Estamos constantemente absorbiendo nueva información. Observamos y cuestionamos todo en nuestras mentes: ¿qué está pasando? ¿Qué esta pasando? ¿Qué significa esto? ¿Qué valor tiene esto? ¿Qué necesito saber? Nuestro enfoque es la supervivencia. Buscamos información que nos ayude a sobrevivir física, emocional, mental y socialmente.

Una vez que nos sentimos seguros de nuestra supervivencia, comenzamos a buscar información que nos ayudará a cumplirnos.

A veces, buscar la realización es bastante simple: ¿cómo puedo divertirme más? ¿Cómo puedo obtener más de lo que me gusta? ¿Cómo puedo experimentar menos de las cosas que no?

A veces, la búsqueda de la realización es profunda y compleja: ¿cómo puedo contribuir al mundo? ¿Cómo puedo ser útil? ¿Cómo puedo sentirme mejor conmigo mismo? ¿Quién soy? ¿Cuál es mi propósito?

Idealmente, todos nosotros naturalmente pasaríamos de la búsqueda de información de supervivencia a la búsqueda de información de cumplimiento. Es la progresión natural del aprendizaje humano, pero las cosas no siempre funcionan de esa manera.

Cómo las historias influyen en nuestro comportamiento

Las personas que están preocupadas por la supervivencia son fáciles de manipular. Tienen necesidades obvias y desencadenantes. Para controlarlos, aprieta el gatillo. Ofrezca satisfacer una necesidad y ellos lo seguirán.

La forma más fácil de liderar a las personas no es con demandas o amenazas. Es con historias. Todos amamos las historias. Las historias que más amamos son aquellas en las que jugamos un papel central. Entonces, si quieres manipular a alguien, cuenta una buena historia. Hazlos parte de él: un personaje principal. Un protagonista Un héroe.

Podemos usar historias para ampliar perspectivas en lugar de afirmar suposiciones.

Enganchar su interés. Llévalos a una narrativa. Haz que inviertan emocionalmente. Luego, cuenta la historia que quieres que crean sobre sí mismos y su mundo.

Lo leerán. Luego, dependiendo de cuán buena sea la historia y cuán fuerte sea la conexión emocional, internalizarán la historia. Pasará de ser una historia sobre otra persona a una narrativa sobre la realidad y su lugar en ella.

Ser dirigido por una historia no es necesariamente malo. A menos que esas historias sean perjudiciales.

Las historias de supervivencia nos están manipulando

Cuando buscamos la supervivencia, reaccionamos a las oportunidades como amenazas. Nos sentimos defensivos en lugar de abiertos. Por defecto tenemos una mentalidad que es sospechosa, una postura de la mente que siempre está ocupada trazando límites y líneas: definiendo lo que es "yo" y lo que es "otro".

Para sobrevivir, debemos estar seguros de lo que nos pertenece a nosotros y al resto del mundo. Creemos que debemos priorizar y proteger lo que es "nuestro". Creemos que debemos protegernos, limitarnos, alejarnos y luchar contra lo que es "otro".

Las historias que utilizan la estructura "nuestro versus otro" se han utilizado como herramienta política durante mucho tiempo. Todos parecen pensar que los insultos políticos, la división de grupos y el ostracismo son peores de lo habitual en este momento. Ellos no están. Estas estrategias siempre se han utilizado en las luchas de poder y siempre han sido patéticamente efectivas. No son peores que nunca, simplemente son más evidentes que nunca.

Así es como funciona: Primero, los narradores crean caricaturas. (No personajes.) Un conjunto de caricaturas es nuestro. El otro conjunto de caricaturas es otro. Es fácil identificar qué conjunto de caricaturas pertenece a cada grupo porque todas las características, facetas, rasgos de personalidad y otras características de identificación son exageradas.

Luego, los narradores cuentan una historia. Hay ciertas reglas para estas historias:

  • Las caricaturas deben mantenerse fieles a sus características exageradas, incluso a expensas de los puntos lógicos de la trama. La lógica no juega mucho en estas historias.
  • Las caricaturas que son nuestras deben ser los héroes y / o las víctimas.
  • Las caricaturas que son otras deben ser los villanos o los idiotas.
  • Tiene que haber un conflicto, pero no tiene que haber una resolución. De hecho, muchas de estas historias son más poderosas sin una resolución. La falta de resolución conduce a una sensación de tensión continua. Los lectores sentirán un sentido personal de urgencia para ingresar a la historia y ayudar a que la resolución suceda.

