Cómo ser un padre que salva la vida de un niño que lucha con una enfermedad mental

Basado en las experiencias de la vida real de una madre y su hija adulta.

Josh Willink; pexels.com

Cuando un niño tiene una enfermedad mental, la persona que más sufre, después de la víctima, suele ser sus padres.

Los padres resuenan con los dolores de sus hijos de una manera que los no padres no pueden entender, y como tal, están en una posición crucial para ayudar a sus hijos que padecen enfermedades mentales.

Los amigos pueden ayudar a las personas con enfermedades mentales, al igual que los terapeutas y otros miembros de la comunidad, pero los padres pueden ser uno de los factores más importantes en la ecuación (especialmente si la víctima es joven y / o aún vive en casa).

Por supuesto, los padres que quieren apresurarse y mejorar todo de inmediato pronto descubren que la naturaleza de la enfermedad mental hace que sea imposible hacerlo.

Aún así, hay muchas cosas importantes * que un padre puede hacer para ayudar a salvar la vida de sus hijos de una enfermedad mental.

Cosas que mi madre hizo por mí.

Mi madre que salva vidas

Cuando me hundí en las arenas movedizas de un trastorno de ansiedad grave y debilitante, muchas personas cercanas a mí me culparon y me atacaron, incluido yo mismo.

Pero no mi madre.

En cambio, mi madre me apoyó y protegió, a veces incluso (literalmente) interponiéndose entre mí y el daño físico.

Mi madre no había tenido experiencia en el tratamiento de enfermedades mentales antes que yo, ni en su familia de origen, ni entre sus amigos, pero de alguna manera, tal vez a través de la intuición de su madre dada por Dios, sabía qué hacer cuando estaba en problemas.

Principalmente.

Es cierto que también cometió algunos errores. Pero en su mayor parte, tengo que atribuir la mayor parte de mi cordura y esperanza en este tiempo oscuro al amor y a la atención de mi madre.

Me estremezco al pensar qué habría pasado si ella no hubiera estado allí o no hubiera hecho lo que hizo. Mi condición seguramente sería mucho peor, y posiblemente incluso estaría muerto, si no fuera por ella.

Recientemente, mi madre y yo tuvimos una larga conversación sobre todas las cosas que hizo que me ayudaron, y las pocas cosas que no lo hicieron. Este artículo es el resultado de esa conversación.

Algunos de los consejos son difíciles de escuchar, todos son difíciles de hacer. Pero en base a la experiencia personal, creemos que todos pueden ser útiles. Por supuesto, al final, solo usted conoce su situación específica *, así que lea atentamente.

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Esperar dolor

No solo estoy hablando del dolor que sienten la mayoría de los padres cuando ven sufrir a sus hijos. Me refiero al dolor que viene directamente de tu hijo.

Cuando su hijo está lastimado debido a su condición, puede lastimarlo. Pueden juzgar su paternidad, culparlo por su situación, bloquear sus intentos de comunicarse con ellos, gritarle cosas malas y más.

Espera este dolor.

No te rindas, no les grites cosas malas. Y cuando se hayan agotado, perdónalos y abrázalos. Literalmente.

Por supuesto, no todas las personas con enfermedades mentales lastiman deliberadamente a quienes intentan ayudarlas, pero algunas lo hacen.

Solo te advierto con anticipación.

Una razón por la que esto sucede es porque las personas con enfermedades mentales temen (o ya han experimentado) un rechazo y una traición extremadamente dolorosos. Por lo tanto, pueden intentar hacerte rechazarlos excluyéndote o comportándote mal; de esa manera, no dependerán demasiado de ti, solo para que puedas fallarlos más tarde.

Entonces, si su hijo dice y hace cosas hirientes, no lo tome en serio. Recuerde que ellos también están sufriendo, y parte de eso significa causar dolor a otros, involuntariamente e intencionalmente.

Sin dolor no hay ganancia

Si puede soportar lo que su hijo le arroje, se habrá ganado su confianza. Y eso es crucial para construir una relación verdadera, profunda y de confianza, que es lo primero que DEBE tener si espera ayudar a salvar la vida de su hijo de una enfermedad mental.

Sin embargo, tenga cuidado de no confundirme: no estoy diciendo, "sé un felpudo", estoy diciendo, "aguanta".

