Cómo ser un amigo para salvarle la vida a alguien que lucha con una enfermedad mental

Lecciones aprendidas de ambos lados de la mesa.

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Tener un diagnóstico de enfermedad mental es una experiencia aterradora, aislante y, a veces, fatal. Duele tener una enfermedad mental, y duele ver a alguien que amas hundirse en el pantano de la enfermedad mental.

Para aquellos que sufren de tales condiciones, tener un buen amigo es una gran bendición, incluso potencialmente salvadora.

Para aquellos que son amigos de los que sufren, hay mucho que puedes hacer para dar esperanza y aliento, incluso salvar una vida.

Como alguien que ha estado a ambos lados de la mesa, he tenido el dudoso privilegio de ver la situación desde ambas perspectivas. Esto es lo que aprendí:

Si desaparecen, no te lo tomes como algo personal.

Jane *, mi mejor amiga de la escuela secundaria, comenzó a retirarse de las amistades antes de que supiera que le habían diagnosticado un trastorno alimentario. Cuando su condición empeoró, dejó de hablarme por completo durante un par de años. Sin llamadas, mensajes de texto o interacción en redes sociales. Nada Zilch

Cuando me diagnosticaron un trastorno de ansiedad paralizante años después, entendí por qué.

Tener una enfermedad mental es confuso y crea mucha vergüenza en el paciente. No sabe qué está pasando o por qué, no sabe cuándo terminará o si terminará. Te sientes solo y no sabes cómo reaccionarán tus amigos, incluso tus amigos más cercanos.

Tienes miedo de que no entiendan, de que te rechazarán y te lastimarán ... y lo triste es que a veces tienes razón.

Por ejemplo, cuando me diagnosticaron por primera vez, un par de miembros de mi familia pensaron que podían "sacarme de ahí", gritándome en la cara, hablando de mí a mis espaldas, incluso avergonzándome frente a los invitados. Y otro de mis amigos más cercanos dejó de hablar conmigo tan pronto como le revelé mi diagnóstico.

No los culpé por su frustración, pero al mismo tiempo, su comportamiento dolió. Mal. Después de esa experiencia, no me atreví a confiar en nadie más.

Entonces, si tiene un amigo que tiene (o sospecha que tiene) una enfermedad mental, no se sorprenda si se retira o intenta ocultar lo que está sucediendo. No se ofenda, pero sea paciente con ellos y comprenda que no es su culpa, simplemente tienen muchos miedos para superar.

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No haga preguntas, escuche

Aunque Jane no me dijo mucho cuando estaba en plena enfermedad, tuvimos un par de conversaciones de corazón a corazón cuando estaba más fuerte. En ambas ocasiones hice lo mejor que pude para escuchar en silencio, sin hacer preguntas, y cuanto más tranquila estaba, más se abría.

Durante los primeros días de mi propia experiencia, mi madre también se sentó conmigo en el sofá durante horas, con una manta envuelta en ambas piernas, escuchándome hablar, llorar y simplemente estar.

Eso, de todo, desde medicamentos hasta gritos y otros tipos de terapia, fue lo más útil para mí.

La mayoría de las personas que padecen enfermedades mentales se sienten extremadamente aisladas y totalmente incomprendidas. Darle a una persona espacio para trabajar sus pensamientos en un lugar seguro y sin prejuicios es invaluable.

Probablemente tenga curiosidad sobre lo que está sucediendo. Eso es natural. Y es bueno que las personas hablen un poco sobre lo que están sufriendo, cuando estén listas.

Pero no dejes que la curiosidad se interponga en el camino de la compasión.

Y tenga cuidado con las preguntas que hace.

Pregunte “¿en qué puedo ayudarlo?” O “¿cómo se siente ahora?” Pero NO haga preguntas entrometidas o preguntas que hagan que las personas se sientan peor consigo mismas (es decir, “¿por qué no puede salir de eso?” )

En su mayor parte, solo escucha. Por favor.

Báñalos con amor incondicional

El amor salva vidas. Literalmente.

Especialmente si alguien que amas sufre de una enfermedad mental.

Por definición, las personas que tienen una enfermedad mental tienen mentes que no funcionan correctamente. Sus vidas son muy diferentes (y mucho peores) ahora que antes de la enfermedad. Pueden sentirse deprimidos, sin esperanza, incluso suicidas.

En ese momento, lo mejor que puede hacer un amigo es recordarles que importan, que son amados, que a alguien le importa si vive o muere. Sé su esperanza cuando no tienen esperanza.

Escucha si quieren hablar. Envíeles mensajes para hacerles saber que no se olvidan. Recuerda su cumpleaños. Déjalos llorar en tu hombro si es necesario.

Y lo más importante: perdónalos desde el fondo de tu corazón si hacen algo para lastimarte, no son ellos, es el monstruo en su mente.

En mi caso, mi madre fue y es mi mayor fuente de amor incondicional. Cuando lloré, ella me abrazó. Cuando me frustraba con ella, se disculpaba por agravarme. No "lo siento, hice algo mal" (porque ella no lo había hecho), sino "lo siento, te duele".

Y si su amigo no se está comunicando con usted actualmente (vea el consejo # 1), una forma de mostrar amor incondicional es amar a quienes ama.

Por ejemplo, Jane una vez me mencionó que estaba preocupada por un hermano menor que estaba actuando mal. Entonces, cuando Jane se enfermó, decidí asumir el papel de hermana mayor temporal, enviando a su hermano regalos de Navidad y cumpleaños en su lugar, agregándolo a mi lista de oración, etc.

Como no podía derramar amor sobre la propia Jane, se la di a su familia por ella.

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No hagas todo sobre su enfermedad

"Retrasado" solía ser un término médico neutral. Con el tiempo, se convirtió en un insulto despectivo simplemente porque la gente no quería ser definida por sus "deficiencias".

