Cómo lograr la excelencia exterior y la paz interior

¿Por qué hay tantos adultos, especialmente adultos jóvenes, tan ansiosos e incómodos en su propia piel? ¿Podría estar arraigado en la forma en que se crían los niños? La siguiente es mi teoría.

Cuando somos niños pequeños, dependemos del apoyo de los adultos para la supervivencia. También estamos programados para anhelar y buscar ese apoyo. Cuando no lo tenemos, sentimos una ansiedad que es, en el fondo, un temor existencial instintivo. Esto tiene sentido desde una perspectiva evolutiva, porque sin ese instinto, los niños probablemente no sobrevivirían hasta la edad adulta.

En un desarrollo completamente saludable hacia la edad adulta, nuestro anhelo y necesidad de apoyo paternalista se reemplaza gradualmente por la autosuficiencia. A medida que crecemos en nuestras habilidades para lograr cosas por nosotros mismos en el mundo, desarrollamos lo que el psicoterapeuta Nathaniel Branden llamó autoeficacia: nuestra confianza en nuestra propia capacidad de defendernos; para enfrentar los desafíos de la vida con nuestros propios recursos; para sobrevivir y prosperar en el mundo con una independencia cada vez mayor.

Una adicción impuesta

Sin embargo, muchos padres usan la confianza física y emocional de sus hijos en los adultos como una palanca emocional para manipularlos en el comportamiento deseado utilizando elogios (incluidas las recompensas que significan aprobación) y los reproches (incluidos los castigos que significan desaprobación). En lugar de crecer en autoeficacia, sus hijos se vuelven adictos de forma permanente a los elogios como fuente de seguridad emocional existencial y permanentemente fóbicos hacia los reproches como fuente de temor existencial.

Al igual que un adicto persiguiendo máximos, el niño persigue los elogios de los adultos. Cada dosis de alabanza alivia momentáneamente el temor existencial, porque le indica al niño que, al menos por el momento, tiene el apoyo vital del adulto. Pero el hijo de padres manipuladores se da cuenta rápidamente de que tal apoyo es voluble: que puede retirarse en cualquier momento, como lo indica el elogio, dando paso a la desaprobación o la indiferencia. Entonces, el efecto de cada dosis de elogio es fugaz y profundamente insatisfactorio. En poco tiempo, el temor existencial se arrastra nuevamente, y el niño comienza a pensar en su próxima solución.

En ese niño, la autoeficacia y el crecimiento hacia la independencia se atrofian, y la dependencia emocional del juicio de los demás (especialmente las figuras de autoridad) se vuelve demasiado grande y se prolonga artificialmente. El niño no puede explorar, deleitarse y regocijarse completamente en sus propias actividades y poderes recién descubiertos, porque está neuróticamente preocupado por el juicio de los padres, así como de los maestros y otras figuras de autoridad.

Persiguiendo al dragón

Más adelante en la vida, esto se amplía a la preocupación con el juicio de otras figuras de autoridad (como los jefes) y de sus compañeros. Así, la dependencia natural y biológicamente funcional de la infancia se extiende de forma antinatural y contraproducente hasta la edad adulta.

El adulto con baja autoeficacia continúa la búsqueda interminable y sisifana de la seguridad emocional existencial persiguiendo compulsivamente la validación externa y huyendo de la invalidación externa: "persiguiendo al dragón", como se le llama adicción a los opiáceos. Nunca se siente realmente seguro, porque basa su seguridad en las arenas movedizas del juicio de los demás, que son volubles y, a diferencia de sus propias acciones y poderes, están fundamentalmente fuera de su control.

Y sus búsquedas de dominio para enfrentar los desafíos de la vida están obstaculizadas, porque es imposible avanzar constantemente hacia el dominio cuando uno está neuróticamente preocupado con premios tan fugaces y superficiales como el elogio y la evitación de la censura. Y el dominio creciente (especialmente en el trabajo de uno) es una fuente importante, estable y poderosa de autoeficacia y seguridad emocional existencial.

Tal adulto tendrá un alma inquieta, necesitada, ansiosa, incluso torturada.

Control de reclamo

El desafío para un adulto así es romper esa dependencia y reemplazarla con autosuficiencia y autoeficacia; para dejar de lado su adicción a los signos de aprobación extrínseca (buscando ansiosamente elogios en el trabajo, me gusta en Facebook, etc.) y enfrentar su miedo a los signos de desaprobación extrínseca.

En su lugar, debe absorberse en las alegrías intrínsecas de desarrollar sus propias habilidades, en la fascinación intrínseca con su oficio y sus actividades, y en la búsqueda profundamente satisfactoria de la excelencia y el dominio (especialmente el dominio propio) por el bien de su propio largo plazo. felicidad, y no para impresionar positivamente a otros a corto plazo.

Los elogios y la ausencia de desaprobación serán a menudo un efecto secundario natural de tal mentalidad. Pero no debería ser el objetivo primordial.

Este es el camino hacia la excelencia externa y la paz interior.

Si disfrutaste esta historia, haz clic en el botón y compártela para ayudar a otros a encontrarla. Siéntase libre de dejar un comentario más abajo.

La Misión publica historias, videos y podcasts que hacen que las personas inteligentes sean más inteligentes. Puedes suscribirte para obtenerlos aquí. Al suscribirse y compartir, ¡se te inscribirá para ganar tres premios (súper increíbles)!