Gane su respeto / confianza con su tenacidad, no su burla / sospecha con su timidez. Eso se ve diferente en diferentes situaciones y con diferentes personas. Les dejo los detalles a ustedes.

Por ejemplo, a lo largo de mi experiencia de enfermedad mental, varios familiares cercanos y amigos me trataron mal, probablemente por vergüenza, molestia e ignorancia.

En algún lugar adentro, temía que mi madre me lastimara de la misma manera, así que a veces la excluía o le decía cosas desagradables. Pero no importa lo que dije o hice, mi madre nunca me atacó.

Tampoco me dejó sufrir solo, demostrando su amor y presencia de un millón de pequeñas maneras:

Cuando lloré, ella me abrazó. Cuando no quería hablar, me dejaba sentarme en silencio. Cuando estaba listo para hablar, ella estaba allí. A veces no podía conseguir comida, ella me la entregaba. A veces no podía dormir, ella se quedaba despierta conmigo.

Mi madre me demostró, a través de acciones y no palabras, no solo que su amor era incondicional, sino que su amor era confiable. Que ella era confiable y que no me dejaría caer. Con el tiempo, aprendí a confiar en ella, incluso con los aspectos más oscuros y dolorosos de mi vida. Y cuando aprendí a confiar, comencé a sanar.

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Recuerda que lo real no es necesariamente cierto

Las personas con afecciones mentales tienen muchos pensamientos que no son ciertos. Lamentablemente, son reales.

¿No hay seguridad de cuál es la diferencia?

Piénsalo de esta manera:

Matar a un ruiseñor es una novela que explora temas como el racismo y los prejuicios, el honor y el sacrificio personal de una manera muy real. Sin embargo, todos los personajes y situaciones en el libro son ficticios.

Por lo tanto, matar a un ruiseñor es una historia que dice la verdad, pero no es real.

Por otro lado, alguien que padece una enfermedad mental puede pensar: "No valgo nada". Este pensamiento es muy real: la persona realmente lo está pensando (no solo tratando de llamar la atención) y tiene efectos reales en su vida.

Sin embargo, el pensamiento no es cierto, porque a los ojos de Dios, cada vida humana vale mucho.

Pero, ¿por qué importan estas semánticas?

Porque a menudo los miembros de la familia de las personas con enfermedades mentales no reconocen la realidad de estos pensamientos.

Porque no son ciertas, pensamos, no pueden ser reales. Por lo tanto, no debemos tomarlos en serio.

Pero son reales. Realmente están allí, en la mente del paciente, y crean efectos negativos REALES (depresión, desesperanza y, en el peor de los casos, suicidio).

Nunca descarte ni ataque a alguien que exprese un pensamiento real pero falso sobre sí mismo o sobre la vida.

En cambio, reconozca que esos pensamientos son reales, luego trate de encontrar una manera de decirles una verdad que no necesariamente contradiga lo que dijeron, sino que los ayudará a ver las cosas desde una perspectiva más verdadera.

Ejemplo:

Niño: “Me odio a mí mismo. Soy una persona horrible."

NO es útil: "No digas eso, eso no es cierto. ¡Eres una gran persona! "

Útil: (con un abrazo) "Lamento mucho oír eso, cariño. Sé que puedes sentirte mal contigo mismo en este momento, pero te amo, y siempre lo haré, pase lo que pase ”.

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Cuidado con las contradicciones

A la mayoría de las personas no les gusta que las contradigan.

En su mayor parte, solo las personas sabias, humildes y saludables aceptan con entusiasmo las críticas sin sentirse a la defensiva, mal o enojadas con la persona que las critica.

Las personas con enfermedades mentales, por definición, no son actualmente "sabias, humildes y saludables".

Así que haz todo lo posible para evitar contradecirlos, al menos por completo.

La reacción de la mayoría de las personas al ser contradicho es en defensa propia. Es una reacción instintiva. Y en una interacción con alguien que padece una afección mental, esto podría ser extremadamente peligroso. Por ejemplo:

Niño: Mi vida está podrida. No hay nada bueno en mi vida.

Padre: Tu vida no está podrida, ¿qué pasa con A, B y C? Esas son cosas buenas, ¿no?

Niño: Pero A, B y C no son tan buenos como dices. Y no hablaste de D, E y F, que son horribles.

Padre: ¿Pero qué hay de G y H y -

Niño: ¡Además, I, J y K, apestan! ¡Y L, M, N, O, P son aún peores!

