Aquí le mostramos cómo replantear al "estadounidense feo".

Recuerdo la primera vez que leí The Ugly American. Me abrió los ojos a la complejidad del comportamiento humano en relación con la cultura. La novela no solo ha sido un punto de referencia en mi comprensión de la dinámica personal y política desde entonces; También ha servido como un desafío para replantear mi pensamiento.

Un resumen rápido

Para los desconocidos, la clásica novela política de 1958 escrita por Edward Burdick y William Lederer durante la Guerra Fría se centra en la nación ficticia de Sarkhan, en la que se está desarrollando un juego de poder entre los poderes de la democracia y el comunismo.

Escrito como una serie de viñetas interrelacionadas, The Ugly American utiliza la narrativa ficticia como comentario sobre por qué Estados Unidos estaba perdiendo su lucha contra los comunistas en el sudeste asiático. Aunque no se ha declarado, la mayoría reconoce que Sarkhan es un Vietnam ficticio.

Burdick y Lederer destacan las capacidades de los Estados Unidos en la región a través de dos estadounidenses ficticios.

El primero, el embajador de los Estados Unidos, Sears, se aísla a sí mismo y a su equipo de los locales al ocuparse de reuniones, eventos sociales y dignatarios visitantes.

En una anécdota, los autores hablan de un periodista birmano que comenta: “Por alguna razón, las personas [estadounidenses] que conozco en mi país no son las mismas que conocí en los Estados Unidos. Un cambio misterioso parece cubrir a los estadounidenses cuando van a una tierra extranjera. Se aíslan socialmente. Viven pretenciosamente. Son ruidosos y ostentosos ". [1]

El segundo, un ingeniero estadounidense sencillo llamado Atkins, ingresa a la cultura local, se conecta con la gente y los involucra en el desarrollo de proyectos a pequeña escala.

La intención de Burdick y Lederer era que el verdadero "americano feo" fuera Atkins. Por implicación, los comunistas tuvieron éxito porque emplearon tácticas similares a las de Atkins.

La novela llamó la atención del presidente Kennedy y sus contemporáneos. Con el tiempo, se unió a las filas de La cabaña del tío Tom de Harriet Beecher Stowe y La selva de Upton Sinclair como un poderoso comentario político y social envuelto en una narrativa ficticia.

Con el tiempo, el término "americano feo" se refirió no a Atkins, sino al enfoque pomposo, ruidoso y ostentoso de Sears.

Por qué es importante nuestro enfoque de la cultura

El americano feo puede ser un relato ficticio. Pero ilustra cómo la falta de conciencia cultural, una mentalidad aislada y el comportamiento etnocéntrico pueden tener grandes consecuencias para nuestro mundo.

Aquí hay algunas preguntas que podemos hacernos al interactuar con personas de otros orígenes culturales:

  • ¿Qué anteojeras, preconceptos, prejuicios y estereotipos traemos a la mesa?
  • ¿Cómo podrían estos colorear nuestras interacciones de manera desfavorable?
  • ¿Cómo podemos darles la vuelta para producir resultados beneficiosos para todos?
  • ¿De qué manera nuestras interacciones hacen una diferencia general?
  • ¿Cómo podemos usar lo que aprendemos para ayudar a otros?
Crédito de la imagen: Victor Ramos,

Una amiga mía estadounidense me contó sobre su primer tiempo extendido en la región del mundo MENA (Medio Oriente, África del Norte). Ella confiesa: "Pensé que todos estarían enojados conmigo solo por ser estadounidenses. Así que pensé que me odiarían ".

¿Qué encontró ella? Justo lo contrario. Se conectó con mujeres que luchaban con muchas de las mismas preocupaciones que ella.

“Esta experiencia realmente cambió mi pensamiento. Me di cuenta de que, a nivel del suelo, los "otros" son al principio seres humanos. Encontré que estas mujeres eran muy amables y serviciales. A través de este proceso, descubrimos que tenemos más en común de lo que creemos ”.

¿Cómo podemos cambiar?

Cambiamos como somos honestos con nosotros mismos. Preguntamos, y descubrimos, las respuestas a preguntas como las anteriores. Hacerlo en grupo ayuda a resaltar elementos más sutiles y nos permite crecer.

Mantenemos nuestros ojos abiertos a las oportunidades tanto naturales como intencionales para llegar a otras personas que difieren de nosotros porque, como mi amigo estadounidense mencionado anteriormente, la mayoría de las veces descubrimos que nos beneficiamos de la experiencia tanto como, y a veces más que, la otra.

Llevando la analogía de The Ugly American un paso más allá, ¿qué "American feo" realmente queremos ser?

Ser embajador Sears puede ser nuestra reacción por defecto. Después de todo, extendernos más allá de nuestra zona de confort nos desafía. Es difícil.

Pero al final, ser Atkins demuestra la estrategia ganadora.

Tú decides.

[1] Lederer, William J; Burdick, Eugene (1958). El feo americano. Biblioteca Norton. Norton ISBN 9780393318678. LCCN 58007388, p. 145.

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