¿Podemos elegir cómo vivir?

Si el tiempo es el recurso más valioso que tenemos, ¿qué debemos hacer con él?

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Recientemente, me despedí de mi inicio de noticias en línea, donde las cosas definitivamente no iban como pensaba que iban y la situación se estaba poniendo tensa con mis socios. Una mañana fui a trabajar con la idea de tener una discusión clara. A las 2 p.m., estaba en casa. Desempleado, sin rumbo (y sin acciones).

De repente, sin embargo, tuve TIEMPO.

Naturalmente, a las 5 de la tarde estaba haciendo lo que se me ocurría para mantenerme ocupado, como solicitar una misión de consultoría a corto plazo, realizar tareas independientes, inscribirme en clases aleatorias que nunca completaría (como cocinar y otras cosas), explorar opciones para redecorar nuestro apartamento ... Afortunadamente, también se acercaban las vacaciones de Navidad y me permitían disfrutar de mi familia sin sentirme más libre o sin trabajo que nadie.

Entonces, las vacaciones terminaron. Todos volvieron a donde tenían que estar. Yo, por mi parte, me quedé en casa. No recibí la asignación de consultoría que había solicitado. Intenté trabajar en otros proyectos durante algún tiempo, pero cada vez me resultaba más difícil mantenerme motivado. Empecé a entrevistar para «trabajos reales», aunque con descarado escepticismo. Y aunque de alguna manera me las arreglaba para disfrutar el tiempo para mí, me sentía cada vez más desorientado, como un perro callejero en busca de un maestro, o una gallina gitana en busca de un refugio para poner sus huevos, o ... (bueno, tienes eso).

Fue entonces cuando me detuve, y decidí que me tomaría este tiempo, este tiempo tan precioso para no intentar llenarlo más de búsqueda de trabajo, tareas o incluso buenas experiencias, sino para pensar en lo que realmente quería hacer con él. No solo con el tiempo que tengo ahora, sino con el tiempo que me queda.

Y mi ... cuando realmente puedes permitirte hacerte este tipo de preguntas, te das cuenta de lo complicado que puede ser descubrir, y mucho menos vivir de acuerdo con este privilegio.

Entonces, ¿cómo elegimos invertir nuestro tiempo? O, aún más confuso, "¿cómo decidimos cómo vivir"?

En los últimos días, he puesto mucha energía e investigación, pensando y corriendo en esta pregunta. Por supuesto, no llegué a ninguna receta. Pero aquí hay algunas ideas que encontré esclarecedoras y que vale la pena compartir.

«El futuro será de aquellos que pueden innovar, y la innovación proviene de saber cuándo reducir la velocidad» - Carl Honoré

La estrategia final: «El telón final»

¿Qué tal comenzar por reconocer, de una vez por todas, que el tiempo es tanto nuestro activo más valioso como nuestro más limitado? Esto es todo, de verdad. La muerte es una perspectiva tan terrible que hacemos todo lo posible para ignorarla, viviendo nuestras vidas como si nunca fueran a terminar, enfocándonos en tiradas cortas como si su suma no fuera larga. Sin embargo, como lo expresa Arianna Huffington en su libro "Thrive", "si queremos redefinir lo que significa tener una vida exitosa, necesitamos integrar en nuestra vida diaria la certeza de nuestra muerte". La muerte nos obliga a enfrentar la última pregunta sobre el significado de la vida, a darnos cuenta de que todo lo que hacemos cuenta.

Además, reconocer que el tiempo no es reversible ayuda a establecer prioridades: cuando simplemente me di cuenta de que mi hijo nunca volvería a ser 1 o 2, me di cuenta de que preferiría disfrutarlo ahora, porque nunca tendría otra oportunidad. Fue entonces cuando mi mentalidad comenzó a cambiar deliberadamente.

La estrategia minimalista: hacer espacio

El tiempo es escaso e incierto ... será mejor que lo guardemos para las personas y las cosas que realmente nos importan. Lo que, en mi opinión, implica hacerles espacio. En otras palabras, volverse «minimalista» y deshacerse de todo lo que no sirve para nada: desde la ropa no utilizada que se acumula en nuestro armario, hasta compromisos inútiles, propuestas de proyectos poco interesantes y relaciones desequilibradas. Como Joshua Fields Millburn lo pone en el documental «Minimalismo. Un documental sobre las cosas importantes »,“ el minimalismo nunca ha sido sobre la privación. Más bien, el minimalismo se trata de deshacerse del exceso de la vida en favor de lo esencial ». Se trata de eliminar todo lo que no agrega ningún valor o alegría a nuestra vida, por lo que libera espacio, tiempo y atención para lo que realmente hace.

