Exactamente cómo iniciar un negocio de comercio electrónico en 3 semanas: paso a paso

Hace tres semanas estaba en el gimnasio cuando se me ocurrió una idea:

"A la mierda, comencemos la compañía de té".

Coqueteé con la idea de lanzar mi propio negocio de té durante años:

  • Ha estado en mi lista de "Objetivos de vida" en Evernote desde que se creó esa nota.
  • Me he referido a comenzar una compañía de té ficticia en algunos de mis mejores artículos de marketing.
  • He tenido el dominio "natlikestea.com" durante 3 años.
  • He escrito sobre el té en este sitio antes.
  • Con frecuencia bebemos (y enchufamos) una nueva mezcla de té en Made You Think.

Pero nunca lo busqué seriamente. Siempre tuve otro proyecto en marcha y no tuve el tiempo, o no sentí que tenía los recursos para dedicarlo.

Hace unas semanas, me di cuenta de que ya no era el caso. Comenzamos el blog de Cup & Leaf como un proyecto de Growth Machine para darnos un sitio que pudiéramos usar libremente en estudios de casos y servir como campo de entrenamiento para nuevos empleados. El contenido ya estaba subiendo en un buen horario, y estábamos en el juego de espera para ver cuándo comenzaría a clasificarse.

Pero el tráfico sin ventas no es particularmente valioso. ¿De qué sirven 100.000 visitantes mensuales a su blog si no compran nada? El estudio de caso de hacer crecer el blog de Cup & Leaf solo sería útil si pudiéramos demostrar que no solo estábamos obteniendo tráfico sino que el tráfico también se estaba convirtiendo en ventas.

Y así comenzó este viaje para comenzar una compañía de té para complementar el blog, a pesar de tener cero experiencia en comercio electrónico, productos físicos, distribución o cualquiera de los problemas desordenados que surgen al trabajar en el espacio de la carne.

Tres semanas después, la v1 de la tienda Cup & Leaf está en vivo y ha realizado su primera venta. Debido a que había algo de interés en Twitter sobre todo lo que hice para poner esto en marcha, pensé en profundizar más en los detalles aquí.

Como resumen rápido, cubriré:

  1. Encontrar un proveedor y obtener nuestro té
  2. Configurar la tienda en línea
  3. Empaque y preparación de los productos iniciales.
  4. Diseñando el blog para impulsar las ventas
  5. Lanzamiento

1. Encontrar un proveedor y obtener nuestro té

Aquí hay un pequeño secreto: la mayoría de las compañías de té no cultivan su propio té.

Algunos de los masivos, como Teavana, pueden ser dueños de algunas de sus propias granjas de té, pero la mayoría de las marcas de té con las que se encuentra están comprando sus tés al por mayor a intermediarios que compran en grandes cantidades en las granjas de té de todo el mundo.

Si alguna vez se ha preguntado por qué la mayoría de los tés baratos tienen un sabor extrañamente similar ... es por eso. Cuando ingresas al nivel premium obtienes más diferenciación, pero la mayoría de los tés baratos provienen de los mismos distribuidores a granel.

Entonces, aunque me encantaría tener relaciones directas con las granjas de té, o incluso comprar las nuestras, algún día, no tenía sentido comenzar allí. Tenía más sentido encontrar un mayorista de té que pudiera comprar a granel, reenvasar y vender.

Encontrar uno fue tan fácil como ir a Google, buscar "mayorista de té" y hacer clic hasta que encontré algunos que parecían legítimos. Hay toneladas de ellos, afortunadamente.

Estaba principalmente interesado en los que:

  • Estaban basados ​​en EE. UU.
  • Tenía un pequeño requisito de compra inicial
  • Almacenamos una gran cantidad de tés

Básicamente, quería unos que me permitieran comenzar barato y rápido y al mismo tiempo poder crecer juntos. Sin embargo, tan pronto como comencé a buscar mayoristas, se hizo evidente que necesitaba un negocio para someter todo esto.

