Cómo estar seguro de que tienes lo que se necesita para ser escritor

Digamos esto:

Usted ha sido diseñador gráfico desde la escuela secundaria, fue a la universidad y obtuvo un título en ciencias de la computación. Durante ese tiempo has incursionado en la escritura. Tienes un blog No publica con frecuencia, pero cuando lo hace, obtiene tracción.

O qué tal esto:

Eres una mujer de mediana edad que ha tenido un CPA exitoso con una gran empresa durante 10 años. Si bien la paga es divina, no eres del todo feliz. De hecho, si te presionan, probablemente dirías que odias tu trabajo. Has estado sacando el diario antes de acostarte cada noche.

Aqui hay otro más:

Eres dueño de un negocio. Es la instalación del tanque séptico. Uno que heredaste de tu padre. La instalación de tanques sépticos es todo lo que has conocido. Pero hace poco más de dos años estuviste involucrado en un trágico accidente. Y crees que la historia necesita ser contada.

Cada escenario anterior se basa en una conversación de la vida real que tuve con alguien. He cambiado los detalles para proteger la privacidad, pero en realidad no importa. Lo que importa es que entiendas lo que estoy tratando de hacer.

En algún momento de la conversación, estas personas me preguntan: “¿Debería convertirme en escritor? ¿Tengo lo que se necesita?

Por lo general, lo que quieren que haga es evaluar algo que escribieron. Al principio pensé: "¿Por qué no?". Tal vez pueda ayudar a las personas a seguir su camino escribiendo.

Pero con el tiempo dejé de aceptar la invitación y me quedé sin palabras.

En cambio, cuando alguien me pregunta: "¿Puedes leer esto y decirme si tengo una oportunidad para escribir?" Esto es lo que les digo:

No. No leeré lo que escribiste. Hay una mejor manera de saber si podrías hacerlo como escritor.

Dejame explicar.

Presentamos el concepto Hedgehog

Uno de los mejores libros de negocios que he leído fue Jim Collins, Good to Great. Es una lectura encantadora, y aunque tiene muchos críticos, es una lectura obligada. No solo para las corporaciones, sino también para las personas, en particular los idiotas de superación personal.

Es muy probable que haya estado expuesto a algunas de las ideas de Collins.

Por ejemplo, está su máxima "Primero quién, luego qué". Alienta a las organizaciones a contratar en función de una persona, no un puesto. Si encuentras un jugador A, a quién le importa si no tienes un lugar para ella.

Crea uno.

Otro es "Enfrentando los hechos brutales". Esta idea puede explicarse a través del hábito de Jack Welch de cortar cualquier división para la cual GE no podría ser el número uno o dos en esa industria, incluso si eso significaba cortar los programas heredados.

O Kimberly-Clark, que vendió sus fábricas (legado, pero no rentable) para centrarse en bienes de consumo (inexplorados, pero rentables).

Movimientos valientes, pero esenciales para dar ese salto de bueno a excelente.

Pero la idea que quiero resaltar aquí se llama el concepto Hedgehog. Para explicarlo, usemos su papel de aluminio: el zorro.

En la parábola griega, el zorro se caracteriza por conocer muchas cosas pequeñas. Podría ser comparado con el "Hombre del Renacimiento". Benjamin Franklin era un zorro.

El erizo, por otro lado, era famoso por conocer una cosa profundamente. Bobby Fisher, el mejor jugador de ajedrez de Estados Unidos, era un erizo.

Entonces, ¿cuál es el concepto de erizo? Se reduce a responder estas tres preguntas:

  • ¿Con qué te obsesionas?
  • ¿Puedes mejorar en eso?
  • ¿Puedes ganar dinero con eso?

Puedes pensar en esto como "Obsesión", "Genética" y "Economía".

Cómo se ve el concepto Hedgehog en la práctica

Amo el fútbol profesional. Me encanta jugarlo, me encanta verlo y tengo el impulso de querer ser el mejor en eso.

Sin embargo, no tengo el tamaño (genética) para competir (y mucho menos sobrevivir) en la NFL, la Liga Canadiense o incluso en un equipo regional más pequeño. Lo que naturalmente significa que nunca podría ganar dinero con eso. Estaría perdiendo el tiempo entreteniendo tales pensamientos.

También amo el ajedrez. Podría jugarlo todo el día. Y probablemente podría ser muy bueno en eso. Pero simplemente no hay dinero (economía) en él, excepto por lo excepcionalmente grande. Estaría perdiendo el tiempo entreteniendo tales pensamientos.

Con la escritura, sin embargo, los tres círculos se alinean.

Esto debería alentarlo: la mayoría de nosotros no ganamos la lotería profesional. A diferencia de ese raro individuo que sabe desde los ocho años que quiere ser un abogado litigante (y en realidad se convierte en uno y sigue siendo uno toda su vida), puede llevar décadas descubrir su erizo personal.

No fue hasta que tuve 25 años que me di cuenta de que quería ser escritor. Déjame repetir eso. No fue hasta los 25 años que me di cuenta de que podía ganarme la vida como escritor.

