Cómo ser un aliado en la oficina

Celebrando el mes del orgullo en el trabajo

Este año en Evernote, me uní a nuestro recién formado Grupo de Recursos para Empleados LGBTQ.

Hoy en día, esa puede no ser una frase inesperada. Muchas compañías ahora están dando un paso adelante para apoyar a las comunidades LGBTQ. Desde la celebración de eventos de Orgullo hasta la actualización de sus logotipos en solidaridad y la creación de grupos de defensa internos, hay una gran variedad de formas para que las empresas se involucren y expresen su apoyo.

Pero lo que puede haber sorprendido a algunos es que en realidad no me identifico como miembro de la comunidad LGBTQ.

Si bien no es una identidad con la que he vivido, sentí que era importante unirme al grupo ya que estaba interesado en convertirme en un mejor aliado para mis compañeros de trabajo LGBTQ. Y a medida que la gente de todo el mundo ha estado celebrando el orgullo y la historia LGBTQ durante todo el mes de junio, pensé que compartiría algunas lecciones de alias que he recogido del grupo hasta ahora.

Porque si se identifica como parte de ese acrónimo o no, todos tenemos un papel importante que desempeñar en la creación de nuestros entornos de trabajo, especialmente cuando se trata de desarrollar conciencia y empatía por nuestras comunidades LGBTQ. Algunos pequeños cambios en la forma en que gestiona sus relaciones profesionales pueden promover una colaboración más exitosa y, en última instancia, fomentarán un espacio más inclusivo y diverso para todos.

Por que es importante

Pasamos gran parte de nuestras vidas en la oficina con nuestros colegas, y tratamos principalmente de ser los mejores y más productivos. Sin embargo, la tensión aumenta y aumenta cuando sentimos que tenemos que ocultar piezas auténticas de nosotros mismos a diario. Y para muchos miembros de la comunidad LGBTQ, esta tensión es una parte desafortunada de sus carreras.

Por todo el progreso que pueda parecer que hemos logrado, aún nos queda mucho trabajo por hacer, y hay muchas razones por las cuales los miembros de la comunidad LGBTQ se sienten incómodos o no son aceptados en el trabajo.

Según un estudio de la Campaña de Derechos Humanos de 2014, muchas personas LGBTQ permanecieron "encerradas" en el trabajo. El estudio también encontró que muchas personas heterosexuales informaron sentirse incómodas cuando los compañeros de trabajo LGBTQ hablaron sobre sus vidas amorosas. Además, una de cada cuatro personas identificadas con LGBTQ encuestadas escuchó comentarios homofóbicos mientras trabajaba. Y esto se suma al riesgo de discriminación, acoso o terminación injusta que las personas LGBTQ ya enfrentan en el trabajo.

Todo esto se suma para crear un entorno en el que los miembros de la comunidad LGBTQ puedan sentir que no pueden ponerse a trabajar. En cambio, "ocultan" o "editan" quiénes son, lo cual es agotador, agotador y desmoralizador.

Por otro lado, crear un lugar de trabajo amigable e inclusivo tiene efectos positivos no solo para las personas LGBTQ sino también para todo el equipo. Estudios recientes demuestran que nos desempeñamos mejor en el trabajo cuando nos sentimos psicológicamente seguros.

Por lo tanto, está claro que construir lugares de trabajo amigables con LGBTQ es fundamental para desarrollar una cultura próspera y acogedora donde los equipos y las personas puedan tener éxito. Pero es importante recordar que la carga no se puede colocar solo en individuos que identifican LGBTQ para abogar por ellos mismos. Y ahí es donde entran los aliados.

¿Qué es allyship de todos modos?

Como explica el sitio web de la Campaña de Derechos Humanos, los aliados son personas que no son LGBTQ pero que pueden hacer mucho para promover la causa de la igualdad al mostrar su apoyo en una amplia gama de formas. (También han proporcionado una introducción útil sobre los problemas que enfrenta la comunidad LGBTQ para que pueda ponerse al día rápidamente).

Para otro ejemplo, Gay & Lesbian Alliance Against Defamation (GLAAD) define a un aliado directo como alguien que simplemente apoya a la persona LGBTQ o aboga personalmente por la igualdad de derechos y el trato justo. Esta distinción destaca la diferencia entre formas pasivas y más activas de alias. (GLAAD también proporciona una guía útil sobre terminología para usar).

Esencialmente, como trabajadores, los miembros de la comunidad LGBTQ quieren la misma oportunidad que todos deberíamos tener para ganarnos la vida, avanzar en sus carreras y construir relaciones, mientras nos sentimos seguros y libres de discriminación laboral, acoso o atmósferas desagradables. Como aliados en la oficina, nuestro trabajo es hacer todo lo posible para apoyar a las personas LGBTQ en su búsqueda para hacer realidad esa visión.