No puede comprar directamente de la mayoría de los mayoristas de la manera en que puede comprar en Amazon. La mayoría de los mayoristas quieren un EIN (Número de identificación del empleador) en el que puedan registrar sus ventas, y no tuve uno bueno para usar. Podría haber usado la máquina de crecimiento, pero eso no me pareció del todo correcto, así que decidí seguir incorporando Cup & Leaf.

Incorporación

Si no necesitara el EIN, habría retrasado este paso, pero como parecía que iba a ser importante, seguí adelante y configuré Cup & Leaf como LLC.

He usado Incorporate.com en el pasado y son geniales. Tomó ~ 10 minutos completar todo lo que necesitaban en línea para crear la LLC, y no es demasiado costoso. También solo les tomó 2 días obtener un EIN.

Curiosamente, poco después de enviar la información de Incorporate.com, fui contactado por uno de los mayoristas a los que había intentado postular sin un EIN que me dijo que estaba aprobado para una cuenta de comerciante con mi número de Seguro Social. Así que no necesitaba el EIN después de todo, pero aún así fue bueno tenerlo en el futuro.

Elegir el té

Ahora que tenía una cuenta de comerciante, necesitaba averiguar qué té comprar.

Decidí ir con una mezcla de tés interesantes que realmente me gustan:

  • Leche Oolong
  • Crema Earl Grey
  • Lapsang Souchong
  • Pu-erh

Y algunos tés seguros "estándar" más que las personas reconocerían

  • Sencha Green
  • Matcha
  • Desayuno inglés
  • Genmaicha

También quería asegurarme de tener un té para reemplazar cada ingrediente en mi receta de Té a prueba de balas, lo que significaba que también necesitaba una Yerba Mate.

Con el té ordenado, todo lo que podía hacer por el lado del producto era esperar a que llegara. Mientras tanto, me puse a trabajar en la creación de la tienda en línea.

2. Configuración de la tienda en línea

Obtener una configuración básica de la tienda fue una de las partes más fáciles. Shopify hace que todo el proceso sea extremadamente fácil e indoloro, no creo que haya llevado más de una hora obtener un esqueleto básico de la tienda en funcionamiento. Y una vez que se creó una versión básica, Cosette, que hizo el blog de Cup and Leaf, también pudo ingresar y diseñar la tienda.

Seguí adelante y comencé a agregar los productos usando las fotos de otros sitios como marcadores de posición para las imágenes del producto, pero aún necesitaba descubrir cómo iba a ponerle precio a todo.

Precios

Basé el precio en dos métricas:

  1. Mi margen bruto objetivo
  2. ¿Qué otros sitios premium de té estaban cobrando?

Para un té determinado, comencé con lo que me costó comprarlo, en los tres tamaños que había decidido ofrecer (2oz, 4oz, 8oz).

Digamos que puedo comprar una bolsa de 1 lb de Cream Earl Grey por $ 10. Entonces mis costos para los diferentes tamaños fueron:

  • 2 oz: $ 1.25
  • 4 oz: $ 2.50
  • 8 oz: $ 5.00

Y digamos que mi margen objetivo era del 60%. Luego, necesitaría dividir cada costo por 0.4 (1–0.6) para determinar cuál debería ser su precio:

  • 2 oz: $ 3.13
  • 4 oz: $ 6.25
  • 8 oz: $ 12.50

Luego elegí el mejor precio cercano a ese número para que todo en el sitio se viera consistente, generalmente redondeando hacia abajo. En este caso, diría:

  • 2 oz: $ 2.99
  • 4 oz: $ 5.99
  • 8 oz: $ 11.99

Pensé que siempre podría actualizar esto más tarde, y me dio un buen lugar para comenzar. Y, por supuesto, hice todo esto en una gran hoja de cálculo que se parecía a esto:

Una vez que se hizo el precio, necesitaba agregar algunas aplicaciones que pensé que me ayudarían a hacer más ventas de inmediato.