…Y así sucesivamente y así sucesivamente.

Cuanto más insista en tratar de hacer que alguien vea las cosas a su manera, más resistirán, más se sumergirán en pensamientos negativos e inútiles en lugar de lo contrario. Y el resultado final será peor de lo que era al principio.

Una vez más, la mejor manera de evitar este descenso a la oscuridad es reconocer los sentimientos de la persona y luego decir otra verdad que no contradiga, pero desvíe su atención del objeto de su rumia negativa.

Pero si todavía no pueden distraerse del pensamiento negativo, no insista. Quédate allí con ellos. Mantenlo. Déjalos llorar. A veces eso es lo único y mejor que un padre puede hacer.

Evite clichés, lugares comunes y estímulo distintivo

Una persona sabia dijo una vez:

Cantar canciones alegres a una persona con un corazón pesado es como quitarle el abrigo a alguien cuando hace frío o verter vinagre en una herida.

Probablemente te haya sucedido esto en el pasado:

Estás teniendo dificultades, y alguien te da una palmada en la espalda y escupe una frase que pertenece a una tarjeta Hallmark barata:

"¡Alegrarse!"
"¡El sol saldra mañana!"
"¡Solo hazlo!" / "¡Puedes hacerlo!"
"Otras personas están sufriendo más que tú en este momento, por lo que deberías estar agradecido".
"Sigue nadando, sigue nadando ..."

Utilizamos estas frases enlatadas porque a menudo somos demasiado vagos o demasiado incómodos para pasar tiempo con una persona, escuchar su dolor individual y descubrir qué podemos hacer o decir para abordar su situación específica.

En cambio, confiamos en clichés.

Tenemos miedo de entrar en el mundo oscuro de una persona con ellos y ayudarlos a llevar la carga. Es mucho más fácil darles una pegatina y enviarlos en su camino.

Pero si usted es padre de alguien con una enfermedad mental, esto no funciona.

La mayoría de esos dichos son trillados, usados ​​en exceso y sin sentido.

Peor aún, son genéricos. Las personas que sufren no sufren genéricamente. Ellos sufren específicamente. Usar un lugar irreflexivo para alentar a alguien en este tipo de dolor es como tratar de usar un vendaje para curar un dolor de estómago. No funciona

En general, uso la prueba de dormir en él:

Si la persona con la que está hablando sufre un problema que probablemente desaparecerá o mejorará significativamente después de haber dormido en él, entonces puede estar bien usar un lugar común de Hallmark si realmente se siente motivado a hacerlo.

Si la persona con la que está hablando sufre de algo que ha sucedido durante mucho tiempo y probablemente no se disipará si duerme en él, EVITE estos clichés y frases ingeniosas.

Y si eso significa que no tiene nada más que decir, no diga nada. Solo estar con ellos.

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No preguntes POR QUÉ

La salud mental y la enfermedad es un enigma.

Nadie sabe exactamente qué está sucediendo, por qué sucede, por qué le sucede a ciertas personas y no a otras, o exactamente qué hacer al respecto. No en todas las situaciones. Podemos desear la certeza, pero a veces no obtenemos lo que queremos.

Siga adelante y considere / descarte posibles factores contribuyentes: tumor cerebral, malos hábitos de salud, enfermedad física, trauma o dolor reciente, etc., y haga todo lo posible para mitigar los efectos de esos factores.

Asegúrese de que su hijo tenga los mejores hábitos de salud física posibles (es decir, que coma alimentos nutritivos, use el baño regularmente, se mantenga hidratado, duerma y haga ejercicio, etc.) y ofrézcale apoyo emocional, abrazos, palabras amables, etc. .

Pero también tenga en cuenta que a veces eso no es suficiente.

Probablemente golpearás una pared en algún momento. Probablemente te sentirás frustrado.

Pero cuando lo hagas, no preguntes: "¿por qué no puedes salir de eso?" O algo similar (es decir, "¿Cómo es que no puedes simplemente ...?" "¿Qué pasa si solo trataste de ...?" escuché de alguien más que ... y mejoró, ¿por qué no haces eso? ”)

Tenga cuidado, en general, de usar las palabras “por qué” o “solo” en cualquiera de sus preguntas.

