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Cómo evitar una vida de arrepentimiento

Estoy sentado solo en mi departamento. Es domingo por la noche. Demasiado tarde para ser productivo, demasiado temprano para dormir, y tengo demasiada hambre para hacerlo. Un destello de perspicacia revela mi destino inmediato: las albóndigas.

No sé de dónde lo enviaron los dioses de la inspiración culinaria, pero el pensamiento crece instantáneamente. Mientras me rodean el estómago, apretándolo cada vez más fuerte, le envío un mensaje a algunos amigos para ver si alguien quiere ir.

Uno dijo que estaba fuera de la ciudad. Otro en una cita. Algunos no respondieron y uno ya comió. Con "no" acumulándose más rápido de lo que incluso el cocinero más rápido podría doblar y freír las deliciosas bolsas de masa, comencé a pensar.

"Tal vez, debería quedarme".

"Todavía tengo comida en casa".

"De todos modos hace frío".

Pero luego, otra observación, no enviada por un dios sino por mis entrañas, me golpeó. Tomó un debate mental, pero, finalmente, salí de él.

"Atornillarlo. Estoy recibiendo albóndigas ".

Me vestí, caminé hacia el restaurante, entré, me senté, pedí y, en unos minutos, estaba comiendo una docena de un manjar chino llamado wonton. El dueño incluso me dio un pudín de mango gratis para el postre. ¡Puntuación!

Gané esta ronda, pero la conversación que tenía que ocurrir antes en mi cabeza para que lo hiciera fue solo uno de los muchos encuentros que todos tuvimos con una fuerza terrible y devastadora llamada 'arrepentimiento potencial'. Lo que realmente estaba sucediendo era esto :

Tenía miedo de hacer lo que quería porque estaba solo.

Una función que no podemos desactivar

Estar solo es un estado extraño para un animal social. Primero, está la incomodidad física, desde el silencio hasta la piel de gallina y los desencadenantes sensoriales que nuestros cerebros comienzan a fabricar. Luego, está el costo psicológico.

Si alguna vez te has sentado con el vacío por un tiempo, habrás notado que, al principio, tu mente continúa contando la historia que siempre cuenta. Tal vez, es sobre el trabajo o sobre el amigo que acaba de dejar o sobre lo que debe comer. Tal vez, incluso pases un par de esos. Pero pronto te darás cuenta, y esto rara vez sucede en la vida cotidiana, que te estás contando una historia. Que la mayor parte de lo que haces es luchar contra tu silencio interior.

Estamos teniendo esta gran discusión pública sobre nuestra tecnología que fomenta una cultura de escapismo, pero si somos honestos, no es para eso que necesitamos dispositivos. Está integrado en la experiencia humana. Una función que no podemos desactivar. Decimos que "pensamos", pero sobre todo solo dejamos que cualquier pensamiento que venga se apodere de nosotros.

Hasta cierto punto, esto es normal. Exprimiendo permanentemente su materia gris con preguntas apremiantes: “¿Quién soy yo? ¿Por que soy yo? ¿Cuál es el propósito de la vida? ¿Cuál es el mío? ¿Quién estoy destinado a ser? ¿Y por qué no estoy allí todavía? ”, Solo te vuelve loco. Pero si los cerramos cada vez que se arrastran, podemos perder la cabeza de todos modos.

Sin embargo, la forma en que diseñamos este segundo colapso igualmente inevitable es mucho más fascinante.

Agencia sobre el logro

Cuando le preguntó a los noventa y tantos qué lamentaban más, Lydia Sohn hizo un descubrimiento fascinante: las personas mayores no obtienen tanta satisfacción de sus carreras pasadas como los jóvenes esperan de las futuras.

"Sus alegrías y arrepentimientos no tienen nada que ver con sus carreras, sino con sus padres, hijos, cónyuges y amigos".

Como resultado, no es su trabajo, sino sus relaciones lo que más contribuyó a su felicidad. No ansiaban una lista más larga de logros, sino más momentos de calidad con sus seres queridos. Este hallazgo contradice la idea popular de que la curva de felicidad de nuestra vida tiene la forma de una curva en U, con picos tempranos y tardíos y una gran depresión en el medio. Las personas se sentían mejor mientras eran padres trabajadores y madres ocupadas de ama de casa (y viceversa).

Bronnie Ware, una enfermera paliativa, investigadora de arrepentimiento y autora de un libro popular sobre el tema, identificó una fuente diferente, pero igualmente poderosa de remordimiento: vivir una vida en la sombra.

“De todos los arrepentimientos y lecciones que compartí conmigo cuando me senté al lado de sus camas, el arrepentimiento de no haber vivido una vida fiel a ellos mismos fue el más común de todos. También fue el que causó la mayor frustración, ya que la comprensión del cliente llegó demasiado tarde. "No es que quisiera vivir una vida grandiosa", explicó Grace en una de las muchas conversaciones desde su cama. "Pero yo también quería hacer cosas por mí y simplemente no tenía el coraje".

Todos somos diferentes y la experiencia de nadie puede determinar tu mejor camino de acción, pero cuando se trata de envejecer, vale la pena considerar el consejo de aquellos que ya lo han hecho. Estas dos ideas son interesantes por sí mismas, pero si las unimos, podemos aprender aún más:

  1. Podemos ser lo mejor de nosotros mismos cuando no estamos tan concentrados en eso.
  2. Para sentirnos como somos, necesitamos decidir algunas cosas por nuestra cuenta.