Es lo mismo con cualquier enfermedad mental. Nadie quiere ser etiquetado como "anoréxico", "obsesivo-compulsivo", "depresivo" o cualquier otra cosa.

Recuerde a su amigo la vida fuera de la enfermedad. Hable acerca de sus conocidos mutuos, pasatiempos, lo que sea que esté sucediendo en su vida. Haz chistes, sé natural, distraelos de su dolor.

Tu amigo es una persona, no una "persona con enfermedad mental". ¡Nunca lo olvides, y tampoco dejes que lo olviden!

Sea persistente, pero no agresivo.

Lamento haber sido demasiado agresivo con Jane, en gran parte por ignorancia.
Antes de saber su diagnóstico, me preocupé por su delgadez y traté de alentarla a comer. Ella se negó, una y otra vez, finalmente solo consintió cuando presioné con fuerza.

En retrospectiva, eso fue algo horrible de hacer, y desearía no haberlo hecho.
Pero me tomó un tiempo aprender mi lección: cuando supe del diagnóstico de Jane, estaba tan preocupada por ella que la llamaba todas las semanas para ver cómo estaba. Incluso varias veces a la semana. Fue demasiado. Ella dejó de hablarme por mucho tiempo.

Cuando me diagnosticaron por primera vez, me di cuenta de por qué.

Tampoco quería que la gente hablara o me visitara. Se puso tan mal que incluso tuve miedo del timbre. Cuando la gente visitaba, me quedaba adentro, escondiéndome de ellos.

En este momento, una amiga mía hizo lo mejor cuando dejó pequeños regalos fuera de mi puerta, me envió un correo electrónico para avisarme que estaban allí, pero nunca intentó violar la santidad de mi espacio al irrumpir.

Aprecié mucho eso y desearía haber sido mejor haciendo eso con Jane cuando estaba enferma.

Pero si sus vidas están en peligro, ¡INTERVENEN!

Empujar a Jane para que comiera y vigilarla con demasiada frecuencia no era algo que debería haber hecho. Dañó nuestra relación y disminuyó su confianza en mí como amiga.

Sin embargo, no importa cuánto valore su relación con su amigo; si su vida está en peligro, debe actuar.

La condición de Jane se diagnosticó por primera vez cuando su hermano alertó a sus padres de la situación, en contra de su voluntad. Los padres de Jane estaban muy ocupados y distraídos, por lo que pudo ocultar su condición durante mucho tiempo, y podría haberla ocultado aún más si no hubiera sido por un hermano mayor observante y afectuoso.

En otra ocasión, cuando Jane se mudó de su casa y recayó, una amiga contactó a su familia y organizó una intervención. Jane estaba furiosa, pero al final, ese movimiento probablemente le salvó la vida.

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Orar

Estás ocupado. La vida te distrae. Y a veces puedes olvidarte de tus amigos, especialmente si no toman la iniciativa de contactarte.

Pero recuerde, si bien puede tomarse un descanso al tratar con la enfermedad de su amigo, ellos no tienen un descanso al tratar con su enfermedad.

Si confía en su propia fuerza para apoyar a un amigo, puede cansarse de lidiar con sus problemas. Incluso puede olvidarlos, ya que la vida se interpone en el camino.

Pero si rezas por ellos, no solo los recordarás, podrás recurrir a la sabiduría y la paciencia de Dios cuando te quedes sin ellos.

Sin mencionar que las oraciones marcan la diferencia en la salud y la vida de las personas.

Ayuné y recé por Jane una vez por semana. A medida que pasaban los años y parecía que no pasaba nada, a veces sentía desesperación. Pero estaba demasiado asustado para que ella muriera, así que seguí ayunando y rezando.

Después de tres años, sin embargo, comencé a ver resultados: lentamente, Jane salió de su caparazón, respondiendo a algunos mensajes, y luego, finalmente, aceptó visitar. Con el tiempo, encontró un trabajo, regresó a la sociedad, comenzó a reconectarse con viejos amigos y a hacer nuevos amigos. Hoy, Jane es feliz y saludable, sigue adelante con su vida.

En cuanto a mí, cuando estaba enfermo, sé que las oraciones de amigos e incluso desconocidos me ayudaron a mejorar significativamente. Durante mucho tiempo sentí que Dios me había abandonado. Aunque, en teoría, sabía que le importaba, realmente no lo creía. No podía leer la Biblia, no podía orar por mí mismo.

Durante ese tiempo, sé que alguien, varios alguien, oraba por mí. Esas oraciones impulsaron un proceso de curación que sé que no habría podido alcanzar sin la ayuda de esos amigos que oran.

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Conclusión

Tener una enfermedad mental no es fácil. Tampoco es ser amigo de alguien con una enfermedad mental.

Mis experiencias personales me han enseñado: las personas que padecen una enfermedad mental necesitan amigos buenos y amorosos.

Es mucho trabajo amar y mantener su amistad con alguien con una enfermedad mental. Pero vale mucho la pena.

Sé amable, amoroso y, sobre todo, sé paciente, con tu amigo y contigo mismo.

Sé el amigo que te gustaría tener si estuvieras en su lugar. Porque es posible que, como yo, necesites un amigo así, algún día.

Sea persistente en hacer el bien y amar, no se desanime, recurra a Dios cuando esté cansado de ser el "buen amigo".

Podrías salvar una vida.

Gracias por leer

Si te gustó esta publicación, aplaude y comenta. Si tiene más preguntas como alguien que padece una enfermedad mental, o si tiene un amigo que padece una enfermedad mental, no dude en enviarme un correo electrónico a sarah@thewritepurpose.com

* Se han cambiado los nombres para proteger las identidades de las personas involucradas.

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