Cómo convertirse en un gran escritor: George Orwell

Una vida llevada por la curiosidad y llevada por un mundo de audacia.

Creo que si hay un escritor que ha tenido el mayor impacto en mí, tendría que ser George Orwell.

Mi introducción a Orwell fue la famosa novela "1984" y recuerdo haberla leído simplemente porque creía que "debía" hacerlo.

Orwell es una figura cultural importante aquí en Inglaterra, de hecho en todo el mundo también, y me sentí culpable de no haber leído ni una palabra suya, siendo inglés y todo.

Esto fue hace muchos años y desde entonces he leído la mayor parte del trabajo de la vida de Orwell. Solo tengo que leer "La hija de un clérigo" y un par de ensayos oscuros. No hay otro escritor que haya tenido un impacto tan profundo en mí.

He llegado a admirar a George Orwell y pensé que compartiría algunas de las lecciones que aprendí de sus escritos.

George Orwell (Eric Arthur Blair era su verdadero nombre) nació en la India británica en 1903. Provenía de una familia relativamente rica. Orwell describió su educación como "clase media baja-alta". Escribió cómo, desde temprana edad, había notado cuán pobre era su familia en comparación con los otros niños del Eton College.

La familia de Orwell no podía permitirse el lujo de enviarlo a la universidad, por lo que decidió unirse a la Policía Imperial, precursora del Servicio de Policía de la India, eligiendo publicar en Birmania. Esta decisión se basó en una fascinación con el Este; El trabajo de Kipling le había dejado una profunda impresión.

Viajó en 1922 a bordo de SS Herefordshire pasando por el Canal de Suez y más allá de Ceilán para unirse a la Policía Imperial India en Birmania. Fue aquí donde comenzaron las aventuras de Orwell.

Hombre en uniforme: Orwell (fila de atrás, tercero desde la izquierda) haciendo su entrenamiento policial en Birmania en 1923. Fotografía: Georgeorwellnovels.com

Orwell pasaría cinco años y medio en Birmania. Escribió sobre sus experiencias en su novela de 1934 "Días birmanos". Esta novela es un reflejo de la decadencia del Imperio Británico. Es un relato personal de un extraño que lucha por adaptarse a la pompa y la rutina de la clase profesional británica.

Orwell aprendió a hablar birmano con fluidez e incluso se tatuó los nudillos de la misma manera que lo hacían los lugareños, una práctica que se cree que protege de las serpientes. Más tarde se sentiría avergonzado de haber contribuido al dominio británico en el Este y esta conciencia culpable sustenta la totalidad de los "Días birmanos".

“Tan a menudo así, en lugares solitarios del bosque, se encontraba con algo, pájaro, flor, árbol, hermoso más allá de todas las palabras, si hubiera habido un alma con quien compartirlo. La belleza no tiene sentido hasta que se comparte ".
- George Orwell, días birmanos

"Disparar a un elefante" (1936) es un breve ensayo de su experiencia al matar a un elefante que había arrasado la ciudad donde estaba estacionado Orwell.

Una multitud de birmanos agitó a Orwell para derribar al elefante. Orwell era reacio, pero sentía que no podía mostrar debilidad a los nativos. Sintió la presión de convertirse en un tirano, para demostrar la "superioridad" percibida de su piel blanca y "evitar parecer un tonto". El ensayo es una metáfora del imperialismo británico y también bastante brillante.

Orwell regresó a Inglaterra en 1927. Comenzó a explorar las regiones más pobres de Londres. Durante un breve período, fue encubierto como un vagabundo, abandonando su estatus de clase media y permaneció en alojamientos comunes donde las condiciones eran particularmente terribles. Es en este punto donde Orwell comenzó a darse cuenta del tema de la pobreza y a empatizar con el hombre común.

"Vale la pena decir algo sobre la posición social de los mendigos, porque cuando uno se ha asociado con ellos y descubre que son seres humanos comunes, uno no puede evitar sentirse impresionado por la curiosa actitud que la sociedad toma hacia ellos".
Down and Out en Londres y París

La siguiente aventura de Orwell fue en París. Se mudó al distrito de la clase trabajadora de la rue du Pot de Fer, buscando trabajo en un restaurante. "Down and Out in London and Paris" es una descripción de su descenso a la pobreza, su extenuante existencia con largas horas y sin tiempo para descansar. Escribió sobre la rutina y la esclavitud de los pobres franceses y los personajes excéntricos que uno encuentra en los barrios bajos de París.