Tomando el control de la narrativa

Podemos reducir el poder manipulador de estas historias. Podemos escribir diferentes versiones de una historia, de cualquier historia. Podemos usar la estructura nuestro versus otro para contar un tipo de historia completamente diferente.

Cuando lo hacemos, presentamos opciones. Mostramos que los grupos pueden encontrar resoluciones pacíficas. Mostramos que diferentes personas, con diferentes prioridades, pueden trabajar juntas. Podemos convertir el conflicto en cooperación y la repulsión en relaciones. Podemos usar historias para ampliar perspectivas en lugar de afirmar suposiciones.

Aquí hay cuatro formas de cambiar una historia sin eliminarla de la estructura nuestra versus otra:

  1. Cambia la trama. En lugar de mostrar un conflicto que somos nosotros contra ellos, muestra un conflicto donde nosotros y ellos nos unimos para enfrentar un conflicto mayor.
  2. Introducir una resolución reflexiva. Muestre una resolución que pueda funcionar para todos los involucrados. Cambie la resolución de "victoria sobre otros" a "solución que funcione para todos".
  3. Transforma las caricaturas en personajes. Las personas reales tienen sentimientos. Pueden crecer y aprender. No son del todo predecibles. Tienen metas y valores y, en general, solo quieren ser felices y hacer algo bueno en sus vidas. Convertir una caricatura en un personaje creíble con profundidad es poderoso.
  4. Inicia el diálogo. Tanto en la historia misma (deje que los personajes hablen e interactúen pacíficamente y de manera rentable entre sí, para demostrar que se puede hacer) y literalmente: Tenga conversaciones sobre las historias, todas las historias, con todo tipo de personas reales.

Estoy trabajando para mejorar en esto. Con demasiada frecuencia, no soy bueno en eso. Cuando no lo estoy, cuando simplemente estoy repitiendo una narrativa divisiva, no estoy contando mi propia historia. Estoy volviendo a contar uno que escuché y creí. Estoy siendo controlado por esta estructura nuestra versus otra, esta idea de división y conflicto.

Salir de este marco narrativo es un paso hacia la libertad de ser controlado por historias que no son tuyas.

A medida que mejore la reformulación de estas historias, comenzarán a perder su poder. Perderán la capacidad de jugar con tus emociones, engañarte o sumergirte tan profundamente en una historia que olvidarás quién eres realmente. Ya no te convencerán de ser una víctima, de estar a la defensiva, de convertirse en una caricatura. No podrán etiquetarlo ni ponerlo en una caja. No podrán usarlo ni manipularlo como personaje en una historia que no escribió.

Salir de este marco narrativo es un paso hacia la libertad de ser controlado por historias que no son tuyas.

O, lo que es más importante, es un paso hacia la libertad de tus propias historias, las viejas, las que no te permitirán crecer. Los que te obligan a permanecer ofendido, herido y roto. Las historias que te atrapan en el modo de recuperación, pero no te permitirán sanar. Las historias que quieren definir su futuro llamando a su pasado.

Eres más que tus propias historias. Y ciertamente eres más que las historias de cualquier otra persona, sin importar cuánto las sientas y te relaciones con ellas. Ustedes son múltiples personajes en muchas historias. Su yo multitudinario está viviendo una vida rica, profunda y expansiva, entrando y saliendo de narraciones a voluntad, aprendiendo y creciendo a partir de cada interacción.

Todavía puedes escuchar las viejas historias. Pueden ayudarlo a comprender a las personas que lo rodean y cómo están pensando. Pueden recordarle lo que es sentirse atrapado en un cuento de hadas tan limitante.

Recuerda: las historias son herramientas. Las historias no son realidad. Están ahí para ayudarnos a comprender, empatizar y elegir. Debemos ver cada historia por lo que es: una versión potencial de la realidad.

Si quieres que sea tu realidad, créelo. Si no, escribe algo nuevo.