En un artículo de opinión del Washington Post, Carlos Maza dio otra descripción útil de lo que significa ser un aliado:

"Como aliado, no es tu trabajo ser terapeuta o consejero. Pero es su trabajo escuchar a las personas LGBT en su vida, preguntarles cómo lo están haciendo, ser conscientes de que pueden haber pasado (y aún podrían estar pasando) por algunas cosas que no entienden, y Ofrecer apoyo cuando pueda.
Mantener el corazón abierto y estar atento a sus hermanos y hermanas LGBT después de que las fiestas del orgullo hayan terminado y las cámaras de la corte se hayan apagado, irá mucho más allá de lo que los votos o los carteles del desfile lo harán ".

Para mí, esto realmente captura el espíritu de la alianza y nos lleva al tema de cómo podemos ser aliados durante todo el año, no solo durante el mes del Orgullo, cuando puede ser más importante.

Consejos para ser un mejor aliado

1. Comprende que no tienes que entender

Los límites profesionales son importantes, y siempre debe mantener niveles adecuados de honestidad con su equipo en función de la naturaleza de sus relaciones y su trabajo. No necesita comprender todo sobre la identidad, el interés o el estilo de vida de su persona para que se sienta apreciada, respetada y segura en su presencia.

2. Sabes lo que dicen sobre asumir

Puedes pensar en ti mismo como un aliado, pero sin saberlo te has involucrado en un comportamiento que es molesto debido a los puntos ciegos que todos tenemos. Las mejores prácticas sugieren que nunca asumas ningún detalle sobre la vida personal de tu compañero de trabajo. Por ejemplo, no use automáticamente nombres de género como "novio" o "esposa" cuando haga preguntas mientras intenta obtener más información sobre la pareja de alguien.

De hecho, es posible que desee comenzar con preguntas más sencillas cuando conozca a un compañero de trabajo por primera vez. Hable sobre planes de fin de semana, sus podcasts favoritos o programas de Netflix, sus mascotas o su familia, o restaurantes y atracciones locales. Allyship en el trabajo va más allá del género y la sexualidad, y todos los que te rodean se benefician cuando eliges activamente fomentar un ambiente de trabajo positivo.

3. Sea visiblemente servicial y abiertamente

Es posible que sus colegas que identifican LGBTQ no sepan que los apoya en el lugar de trabajo, y es posible que no se sientan cómodos o seguros pidiéndole ayuda o trabajando junto a usted hasta que estén seguros de que sus trabajos y sus vidas personales no están en riesgo. Un simple acto de solidaridad puede marcar la diferencia para alguien que intenta evaluar cómo o si debe revelar su identidad en el trabajo. Compartir una comida o una taza de café con un compañero de trabajo es una excelente manera de iniciar la confianza y la conversación.

Si su organización apoya un grupo de recursos para empleados LGBTQ como lo hacemos aquí en Evernote, puede participar en una reunión, participar en eventos o ser voluntario para ayudar a organizar u organizar con ellos. También hay beneficios para usted, aunque no soy miembro de la comunidad LGBTQ, he adquirido excelentes relaciones nuevas y he aprendido mucho a nivel personal al estar en nuestro grupo.

4. Toma una posición

Cuando escuche a otro compañero de trabajo hacer un comentario despectivo o una broma a expensas de las personas LGBTQ, exprese su preocupación por el impacto de tales comentarios en la cultura de su empresa, enfatizando que no hay nada negativo en ser LGBTQ.

5. Haz tu propia tarea

Puede sentir que ya apoya a sus colegas LGBTQ, o que al menos no obstaculiza su desempeño profesional de ninguna manera. Pero si está buscando hacer más, considere tomar la iniciativa en estas áreas:

  • Descubre tu sesgo. Para empezar, trate de reconocer que sus decisiones cotidianas a menudo afectan su entorno de trabajo de maneras que no se dan cuenta. Todos tenemos diferentes niveles de prejuicios implícitos personales que informan nuestro pensamiento consciente, y todos hacemos juicios rápidos sobre personas o situaciones. Cuanto más aumente su conciencia sobre sus propios prejuicios implícitos, descubrirá que puede abordar su vida profesional con más claridad y equidad, y se armará para ser un poderoso aliado en el lugar de trabajo y un defensor de la inclusión y la diversidad para su empresa. Para controlar sus propios prejuicios, realice la Prueba de asociación implícita de Harvard (IAT) sobre el sesgo transgénero aquí y vea la lista completa de IAT, incluido uno sobre el sesgo de sexualidad, aquí.
  • Investigue la historia LGBTQ y los eventos actuales. Existen muchos recursos que ofrecen un excelente lugar para comenzar. Aprender más sobre las experiencias de las personas que identifican LGBTQ es una gran herramienta para conectarse como un aliado, incluso si no conoce e interactúa personalmente con la comunidad LGBTQ en su vida diaria. Una búsqueda rápida en Internet proporciona un sinfín de recursos escritos por la comunidad LGBTQ para los aliados.

Su alianza hará que su entorno de trabajo sea un lugar más acogedor y productivo en general, y muy bien podría marcar una gran diferencia para sus compañeros de trabajo que identifican LGBTQ.

Escrito por Natalie Stevens el 14 de junio de 2018.