Comentarios

Este es bastante simple: a las personas les gusta ver reseñas antes de comprar, para dar alguna prueba social de que eres un sitio real y a las personas les gustan tus productos.

Obviamente, estos son más riesgosos al principio ya que no tenerlos da el efecto contrario, pero pensé que cuanto antes tuviera las revisiones, más pronto podría comenzar a recopilarlas.

Para esto, utilicé la aplicación de reseñas incorporada de Shopify.

Fomo

El siguiente paso para crear una prueba social fue instalar Fomo, una herramienta que proporciona pequeñas notificaciones en el borde de la pantalla a los visitantes que miran su sitio, para hacerles saber que otras personas están haciendo lo mismo:

He visto algunos de sus datos detrás de escena, así que puedo decir que las notificaciones son realmente efectivas para aumentar las conversiones y el tamaño del carrito. Al principio no va a hacer mucho cuando mi tráfico es bajo pero similar a las revisiones, lo quería allí más temprano que tarde.

Venta cruzada

También quería configurar las ventas cruzadas lo antes posible, ya que había visto algunos datos sobre cuán efectivo era para aumentar el tamaño del carrito.

Esto es exactamente lo que espera: agregar artículos relacionados a la página de cada producto y al carrito para atraer a los compradores a obtener más. Con el té, he visto que este trabajo me funcionó muy bien en el pasado, ya que me resulta difícil decir que no a probar al menos otro té que no he probado antes.

El equipo de la aplicación Cross-Sell hizo esto extremadamente fácil. Acabo de instalar la aplicación desde la tienda de aplicaciones Shopify, luego entraron y la personalizaron según mi tema. Impresionante atención al cliente para un producto de $ 20 / mes.

Recargar suscripciones

El siguiente paso fue agregar suscripciones. Darle a las personas la opción de comprar en un horario recurrente para obtener un descuento simplemente tiene sentido, ya que si está bebiendo una taza de té al día, obtendrá la mayoría de las cantidades en 15, 30 o 60 días.

Recharge es una especie de aplicación delicada, y tuve más problemas para obtener esta correcta, pero una vez que se configuró, hizo que sea muy fácil para cualquiera suscribirse a uno de los tés sin paquete de muestra:

Envío gratis

El siguiente fue la oferta de envío gratuito. Hay una aplicación Shopify extremadamente popular que simplifica esta llamada "Barra de envío gratuito", en la que establece un precio para el envío gratuito, y luego la pequeña barra en la parte superior de la pantalla se actualiza automáticamente a medida que las personas agregan más a su carrito:

Simple y un gran incentivo para aumentar el tamaño del carrito. Además, dado que el té es muy liviano y el margen comienza bien, esta no es una oferta tan ridícula.

Klaviyo

En el backend, configuré Klaviyo para manejar el marketing por correo electrónico, ya que hace un trabajo increíble al integrarse con Shopify y hacer un seguimiento de todo lo que sucede en su tienda para que pueda enviar correos electrónicos hiper-dirigidos.

Para comenzar, configuré correos electrónicos para:

  • Carros abandonados
  • Agradeciendo a nuevos clientes
  • Seguimiento con nuevos suscriptores
  • Pedir opiniones / ventas cruzadas

Pero esto también me permite enviar un correo electrónico de lanzamiento junto con esta publicación, me da la bienvenida y a bordo de los nuevos suscriptores del blog, me permite hacer embudos de ventas, etc. Es bastante poderoso y parece ser la herramienta preferida de marketing por correo electrónico para la mayoría de mis amigos con tiendas de comercio electrónico.

Privado

El último paso fue agregar Privy para manejar ventanas emergentes con intención de salida que ofrecen a las personas un 10% de descuento en su primer pedido cuando comenzaron a salir de la tienda. Esto ha tenido una conversión muy alta en algunas otras tiendas que he visto y es un CTA mucho más valioso que obtener un libro electrónico gratuito sobre el té.

Todas las aplicaciones me dieron un buen comienzo en el sitio, ahora necesitaba descubrir el empaque físico.