La estrategia de Warren Buffet: ganar tiempo (y centrarse)

«Será mejor que tenga cuidado con (el tiempo), está bien, no hay forma de que pueda comprar más tiempo». Warren Buffet

En un popular programa de entrevistas el año pasado, Bill Gates y Warren Buffet terminaron bromeando sobre el horario voluntariamente vacío de Buffet, lo que le permitió pasar la mayor parte de su tiempo leyendo y pensando. Lo que dice, básicamente, es que estar ocupado, o, alternativamente, libre, es una decisión. No importa lo importante que seamos. La única forma de hacer lo que queremos hacer es hacer tiempo para ello. En otras palabras, para planificar y organizar nuestros días, semanas y vida, para asegurarnos de que nuestras prioridades sigan siendo prioridades y que nada se interponga en el camino.

Puede sonar obvio, pero ¿cuántas veces hemos dejado pasar cosas urgentes o ya planificadas antes que importantes, ya sea en el trabajo, en casa, etc.? ¿Cuántas veces nos hemos demorado en reuniones inútiles en lugar de realmente hacer el trabajo, cuántas veces hemos sacrificado una cita o una cena familiar para aceptar invitaciones sociales no tan importantes, cuántas veces hemos estado deambulando al azar en Internet por la noche? en lugar de comenzar un libro que realmente queríamos leer?

El tiempo es elástico: no importa cuán ocupados estemos, de todos modos se llenará. La instalación de algunas reglas y rutinas no negociables, bloqueando el tiempo en nuestra agenda para actividades y relaciones importantes, demuestra ser una forma muy eficiente de evitar que personas no tan importantes lo pirateen.

La estrategia basada en el valor: alinear

Las decisiones difíciles significan preguntas difíciles. ¿Cómo asegurarnos de preguntarnos los buenos? ¿Cómo descubrimos nuestras verdaderas prioridades?

Volviendo a Joshua Millburn y Ryan Nicodemus (es decir, «los minimalistas»): cuando se dieron cuenta de que necesitaban cambiar sus vidas, llegaron a un punto en el que querían centrarse más en lo que era importante para ellos, pero ni siquiera sabían lo que ya era importante. Estaban confundidos acerca de lo que los hacía felices. Fue entonces cuando comenzaron a deshacerse de todo lo que no tenía ningún propósito, y se aseguraron de tomar todas sus decisiones (qué trabajo hacer, con qué personas quedarse, dónde vivir, qué comprar, qué actividades hacer, etc.) siempre se alinearía con sus verdaderos valores.

Definir nuestros valores de tarea, no los de mierda, sino los que estamos preparados para ilustrar con nuestras vidas (ya sea curiosidad, amor, generosidad, lealtad o lo que sea que le convenga) y usarlos como guías para las elecciones que se nos presentan, requiere consistencia y fuerza moral. Sin embargo, podrían proporcionar respuestas relevantes a la interminable pregunta del "por qué".

La estrategia de Nietzsche: conviértete en quien eres

“¿Qué dice tu conciencia? - "Te convertirás en la persona que eres". (F. Nietzche. The Gay Science)

En una famosa charla de Ted centrada en la toma de decisiones, la filósofa Ruth Chang destacó que obligarnos a tomar decisiones difíciles y comprometernos con ellas es esencial, ya que da forma a la persona en la que nos estamos convirtiendo. Somos el resultado de nuestras pequeñas y grandes elecciones. Algunos importan, otros no. Algunos pueden tener razón, otros están equivocados. Pero lo que realmente importa en primer lugar, es ejercer este poder de decisión y ser el autor de nuestras vidas, en lugar de ser lo que ella llama "vagabundos".

Como ella dice, «los vagabundos permiten que el mundo escriba la historia de sus vidas. Permiten que los mecanismos de recompensa y castigo (palmaditas en la cabeza, miedo, la facilidad de una opción) determinen lo que hacen. Entonces, la lección de las decisiones difíciles se refleja en lo que puede respaldar su agencia, en lo que puede ser y, a través de decisiones difíciles, convertirse en esa persona ».

Las elecciones correctas, eventualmente, podrían ser simplemente las que hacemos deliberadamente.

El modelo de trampolín

Entonces, el tiempo vuela. Si desea evitar las grietas cuando cumpla 40 o 50 años, y culpe, con relativa buena fe, a su esposo, sus hijos, su trabajo, su ciudad (o todos ellos) por su vida de compromisos, potencial desperdiciado y sueños no perseguidos, tiene sentido tomar el control y establecer metas claras ahora. Sin embargo, algunas personas (por ejemplo, volátiles, entusiastas, escépticas, desorganizadas, curiosas, espontáneas, etc.) pueden encontrar esto bastante complicado y estresante. Durante mucho tiempo, e incluso cuando comencé a escribir este artículo, pensé que necesitaba determinar objetivos claros, para que impulsaran mi estrategia y decisiones. Pero cuanto más lo pienso, más inconsistente parece ser con mi personalidad. ¿Por qué la ambición solo debe relacionarse con grandes objetivos? ¿No es el objetivo deliberado de buscar activamente una vida interesante lo suficientemente ambicioso? ¿Y este objetivo no requiere precisamente no establecer demasiados hitos intermedios?