Rue du Coq d'Or, en el 5º Distrito

En 1929, Orwell cayó enfermo y fue llevado a un hospital en París. Aquí, escribió "Cómo mueren los pobres", una documentación gráfica de la muerte y la enfermedad en un hospital francés privado. Particularmente me gusta este ensayo. Es horrible, pero real y auténtico; Se nota que Orwell está escribiendo desde una posición de dolor y tristeza.

"Morir como animales, por ejemplo, sin nadie esperando, nadie interesado, la muerte ni siquiera se dio cuenta hasta la mañana".

Orwell regresó a Inglaterra en diciembre de 1929. Hasta 1932, Orwell pasó su tiempo escribiendo críticas y actuando como tutor privado. Durante este período, Orwell realizó muchas expediciones encubiertas como un vagabundo, explorando el inframundo de Inglaterra. Incluso fue arrestado deliberadamente y pasó dos días en una celda de la cárcel.

Luego pasó los siguientes dos años enseñando en Hawthorns High School y luego en Frays College. Después de un ataque de neumonía, Orwell dejó su papel de maestro y pasó un tiempo convaleciente.

El siguiente trabajo de Orwell fue un asistente de medio tiempo en una librería de segunda mano llamada Booklovers ’Corner. Fue aquí donde Orwell escribió "Keep the Aspidistra Flying", una historia de cómo un hombre intenta retirarse de las presiones sociales de dinero y estatus. Después de años de pobreza y dolor, el hombre finalmente cede y elige una vida de respetabilidad, abandonando sus principios idealistas.

"El error que cometes, no ves, es pensar que uno puede vivir en una sociedad corrupta sin ser corrupto". Después de todo, ¿qué se logra al negarse a ganar dinero? Estás tratando de comportarte como si uno pudiera estar fuera de nuestro sistema económico. Pero uno no puede. Uno tiene que cambiar el sistema, o uno no cambia nada. Uno no puede arreglar las cosas de una manera como un agujero y una esquina, si entiende mi significado ".
- George Orwell, mantén el Aspidistra volando

"The Road to Wigan Pier" se publicó en 1937. Este libro es una documentación de sus investigaciones sobre las condiciones sociales en el norte de Inglaterra. A principios de 1936, Orwell pasó un tiempo en Wigan, Manchester, Sheffield y Barnsley, el corazón industrial de Gran Bretaña.

Aquí, se quedó en alojamientos comunes baratos y tomó notas sobre el nivel de vida de las personas. Esto fue durante la Gran Depresión y descubrió que muchas personas se encontraban en un estado de pobreza desesperada. Fue alrededor de esta época cuando Orwell comenzó a cimentar sus puntos de vista sobre el socialismo.

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Incluso bajó por la mina de carbón Bryn Hall en Wigan. Detalla esta experiencia en el libro y me pareció realmente sorprendente. La descripción del agotamiento y el trabajo pesado que sufrieron los mineros del carbón fue algo que nunca podría haber imaginado. Fue traído a casa más por el hecho de que muchos de mis antepasados ​​eran mineros del carbón.

"Si hay un hombre con el que me siento inferior, es un minero de carbón".
- George Orwell, El camino al muelle de Wigan

Debido a sus escritos socialistas, la Rama Especial puso a Orwell bajo vigilancia.

La Guerra Civil española estalló en el verano de 1936 y Orwell se dirigió a Barcelona para unirse a las fuerzas republicanas. Se reunió con James McNair, un político socialista británico, en Barcelona para enterarse de la actual crisis política en España. McNair citó a Orwell diciendo: "He venido a luchar contra el fascismo".

Orwell se convirtió rápidamente en cabo y fue enviado al frente de Aragón. Vio fragmentos de acción intensa, pero la mayoría de las veces, el Frente de Aragón estaba relativamente tranquilo.

La guerra Civil española

A mediados de 1937, un francotirador le disparó a Orwell en la garganta, y la bala no alcanzó la arteria principal por un bigote. Fue llevado de urgencia al hospital de Lérida, en el oeste de Cataluña.