Incluso si sus intenciones son buenas, este tipo de preguntas a menudo se escucharán de manera incorrecta. Debido a que la mayoría de las personas con afecciones mentales no saben POR QUÉ no pueden "SOLO salir de él" (si lo hubieran hecho, ya lo habrían hecho).

Al hacer preguntas de "por qué", puede hacer que se sientan débiles, indefensos, inferiores, estúpidos, frustrados y atacados.

Peor aún, intentarán encontrar una respuesta, incluso si solo está en su cabeza.

Y dada su mente ya disfuncional, la respuesta probablemente será algo similar a:

"No puedo simplemente salir de eso porque soy una persona débil, indefensa y terrible, una carga para la sociedad, una mancha para mi familia". Debería rendirme. Todo sería mejor si no estuviera aquí ".

Recuerde, ya tienen una condición mental, no la exacerben.

Trata de entender, pero sé que no entenderás

Cada individuo es diferente.

Incluso si ha tenido la misma condición que padece su hijo, solo hay una cantidad que puede entender.

Su trabajo es tratar de comprender todo lo que pueda (para ayudar a su hijo a sentir que no está solo), pero no pretender que lo comprende todo cuando no lo hace.

Nunca suponga que sabe lo que siente su hijo o que sabe exactamente qué lo ayudará. Pídale que le cuente cómo es eso dentro de su cabeza.

Pregunta respetuosamente y escucha en silencio. Incluso si no puede hacer nada al respecto, dejar que su hijo hable sobre lo que está pasando en un lugar seguro con una persona segura es, en sí mismo, un gran alivio.

Todos queremos ser escuchados. Los que sufren lo necesitan aún más que la persona promedio.

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Cuídate

No puedes ayudar a alguien si tú mismo te estás desmoronando.

Cuidar a un niño con enfermedad mental es increíblemente agotador, mental y físicamente. Asegúrese de cuidarse también: comer bien, hacer ejercicio, dormir lo suficiente, pasar tiempo con Dios y sacar fuerzas de él.

Obtenga apoyo de otros. Cuando lo haga, por supuesto, no chismorree sobre su hijo, solo concéntrese en sus propias necesidades.

Apoyar a alguien con una enfermedad mental puede ser realmente doloroso, sobre todo cuando se trata de su propio hijo. Ten cuidado de cuidarte a ti mismo. No dejes que la carga te aplaste.

Sea paciente, y más paciente, e incluso más paciente.

La recuperación de una enfermedad mental no es tan sencilla como la recuperación de un hueso roto, en la mayoría de los casos. A menudo es un proceso largo y prolongado que puede durar mucho tiempo.

Tenga cuidado de no presionar a su hijo antes de que esté listo para dar ciertos pasos. Por supuesto, como padre, es posible que desee ver a su hijo mejorar lo antes posible, pero el peligro de presionar a alguien para que haga algo antes de que se haya preparado es que puede extender el sufrimiento en lugar de acortarlo.

Sí, a veces las personas necesitan un pequeño empujón para superar ciertos miedos y dar esos primeros pasos hacia la curación. Pero hágalo con cuidado y nunca quite el sentido de agencia de su hijo.

Dios no quita nuestro libre albedrío para hacer incluso las cosas que nos hieren y desagradan. Nosotros, como humanos, tampoco debemos quitarnos el libre albedrío. Especialmente cuando hacerlo puede dañar su relación con su hijo y hacer que su hijo se hunda aún más en su agujero.

Además, no se desanime si ha pasado mucho tiempo y nada parece estar sucediendo externamente.

Las raíces de la enfermedad mental ocurren en el interior, donde las cosas no se pueden ver. La curación también ocurre en el interior. Si está orando, cuidándose a sí mismo y a su hijo, y apoyándolo de manera saludable, lo más probable es que las cosas ESTÁN cambiando para mejor en el interior, y a medida que el interior sana, el exterior hará lo mismo. Verás, a tiempo.

No puedes salvar la vida de tu hijo

No puede salvar, sanar o mejorar a su hijo.

Si su hijo tuviera un tumor, no podría extirparlo o mejorarlo. En cambio, tendrías que llevarlo al cirujano que pudiera.

Con la enfermedad mental, solo hay dos personas en el universo que tienen la responsabilidad de realmente "mejorar a su hijo": su hijo y Dios.