En esta publicación que leí recientemente, el brillante bloguero Michael Simmons señala que no establecer metas ambiciosas podría ser la mejor estrategia para tener éxito. Una de las razones es que, para que cambiemos, también lo hacen nuestros objetivos. Lo que podría llevarnos a ser atrapados por los objetivos que nos fijamos hace mucho tiempo y estamos teniendo problemas para renunciar a la mitad. Otras razones incluyen volverse miope, perseguir objetivos superficiales equivocados, perder confianza y / o motivación, frustrar nuestra curiosidad y perder oportunidades de aprender.

En cambio, señala un estudio realizado por los investigadores Kenneth Stanley y Joel Lehman. En su libro, Por qué la grandeza no se puede planificar, los autores muestran que cuando los pasos entre dónde uno está en este momento y dónde quiere estar al final son demasiado numerosos y confusos (o en pocas palabras, cuando no realmente sabemos a dónde queremos ir), otro modelo funciona mejor. Ingrese lo que ellos llaman el «modelo de trampolín»: en lugar de establecer grandes objetivos ambiciosos y logros intermedios que los conduzcan, sugieren ir en la dirección opuesta, es decir, tomar medidas audaces y aventurarse en lo desconocido cada vez que surjan las oportunidades, luego conectar los puntos después. Dicho de manera más simple, al tener que elegir un camino, usar el «filtro de curiosidad», en lugar del «filtro de objetivos», podría dar lugar a resultados más interesantes.

"Detrás de cualquier descubrimiento fortuito, casi siempre hay un pensador de mente abierta con un fuerte presentimiento sobre qué plan producirá los resultados más interesantes". - Kenneth Stanley y Joel Lehman

Este enfoque, en lugar de crear un «vagabundo sin rumbo», potencia la curiosidad creativa y la superación personal, entrena el pensamiento complejo y, según ellos, puede conducir a avances.

La teoría de la inversión de impacto

En filantropía, existe una fuerte tendencia a que las decisiones de los donantes se vean cada vez más impulsadas por una métrica, que resulta muy difícil de medir: el impacto.

Si el tiempo es lo más valioso que tenemos y, en consecuencia, podemos dar, ¿no sería relevante aplicar la misma lógica a la gestión del tiempo? ¿Qué hay de sopesar las decisiones contra su impacto esperado, ya sea en nuestra vida, nuestras relaciones, nuestra empresa, nuestro cuerpo o nuestros hijos? Usar esta mentalidad probablemente ayudaría a una joven madre a elegir entre tomarse un tiempo para cuidar a los niños con el riesgo de dañar su carrera y volver a un trabajo no tan satisfactorio. O ayudar a una persona desempleada a elegir entre salir a caminar por las montañas o sentarse frente a su computadora para explorar compulsivamente páginas aleatorias. O ayude a un abogado capacitado a elegir entre un bufete de abogados corporativo o una ONG. La cantidad de tiempo y energía invertida podría ser la misma, pero los resultados y el impacto serían totalmente diferentes.

Si, en lugar de la felicidad, nuestro objetivo fuera la utilidad, ¿no nos haría realmente más felices?

Como Darius Foroux afirmó en su artículo "el propósito de la vida no es la felicidad, es la utilidad", la felicidad bien podría terminar siendo un subproducto de la utilidad. Hacer más, marcar la diferencia es lo que dará sentido a nuestras vidas y, a su vez, nos hará realmente satisfechos.

El camino «a mi manera»

Por supuesto, todas estas ideas son fáciles de teorizar (no tanto en realidad) pero mucho más difíciles de poner en práctica. Bueno, tal vez no. Tal vez no se necesita tanta fuerza de voluntad, impulso o incluso rigor. Cuanto más lo leo y pienso en ello, más claro me parece que lo primero que se requiere para «diseñar nuestra vida» no es metodología, eficiencia o estrategia. Estas son herramientas. Lo primero que se requiere es confianza. Esta tranquila autoconciencia que nos hace tomar decisiones que son consistentes con nuestra personalidad en lugar de nuestro contexto. Esta fortaleza que nos impulsa a renunciar a las ganancias rápidas y las recompensas egocéntricas, como, con demasiada frecuencia, el estado o el dinero, para apostar en cambio por logros de la vida real, como relaciones y proyectos significativos. Esta genuina confianza en la vida que nos permite hacer grandes y audaces apuestas, a veces sin siquiera darnos cuenta, como tener hijos o casarnos con alguien. Esta energía vital que nos hace HACER cosas. Esta profunda intuición de que una vida exitosa podría ser simplemente una vida plenamente vivida. El tipo de vida de la que podemos estar satisfechos cuando enfrentamos el telón final, la vida que realmente vivimos "a nuestra manera".

Buena suerte.