Ya sea que estuvieran felizmente casados ​​o no, las relaciones de estas personas con sus parejas pasaron a un segundo plano a medida que su familia creció. Pero para quienes terminaron reprimiendo sus propios deseos por completo, una vida ocupada se convirtió en algo extraño, y eso no es algo a lo que nos guste mirar atrás.

Ahora estoy muy contento de haber decidido ir a comer esas albóndigas.

Miserable siempre hace el trabajo

Una amiga mía está tratando de resolver un tema para su tesis. Pero, como dice de sí misma, no es muy decisiva. Después de investigar múltiples ángulos y acercarse a varios miembros de la facultad, se redujo a dos opciones. Cuando fue aceptada por solo una, la felicité. Estaba equivocado.

Al no haber tenido una preferencia clara por ninguno de los dos temas antes, ahora estaba triste por el bloqueo de una carretera y volver a pensar en más opciones. Esto puede sonar tonto, pero no es raro. Una lucha muy real para un grupo muy real de personas, particularmente aquellos alrededor de mi edad. Sabemos que tenemos una gran cantidad de opciones, por lo que tratamos de verlas todas y, sin decidirnos nunca, sentirnos mal por las que extrañamos, las que podríamos haber perdido, y las perfectas que creemos que deberían existir en algún lugar, incluso aunque nunca lo hacen.

Sabemos que la abundancia nos hace esto desde la ciencia. Barry Schwartz escribió La paradoja de la elección sobre esto. Cuantas más opciones, más difícil es elegir y más fácil cometer errores. Y a pesar de que encontrar "perfecto" es tan imposible como siempre y lo sabemos, todavía estamos decepcionados si no lo hacemos.

Lo que mi amigo está haciendo, lo que la mayoría de nosotros estamos haciendo, no es distraernos con entretenimiento sin sentido o problemas existenciales.

Lo hacemos con una gran cantidad de buenas opciones que no reflejan quiénes somos en realidad.

Para muchos de nosotros, la vida es demasiado fácil. Sabemos que vamos a cenar. Una cita está a solo un golpe de distancia. Nuestro trabajo puede ser aburrido, pero vale la pena. En el peor de los casos, cancelaremos Spotify. Pero en lugar de usar todas estas comodidades y tiempo para resolvernos, en lugar de decir "este se siente como yo" y correr con él, elegimos cualquier resultado que obtengamos para ser el que nos haga sentir miserables.

Pero, como aprendimos de los mayores para nosotros, ser feliz no se trata de elegir lo mejor, sino de amar lo que has elegido. La cantidad que dicte el resultado no importará tanto como haber dicho algo. Independientemente de la agencia que tenga, siempre y cuando no se cuestione, probablemente estará contento.

Y a veces, eso es tan simple como comer la primera comida que viene a la mente.

Todo comienza pequeño

Tal vez, realmente quieras probar un nuevo estilo de pasta. O para ir a ver esa película. O simplemente consigue helado. Pero luego preguntas y descubres que nadie quiere ir. Pueden estar ocupados. Tal vez, no están cerca. Sin hambre. O no quieren pasar el rato hoy. Esta bien.

Lo que no está bien es lo que generalmente hacemos a continuación: nos quedamos en casa.

Elegimos sentir pena por nosotros mismos en lugar de hacer lo que queremos, incluso si nadie nos detiene.

Lo hacemos porque mudarse en un estado que ya es incómodo cuando todavía está extra desconcertante. Lo hacemos porque nos presionamos para optimizar entre un mar de opciones a pesar de saber secretamente que la mayoría de ellas no son relevantes para nosotros. Y lo hacemos por lo que la gente pensaría; qué dirían si nos pillaran felices por nuestra cuenta.

Me encanta compartir Amo hacer cosas juntos. Pero cuando su apoyo se cae por el tubo, no puede tirar su vida justo después. No dejes de vivir cuando nadie te está mirando. Tener orgullo Vestirse. Aparecer. No para otros. Para ti.

La persona que debería estar más entusiasmada con todo lo que haces en la vida eres tú.

Pero si no puedes vivir fiel a ti mismo cuando no hay nadie cerca, ¿cómo esperas hacerlo frente a un conjunto creciente de responsabilidades? ¿Cómo esperas hacerlo con más y más agentes lanzados a la escena? Una pareja, dos hijos, un padre anciano. ¿Un equipo que lideras, una gran cantidad de fanáticos o un jefe terco?

Lo que queremos rara vez es poco práctico. Comer solo no empeora la comida. Pero a veces, es incómodo ser auténtico. Actuar sobre lo que sabes que quieres. Y, sin embargo, no podemos permitir que eso nos impida perseguirlo.

Porque comienza con una cena o una película, pero no es donde se detiene.

Un día recurrimos a la pizza congelada, al día siguiente volvemos a nuestro trabajo de mierda. Todo porque estábamos demasiado asustados para ser el luchador solitario por la causa correcta. Sí, tu amigo no debería haberse acobardado con esa idea de inicio. Sí, encontrar un buen trabajo lleva tiempo. Pero nunca debiste enfrentar esas luchas sin preparación.

Porque mantenerte fiel a ti mismo, como todo, comienza con poco. No se trata de clavar tu Ph.D. o elegir la pareja perfecta. Se trata de escuchar tu instinto cuando quieres comer albóndigas.

Incluso si eso significa que, a veces, cenarás solo.