.

Y luego la magia realmente sucede: a medida que las historias se cuentan una y otra vez, se convierten en algo más: se convierten en leyendas.

Y así es como se crean líderes legendarios: una interacción, una historia, a la vez. Permítanme compartir otra historia real de un cliente para ilustrar cómo se ve este proceso.

Una leyenda en ciernes

Este cliente, lo llamaremos Alex, fue el CEO de una startup muy exitosa.

Aproximadamente ocho semanas después del programa Care for Culture, Alex recibió un correo electrónico de su recepcionista de recepción, Mary. Mary era algo así como una "madre del rebaño" para el resto del equipo y, como resultado, tenía un buen pulso sobre el estado de la empresa.

Esto es lo que Mary dijo:

Generar comentarios como esos solo requiere un poco de tiempo, intención y consistencia. Y tómalo de mis clientes: vale la pena cada minuto, porque los beneficios no terminan ahí.

Vale la pena ser una leyenda: 3 poderosos beneficios del liderazgo impulsado por las relaciones

Al invertir personalmente en un puñado de relaciones internas, obtendrá algo más que buena voluntad. También es probable que desarrolle lealtad dentro de su equipo, reduzca la soledad del CEO y una cultura empresarial saludable y de calidad.

Echemos un vistazo rápido a cada uno de estos tres beneficios.

# 1: Superar la soledad del CEO

Según muchos de nuestros clientes CEO, un beneficio sorprendente del Programa Care for Culture es que estas prácticas los dejaron en un mejor estado emocional. Y tiene sentido:

Según la Encuesta de Instantáneas del CEO de HBR, casi la mitad de todos los CEO informan sentimientos de soledad. Esto es especialmente cierto para los CEO por primera vez, con casi el 70% informando sentimientos de soledad que afectan negativamente su rendimiento.

Sucede todo el tiempo: una vez que llegas a la cima, es fácil sentir que realmente no puedes hablar con nadie sobre los grandes desafíos y decisiones que enfrentas en el día a día.

Después de todo, usted es el máximo responsable de la toma de decisiones, y a menudo se siente incómodo o inapropiado compartir posibles decisiones comerciales con su equipo ejecutivo (ya que son sus empleados) o la junta (ya que tienen la última palabra en su negocio).

El resultado, como señala Bill George (@Bill_George) en Cómo superar la soledad de ser un CEO, son muchos líderes que se sienten abandonados y solos en su momento de necesidad. Si no se controla, esto a menudo conduce a una sensación debilitante de soledad.

Pero cuando comienzas a recibir correos electrónicos como el anterior, puede ser un poderoso recordatorio de que las personas se preocupan, y una excelente manera de realinear por qué estás haciendo todo esto en primer lugar.

Y si bien estos correos electrónicos no necesariamente cambian la realidad de la situación, a menudo hacen que la soledad percibida sea mucho más llevadera.

# 2: Cultura de calidad

Al igual que la proactividad, "cultura" se ha convertido en una especie de palabra de moda en Silicon Valley: hay un montón de personas hablando de eso, cada uno con su propia definición de lo que significa.

Aquí en Mindmaven, tenemos una definición muy simple: la cultura es la suma de todas las acciones tomadas por un grupo de personas. Las palabras clave allí son "acciones tomadas".

En otras palabras, la cultura de su empresa no está definida por lo que dice su presentación de diapositivas o declaración de misión, sino por cómo actúan usted y su equipo en el día a día.

Pero aunque la cultura se define a través de las acciones de un grupo, posiblemente uno de los factores más influyentes para determinar la cultura de una empresa son las acciones de su líder.

Para bien o para mal, las acciones que usted como líder toma de manera constante establecen el rumbo para el resto de su empresa (una dolorosa lección que aprendió Travis Kalanick de Uber en 2017).

Cuando habituales la empatía, la conexión y la atención genuina, es probable que encuentres esos mismos rasgos emulados dentro de tu organización; no solo en cómo se tratan los demás, sino también en cómo tratan a los clientes.

# 3: lealtad del equipo

Al entregar consistentemente este tipo de interacciones a su equipo, les muestra que ha invertido e interesado en ellos no solo como empleados, sino también como individuos.

Cuando crea el tipo de ambiente de trabajo donde las personas se sienten apreciadas por quienes son, no solo por lo que hacen, su lealtad tiende a dispararse.

Y a medida que aumenta la lealtad, disminuye el desgaste, lo que lleva a los equipos a tener más probabilidades de quedarse en los buenos y malos momentos.

Todo esto dicho: sobre todo, sé auténtico

Recapitulemos: al convertirse en un líder legendario, usted ...

  • Obtenga el respeto y la lealtad de su equipo,
  • Superar la soledad del CEO, y
  • Crea una cultura de mayor calidad.

Pero he trabajado con suficientes clientes para saber qué piensan al menos algunos de ustedes: "¿No es falso usar algo tan sagrado como las relaciones para lograr los objetivos comerciales?"

Y les diré lo mismo que les digo: lo están mirando de la manera incorrecta.

Mientras sus interacciones y compromisos sean genuinos, lo que significa que realmente desea conectarse con su gente y creer plenamente en las cosas que dice, el hecho de que esté aprovechando un sistema para ayudar a brindar estas experiencias no molestará a nadie.

Al final del día, el Programa Care for Culture, como todas las cosas que involucran relaciones, se trata principalmente de intención.

Si su objetivo principal es simplemente lograr un objetivo comercial, como un menor desgaste, entonces no importa cómo interactúe con su red; siempre se sentirá poco auténtico.

Pero si aborda cada interacción con un deseo genuino de conocer y cuidar a la otra persona, para que se sientan especiales, importantes y valorados, a nadie le importará qué sistema utilizó para brindar esa experiencia.

Lo único que les va a importar es cómo esas interacciones los hacen sentir y que sigues entregándolos.