Cómo ser un mejor artista (solo hay una manera)

Practica y aprende. Repite todos los días.

Foto de Tim Wright en Unsplash

Cuando mi hija Ruby tenía diez años, le compré una copia del libro Smile de Raina Telgemeier. Estaba a punto de obtener aparatos ortopédicos para corregir una mordida. Estaba asustada y pensé que la novela gráfica de Telgemeier sobre su propia experiencia con los aparatos ortopédicos podría ayudar.

Lo hizo. Ruby es uno de esos niños que preferiría estar afuera montando su bicicleta o jugando fútbol que sentarse con un libro, pero Smile tocó una fibra sensible. Incluso se llevó su copia cuando le pusieron los frenos.

Ruby, de diez años, con Smile en camino para conseguir sus frenillos. Septiembre de 2015.

Entonces, Ruby consiguió sus frenillos. Pero sucedió algo más. Inspirada por Smile, ella comenzó a dibujar. Después de un par de meses, pasó horas en su undécimo cumpleaños mirándose en un espejo y trabajando en un autorretrato.

Ruby, autorretrato 11 años, diciembre de 2015

Todos quedaron impresionados. Recuerdo estar un poco aturdido, incluso. Pero lo más importante fue que Ruby se impresionó a sí misma. Después de terminar este dibujo, decidió que realmente quería aprender a ser una mejor artista.

Me recordó un poco al cambio que sentí cuando terminé mi primera novela. Una vez que supe que podía hacerlo, supe que podía aprender a ser un mejor escritor.

Me gusta pensar que aprendió de lo que constantemente enseño a otros escritores: trabaje un poco todos los días y haga el esfuerzo de hacer que cada esfuerzo sea mejor que el anterior.

Definitivamente sabe que la cita de Ray Bradbury es una fuerza impulsora para mí: solo escribe todos los días de tu vida. Lee intensamente. Entonces mira lo que pasa.

Ya sea que ella lo haya recogido de mí o simplemente haya llegado a él de forma natural, ha dibujado todos los días durante los últimos tres años.

Y ella se esfuerza constantemente para aprender a dibujar mejor. Google "cómo dibujar narices" o "cómo sombrear con lápiz" y pasará semanas perfeccionando esa única cosa.

En diciembre, Ruby cumplió catorce años. Casi exactamente tres años después de que ella dibujó el autorretrato anterior, dibujó otro en preparación para una audición que espera le permita obtener un lugar en una escuela secundaria basada en las artes en el otoño.

Ruby, autorretrato, 14 años, enero de 2019

Práctica diaria y trabajo de aprendizaje continuo. Cuando los combinas y eres diligente, siempre funcionan.

Me gusta el ejemplo del dibujo, porque obviamente es muy visual. Cualquiera puede ver que Ruby comenzó con algo de talento natural, puso tres años de práctica diaria y se convirtió en un mejor artista.

Los autorretratos de Ruby, de 14 y 11 años, uno al lado del otro.

La escritura es más subjetiva. Depende más del gusto del lector. Pero el principio se aplica. Acostúmbrate a escribir todos los días. Y comprométase a seguir aprendiendo a escribir mejor.

Para los escritores, ese aprendizaje continuo parece mucha lectura. Ficción, especialmente. Leer como un escritor implica ser consciente, mientras lees, de la técnica detrás del trabajo. Lee libros de manualidades también. Y aplique lo que aprende a su práctica diaria.

No importa cuál sea tu arte. Si quieres ser un mejor pintor, escultor, banjo, patinador, poeta, dramaturgo o pastelero, el método para llegar sigue siendo el mismo. La práctica constante y el compromiso con el aprendizaje constante son el único camino.

Shaunta Grimes es escritora y maestra. Ella es una Nevadan fuera de lugar que vive en el noroeste de Pensilvania con su esposo, tres hijos superestrella, dos pacientes con demencia, un buen amigo, Alfred el gato y un perro de rescate amarillo llamado Maybelline Scout. Está en Twitter @shauntagrimes y es la autora de Viral Nation and Rebel Nation y de la próxima novela The Astonishing Maybe. Ella es la escritora Ninja original.