Fue alrededor de esta época cuando los conflictos internos se estaban calentando dentro del lado republicano y la situación política se volvió impredecible. Por varias razones políticas difíciles, los comunistas habían prohibido todas las organizaciones que diferían de su ideología, esto incluía trotskistas y anarquistas. Esto convirtió a Orwell en un fugitivo y se vio obligado a escapar de Cataluña.

Él escribió sobre sus experiencias en el libro "Homenaje a Cataluña" (1938). Cualquiera que esté interesado en la agitación política de la Guerra Civil española debe leerlo.

"Siempre, me doy cuenta, sientes lo mismo cuando estás bajo fuego intenso, no tanto miedo de ser golpeado como miedo porque no sabes dónde serás golpeado". Todo el tiempo te estás preguntando dónde te morderá la bala y le dará a todo tu cuerpo la sensibilidad más desagradable ”.
- George Orwell, Homenaje a Cataluña

La salud de Orwell comenzó a fallar y pasó el resto de su vida en Inglaterra escribiendo críticas para publicaciones literarias y terminando varias novelas y ensayos. Pasó una breve cantidad de tiempo en Marrakech, donde escribió un ensayo que detalla las vidas privadas de las personas en el Marruecos francés.

"Todas las personas que trabajan con sus manos son en parte invisibles, y cuanto más importante es el trabajo que realizan, menos visibles son".
George Orwell, "Marrakech".

Durante la guerra, trabajó para la BBC y más tarde se convirtió en editor literario en Tribune.

Sus obras más famosas "Animal Farm" y "1984" se publicaron en 1945 y 1949, respectivamente. Estos dos libros fueron la culminación de las experiencias de su vida, desde vivir como un vagabundo hasta luchar contra Franco en España. Reúne sus pensamientos sobre el fascismo, el comunismo, la pobreza y el imperialismo en dos novelas bastante magníficas que son tan relevantes hoy como lo fueron en aquel entonces.

"Eres un estudiante lento, Winston".
“¿Cómo puedo evitarlo? ¿Cómo puedo evitar ver lo que está delante de mis ojos? Dos y dos son cuatro.
A veces, Winston. A veces son cinco. A veces son tres. A veces son todos a la vez. Debes esforzarte más. No es fácil volverse cuerdo ".
- George Orwell, 1984

Su salud comenzó a disminuir drásticamente a partir de 1947. Fue diagnosticado con tuberculosis y pasó la mayor parte de sus días restantes en una cama de hospital. Escribió "1984" en este estado de mala salud, terminando la novela en diciembre de 1948. Los médicos que trataron a Orwell dijeron que escucharían el chasquido de la máquina de escribir durante todo el día. Orwell estaba decidido a terminar la novela.

El 21 de enero de 1950 (46 años), George Orwell falleció en el University College Hospital de Londres.

Es una gran pena que George Orwell muriera en el apogeo de su carrera de escritor. Me gustaría creer que todavía tenía mucho más que compartir con el mundo. Sin embargo, al morir joven, aparentemente se ha mantenido joven en la mente de muchos, su trabajo no es menos perspicaz y profético ahora que en el momento de escribir.

Supongo que sigue la noción notable de que uno debería morir antes de que su brillo se apague y se desvanezca de la memoria de las personas.

Hay algo siniestro en este pensamiento, aunque no tengo dudas de que existe por alguna razón. Muchas grandes figuras históricas murieron a temprana edad. Henry V viene a la mente. Quizás no celebraríamos tanto a Agincourt si hubiera estado allí para, eventualmente, presenciar la pérdida previsible de la corona francesa.

George Orwell fue guiado por la curiosidad y llevado por un mundo de audacia e idealismo. Creo que así es como deberían ser todos los escritores y artistas, sin temor ni duda. Ciertamente es como deseo ser.

Orwell no tenía miedo de explorar los rincones más oscuros del mundo, sumergirse en la pobreza y luchar contra el fascismo.

Es aquí, empapado de lodo y perdido en las trincheras donde nacen todas las grandes historias. Un artista no debe temer sumergirse en el frío, responder a las grandes preguntas y mirar la amarga verdad.

¡Gracias por leer! Si disfrutaste, por favor deja un aplauso y sigue mi página.

H.J. Stead