3. Empaquetado y preparación de los productos iniciales.

Para comenzar, decidí hacer un empaque simple similar a cómo Teavana solía hacer sus pedidos en línea: bolsas de aluminio etiquetadas. Quiero latas elegantes en el futuro, pero por ahora, esto hizo un buen MVP.

Fui a Amazon y recogí 100 bolsas de aluminio sellables de aproximadamente el tamaño que supuse que necesitaba, un sellador térmico, etiquetas de envío, fundas de envío y etiquetas adhesivas que podría usar para las bolsas de té. Y luego fui a Stickermule y pedí 100 etiquetas que podría usar para las bolsas de aluminio para darles algo de marca.

Tuve que adivinar el tamaño de este paso. Todavía no tenía el té y no quería pasar un montón de tiempo jugando con el tamaño de las bolsas, así que elegí lo que parecía correcto en función de las dimensiones de otras bolsas de té que tenía en la casa. Terminé haciendo las cosas bien, afortunadamente.

¡Una semana después de ordenar del mayorista, llegó el té! Llegó en estos frescos ladrillos sellados al vacío:

Y luego, mi novia y yo pasamos el resto de la tarde experimentando con el empaque, lo que convirtió la mesa del comedor en un desastre:

Pero al final, teníamos los primeros tés empaquetados y listos para ser enviados al primer cliente que pagaba (que pudo haber sido mi madre), así como a Emily, quien diseñó el logotipo.

También fue en este punto que necesitaba tomar algunas fotos de productos. Afortunadamente, ya tenía una cámara réflex digital de mi experimento con la fotografía, y pedí una "lightroom" plegable y barata de Amazon para tomar las fotos en:

Y luego cargué esas fotos en la tienda para reemplazar las fotos del producto que "tomé prestado".

Además, un amigo en Twitter sugirió que ofrezco paquetes de "muestras" para personas que no estaban seguras de qué eran los tés, lo que me pareció una idea increíble, así que agregué:

  • A Top 8 Tés Sampler
  • A Top 4 Tés Sampler
  • A Top Black Teas Sampler

Y probablemente agregará más muestras a medida que la biblioteca de productos se expanda.

Todo estaba listo para ir desde el producto físico y el lado de la tienda, ahora solo necesitaba integrar el blog para presentar nuestros productos.

4. Diseño del blog para impulsar las ventas.

La plataforma de blogs de Shopify no es particularmente robusta, y Webflow no es excelente para el comercio electrónico, por lo que quería mantener a los dos separados. Un blog sobre el dominio raíz www.cupandleaf.com y la tienda en shop.cupandleaf.com.

Pero la desventaja de esto es que el blog no puede impulsar las ventas tan naturalmente como puede hacerlo si está integrado en Shopify, así que tuve que ser un poco creativo.

El primer paso fue agregar Fomo al blog también, obteniendo datos de ventas de Shopify para que las personas que leen el blog también obtuvieran los CTA:

También agregué una sección al final de cada artículo que sugiere algunos tés que les gustaría probar:

Y luego las revisiones de té ahora están preparadas para preferir recomendar nuestros tés a otros tés:

Y con eso, ¡todo parecía listo! El último paso fue lanzar la tienda.

5. Lanzamiento

Mantuve el lanzamiento bastante simple para comenzar. No quería arriesgarme a que se rompieran demasiadas cosas, así que, por ahora, solo me concentré en los activos que ya tenía.

Escribí esta publicación, que aunque es informativa, también es un anuncio gigante

Comencé a promocionar Cup & Leaf en el podcast Made You Think.

Presente el lanzamiento en mi boletín Monday Medley.

Y ahora ... esperamos y vemos qué pasa. Suponiendo que todo salga bien, volveré en el futuro con más publicaciones sobre Cup & Leaf, ¡y con actualizaciones a esta última sección!

Esta historia se publica en The Startup, la publicación de emprendimiento más grande de Medium, seguida de 329,974+ personas.

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