El Skimm, un servicio de medios que ofrece resúmenes diarios de noticias y explicadores a través de su boletín informativo y su aplicación, recientemente recaudó una ronda de $ 12 millones y rápidamente comenzó a menear la lengua.

Honestamente, es genial ver a Skimm, una startup de medios (¡hurra!) Dirigida por dos mujeres (¡doble hurra!) Que entienden el crecimiento y su audiencia encuentra el éxito. Además, es cierto que Skimm recicla el contenido de otras publicaciones y ofrece resúmenes accesibles de noticias existentes todos los días a millones de lectores. TheSkimm, un periódico, inventó un periódico.

Casi todos los periódicos importantes tienen un boletín de correo electrónico propio que tiene bastante éxito en atraer a los lectores a sus historias. The New York Times, posiblemente una de las marcas de noticias digitales más exitosas, tiene 50 boletines gratuitos por correo electrónico que se enviaron a 13 millones de suscriptores en 2017. El boletín de Skimm está dirigido a 6 millones de suscriptores gratuitos. No estoy seguro de qué estadística se ve más impresionante teniendo en cuenta que una startup de seis años ha acumulado casi la mitad de los lectores del producto de correo electrónico creado por uno de los periódicos más influyentes del mundo.

Examinado de manera diferente, los boletines diarios del Times podrían ser un negocio muy valioso por sí solo.

El viejo fanático de la impresión en mí encuentra asombroso y frustrante ver a las jóvenes empresas tecnológicas aparentemente poner vino viejo en botellas nuevas mientras las compañías de medios establecidas se quedan sin aliento. Millones se suscribieron a publicaciones impresas durante décadas antes de que la industria comenzara a caer en picado y sangrar a los lectores gracias a Internet. Y en los últimos cinco años, hemos visto cómo las marcas de consumo toman prestado un modelo de negocio perfeccionado por las compañías de noticias hace un siglo para construir negocios de suscripción populares (Netflix, Dollar Shave Club, Stitch Fix, Blue Apron y otros).

El Skimm (o una startup de medios comparable) recauda fondos con la promesa de un crecimiento futuro. Sus fundadores dicen que no ven a su compañía como un negocio de boletines informativos, sino que se refieren a ella como una "compañía de audiencia", lo que implica que la compañía podría aprovechar su creciente compromiso y lealtad del consumidor para abrir nuevos canales de ingresos.

Si esto es cierto para Skimm, también es posible para las empresas de publicación heredadas. Sin embargo, las compañías de medios se consideran una especie en extinción, menos atractivas para la financiación, mientras que las empresas de suscripción directa al consumidor están demostrando ser una trampa para los inversores.

Pienso en esto constantemente: si los periódicos se reinventaran en la actualidad, ¿qué modelo de negocio adoptarían para administrar empresas sostenibles y rentables? ¿Debería cualquier empresa que se respete entregar su trabajo de forma gratuita?

Este no es un intento de "inventar" los muros de pago, esa criptonita inductora de palpitaciones del verso mediático. Muchos periódicos instalaron con confianza muros de pago alrededor de su contenido hace una década solo para abandonarlos rápidamente. En 2005, Times Select ofreció acceso premium a las columnas, archivos y artículos de opinión de The Times por alrededor de $ 50 al año, y luego lo eliminó dos años después. Casi al mismo tiempo, la editorial regional del Reino Unido Johnston Press utilizó sus sitios web como una forma de generar compras fuera de línea que finalmente fallaron. Muchas barreras de pago cayeron rápidamente cuando los lectores se resistieron a pagar después de haber sido malcriados con contenido gratuito en los pozos negros de contenido explosivos de los primeros días de Internet.

Conducir suscripciones fue difícil. Las visitas a la página se contaron a nivel mundial, los ingresos publicitarios aumentaron y "los lectores no pagarán por el contenido" fue una sabiduría universalmente aceptada. Como resultado, la práctica de décadas de tener una suscripción impresa se desvaneció a medida que las publicaciones se pusieron en línea a principios y mediados de los 90 y las noticias se hicieron de libre acceso.