Siempre me ha encantado escribir. Mala poesía, especialmente. Pero nunca supe realmente lo que significaba mejorar en eso. Y, por supuesto, estaba el pacto romántico que mantuve con la sociedad del poeta muerto que decía que no ganaba dinero escribiendo.

Entonces esperé mesas.

Pero casarse (y querer criar una familia por encima del umbral de pobreza) cambió todo eso. Entonces, tratando de parecer responsable, le pregunté a mi consejero de carrera de la universidad: "Dame un título donde lea y escriba mucho".

"Eso sería literatura inglesa", dijo.

"Inscríbeme", le dije.

Terminé mi título con un promedio de calificaciones bastante bueno, y después de haber ganado un concurso de ensayos universitarios, pensé que tenía la oportunidad de escribir esto. Pero aún no sabía cómo iba a ganar dinero.

Hasta que alguien me presentó a la redacción.

No puedo decir cuántas veces he contado esa historia, así que déjenme decirlo de esta manera: este poeta suave e idealista se enamoró del elegante arte centrado en la conversión de la redacción de respuestas directas.

Aprendí que no solo me encantaba la redacción publicitaria, sino que posiblemente podría convertirme en el mejor en eso. Y, lo que es más importante, podría ganar dinero con eso.

Lo que me lleva de vuelta a mis tres escenarios originales.

La pregunta que debes responder

Entonces sabemos que puedes ganar dinero como escritor (económico). Y por el bien del argumento (ver más abajo), puede convertirse en el mejor en la escritura.

La única pregunta que tienes que responder es esta: ¿te apasiona escribir?

En otras palabras, ¿sientes que podrías vivir una vida sin escribir?

O, ¿es una actividad como el esquí acuático, donde te encanta cuando tienes la oportunidad de hacerlo ... pero si pasan tres veranos debido a la vida, no te sentirás mal?

Si su respuesta es "podría vivir sin escribir", entonces no siga una carrera en escritura. Siga escribiendo, sí, pero siga con el diseño gráfico, la contabilidad o, en el caso de nuestro instalador de fosas sépticas, contrate a un escritor fantasma.

¿Por qué?

Simplemente no tienes lo necesario para soportar los inconvenientes de la vida de la escritura. Al igual que todas las profesiones, existen riesgos laborales:

  • Largos tramos de soledad
  • Miedo a las críticas
  • Rechazo
  • La frustración de que te haya llevado tres días encontrar un buen lede
  • La desesperación que alguien ya podría haber usado ese lede
  • Frustración cuando ves a los escritores mejor de lo que tienes éxito
  • Frustración cuando ves escritores peores de lo que obtienes éxito
  • Rechazo (sí, sé que lo dije dos veces)

Necesitas la obsesión para superar esas condiciones. Y más.

Lo que hace un gran escritor

Algunas personas insistirán en que cualquiera puede convertirse en escritor.

Eso es cierto, pero solo si califica eso diciendo que cualquiera con el temperamento (genético) de un escritor puede convertirse en escritor. Esta es una persona que prefiere estar sola por largos períodos de tiempo, se siente cómoda con la incertidumbre y le gusta resolver problemas usando el lenguaje escrito.

Además, esta persona puede:

  • Tamaño de contenido
  • Conecta los puntos
  • Expresar ideas claramente
  • Escribir en su cabeza
  • Leer con un propósito profundo
  • Balancea la pala de nieve

En otras palabras, les gusta vivir en sus cabezas. Sin embargo, hay un segmento de la sociedad que odia la idea de vivir en sus cabezas. Si alguna vez estas personas escriben, serán escritores marginales en el mejor de los casos.

Encuentra ese anhelo aterrador

Al final, lo que separa al escritor informal del gran escritor es la obsesión. Puede ser, a veces, un enfoque casi insalubre. No es diferente a lo que dijo David Brooks sobre el enfoque:

Trata de decir "sí" al tema que despierta un anhelo aterrador, y deja que el anhelo aterrador supere a todo lo demás.

Al decir "desplazar a todo lo demás", Brooks se refería a las distracciones diarias que encontramos en la vida (correo electrónico, nuestro teléfono, YouTube). Pero esto también podría referirse a las condiciones desagradables de una vida de escritura.

Sin embargo, si responde algo como "Necesito escribir", entonces sí, debe seguir escribiendo, porque probablemente tenga lo necesario para soportar esas condiciones.

Además, las ventajas de la escritura (el viaje, la soledad, la lectura, el reconocimiento) son recompensas suficientes que lo motivan.

Escúchame: esto no es para disuadir a nadie de escribir.

Escribir.

Pero hasta que quemes los barcos y crees una situación de vida o muerte, no preguntes si tienes lo que se necesita para escribir.

A ti …

Entonces, ¿con qué te obsesionas, ya sea escribir u otra cosa?

¿Puedes mejorar en eso?

Y, lo que es más importante, ¿puedes ganar dinero con eso?

Por cierto, si te ha gustado lo que lees, hazme un favor: golpea ese pequeño corazón.

Entonces sígueme.