Dami Lee sobre cómo ser todo a la vez

Dami Lee, dibujante y escritor ... en un H Mart. Foto de Eunice Yooni Kim.

Esta entrevista fue publicada originalmente en la edición del 24 de agosto de 2018 de The Slant, un boletín semanal que presenta noticias, medios y cultura asiático-estadounidenses. ¿Quieres más funciones como esta? Suscríbase hoy gratis.

Lea la transcripción de esta entrevista.

Como inmigrante tres veces y expatriada a tiempo parcial, la dibujante Dami Lee ha tenido su parte de luchas con la pertenencia, la navegación de nuevas culturas y la comprensión de su identidad. En su nuevo libro, Be Everything At Once, Lee aborda los desafíos de crecer y adultar a través de la lente de su mini-yo de dibujos animados.

Si bien no siempre usaba los cómics para compartir su historia, sus experiencias dibujando caricaturas para su trabajo universitario y su mudanza a Corea poco después de su graduación provocó una inclinación más artística para ella mientras se adaptaba a su nueva vida. "[Cuando] me mudé de regreso a Corea, dibujar cómics y subirlos en línea fue una buena manera de estar en contacto con mis amigos en casa", dice Lee.

Lee se inspiró no solo en bromas del día a día y bromas internas, sino también en tweets y bromas. Uno de sus primeros cómics presentaba un tweet que convertía a la "Sra. De Outkast Jackson "en letras mal escuchadas.

Lee no esperaba la respuesta: alguien incluso se hizo un tatuaje del personaje de "cuatro anguilas" ("eso fue una locura", dice ella). Pero también llamó la atención de un agente, cuyo esposo lo vio en Reddit. Eso condujo a las primeras conversaciones sobre lo que finalmente se convirtió en el libro de Lee.

“Originalmente, el concepto del libro era una letra mal escuchada traducida a cómic. Pero el editor de Chronicle en realidad dijo: "Creo que su historia es más interesante y deberíamos centrarnos en eso". Así que cambiamos el concepto del libro ".

Ahora, su libro y la mayoría de sus cómics se centran en un personaje de suéter rosa, la versión de dibujos animados de la propia Lee, a la Lizzie McGuire. "Se siente extraño decir que soy yo, pero sí", dice Lee. La imitación de Lee navega por la vida real de Lee, ya sea documentando su proceso creativo, dándole consejos personales más jóvenes o preguntándose por qué pasa tanto tiempo en Internet.

Be Everything At Once es la primera incursión de Lee impresa. Los cómics nunca antes vistos documentan las pruebas y tribulaciones del crecimiento y la navegación de múltiples identidades y desafíos, e incluso se vuelven un poco más personales. Lee dice que esto era nuevo, alejándose de los chistes y juegos de palabras en los que se había centrado anteriormente en su carrera.

Esto le dio rienda suelta a Lee para probar un arco narrativo, algo que no había tenido muchas posibilidades de hacer en línea. "Está más dispuesto a contar una historia y mi experiencia personal", dice Lee. "Utilizo esos cómics como una forma de documentar cosas que suceden, como un diario visual de cómics".

Incluso mientras hace la transición a los medios impresos, Lee dice que hay aún más que puede compartir, abordando temas más complejos y matizados de lo que cabe en cuatro paneles.

"Es difícil porque muchas de las cosas que sucedieron [durante mi mudanza a] Corea, como el proceso de encontrar trabajo cuando eres extranjero, las pequeñas diferencias ... esas pueden ser realmente difíciles de capturar", dice Lee. “Hay temas más pesados ​​y cosas más personales sobre los que quiero dibujar. Pero al mismo tiempo, no estoy seguro de si quiero que sea público. También me preocupa que si cuento esta historia, ¿hay algo que pueda tener solo para mí?

Por ahora, Lee se está centrando en lanzar su libro. Organizará el lanzamiento de un libro en Brooklyn el 29 de agosto, en conversación con el dibujante Adam Ellis. Pero ella todavía habla de su éxito como alguien que nunca esperó que esto ocurriera. Al reflexionar sobre su reciente primera visita a la Comic-Con, Lee dice: “Hice una firma allí, y estaba tan nerviosa que nadie se presentaría. Pero la gente realmente estaba allí y esa fue la primera vez que realmente pude hablar con personas en la vida real ".

Lee puede minimizar su viralidad, pero ella es la caricaturista detrás de varios memes y cómics que abarcan los confines de Internet. Ella todavía se encuentra con sus dibujos animados de vez en cuando, para su diversión. "Hay un cómic de bandera que se meme mucho. Estaba en Gypsy Housing y alguien publicó sobre su apartamento y escribió "un poco sobre mí, me encanta un buen meme húmedo" y publicaron el cómic. Sigo viendo mis memes y encontrándome con ellos, y es realmente divertido ".

Con el debut de su libro, Lee captura una generación de veinteañeros ambiciosos y con visión de futuro, que tal vez desearían poder encajar en los tops de tamaño infantil. "Me gusta pensar que todo el libro es una encapsulación de quién soy", dice Lee.

El libro de Dami Lee, Be Everything At Once está disponible ahora. Lee organizará el lanzamiento de un libro en Brooklyn, Nueva York, el miércoles 29 de agosto, donde conversará con Adam Ellis y responderá preguntas de la audiencia. Síguela en Instagram, Tumblr y Twitter para más.