Alrededor de 2018, hay mucho que amar de las empresas basadas en suscripción. Son relativamente estables, predecibles y pegajosos. El modelo de negocio que los periódicos perfeccionaron y abandonaron sin ceremonias vende de todo, desde navajas y anticonceptivos hasta la alta costura. Casi todas las grandes empresas basadas en suscripción hacen bien estas cuatro cosas:

  1. Construcción de hábitos: las suscripciones establecen hábitos, son fijas y construyen relaciones probables a largo plazo de las que es difícil alejarse.
  2. Público cautivo: los servicios y las empresas más fuertes crean relaciones exclusivas con sus clientes (por ejemplo, es poco probable que la mayoría de aquellos con una suscripción mensual a Blue Apron se registren para una segunda suscripción de preparación de comidas.
  3. Orientación: con el tiempo, las empresas de suscripción saben más sobre cada cliente para brindarles un mejor servicio, reducir el potencial de devolución y aumentar la satisfacción del cliente.
  4. Aumento de ventas: conocer las preferencias de un cliente significa que las empresas pueden aumentar los ingresos promedio por cliente, reducir los costos y aumentar los márgenes.

Tan exitosos son los negocios basados ​​en suscripción que se destacan en las áreas anteriores, que han convencido a los clientes de que necesitan suministros mensuales de casi todo lo que consumen.

Ofreceré un ejemplo rápido: la misma cantidad de personas paga cada mes por los servicios de diseño personal que por la suscripción digital al New York Times. Stitch Fix (Me encanta Stitch Fix. Katrina Lake es una genio), que se hizo público el año pasado, ofrece "arreglos" o una selección de ropa, elegida por estilistas personales a millones de suscriptores cada mes.

Según sus últimas ganancias, Stitch Fix tiene 2,4 millones de suscriptores y ha recaudado $ 296 millones en ventas del primer trimestre, logrando todo esto en solo seis años. El New York Times tiene 2.6 millones de suscriptores digitales que pagan $ 12.30 por suscriptor por mes, en promedio, generando $ 96 millones en ingresos trimestrales y alrededor de $ 3.9 mil millones en capitalización bursátil.

Stitch Fix aparentemente sacó una página del libro de una compañía de medios poco conocida (ish) llamada Netflix, quizás el mayor crossover offline a digital de todos.

Los expertos en medios tienen un millón de teorías sobre la espiral de la muerte del negocio de las noticias, pero pondré mi dinero en un factor específico. Las empresas bien administradas no devalúan sus propios productos. Período. Esto es exactamente lo que hicieron las compañías de noticias cuando decidieron regalar su contenido de forma gratuita.

De acuerdo, los periódicos estaban en línea en un momento en que el pago de servicios y productos en línea era bastante radical.

¿O era? El Financial Times nunca fue gratuito para sus lectores en línea (salvo por una pequeña cantidad de historias que FT pone a disposición). El FT alcanzó sus cifras históricas más altas el año pasado y tiene 900,000 suscriptores y contando. Gracias internet. El Wall Street Journal siempre ha tenido un muro de pago también.

Entre 2011 y 2017, los ingresos por suscripción digital del Times han crecido un 46 por ciento y sus ingresos digitales eclipsan por completo los de su negocio de impresión. A menudo chateo con nuevas empresas de medios sobre el problema de convertir el impacto en ingresos. A partir de eso, esto es lo que pensé que era el enfoque de los negocios de medios y servicios de suscripción más exitosos:

  1. Tener un producto pago desde el primer día
  2. No descarte su producto o contenido, excepto en los casos en que impulse la conversión a suscripciones pagas
  3. Cultive su comunidad y cree exclusividad
  4. Utilice los datos con integridad (no destruya la democracia) para impulsar la personalización y el compromiso.

The Times es un caso de estudio fascinante para perfeccionar estas mismas reglas. Creo firmemente que los periódicos regionales más pequeños podrían seguir su libro de jugadas para crear negocios sólidos que generen efectivo al enfocarse en un crecimiento constante.

La buena noticia sobre el aumento de capital de Skimm es el optimismo que refleja para otras empresas de medios. Quizás inspire a alguien más a venir y crear productos de noticias hermosos, pegajosos y de alta calidad que sean tan adictivos como su arreglo mensual.