No tienes control total sobre nada, ni siquiera sobre tu propia vida. Por lo tanto, no hay forma de que tengas control sobre los de tu hijo. No eres su salvador, pero puedes ser el puente que ayuda a llevarlo a su Salvador.

Además, no se espera que usted mismo cargue con la carga de la enfermedad mental de su hijo. Sabia y cuidadosamente, traiga a otras personas amorosas y afectuosas para que lo apoyen a usted y a él, ya sea un amigo, hermano, terapeuta, miembro de la iglesia, lo que sea.

Por lo tanto, no se culpe si su hijo no está mejorando la forma en que lo desea, o si está empeorando a pesar de sus mejores esfuerzos. No depende de ti.

Es su trabajo apoyar a su hijo y ayudar a que sea más fácil para que se recupere, pero no es su trabajo mejorarlo.

No se haga responsable de algo que no puede controlar, como la recuperación de su hijo de una enfermedad mental.

Pero hay otras cosas de las que puede responsabilizarse, como su compromiso de orar por su hijo, su decisión de no perder los estribos cuando su hijo está haciendo cosas irracionales, su propio mantenimiento de la salud y su disposición a llorar, escuchar, y estar con su hijo en este tiempo oscuro.

Eso es lo que puedes hacer.

Es suficiente.

Deja el resto a Dios.

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Conclusión: no pierdas la esperanza

Mientras haya vida, hay esperanza. Incluso cuando las cosas se ven sombrías.

La mayoría de las enfermedades mentales conducen fácilmente a sentimientos de desesperanza e incluso a pensamientos suicidas para quienes la padecen.

En ese momento, puede ayudar a mantener viva la esperanza de su hijo.

En los días en que todavía no existía la comida para bebés, los padres de bebés en crecimiento masticaban alimentos sólidos antes de dárselos a sus hijos. Esto se debe a que los dientes y las enzimas salivales de los padres comenzarían el proceso digestivo, lo que facilitaría a sus bebés comer y beneficiarse de la comida.

Tener una enfermedad mental, en cierto modo, dificulta que las personas "digieran" la esperanza. Literalmente, pueden estar muriendo de hambre por falta de esperanza.

Como padre, tiene la capacidad de ayudarlos con eso.

Llena tu mente de esperanza: sincera, sincera, sin esperanza de sello. Ore, hable con personas que han prosperado a pesar de las cosas difíciles, lea y memorice porciones poderosas de la Palabra de Dios (como estas), mantenga su mente ocupada con pensamientos saludables tanto como sea posible.

Mantenga viva su propia esperanza para que tenga esperanza de dar.

Entonces podrá expresar esperanza en la vida de su hijo, no por desesperación indefensa sino con una confianza tranquila y permanente. No con clichés débiles e impotentes, sino con poderosas palabras de vida.

Y hagas lo que hagas,

No pierdas la esperanza.

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* Advertencias

  1. No soy un profesional médico o de salud mental, y todos los comentarios y consejos expresados ​​en este artículo son solo por experiencia personal.
  2. Además, este artículo está escrito con énfasis en la depresión / ansiedad y ciertos trastornos relacionados (como los trastornos alimentarios, TOC, fobias) en los que la víctima no está completamente fuera de contacto con la realidad en ningún momento durante su experiencia con la afección. No tengo suficiente experiencia con otros trastornos como la esquizofrenia o el trastorno bipolar (en el que los pacientes a veces pueden perder completamente el contacto con la realidad) para decir qué podría ser más útil para las personas con estas afecciones, así que tenga en cuenta los consejos anteriores. .
  3. Finalmente, este artículo tiene la intención de alentar y dilucidar a los padres sobre lo que es / no es útil al interactuar con un niño con una enfermedad mental. NO tiene la intención de crear sentimientos de culpa o culpa. Todos somos imperfectos. Y cuando se trata de curarse de una enfermedad mental, los padres son solo uno de los jugadores (de apoyo). Lo mejor es que todos (la víctima, consejeros / profesionales, amigos, padres, comunidad) se unan y trabajen juntos para lograr la salud. Eso no sucede a menudo, pero en cualquier caso, no es responsabilidad o culpa de los padres si no es así.
  4. Soy consciente de que algunas personas pueden no preferir la palabra "enfermedad mental" para describir su condición. No me siento del todo cómodo con él, pero a la luz de la forma en que el término se usa y se entiende comúnmente en nuestro contexto cultural, elegí seguirlo por ahora.